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Reseas te y en varios pases latinoamericanos, iniciaron la crisis del realismo.

Roco AntnezOlivera comenta la significacin de las obras agrupadas bajo el ttulo "libros sin tapas", escritos que responden a un deseo de apertura y libertad, dentro del universo de la obra de Hernndez. El estudio de Sergio Rene Lira Coronado se titula "De lo real a lo fantstico: Cervantes visto por Jorge Luis Borges". El estudioso revisa las opiniones de Borges sobre la literatura espaola, en general, para referirse luego a su actitud frente al Quijote. Este ensayo concluye con la observacin de que para ambos autores "la oposicin de lo real a lo fantstico no se da tanto en relacin de exclusin como de implicacin" (120). La conclusin implcita en este conjunto de ensayos, es que las realidades representadas en los textos analizados se captan mejor mientras ms se aproximen estos textos a los supuestos realistas; en tanto que, al tratarse de textos ambiguos o fantsticos, la bsqueda de las realidades aludidas u omitidas se vuelve un objetivo ms difcil. A los lectores toca reflexionar acerca de esta conclusin. En mi opinin Varia fortuna. Representaciones de la realidad en la literatura latinoamericana es un libro estimulante y de indudable valor didctico. Edith Negrn Universidad Nacional Autnoma de Mxico Obras citadas

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Erich Auerbach. Mimesis. 1942. Trad. I. Villanueva y E. Imaz. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1996. Claude Duchet. "Para una sociocrtica o variaciones sobre un incipif\ 1971. M. Firrete Malcuzynski, ed. Sociocriticas. prcticas textuales, cultura de fronteras. Trad. Katarzyna Urbanska. Amsterdam: Rodopi, 1991. 29-41.

Mary Louise Pratt. Ojos imperiales. Buenos Aires: Universidad Nacional de Quilines, 1997. En cuanto objeto material, el libro de Mary Louise Pratt, Ojos imperiales, parece invitarnos a perdernos en sus pginas detrs de la sobria portada azul, al aumentar la apertura de las os, como si fuesen unos enormes ojos del intelecto que se abren ansiosos y aparecen como el nico adorno. Acaso el editor quiso subrayar con este juego entre la o y los ojos la profundidad de la mirada analtica del libro de Pratt. En efecto, en esta nueva edicin, la primera en espaol, publicada en Argentina por la Universidad de Quilmes en 1997, lo que primero es notorio es su sobriedad, lo impecable de su presencia. Si la comparamos formalmente con la primera edicin publi-

158 cada en ingls por Routledge, simultneamente en Estados Unidos y Canad, en 1992, las portadas son muy diferentes. La de aquella primera edicin nos proporciona una pista sobre su contenido con la reproduccin del grabado de un sillero andino que carga a un visitante o viajero europeo. En la comparacin, la edicin en espaol sale ganando en la facilidad de su lectura, con la inclusin de las notas al pie de pgina y no al final del libro, y por haber conservado la reproduccin ntegra de los treinta y ocho grabados que ilustran los nueve captulos de la obra, cosa poco frecuente en las ediciones universitarias. En cambio, en la comparacin sale perdiendo la edicin espaola por la falta de un ndice analtico que s existe en la inglesa. En cuanto a la traduccin propiamente dicha, sta es, en su mayor parte, correctsima, salvo en la palabra gnero, que en la edicin espaola no distingue, como s lo hace la versin en ingls, entregenre, es decir gnero literario y geiulen que suele traducirse simplemente como gnero. Al no diferenciar la edicin espaola entre gnero como estilo literario y gnero como enfoque analtico, como concepto metodolgico, se cae en una falta de precisin que podr crear cierta confusin en el lector en castellano, sobre todo atendiendo a la introduccin de la versin que hoy nos ocupa, en donde la autora informa explcitamente que el

Reseas libro "aspira a ser tanto un estudio de gnero, como a una crtica ideolgica*' (22). En una lectura rpida del prrafo anterior podra, pues, suponerse que el enfoque de gnero se refiere a la forma como la diferencia genrica se construye a travs de la ideologa. No hay tal. Sin dejar completamente de lado la preocupacin sobre la diferencia genrica, como bien demuestra el captulo siete, el proceso de diferenciacin social con base en la diferencia sexual no es el tema central de este trabajo. Ojos imperiales es, en cambio, un notable esfuerzo pionero y, por cierto, muy bien logrado, por analizar el gnero literario conocido como literatura de viajes y relacionar ste con el proceso ms amplio, ms englobador y ms trascendente de la construccin de significados. En este sentido, el libro resulta precursor en dos aspectos que a mi modo de ver son centrales. Por una parte, este trabajo se preocup, antes de que el trmino se pusiese de moda, por ensear la gnesis del proceso de globalizacin, es decir, de la interaccin entre diferentes pueblos o culturas; como la misma autora afirma, se trata de estudiar el proceso de "construccin de una conciencia europea sobre s y sobre el otro, en el contexto la perspectiva de la expansin imperialista de los siglos xvm Y XIX". Para esta tarea Pratt divide su objeto de estudio en tres perodos claramente di-

Reseas ferenciados. De 1750 a 1800 prevalece laciencia y el sentimiento, de 1800 a 1850 la reinvencin de Amrica y de 1860 a 1980 la estilstica imperial. Esta divisin cronolgica en tres partes sirve a la autora para enfatizar los rasgos caractersticos que va encontrando en el tipo especfico de literatura de viajes que analiza. En la primera parte de este largo proceso de construccin de significado hay un afn por clasificar la naturaleza, y mediante esta sistematizacin se representa al planeta reorganizado desde una perspectiva europea que unifica el territorio para mejor controlarlo y para mejor aprehenderlo, As, la historia natural se vuelve un instrumento del expansionismo europeo, bajo el control discursivo de los varones de Europa del norte que constituyen la mayora de los viajeros. Refirindose a este proceso Pratt acua el concepto de anticonquista, y lo divide en procesos paralelos y claramente complementarios: la produccin de una literatura de viajes que apuntala la vigilancia territorial, la apropiacin de recursos y el control administrativo, y una literatura de viajes con carcter sentimental, que coadyuva tambin a codificar la frontera imperial. Las anteriores son formas de lo que Pratt llama la subjetividad burguesa, la cual explora en temticas que narran la anticonquista, la mstica de la reciprocidad y,finalmente,eras y abolicin. Es-

159 tas temticas se analizan en libros de viajes escritos por europeos sobre frica del Sur y frica Occidental, sealando la distincin entre la literatura de viajes y la de corte sentimental, es decir, las aventuras vivenciales y emotivas del narrador, quien al mirarse a s mismo lo hace a travs de la perspectiva de los nativos. Esto es, en una especie de efecto de espejo, el observador se vuelve observado. Pratt desentraa los matices de este proceso y analiza cmo a travs de los silencios expresados por los viajeros se revela ms sobre el visitante que sobre el visitado. En esta contradiccin, esta dualidad en la perspectiva de unos y otros es lo que constituye lo que ella llama la reinvencin de Amrica en un proceso que ubica entre 1800 y 1850. Examinando la importancia de la obra del barn de Humboldt, le reconoce una trascendencia muy significativa, la de "establecer los lincamientos para la invencin ideolgica de Amrica del Sur que tuvo lugar durante las trascendentales primeras dcadas del siglo xix". Pratt seala que I lumboldt result crucial en el proceso de creacin de un concepto de naturaleza virgen como parte esencial de la Amrica del Sur y desentraa el sentido de esta virginidad al indicar que la pureza americana supone una ahistoricidad, una ausencia de historia y una ausencia de cultura que hace del continente americano una tabla rasa en la que es fcil escribir el discurso

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eurocntrico, a la vez que borrar cualquier quien seala la importancia de estas zoculpabilidad sobre la destruccin de las nas de contacto en el contexto de la exculturas nativas, pues no puede destruir pansin poltica europea. Una zona una cultura que no existe. de contacto es un espacio dinmico de Pratt hizo un amplio uso del anlisis interaccin econmica, poltica, cultural de gnero como concepto que seala la y social en donde paralelamente al conconstruccin social de la diferencia tacto se da un proceso de transculturacin, sexual en su enfoque sobre las escritoras de intercambio e interpretacin cultural. mujeres, a quienes llama las explorado- En su libro, Pratt explora los matices, los ras sociales. En particular las figuras de equilibrios precarios de estas mltiples Flora Tristn y de Mara Graham son es- zonas de contacto cuya diversidad geotudiadas, sealando sus semejanzas, pero grfica incluye a frica del Norte, fritambin indicando cmo su discurso co- ca del Sur y Amrica del Sur. Al hacerlo lonialista difiere, y muy marcadamente, lleva a cabo, a travs de nueve captulos del discurso masculino de la misma po- del libro, un recorrido por espacios mlca. La autora hace uso de la perspectiva tiples para ver cmo fueron verbal, ideoanaltica de gnero al puntualizar que la lgica e imaginariamente construidos por diferencia sexual se revela en estas dos los viajeros europeos y por los locales viajeras respecto de los viajeros varones. que tuvieron acceso a la perspectiva euLo que las diferencia no es no slo el len- ropea, y que desde ella se reconocen a s guaje y el enfoque, sino la perspectiva mismos. Esta construccin, desde la desde el mundo de la mujer, su mayor centralidad europea, incluye al "resto del sensibilidad poltica, la forma en que or- mundo". Pero la autora seala que la poganizan el texto alrededor de su residen- sicin etnocntrica, al describir como "el cia interna, de su perspectiva de mujeres resto del mundo" a lo no europeo, est osadas, viajeras y aun aventureras, quie- describiendo las reas colonizadas por las nes buscan su identidad en la libertad. metrpolis europeas, sobre todo por InLibres de los parmetros de conducta de glaterra, las cuales son recreadas verbalsu tiempo y de su clase, la zona de con- mente tanto para los lectores europeos tacto les permite una presencia nica en como para los lectores colonizados, quielos mundos nuevos que descubren desde nes reciben entonces su propia imagen la mirada de la identidad y la opresin tamizada por el lente discursivo y analfemeninas. tico del viajero, condicionado por su carEl concepto de zona de contacto re- ga imperialista. Estos viajeros desde sulta crucial en la elaboracin de Pratt, luego difieren entre s en muchos aspee-

Reseas tos, y Pratt justamente lo indica al clasificarlos y analizarlos en el contexto del perodo desde el que escriben, de sus presupuestos, de sus valores culturales y personales; pero lo ms interesante es su sealamiento de que estos viajeros estn condicionados por el cdigo de valores y el imaginario poltico del momento histrico del que escriben. Esta perspectiva analtica ubica al libro dentro de un grupo creciente de trabajos de autores contemporneos, la mayor parte de ellos acadmicos y ms puntualmente acadmicas. Entre stas podran citarse a Gatay Spitvak, a Sara Milis y, ms recientemente, a Nupur Chauduri y a Tmara Hunt, con sus trabajos sobre India y Amrica Latina respectivamente. En conjunto comparten entre s la preocupacin por las relecturas crticas que hacen del proceso de construccin de la otredad, desde la perspectiva europea. A este respecto, si bien es cierto que la autora reconoce la coincidencia terica con Gatay Spitvak en cuanto al concepto de "tema domstico", ello no quiere decir que el libro de Pratt carezca de originalidad. Por el contrario, examina con todo cuidado los libros de viaje escritos por los europeos sobre sitios no europeos (frica del Norte, frica del Sur, Amrica del Sur), para interrogarse sobre el proceso sobre el que se construye el significado. Desde un punto de vista hist-

161 rico, este anlisis es revelador por la correlacin que hace sobre la produccin de este tipo de libros de viajes y los procesos de expansin imperialista que se llevaron a cabo desde la Europa dieciochesca y sobre todo la decimonnica. Sin embargo, ese sumergirse en el pasado histrico y en los escasos libros de viajes que lo documentan, no lleva a la autora a desentenderse de los problemas contemporneos; al contrario, su libro surge, segn ella misma afirma en el prefacio, de la muy contempornea preocupacin por la redefinicin de los significados y por las guerras culturales que se libran en los espacios universitarios norteamericanos sobre "el canon" de la literatura clsica, es decir producida en las metrpolis, en su mayora por "hombres blancos y muertos", y aquella literatura producida en cambio desde los sitios perifricos y por quienes han tenido poco o ningn acceso al discurso, es decir, las mujeres, los indgenas. Trminos clave que pueden ser el de nativo, el de colonizador, cobran una nueva significacin en la perspectiva crtica de Pratt, y al proponer una nueva conceptualizacin de los mismos, su texto puede considerarse como una fuente histrica en s misma. No slo porque el viaje y la mirada del otro reconocen una raz en el padre de la historia: Herdoto, que es as como empieza su obra. El libro Ojos imperiales puede considerarse

162 un testimonio histrico, sobre todo, porque obedece a una posicin interpretativa claramente tomada y limpiamente ejecutada, la de una acadmica perteneciente al mbito universitario norteamericano que se reconoce preocupada por la necesidad de cuestionar la hegemona discursiva de sus congneres, y en ese posicionamiento Pratt se identifica como canadiense, como exiliada y particularmente como mujer, todo lo cual le da una perspectiva diversa de la tradicional hegemona sobre el discurso.

Reseas La publicacin de este libro en espaol es, pues, a mi manera de ver, doblemente significativa: como un producto acadmico de primer orden, con una perspectiva original feminista y de la mejor calidad, y como una argumentacin que significa una toma de posicin frente a los problemas centrales de la cultura en Amrica Latina hoy. Carmen Ramos Escandan Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social de Occidente