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Le rseau portuaire du califat fatimide en Mditerrane (969-1171) : une difficile mise en uvre
Universit Paris 1 Panthon-Sorbonne

David Bramoull

Linstallation des Fatimides dans le bassin oriental de la Mditerrane partir de 969 leur permit de semparer de lun des plus anciens et puissants ensembles portuaires de la Mditerrane. Lorganisation de cet ensemble, dont Alexandrie, Acre, Tyr, Sayda et Tripoli constituaient quelques uns des nuds, en un rseau portuaire cohrent au service des Fatimides, constitua un enjeu majeur pour cette dynastie au pass maritime confirm son arrive en gypte. Dans la stratgie fatimide, lgypte et la Syrie ne devaient constituer que des tapes sur la route de lIraq, ultime objectif dune dynastie qui considrait les Abbassides comme des usurpateurs. Mais, en proie de multiples difficults dans la province du Bild al-m (Syrie-Palestine), dont lintrieur ne fut jamais matris, et en gypte mme o une guerre civile (1062-1073) manqua de les renverser, les Fatimides revirent leurs prtentions la baisse et se contentrent de maintenir autant que possible leur pouvoir sur la bande littorale du Bild al-m et sur lgypte1. Le changement dobjectif tait clair, il ne sagissait plus de conqurir des zones lointaines mais de tenter de se maintenir au pouvoir au Caire en exploitant au mieux les potentialits offertes par les zones ctires, sources de rentres fiscales importantes. La stratgie devait donc sadapter en consquence. La dynastie est par ailleurs connue pour avoir rendu lgypte son rle de plaque tournante du commerce mditerranen et permis le dveloppement du commerce maritime sur les divers littoraux sous son contrle, notamment en dveloppant le commerce des produits dAsie arrivant par locan Indien et la mer Rouge. Ainsi, les cits portuaires qui pouvaient apparatre au dpart comme les simples relais dune conqute finale forcment terrestre, devinrent peu peu autant dlments concourant la survie des Fatimides, mais leur rle militaire au sein du rseau sen trouva alors quelque peu modifi. Le contrle des ports du Levant et dgypte savra un exercice difficile tant
1. Sur la prsence fatimide dans le Bild al-m : T. Bianquis, Damas et la Syrie sous la domination fatimide, 359-468/969-1076, 2 vol., Damas, 1984, 1989.

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du fait des mouvements de rvolte, que de la prsence des Byzantins quelques encablures des littoraux sous domination fatimide2. Ltablissement des califes dans leur nouvelle capitale du Caire, prs de Fustat, qui devint la principale base navale de la dynastie, donnait la capitale gyptienne un rle majeur au sein dun rseau portuaire en plein remodelage par rapport la priode prcdente. La cit nilotique, sige dun califat shiite qui faisait du calife le fondement de toute autorit, devint donc le centre dimpulsion unique de toutes les dcisions concernant la mer, la marine et donc le rseau portuaire. Cependant, la nature des relations qui unissaient les ports entre eux et avec la capitale ne fut jamais univoque et se modifia en fonction du contexte politique qui, entre 969 et 1171, volua considrablement. Le rseau portuaire fatimide, qui doit se dfinir comme un ensemble de ports relis et organiss entre eux par le pouvoir, nexiste en effet pas en tant que tel. Il neut de ralit que celle que les Fatimides voulurent ou purent lui donner. Si les premires annes de la dynastie laissrent limpression dune volont califale affirme de crer et dorganiser un rseau portuaire, la tournure que prit peu peu le califat parat avoir quelque peu rod les bonnes intentions initiales. Aussi le rseau en question savre-til difficile apprhender tant les vicissitudes du temps en perturbrent le fonctionnement et en masqurent sa lisibilit dans les textes. Les sources notre disposition, qui vont des descriptions gographiques des auteurs musulmans aux lettres de la Geniza du Caire en passant par des chroniques ou des uvres issues de la chancellerie fatimide, constituent un corpus relativement toff dont la teneur en informations relatives aux aspects maritimes peut nanmoins apparatre bien indigente. Elles mettent malgr tout, et dabord, en vidence que la prise de contrle des littoraux et llaboration du rseau portuaire fatimide ds les premires annes participait dune stratgie qui visait au dpart des Fatimides vers lIraq. Quelques textes permettent galement denvisager le fonctionnement du rseau portuaire fatimide, notamment les relations des ports du rseau avec la capitale ainsi que le rle des divers ports pour la dynastie gyptienne dans le contexte singulier de modifications des objectifs politiques fatimides ainsi que de forte contraction de la faade littorale fatimide au moment des croisades. Enfin, les textes rvlent clairement les difficults que les Fatimides eurent contrler lensemble de leur rseau, dont certains ports purent apparatre parfois comme des lments indpendants.
2. Maqrz, Itti al-naf bi-Abr al-Aimma al-Fimiyyn al-ulaf, vol. I, d. . Al-ayyal, Le Caire, 1967, p. 148-153.

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Aux sources du rseau portuaire fatimide


Un ensemble portuaire ancien et vaste Lorsque les Fatimides sinstallent en gypte en 969 puis semparent des ctes syro- palestiniennes dans les annes suivantes, ils arrivent dans un espace qui nest pas vierge du point de vue maritime. Les ctes qui passent sous leur domination ont, pour la seule priode musulmane, une histoire maritime riche. Les Umayyades puis les Abbassides avaient contribu mettre en place un ensemble portuaire dont le rle navait pas t ngligeable dans la pousse musulmane en Mditerrane orientale contre les Byzantins au VIIIe sicle3. On connat le rcit du gographe al-Muqaddas se rapportant la fortification du port dAcre par Ibn ln sur le modle de celui de Tyr, sur la prsence darsenaux et sur le rle de la ceinture de ribats qui courait dAlexandrie Tripoli du Liban4. Aux XIe et XIIe sicles les documents de la Geniza voquent environ quinze ports entre ce qui peut apparatre comme les deux extrmits du rseau portuaire fatimide en Mditerrane orientale. Il faudrait y ajouter les ports libyens tels Barqa ou Tripoli que le calife al-Muizz souhaita garder sous son contrle direct en quittant lIfriqiya5. Il sagit donc dune vingtaine de ports qui participrent de lensemble portuaire fatimide partir de 973, date de linstallation dal-Muizz au Caire (cf. carte infra p. 48)6. Les Fatimides arrivrent donc dans un espace riche en villes portuaires quil fallait nanmoins conqurir car sous protectorat abbasside. Lexpansion des Fatimides vers lgypte se fit dans un contexte oriental marqu par la reprise des offensives byzantines victorieuses contre la Crte (961), Chypre (963), et Lattaqui ou Alexandrette (968)7. Les Iidides, matres de lgypte et des littoraux syriens pour le compte des Abbassides, navaient pu sopposer aux Byzantins. Leur incurie face aux attaques byzantines, le prestige des Fatimides dans la lutte contre ces mmes Byzantins en Sicile et la promesse de relancer le jihad faite aux habitants de
3. A. ElAd, The Coastal Cities of Palestine during Early Middle Ages , The Jerusalem Cathedra 2, 1982, p. 146-167. 4. Al-Muqaddas, Asan al-taqsm f marifat al-aqalm, d. M. J. De Goeje, Leyde, 1906, p. 162-163, trad. A. Miquel, La meilleure rpartition pour la connaissance des provinces, Damas, 1963, p. 181-182. Sur le rle des ribats voir Ch. Picard, A. Borrut, Rbata, Ribt, Rbita : une institution reconsidrer , Chrtiens et musulmans en Mditerrane mdivale (VIIIeXIIe sicle). changes et contacts, d. N. Prouteau, Ph. Snac, Poitiers, 2003 (Civilisation Mdivale XV), p. 34-65. 5. Maqrz, Itti, op. cit., I, p. 144. 6. S. D. Goitein, A Mediterranean Society, I, Berkeley, 1967, p. 212. 7. Ibn awqal, Kitb rat al-ar, d. G. H. Kramers, Viae et regna. Descriptio ditionis moslemicae, Leyde, 1938-1939, p. 182, trad. G. H. Kramers et G. Wiet, Configuration de la Terre, 2 vol., Paris-Beyrouth, 1964, p. 180.

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Principales villes portuaires Fatimides Villes portuaires secondaires Capitales de provinces Territoires Byzantins Zones contestes aux Fatimides par les Byzantins et les Seldjukides Territoires sous influence Fatimide Zone sous contrle des Seldjukides Mouvement dexpansion des Seldjukides Tripoli Villes devenues croises entre 1099 et 1110 Tyr Villes devenues croises entre 1124 et 1153

Tripoli Jubayl Beyrouth Sada Tyr Acre Haifa Csare Jaffa Ramlah Damas

Rosette Alexandrie

Damiette Tinnis Al-Farama


(Pluse)

Ascalon

N O 0 200 km S E

Al-Fustat -Le Caire

La rpartition des villes portuaires fatimides en Mditerrane orientale

lgypte par le gnral fatimide charg de la conqute, awhar, expliquent que les troupes maghrbines prirent le contrle des ports gyptiens assez facilement8. Ds 970, awhar envoya des troupes lattaque de la province syrienne. Damas passa sous domination fatimide cette mme anne et les sources indiquent quen 971 le littoral syrien fut occup jusqu Tripoli sans prciser les circonstances de la conqute fatimide. Ce silence est certainement d labsence de vritable combat livr par les populations locales qui avaient compris que seuls les Fatimides taient susceptibles de les protger de lennemi byzantin. La distance qui sparait les deux extrmits cet ensemble portuaire, prs de 2800 kilomtres de littoraux, la nature des ctes et les conditions climatiques qui rgnaient dans les diffrents ports contribuaient largement les rendre plus ou moins praticables et donc utiles pour la dynastie. Dune manire gnrale, toute la cte des Syrtes tait considre comme dangereuse et le port de Tripoli de Libye tait dcrit comme difficile daccs par les gographes du fait de son exposition aux vents du
8. T. Bianquis, La prise de pouvoir par les Fatimides en gypte , Annales Islamologiques 11, 1972, p. 50-108. Y. Lev, The Fatimids Conquests of Egypt, Military, Political and Social Aspects , Israel Oriental Studies 9, 1979, p. 315-328.

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large9. Sur le littoral oriental, si les ports de Jaffa, Csare, Tyr ou Tripoli taient, de par leur site mme, protgs des coups de vents du sud, un port comme Acre, pourtant bien fortifi, tait beaucoup plus dangereux du fait de son exposition au sud10. De mme, une ville littorale comme Ascalon, bien que fortifie, ne prsentait quun intrt maritime limit11. Elle ne possdait en effet aucune source deau douce pour les navires et son port ntait en fait quun simple mouillage expos tant aux mauvaises conditions mtorologiques quaux ennemis12. La ville contribua nanmoins comme nombre dautres sur le littoral entretenir la prsence fatimide et contribua la puissance portuaire et maritime de la dynastie jusqu sa chute aux mains des croiss en 1153. Une puissance portuaire notable La menace permanente que faisaient peser au Xe sicle les Byzantins sur les divers ports voqus, notamment ceux de la cte du Bild al-m, contribua faire de la plupart des villes littorales de vritables forteresses (un) maritimes. Cest du reste en ces termes que les gographes arabes qualifient les villes ctires, associant quasiment toujours lexpression de ville maritime (madnat al al-bar) et le vocable de fortifie (ana). Les hommes qui parcourent alors ces parages livrent presque inlassablement la mme description des murailles protectrices contre lenvahisseur chrtien. Sur le littoral du m, laspect dfensif du port et plus largement de la ville dans laquelle il sinsre attire lattention du visiteur qui arrive par la mer ou par la terre. Sous le califat dal-Azz (975996), le gographe al-Muqaddas rdigea une description de la cte syro-palestinienne particulirement reprsentative des proccupations de la fin du Xe sicle : Sayda et Beyrouth sont deux chefs-lieux ctiers fortifis. Tripoli aussi mais elle est plus importante. Plus au sud, Tyr est un chef-lieu fortifi sur la mer, je dirais mme en mer car on y entre par une porte unique sur un pont unique et la mer lentoure 13. Ibn awqal indique lui aussi que Tyr est une des plus solides places fortes au bord
9. Ibn awqal, rat al-ar, op. cit., d. p. 69-70 ; tr. p. 65-66. 10. Nir- usraw, Sefer Nameh, d. et tr. fr. Ch. Schefer, Paris, 1881, p. 49. Sur ces problmes voir R. Gertwagen, The Crusader Port of Acre : Layout and Problems of Maintenance , Autour de la premire croisade. Actes du Colloque de la Society for the Study of the Crusades and Latin East, d. M. Balard, Paris, 1996, p. 553-581 ; A. ElAd, Harbours and Port Facilities along the Sea Lanes to the Holy Land , Logistics and Warfare in the Ages of the Crusades, d. J. Pryor, Aldershot, 2006, p. 95-118. 11. M. Sharon, A New Fatimid Inscription from Ascalon , Atiqot 26, 1995, p. 61-86. 12. Muqaddas, Aqlm, op. cit., d. p. 174 ; tr. p. 203. 13. Muqaddas, Aqlm, op. cit., d. p. 160, p. 162-163 ; tr. fr. p. 176, p. 182.

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de la mer, florissante et ayant un sol fertile. On dit que cest le lieu le plus ancien de la cte 14. Au XIe sicle, le voyageur Nir- usraw, de passage sur la cte du m vers 1047 tmoigne de la similarit des ports de cette cte : La plupart des villes de la cte de Syrie ont un port (min). On donne ce nom une darse construite pour la scurit des navires. Elle ressemble une curie dont la muraille du fond sappuie la ville pendant que les murs latraux savancent dans la mer. leur extrmit souvre une entre de 50 guez (environ 60 m.) et une chane est tendue dun des murs lautre. Lorsquon veut faire entrer un navire dans le port (min) on baisse la chane jusqu ce quelle descende sous leau puis on le fait passer au dessus delle et on la tend de nouveau afin quaucun ennemi ne puisse rien tenter contre les vaisseaux15.

Du ct libyen, al-Muqaddas et Ibn awqal voquent Tripoli en des termes identiques, savoir une grande ville maritime entoure dune muraille de pierres16. Entre les deux, les ports gyptiens occupent une place presque part au moins chez les gographes et voyageurs des XeXIIe sicles. Contrairement leurs habitudes, les gographes ou voyageurs de cette poque ne semblent pas vritablement voir les murailles qui entouraient des villes dAlexandrie, Damiette ou Tinns. Si al-Muqaddas mentionne les forteresses imprenables dAlexandrie ou de Damiette, il le fait presque en passant et sattarde davantage sur les vestiges antiques de ces villes ou la valeur marchande de leurs productions respectives17. Ibn awqal, qui crit sensiblement la mme poque qual-Muqaddas, pas plus que le voyageur Nir- usraw au milieu du XIe sicle, nvoquent les murailles dAlexandrie, de Damiette ou de Tinns qui, selon lhistorien chrtien Ibn al-Muqaff, auraient pu tre dtruites par les Fatimides ds les annes 970 et reconstruites ultrieurement18. Tout se passe presque comme si le danger byzantin, si pressant sur les ports du m, ntait plus que thorique sur les ctes dgypte et comme si le commerce constituait
14. Ibn awqal, rat al-ar, op. cit., d. p. 174 ; tr. p. 170. 15. Nir- usraw, Sefer Nameh, op. cit., p. 42-49. 16. Muqaddas, Aqlm, op. cit., d. p. 222. Ibn awqal, urat al-ar, op. cit., d. p. 68 ; tr. p. 65. 17. Muqaddas, Aqlm, op. cit., d. p. 197. 18. Ibn awqal, rat al-ar, op. cit., d. p. 150-151 ; tr. p. 148. Nir- usraw, Sefer Nameh, op. cit., p. 110-113, 119. Ibn al-Muqaff, Histoire des patriarches de lglise gyptienne, d. et trad. anglaise A. S. Atiya, vol. II, part. 2 (880-1066), Le Caire, 1943, d. p. 131-132, tr. p. 8889 ; Ibn Bassm, Kitb Ans al-lis f Abr Tinns, d. . D. al-ayyl, Maallat al-Mama al-Ilm al-Irq 14, 1967, p. 151-189.

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la seule activit des ports gyptiens. Lvocation de garnisons par ces mmes gographes dans les villes en question tmoigne pourtant bien de lexistence dun danger. En fait, plus que les Byzantins qui ne menacrent que rarement la cte gyptienne, sans doute du fait de la distance qui sparait ces ctes des bases avances byzantines de Chypre, les garnisons servaient le plus souvent assurer le maintien de lordre lintrieur de la ville19. Ainsi limage qui se dgage est celle dun ensemble portuaire constitu de ports gnralement bien protgs, puissants et capables dabriter des flottes susceptibles de se porter sur les rivages ennemis. Les dimensions du littoral qui passa sous contrle fatimide et le nombre de ports qui devaient dsormais obir aux mmes matres ncessitaient une rorganisation administrative susceptible, pour tre efficace, de prendre en compte le fait que tous les ports ntaient pas soumis au mme degr dexposition face lennemi. La naissance du rseau portuaire Une fois matres de lgypte et de la Syrie, les Fatimides procdrent une rorganisation administrative de ces provinces. Le vizir Ibn Kills (m. 991), premier vizir fatimide en gypte et rformateur de ladministration fatimide, est peut-tre lorigine de ce changement qui affecta ladministration des ports fatimides20. Il faut alors considrer cette rorganisation comme lacte vritablement fondateur du rseau portuaire fatimide. Jusqu larrive des Fatimides, les ports du m se trouvaient dans les attributions traditionnelles des gouverneurs de Damas, de Tibriade ou de Ramla. Concrtement, les gouverneurs des villes ctires recevaient leurs ordres des gouverneurs de ces villes. Lhistorien Ibn addd (m. 1235) signale nanmoins quavec les nouveaux matres les choses changrent et que les ports du m passrent sous la tutelle directe du calife fatimide via des gouverneurs locaux directement nomms par le calife et responsable devant lui seul21. Administrativement et gographiquement, les nouveaux ports fatimides en Mditerrane se trouvaient rpartis entre deux provinces : lgypte dune part et le Bild al-m dautre part. En gypte, la fin du Xe sicle la zone du delta du Nil se partageait en trois, voire quatre districts
19. Jean Skylitzes, Empereurs de Constantinople, d. B. Flusin, J.-Cl. Cheynet, Paris, 2003 (Ralits byzantines 8), p. 322. 20. Ibn allikn, Kitb Waffayt al-Ayn, d. I. Abbas, Beyrouth, 1968-1971, VII, p. 27-35. Y. Lev, The Fatimid Vizier Yaqb ibn Kills and the Beginning of the Fatimid Administration in Egypt , Der Islam 58, 1981, p. 237-249. 21. Ibn addd, Al-Alq al-atra f ikr Umar al-m wa-l-azra, d. S. Dahn, Damas, 1963, p. 93, 96, 98, 102.

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(kra), dans lesquels les villes littorales restaient sous la dpendance des capitales de districts qui se trouvaient le plus souvent lintrieur du delta, lexception dAlexandrie ou dal-Faram22. Il semble que cette situation se soit perptue jusquau califat dal-Mustanir (1036-1094) o une rorganisation administrative fit en sorte que les ports dAlexandrie, Nastaraw, Damiette, Tinns ou encore al-Faram se rpartissent dans pas moins de huit districts ctiers, dont ils taient gnralement la capitale23. La province du m tait quant elle partage en six districts dont trois avaient accs au littoral : celui de Damas dont dpendaient Tripoli et les autres ports jusqu Sayda ; le district du Jourdain, avec Tibriade pour capitale et Tyr et Acre comme ports ; enfin, le district de Palestine, dirig depuis Ramla et auquel appartenaient les cits ctires de Csare, Jaffa, Ascalon jusquau littoral prs de Gaza24. Il faut ajouter que dans les premires annes du califat fatimide au moins, Barqa et Tripoli commandaient deux districts dont les gouverneurs taient nomms par le calife du Caire. Cette transformation contribua largement llaboration du rseau portuaire fatimide en mettant sous la mme autorit, celle du calife ou du vizir, un ensemble de ports supposs rpondre aux ordres du Caire. Il convient donc de tenter de comprendre le rle et le fonctionnement de ce rseau portuaire laune de la politique fatimide et des transformations politiques de lespace gographique considr ici.

Rle et fonctionnement du rseau portuaire fatimide

Les deux sicles de prsence des Fatimides sur les ctes orientales de la Mditerrane se caractrisent par un renversement net des objectifs politiques dynastiques et un bouleversement complet du rapport de force mditerranen avec larrive des croiss. Dans ce contexte le fonctionnement du rseau portuaire et son rle au sein de la dynastie sen sont trouvs transforms.

22. Muqaddas, Aqlm, op. cit., d. p. 193-194. 23. La liste des provinces pour la priode du califat dal-Mustanir (1035-1094), sous lequel une nouvelle rforme administrative fut dcide, est notamment fournie par Ab Sli. Sur le littoral mditerranen se trouvaient, douest en est, Alexandrie et ses dpendances, Rosette et ses dpendances, puis les provinces dites al-Nastarwiya, al-arbiyya, Damiette et al-Abwnya, et enfin al-Faram. The churches and monasteries of Egypt, d. B. T. A. Evetts, Oxford, 1895, fol. 7a. Une liste voquant sensiblement les mmes provinces est fournie par Ibn Mammat, Kitb al-qawnn wa-l-dawwn, d. A. S. Atiya, Le Caire, 1943, p. 95. Barqa et Tripoli ne sont plus cette poque sous le contrle vritable des Fatimides. Voir aussi A. R. Guest, The Delta in the Middle Age , Journal of the Royal Asiatic Society, 1912, p. 941-980. 24. Muqaddas, Aqlm, op. cit., d. p. 154 ; tr. fr. p. 159.

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Une volont de centralisation forte Il semble que les premiers califes fatimides, notamment al-Muizz (m. 975) et al-Azz, aient tent de mettre en place un rseau portuaire trs centralis. Il sagissait de perptuer, mais dans un contexte gographique trs diffrent, la politique de contrle direct des affaires maritimes que le calife avait tabli en Ifrqiya25. Assez vite, des gouverneurs furent nomms dans les ports gyptiens pour administrer selon les volonts du calife. Les noms des excutants, lorsquils apparaissent, montrent lappartenance de ces derniers au cercle des proches de limam fatimide. Cette proximit est notable Alexandrie o, durant toute la priode fatimide, seuls les familiers, les affranchis ou les plus capables des militaires issus de la garde rapproche du calife ou du vizir furent nomms. Ainsi, Nir al-Dawla Aftakin, affranchi du vizir Badr al-aml (m. 1095), exera la charge dans les annes 1080, ou bien Ibn Sallr entre 1137 et 1149, date de son accs au vizirat. Pour les autres villes portuaires gyptiennes, moins prestigieuses, les renseignements sur leurs gouverneurs sont trs succincts. Les noms de certains gouverneurs comme Maala, nomm gouverneur de Tinns par al-Muizz, ou encore Sadd al-Mulk ubn ibn Muammad ibn ubn al-Kutm, successivement gouverneur de Damiette puis de Tinns avant dtre envoy Alep lpoque al-Azz et dal-kim (994-1021), tmoignent de leur appartenance la tribu berbre des Kutma qui composait lessentiel de larme des Fatimides lors de leur installation en gypte26. Pour le seul rgne dal-kim, lhistorien al-Maqrz cite une srie de gouverneurs qui confirme cette pratique. Ainsi, il mentionne les nominations de Ynis al-dim puis Sandal al-Aswad Barqa, de Faal ibn Isml al-Kutm Tyr, de Maysr al-dim Tripoli, et de Yamna al-dim la tte de Gaza et dAscalon27. Le passage sous le contrle direct du calife des ports du m saccompagna, comme en gypte, de nominations de gouverneurs issus du srail. Tant les Berbres Kutma que les Slaves avaient fourni la dynastie les plus grands gnraux et administrateurs ds la priode maghrbine de la dynastie (909-969). Il
25. On a un aperu de cette centralisation des affaires navales grce au texte narrant la vie du chambellan fatimide awar en Ifriqiya : Al-awar, Srat Ust awar, d. K. usayn, M. Abd al-Hd ara, Le Caire, 1954, p. 85-87, 98, 102-103, 119, 137 ; tr. fr. M. Canard, Vie de lustadh audhar, Alger, 1958, p. 125-127, 146, 154-156, 180, 209. Sur le contexte gographie et ses incidences sur la politique navale fatimide voir notamment: Y. Lev, The Fatimid Navy, Byzantium, and the Mediterranean Sea, 996-1036 , Byzantion 54, 1984, p. 220-252. 26. Ibn al-Muqaff, Histoire des patriarches, op. cit., d. p. 132, tr. p. 89. Yay Ibn Sad Al-Ank, Tar al-Ank, d. U. A. Tadmur, Beyrouth, 1990, p. 492-495. 27. Maqrz, Itti, op. cit., I, p. 300.

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semble que les premiers califes poursuivirent cette politique28. Tenir fermement les ports apparaissait alors comme essentiel pour continuer la progression sur la route de lIraq abbasside. Lintrt quun calife comme al-Muizz, dont il faut rappeler quil avait t sinon le crateur de la marine fatimide, du moins celui qui avait le mieux compris son importance pour la dynastie, portait la conqute et la matrise des ports syropalestiniens, transparat dans le mouvement de troupes quil ordonna afin de porter secours Beyrouth, alors sous la menace byzantine, plutt que de poursuivre lattaque contre Damas29. Si les reprsentants des Fatimides furent souvent choisis dans la garde rapproche du calife fatimide, il nen demeure pas moins quil ne leur fut octroy que peu de marge de manuvre en ce qui concerne les dcisions quils pouvaient tre amens prendre une fois la tte dune cit ctire. La volont califale primait et la moindre action des gouverneurs locaux, ds lors quelle engageait la troupe, devait recevoir laval du calife. Ainsi, en 998, sous le calife al-kim (996-1021), la ville de Tyr se souleva contre la prsence maghrbine. Les gouverneurs de cits ctires proches de Tyr ne prirent aucune initiative et nagirent pas avant que le gnral ay Ibn Samma, charg par le calife de reprendre la ville, nordonne au cadi de Tripoli et au gouverneur de Sayda dexpdier des navires30. Dans cette logique, vers 1009-1010, le cadi de Tripoli Al Ibn aydara fut dcapit aprs avoir confi la gestion de la ville dAlep, capitale stratgique de la Syrie du nord, un certain Manr b. Lulu, lequel avait dj t reconnu par le calife al-kim comme matre de la ville au nom des Fatimides31. Il tait notamment reproch au cadi de ne pas avoir envoy ses pigeons voyageurs pour recueillir lavis final du calife. Outre les pigeons, les textes signalent galement lexistence dun systme de courrier maritime qui faisait le trajet trs frquemment entre les ports de Syrie et lgypte. Les navires devaient tre rapides, car en plus du rapport des vnements survenus dans le Bild al-m, le texte prcise galement que lembarcation, dailleurs qualifie de pigeon (amma), transportait la neige glace utilise pour faire les sorbets dont raffolait le calife al-kim32.
28. F. Dachraoui, Le califat fatimide au Maghreb : 296-362/909-973, Tunis, 1970, p. 355-357. H. Halm, The Empire of the Mahdi, The Rise of the Fatimids, Leyde, 1996, p. 338-342. 29. Halm, The Empire of the Mahdi, op. cit., p. 392-395. Lev, The Fatimid Navy , art. cit., p. 243. 30. Yay Ibn Sad, Tar al-Ank, op. cit., p. 241. Ibn al-Qalnis, ayl Tar Dimaq, d. H. F. Amedroz, Leyde, 1908, p. 50. 31. Yay Ibn Sad, Tar al-Ank, op. cit., p. 317, note 2. Ibn al-Adm, Zubdat al-alab min Tar alab, I, d. S. Dahhn, Damas, 1951, p. 199-200. 32. Yay Ibn Sad, Tar al-Ank, op. cit., p. 290. Musabbi, Tome quarantime de la Chronique dgypte, d. A. Fuad Sayyid, T. Bianquis, Le Caire, 1978, p. 68.

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La volont affiche de contrler fermement les diffrents ports du rseau partir du Caire masque cependant des disparits. Lampleur du rseau portuaire matriser crait, elle seule, les facteurs de la division du rseau en plusieurs ensembles. Un rseau portuaire divis et hirarchis Le rseau portuaire fatimide tait loin dtre homogne. La priode fatimide a vu, sinon lapparition, du moins laccentuation dune division de ce rseau en deux ensembles distincts, mais aussi la cration dune hirarchie tant entre ces deux ensembles qu lintrieur. La premire rupture lintrieur du rseau portuaire tait dordre gographique. Il ny avait pas de port fatimide vritable entre Tinns et Ascalon, premire ville portuaire importante de Palestine en dpit de la mdiocrit de son mouillage situe environ 260 kilomtres par la cte et 216 kilomtres en ligne droite de Tinns33. La division gographique tait renforce par une autre, dordre administratif. Surtout, la division principale reposait avant tout sur le rle que jouaient ces deux ensembles pour la dynastie et peuttre aussi sur la manire dont les ports furent administrs. Le privilge de lloignement des zones de conflit constituait lapanage de la partie gyptienne du rseau portuaire. Plus difficiles daccs pour les flottes byzantines, les villes ctires gyptiennes furent donc moins souvent attaques que les ports syro-palestiniens, notamment dans les premires annes de la prsence fatimide, priode o les relations entre les deux puissances furent tendues. Cela put se manifester concrtement par un moindre soin port au systme dfensif de ces villes. Ainsi, Tinns navait ni gouverneur fatimide ni troupe lorsquune rvolte clata en 975. Si des troupes furent envoyes et reprirent difficilement le contrle de la ville, lauteur qui raconte ces vnements indique que les murs de la cit furent abattus et restrent peut-tre longtemps en ltat. Lhistorien gyptien al-Maqrz signale en effet que Damiette et Tinns virent leurs enceintes reconstruites ou restaures aprs la chute des villes frontires (ur) de Syrie aux mains des Francs 34. Le danger moins pressant qui menaait les villes gyptiennes pendant tout le Xe et le XIe sicle eut aussi
33. Muqaddas, Aqlm, op. cit., d. p. 174, tr. p. 203. 34. Maqrz, Itti, op. cit., I, p. 317. Lhistorien chrtien Ibn al-Muqaff indique quun membre minent de la communaut chrtienne de Tinns crivit au calife al-Muizz pour lui demander denvoyer un gouverneur et des troupes car de jeunes musulmans terrorisaient la population locale compose majoritairement de chrtiens. Le calife envoya des hommes qui assigrent la ville et, une fois lintrieur, turent les rebelles. Lauteur finit en indiquant que le gouverneur dtruisit les murs de la cit. Ibn al-Muqaff, Histoire des patriarches, op. cit., d. p. 131-132 ; tr. p. 88-89.

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35. Le vizirat dal-Mamn est connu par le rcit quen fit son fils, Ibn al-Mamn (m. 1193), qui sappuya sur des pices darchives. Il sagit ainsi du premier texte relativement contemporain des vnements dans lequel un port comme Alexandrie est qualifi de ar. Ibn al-Mamn, Passages de la Chronique dgypte dIbn al-Mamn, d. A. Fuad Sayyid, Le Caire, 1983, p. 65. Sur ladministration relative aux postes frontires, voir Ibn al-uwayr, Nuzhat al-Muqlatayn f Abr al-dawlatayn, d. A. Fuad Sayyid, Beyrouth, 1992, p. 92. 36. Sur la domination du port de Fustat sur Alexandrie voir notamment A. L. Udovitch, A Tale of Two Cities : Commercial Relations between Cairo and Alexandria during the Second Half of the 11th Century , The Medieval City, d. H. A. Miskimin, New Haven, 1978, p. 143-162 ; Id., Medieval Alexandria : Some Evidences from the Cairo Genizah Documents , Alexandria and Alexandrianism, Malibu, 1996, p. 273-284 ; Id., Alexandria in the 11th and 12th Centuries. Letters and Documents of the Cairo Geniza Merchants : an Interim Balance Sheet , Alexandrie Mdivale 2, d. Ch. Dcobert, Le Caire, 2002, (tudes Alexandrines 8), p. 99-112. 37. Cest en fait lusage qui a systmatiquement conduit prendre pour traduction de dr al-ina le terme darsenal. Le sens semble en fait plus large et seul le contexte de la phrase peut permettre de savoir si le texte voque rellement un arsenal ou simplement une zone dartisanat. Sur ce problme voir notamment : Cl. Cahen, Douanes et commerce dans les ports mditerranens de lgypte mdivale , Journal of the Economic and Social History of the Orient 7, 1964, p. 217-314. Ch. Picard, Les arsenaux musulmans de la Mditerrane et de locan Atlantique (VIIe-XVe sicle) , Chemins doutre-mer. tudes sur la Mditerrane mdivale offertes Michel Balard, d. D. Coulon, C. Otten-Froux, P. Pags, D. Valrian, Paris, 2004, p. 693-710.

des consquences administratives car durant toute cette priode les textes ne citent pas les villes littorales gyptiennes parmi les ur. Il fallut donc attendre les croisades, vraisemblablement le vizirat dal-Mamn al-Baai (1121-1128) pour que les ports gyptiens rentrent dans la catgorie des postes frontires et quune administration particulire, diffrente de ladministration dont ils dpendaient jusqualors, leur soit applique35. En gypte mme, les choses paraissent atypiques tant les califes fatimides semblent avoir pouss loin leur volont de centralisation. Tant dun point de vue commercial que pour lactivit de construction navale, le port majeur pour les Fatimides ntait pas Alexandrie ou Damiette mais bien lensemble Fustat-Le Caire36. Le nombre darsenaux, leur localisation prcise le long de la rive du Nil savrent difficiles dterminer et la polysmie du terme mme darsenal (dr al-ina), qui pourrait en effet dsigner tout autant une zone artisanale quun lieu de construction navale, rend plus malaise encore linterprtation des textes37. Les auteurs naccordrent que peu dattention ces lieux bruyants o lodeur du bois se mlangeait celle de la poix chaude. Quelques pisodes particulirement marquants permirent nanmoins ces sites de sortir de lanonymat complet. Ainsi larsenal dit dal-Maqs, prs du Caire, pourrait avoir t le thtre de lincendie de la flotte attribu aux marchands Amalfitains en

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996 (plan p. 59), mais la chose nest pas claire38. partir dun certain moment du califat dal-kim un arsenal apparut plus au sud, Fustat, o le calife venait en grand cortge afin de participer aux crmonies du Nilomtre39. Le site dal-Maqs fut peut-tre abandonn mais il demeura cependant le port de stationnement des navires de plaisance califaux o, au milieu du XIe sicle, ils taient remiss dans un bassin tels des mulets dans une curie 40. Sans que lon sache exactement quelle date, les califes dplacrent de nouveau le site de larsenal pour lle de Rawda, dont les textes indiquent quil avait t abandonn vers 937 au profit du site de Fustat41. Il sagissait donc dune sorte de retour en arrire. En 1123, le vizir al-Mamn al-Baai, mcontent du fait que tous les navires de la flotte fussent construits sur ce seul site insulaire, modifia cette organisation en ordonnant que soient construits dans larsenal de Fustat (ina bi-Mir) les navires du dwn destins la navigation sur le Nil (al-markib al-nlyat al-dwnya) ainsi que les galres de combat (awn), alors que les btiments de transport (alandiyt) et les navires dits irn auraient continu tre mis en chantier dans lle (anat bi-l-azra). Pour ce faire, il dcida dagrandir le site de Fustat : ltroitesse de celui-ci et lintensit du trafic fluvial pourraient donc tre les causes du transfert Rawda en 937, en y annexant un btiment commercial. Il fit galement construire un pavillon dans lequel le calife venait assister la revue de la flotte42. Ladministration du ou des sites utiliss pour la construction est largement aussi floue que leur localisation. Il se dgage nanmoins des textes quelques termes : charg de la ina (mutawal al-ina), ou prpos la construction des navires du diwn (mutawal imrat markib al-diwn) qui mettent en vidence une liaison privilgie des fonctionnaires impliqus dans la gestion du site ou dans la construction navale avec le calife ou le vizir43. Une lettre, ou plus exactement un brouillon dune ptition adresse au calife al-Mustanir, fait galement allusion un Ktib
38. Musabbi, Nu al-ia min Abr Mir, d. A. Fuad Sayyid, Annales Islamologiques 17, 1981, p. 15-16. Yay Ibn Sad, Tar al-Ank, op.cit., p. 233-234. Cl. Cahen, Un texte peu connu relatif au commerce oriental dAmalfi au Xe sicle , Archivio Storico per le Province Napoletane n. s. 34, 1954, p. 3-8. 39. Ibn Muyassar, Abr Mir, d. A. Fuad Sayyid, Le Caire, 1981, p. 180. 40. Nir- usraw, Sefer Nameh, op. cit., p. 48. 41. Ibn Sad, Al-murib f ul al-Marib, d. Z. M. Hasan, S. I. Kif, S. ayf, Le Caire, 1953, p. 12-13. 42. Ibn al-Mamn, op.cit., p. 101-102. 43. Le calife ntait dailleurs pas au courant dune telle pratique et la fit interdire par lecture dun dcret en chaire ds quil en eut connaissance. Musabbi, Tome Quarantime, op. cit., p. 38-39, 53, 95. M. Gil, Be-malkht Yishmael be-tkufat ha-geonm, vol. II, Jrusalem, 1997, p. 875-880 (lettre : TS NS J198).

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al-ina (Secrtaire de la ina) mentionn en tant quintermdiaire influent dans une lutte opposant deux communauts juives44. Certaines questions se posent videmment quant lexistence darsenaux fatimides dans les autres ports gyptiens, notamment Alexandrie et Damiette. Quelques sources voquent effectivement le terme darsenal (ina) propos de ces ports45. Les textes, rdigs par deux membres de ladministration ayyoubide, font cependant allusion une priode dont les spcialistes ne savent pas avec certitude si elle fait rfrence aux Fatimides ou aux Ayyoubides46. La logique fatimide de gestion directe de tout ce qui touchait la marine de guerre, le danger quils voyaient faire construire des navires de guerre dans des ports susceptibles dtre attaqus par des ennemis ou qui staient soulevs contre les Fatimides, rendent peu probable lexistence darsenaux officiels dans les villes dAlexandrie ou de Damiette, au moins jusquaux annes 1160. Les quelques textes qui signalent larrive de bois de construction navale Alexandrie indiquent aussi que ce bois tait ensuite transport Fustat47. Cela nexclut pas pour autant la prsence de chantiers privs destins construire les navires de commerce. Il apparat galement que lorsquune flotte partait pour une expdition, le calife se dplaait jusqu un pavillon sur le Nil et assistait une parade navale o les navires de la flotte se livraient divers jeux nautiques qui reproduisaient des situations de combat48. Lexistence de ce type de manifestations publiques mettant en scne le pouvoir naval du califat ncessitait la prsence de la majeure partie de la flotte l o elle avait t mise en chantier, cest--dire prs de la rsidence du calife. Ainsi, lintrieur de lgypte fatimide, les ports maritimes taient dans une situation presque de dpendance lgard de Fustat et du Caire o lessentiel de la construction navale militaire parat avoir t effectue. Bien plus, aucun moment les sources ne
44. Lettre TS Arabic Box 30, f. 278 + Bodl. MS Heb. b 18, f. 21. Publie par M. Gil, Erets Yisrael be-tkufat ha-muslemit ha-rishna (634-1099), vol. 2, Jrusalem, 1983, p. 347-355. S. Stern a galement dit et traduit cette lettre : A Petition to the Fimid Caliph al-Mustanir Concerning a Conflict within the Jewish Community , Revue des tudes Juives 78, 1969, p. 203-222. Stern pense notamment quil faut peut-tre traduire ina par douane et non pas par arsenal ou chantier naval. Il confirme nanmoins que le secrtaire en question tait un personnage haut plac de lAdministration fatimide. 45. Al-Mazum, Kitb al-Minha f ilm ar Mir, d. Cl. Cahen, Paris, 1986, p. 10, 46. Ibn Mammat, Kitb al-qawnn, op. cit., p. 95. 46. Cl. Cahen, Douanes et commerce dans les ports mditerranens de lgypte mdivale , Journal of the Economic and Social History of the Orient 7, 1964, p. 217-213. 47. Ch. Pellat, Cinq calendriers gyptiens, Le Caire, 1986, p. 60, 74, 92. 48. Al-Qalqaand, Sub al-A f inat al-in, d. M. H. ams al-Dn, vol. III, Beyrouth, 1987, p. 596-597.

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S.
N S 0 250 500
mtres

F. C.A.

Al-Maqs Al - Qahira

Nil

Rawda .

Al-Qarafa

Al-Fustat . .

Qasr al-Sham

Miqias

Rives supposes du Nil lpoque :


C.A. = Conqute arabe Mosques

F. = Fatimide Pont

S. = sous Saladin Birkat

Arsenaux supposs

Lensemble urbain al-Fustt-Le Caire : possibles lieux de localisation des arsenaux.

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mentionnent clairement lexistence dun arsenal, cest--dire un chantier naval procdant dune volont tatique, hors de lgypte. Nir- usraw stonne mme de la prsence de charpentiers de marine Hafa. Il devait sagir l dune nouveaut car dans son trajet le long de la cte syropalestinienne il nen avait encore signals aucun49. La place centrale donne lgypte dans la stratgie navale fatimide sexplique donc en grande partie par la concentration des organes de commandement entre les mains du calife ou du vizir ainsi que par le mode de gestion des autres cits ctires de Palestine et de Syrie. Les Fatimides paraissent avoir t trs conscients de limportance de la marine dans la formation de leur pouvoir et de lobligation quil y avait en disperser le moins possible les lments et le commandement. Ainsi, toutes les expditions navales pour lesquelles les textes donnent quelques dtails mettent en vidence une chane de commandement trs courte et extrmement centralise. La priode des croisades, avec les menaces que les flottes chrtiennes firent peser sur les ports gyptiens, renfora encore un peu plus la concentration de la construction navale et peut-tre mme de la localisation des flottes de guerre Fustat. Alexandrie, Damiette ou Tinns apparaissent en ces annes fatimides bien plus comme des villes de commerce que comme des villes de garnison. Du ct du littoral syro-palestinien, les villes portuaires syriennes remplirent dans un premier temps un rle militaire et cela pour plusieurs raisons. La premire tait avant tout li la proximit gographique avec les territoires byzantins. Au Xe sicle, les cits portuaires du m se trouvaient particulirement menaces par les Byzantins, alors en pleine expansion en Syrie du nord. Les chroniqueurs arabes mentionnent les raids chrtiens mens contre les ports dans les toutes premires annes de linstallation des Fatimides dans la rgion50. Aussi les ports de Syrie et de Palestine rentraient-ils dans la catgorie particulire des postes frontires de lIslam, des ur (sing. ar), susceptibles de subir les assauts des flottes chrtiennes et lieux privilgis de laccomplissement du jihad pour les plus pieux des musulmans51. Tripoli de Syrie tait le port o les habitants de Damas venaient accomplir leur service de ribat durant le temps de la saison de la navigation et Tortose est mentionn comme un poste frontire
49. Nir- usraw, Sefer Nameh, op. cit., p. 60. 50. Sur cet aspect, voir entre autres sources Yay Ibn Sad al-Ank, Tar al-Ank, op. cit., p. 229-230, 241, 245-246. Nuwayr, Nihyat al-Arab f funn al-dab, XXVIII, Le Caire, 1992, p. 150-151, 158-159. Ibn al-Dawdr, Kanz al-Durar wa mi al-urar, VI, d. S. al-Munaid, Le Caire, 1961, p. 170-171, 232. 51. Sur le terme de ar voir notamment Thughr , Encyclopdie de lislam, X, p. 446b (J. D. Latham, C. E. Bosworth).

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(ar) pour les habitants de oms avant que la ville ne passe aux mains des Byzantins52. Les Fatimides devaient faire le ncessaire pour remplir leur promesse faite aux habitants de lgypte, aux rfugis de Tarse, de Cilicie, installs en Syrie ou en Palestine, de relancer le jihad. Il y avait donc l un aspect surtout idologique pour une dynastie shiite qui exerait son pouvoir sur des sujets principalement sunnites. Il fallait leur donner des gages de bonne volont et les rassurer sur le fait que les nouveaux matres, en dpit de leur shiisme, allait mener une action que les Iidides, des sunnites, navaient pas accomplie. Cette politique visait sans aucun doute sassurer le calme des populations de ces ports qui taient surtout destins accueillir les troupes ncessaires la poursuite de lavance vers lIraq, au moins dans les premires dcennies fatimides. Dans cette situation, tout ce qui concernait la dfense portuaire devait revtir un caractre hautement stratgique. Sparer des attributions des gouverneurs de district la gestion des villes ctires pour la placer sous la coupe directe du calife ou de son vizir, crer une administration diffrente du dwn al-m, bureau traditionnellement charg de la gestion de cette province, pour ces postesfrontires, ctait dabord envoyer un message aux populations locales qui attendaient que les engagements soient tenus. Ctait aussi raccourcir la chane de commandement entre les postes-frontires et le Caire. Cela consistait enfin affaiblir les gouverneurs de Damas, Ramla ou Tibriade, chose que les Fatimides ne ngligrent jamais car ils redoutaient de voir un gouverneur provincial trop puissant. Les ports syro-palestiniens constituaient autant de bases avances ou, selon le contexte, de bases arrires permettant la future conqute. Les villes littorales en question se murent pourtant parfois en derniers bastions de la prsence fatimide en Syrie-Palestine, faisant peu peu prendre conscience aux matres de lgypte de la fragilit de leur mainmise sur ces provinces. En effet, ds les annes 970, outre les attaques byzantines, les Fatimides furent confronts la progression des Qarmates. Ces derniers menacrent trs srieusement la prsence fatimide dans la province du m en semparant peu peu de lintrieur. Seules les villes littorales restrent alors sous autorit fatimide53. La dcennie 1020-1030 fut galement trs agite pour la prsence fatimide dans le m. Les rvoltes bdouines, les problmes Alep et Damas, entranrent pendant quelques temps une perte de contrle de lintrieur de la Palestine et de
52. Ibn awqal, rat al-ar, op. cit., d. p. 175, 177-178 ; tr. p. 172, 173. 53. Maqrz, Itti, op. cit., I, p. 168, 178, 194, 200, 204, 247. Tar Abr al-Qarmia, d. S. Zakkr, Beyrouth, 1981, p. 58-59, 64-65, 67, 106. Bianquis, Damas et la Syrie, op. cit., I, p. 5689. H. Halm, Die Kalifen von Kairo, Munich, 2003, p. 92-99.

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la Syrie54. Les ports furent assigs et les troupes gyptiennes ne reprirent le contrle des territoires perdus que difficilement et souvent partir des ports dont les rebelles navaient jamais pu semparer. Conserver ces ports constituait dautre part un moyen de sassurer des rentres fiscales importantes. Ces ports du m jourent en effet un rle conomique non ngligeable pour la dynastie. La description que livre Nir- usraw de tous les ports du rseau syro-palestinien, laisse un sentiment de prosprit. Les souks taient bien fournis, les marchands trangers nombreux. Une prosprit qui contribuait galement assurer la dfense de ports comme Tripoli car, selon les textes, les taxes servaient entretenir les soldats qui participaient la dfense de la ville contre les chrtiens55. La prosprit des ports du m au milieu du XIe sicle sexplique enfin largement par la signature de plusieurs trves entre les Fatimides et les Byzantins56. lintrieur de cet ensemble constitu par les ports du m, quelques textes pourraient indiquer quil existait une hirarchie. Tripoli et Tyr paraissent se dtacher des autres cits ctires par la qualit de leurs fortifications et de leurs mouillages. Tripoli constituait le ple majeur de cette partie du rseau, du fait encore une fois de sa localisation. Nir- usraw dcrit en outre le systme de dfense de Tripoli contre les entreprises ennemies avec son foss, ses fortifications et ses balistes, alors quil passe plus rapidement sur les autres cits de la cte57. Le soin particulier que portait la dynastie lgard de Tripoli sexplique sans doute aussi par son rle de port dexportation des crales syriennes vers lgypte. Il tait donc essentiel pour la dynastie gyptienne de contrler ce port particulier. Lpisode de la rvolte de Tyr met en vidence que seuls quelques ports possdaient des flottilles de guerre, notamment celui de Tripoli et de Sayda. Pourquoi, en effet, demander une assistance navale aux navires de ces deux cits plutt qu ceux de Beyrouth ou mme dAcre, deux ports situs bien plus prs de Tyr ? Cela signifie quil ny avait pas de flottes de guerre Acre, Beyrouth ou Jubayl car leurs mouillages noffraient sans doute pas une protection satisfaisante contre les intempries ou taient trop petits, comme lindiquera Ibn ubayr quelques annes plus tard propos dAcre58.
54. M. Gil, Milemet shishm ha-shanm (969-1029 C.E.) , Shalem 3, 1981, p. 1-55 (en hbreu) ; Id., The History of Palestine, 634-1099, New York, 1997, p. 335-429. 55. Nir- usraw, Sefer Nameh, op. cit., p. 40-41. 56. Maqrz, Itti, op. cit., II, p. 172, 187, 194, 202. Yay Ibn Sad, Tar al-Ank, op.cit., p. 376-377. Skylitzes, Empereurs de Constantinople, op. cit., p. 284. Bianquis, Damas et la Syrie, op. cit., I, p. 309. 57. Nir- usraw, Sefer Nameh, op. cit., p. 40-41. 58. Ibn Jubayr, Relations de voyages, trad. fr. P. Charles-Dominique, Voyageurs Arabes, Paris, 1995, p. 328.

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linverse, les bassins fortifis de Tyr, Sayda ou Tripoli pouvaient accueillir des flottilles en toute scurit. Ainsi les Fatimides paraissent avoir choisi quelques ports seulement pour disposer des btiments de guerre. voquer le rle militaire de ces cits ctires, il faut pourtant bien constater quen dehors de la rvolte de Tyr en 998 et de la mention denvoi de navires depuis Tripoli et Sayda, les textes ne signalent pas clairement dexpdition navale organise partir des ports du littoral syrien. Les allusions des flottes locales sont rares. Le voyageur persan Nir--usraw signale bien que le sultan possde Tripoli des navires qui se rendent en Grce, en Sicile, au Maghreb pour y faire le commerce , ce qui tendrait montrer quil existait bien dans ce port une flotte au service des Fatimides. Mais il semble clair que la vocation premire de ces navires tait le commerce, et peut-tre secondairement la guerre59. Labsence de relle spcialisation ou de franche sparation entre les btiments de guerre et les bateaux de commerce, un navire de fret pouvait en effet tre considr comme un navire de guerre partir du moment o des soldats embarquaient dessus, laisse supposer que ces navires furent parfois utiliss pour le combat, mme si les choses ne sont jamais expliques aussi clairement dans les sources60. Les textes mentionnant des flottes fatimides sur la cte du m se rfrent le plus souvent des flottes envoyes dgypte, et quasiment jamais des escadres locales permanentes. Paradoxalement, le rle naval des ports syro-palestiniens parait donc assez limit. Ils constituaient davantage des bases de relais pour le dplacement des navires arrivant dgypte que de vritables bases navales o stationnaient des escadres consquentes. Les quelques btiments de guerre placs dans les ports mentionns servaient en fait essentiellement assurer la scurit des routes commerciales. Il faut en effet toujours se rappeler que les Fatimides eurent un grand intrt dans le commerce maritime. Il faut aussi se remmorer lobjectif final de la dynastie : la conqute de lIraq abbasside qui passait par la matrise de la Syrie intrieure. En aucun cas les Fatimides neurent pour ambition de partir lassaut de Chypre, de la Crte ou dun quelque autre territoire byzantin accessible par mer. Tous leurs objectifs taient, jusquau milieu du XIe sicle au moins, continentaux61. Il tait donc assez logique que les ports du m ne soient
59. Nir- usraw, Sefer Nameh, op. cit., p. 42. 60. La grande majorit des vaisseaux ntaient pas destins faire la guerre sur mer, les mentions de batailles navales tant extrmement rares, mais simplement transporter des troupes et du matriel de guerre dun endroit un autre. 61. Lchec de la prise de Bagdad au nom des Fatimides par le gnral turc al-Bassr en 1059, puis le dbut de la guerre civile et larrive au pouvoir de Badr al-aml en 1073, paraissent avoir scell la fin des rves expansionnistes fatimides. Sur lchec de la prise de

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pas pourvus de flotte consquente : cela ne faisait simplement pas partie de la stratgie et cela ntait pas utile. Les sources relatant lpisode clbre du transfert des troupes du gnral Badr al-aml de Acre Damiette en plein hiver 1072-1073 mentionnent lutilisation de cent navires62. Il ne peut en aucun cas tre question de navires de guerre fatimides bass Acre. Il faut comprendre ici, outre lexagration vidente du nombre dembarcations, quil sagissait de navires de commerce affrts pour loccasion et peut-tre mis en chantier auparavant Hafa, o en 1047 Nir- usraw avait remarqu le grand nombre douvriers occups construire des navires quil disait alors destins la navigation maritime 63. Le fait que les textes narrant lpisode indiquent qu peine arriv en gypte, Badr obtint de largent des marchands de Tinns, souligne bien que les commerants avaient tout intrt aider Badr dans sa tentative pour restaurer lordre en gypte et dans tous les territoires fatimides en proie depuis dix annes une guerre civile. Prter leurs navires pouvait donc tout fait participer de cette aide. Les croisades ne semblent pas avoir entran une modification fondamentale de ce systme. En effet, lorsque des escadres locales sont mentionnes, il sagit encore une fois de quelques navires seulement. Ainsi, en 1103, douze galres quittent les ports de Sayda et de Tyr pour porter secours au port dAcre64. Les navires prennent toujours la mer depuis Tripoli, Tyr ou Sayda, comme ce fut le cas en 110965. Cette phase critique pour la domination fatimide sur ces littoraux syro-palestiniens que constitua lavance des croiss ne modifia en fait que peu la donne en terme dutilisation de la flotte et des ports par les Fatimides. Il sagissait toujours pour eux dviter aussi longtemps que possible que les villes ne passent aux mains des ennemis, quils soient Byzantins ou Francs. Sil est vident que le champ daction de la flotte fatimide se trouva rduit par la perte de tous les ports entre Tripoli et lgypte, la manire dutiliser les navires ne changea pas fondamentalement. Plus quun rle vritablement naval, les ports du m constiturent durant toute la priode fatimide surtout des points de stationnement de troupes terrestres.
Bagdad voir notamment M. K. usayn (d.), Srat al-Muayyad f-l-Dn d al-dut, Le Caire, 1949, p. 135, 178-184. V. Klemm, Memoirs of a mission, The Ismaili Scholar, statesman and poet al-Muayyad fil-Dn al-rz, Londres, 2003, p. 85-87. 62. Ibn Muyassar, Abr Mir, op. cit., p. 40. Maqrz, Itti, op. cit., II, p. 311. 63. Nir- usraw, Sefer Nameh, op. cit., p. 60. 64. Ibn al-Ar, Al-Kmil f-l-Tar, X, Beyrouth, 1979, p. 345. 65. Ibid., p. 476. J. Richard, Les bases maritimes des Fatimides , Egypt and Syria in the Fatimid, Ayyubid, Mamluk Eras, I, d. U. Vermeulen, D. De Smet, Louvain 1995 (Oriantalia Lovaniensia Analecta 73), p. 115-129.

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En matire dadministration des ports, si la volont tait bien au dpart de centraliser, la pratique put amener quelques amnagements. Les sources, lacunaires, laissent en fait limage dune dynastie sans modle ou rgle vritable dadministration de ces ports pourtant si stratgiques. Tout fut affaire de contexte, dindividus, et il semble presque impossible dtablir une loi gnrale. Nombre de cas de figures se prsentent ainsi dans les textes. Dans les annes 990 les documents signalent dans certains ports ce qui apparat comme une administration bicphale aux mains dun cadi et dun gouverneur. Ainsi, Yay Ibn Sid (m. 1066) mentionne pour lanne 993-994 le cadi de Tripoli Al b. aydara qui se distingua en soulevant la population contre un gouverneur flon. En 1008-1009, ce mme cadi apparat toujours chez Yay Ibn Sid mais il semble mont en grade car il est alors charg de la surveillance de Tripoli et de toutes les forteresses 66. Au moins deux noms de gouverneurs apparaissent durant le temps o Al b. aydara demeura en fonction avant dtre dcapit67. La relation des vnements dAlep donne toujours une part plus active au cadi. Ce dernier semble donc avoir dirig lopration et essuy les consquences de ses actions. Yay Ibn Sid dcrit le cadi de Tripoli comme une sorte de gnral en chef sous lautorit duquel se plaaient les gouverneurs des autres cits littorales lorsque cela tait ncessaire68. Quelques textes viennent cependant contredire cette affirmation. Ce fut en effet un gnral envoy depuis lgypte qui ordonna Al b. aydara et au gouverneur de Sayda, Ibn al-ay, dexpdier des navires lorsque Tyr se rvolta en 99869. Le calme revenu, ce fut ensuite un des gnraux arrivs dgypte avec des esclaves qui fut nomm gouverneur militaire de Tyr70. Si cette vocation tmoigne bien du souci de centralisation dj voqu, elle montre galement quen aucun cas le cadi de Tripoli navait une quelconque prsance sur les autres gouverneurs des villes ctires, ce moment l au moins, et que sil exera vritablement un rle de supervi66. Yay Ibn Sad, Tar al-Ank, op. cit., p. 316 : Mustawal al al-nair f rabls wa f sir al-un . Le cadi tant un juge religieux, il est donc trange de confier la direction militaire dune zone aussi stratgique quelquun qui a priori navait pas la formation militaire pour lassurer correctement. 67. Ancien gouverneur de Damas, Ibn Nazl fit allgeance aux Byzantins qui menaaient Tripoli. Le cadi se distingua en soulevant la population de Tripoli pour chasser le tratre et sa famille qui se proposaient de livrer la ville. Yay Ibn Sad, Tar al-Ank, op.cit., p. 229. 68. Cest en tous cas lopinion de Bianquis, Damas et la Syrie, op. cit., vol. 1, p. 150. 69. Voir supra, note 31. 70. Yay Ibn Sad, Tar al-Ank, op.cit., p. 240-241 ; Ibn al-Qalnis, ayl, op. cit., p. 50 ; Nuwayr, Nihyat, op. cit., p. 173-174 ; Maqrz, Itti, op. cit., II, p. 18-19 ; Bianquis, Damas et la Syrie, op. cit., p. 235-237.

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seur, de gnral en chef lors doprations communes, ce ne fut quaprs 998. Il faut nanmoins indiquer quaucun texte ne signale clairement ce fait. Ainsi, le terme de forteresses employ ici dsignerait peut-tre davantage les autres places fortes situes lintrieur, sous la dpendance de Tripoli, plutt que les cits ctires71. Il semble difficile daffirmer que ce mode dadministration particulier que reprsentait lutilisation de deux hommes, un cadi et un gouverneur militaire, ait exist ailleurs qu Tripoli. On sait qu Alep, les Fatimides nommrent un gouverneur pour limposante forteresse et un autre pour la cit, mais les villes ctires taient loin davoir les dimensions dAlep72. Quelques passages donnent pourtant penser que ce systme fut adopt dans dautres cits. Ainsi Sayda, les Fatimides laissrent en place un gouverneur, Ibn al-ay, qui tait dj l en 969 et qui tait toujours la tte de la ville lors de la rvolte de Tyr en 998. Il dut dcder trs peu de temps aprs cette date car les sources ne le mentionnent pas ensuite. Le fait que les Fatimides se soient adresss lui pour envoyer des navires tendrait prouver quil tait celui qui exerait lautorit militaire dans la ville de Sayda et que les Fatimides navaient donc pas plac un de leurs fidles pour contrler directement la ville. Ibn al-ay avait d donner suffisamment de gages de fidlit, et certainement dargent tir de la perception des taxes sur le commerce, pour que les califes ne jugent pas ncessaire de lvincer. On peut nanmoins supposer quun cadi rendant donc la justice au nom des Fatimides et appliquant sans doute les rgles du droit shiite, exerait dans la cit. Aprs la mort du vieux gouverneur, la situation changea sans doute car la ville, ainsi que celles de Beyrouth et de Tyr, firent partie dun change entre les Fatimides et un certain Fat, matre de la citadelle dAlep tant convoite par les Fatimides. Ainsi, vers lanne 1016, les trois ports furent donns en iq Fat, jusqu la fin de ses jours prcisent les textes. Yay Ibn Sad, contemporain des vnements, laisse un rcit dans lequel Fat est cit comme gouverneur de Tyr et sans doute des deux autres cits qui lui avaient t confies, au moins jusquen 1024. Lauteur indique en effet que durant ces annes il sappauvrit et fut transfr au gouvernement de Jrusalem et on lui retira Tyr, Sayda et Beyrouth 73. Il mentionne en substance que durant tout le temps o il rsida Tyr il fut dans lobligation de vendre peu peu ses biens afin de payer les troupes. On sait par ailleurs
71. Il faut cependant admettre, la suite de Thierry Bianquis, que les Fatimides paraissent avoir t pragmatiques en terme dadministration de ces zones et il se peut tout fait qu certains moments le cadi de Tripoli ait exerc une sorte de prsance sur les autres gouverneurs des villes ctires. Bianquis, Damas et la Syrie, op. cit., p. 150. 72. S. Zakkar, The Emirate of Aleppo, Beyrouth, 1971, p. 64. 73. Yay Ibn Sad, Tar al-Ank, op.cit., p. 326.

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quil fit cadeau au calife de la somme de trois cent ou de cinq cent mille dinars ds son arrive Tyr, somme quil avait d prendre du trsor qui se trouvait dans la citadelle dAlep et que les Fatimides lui avaient permis demporter74. Les documents indiquent ainsi clairement quil tait donc du devoir des gouverneurs de payer les troupes charges de protger la ville avec les taxes perues sur les marchands. Charge au gouverneur de prlever ensuite assez de taxes pour rentrer dans ses frais, la troupe tant sa disposition pour aider les plus rcalcitrants payer. Lpisode de Fat la tte de trois cits ctires nest pas isol car quelques annes plus tard, en 1058, alors que le calife al-Mustanir prparait la prise de Bagdad par le gnral turc al-Bassr, il confia Timl b. Sli, alors matre dAlep et pourtant peu fidle la dynastie gyptienne, les ports de Jubayl, Beyrouth et Acre (ou Acre, Csare et Sayda) contre Alep, ville stratgique pour le contrle de lIraq abbasside75. Un gouverneur pouvait donc exercer le contrle sur une ou plusieurs villes la fois. Soit les Fatimides nommaient un seul homme, qui exerait la fois la fonction de gouverneur civil et tait le chef des troupes bases dans la ville, soit ils nommaient ou plutt vendaient la charge de gouverneur civil un homme la bourse bien garnie mais il devait y avoir un gnral envoy depuis lgypte pour diriger les troupes. On ne peut imaginer par exemple la ville de Sayda lpoque de Fat sans un gnral charg de dfendre la ville tandis que le gouverneur civil rsidait Tyr. Parfois encore, il semble que les matres du Caire aient nomm ou mme sans doute vendu la charge de cadi dune cit portuaire, alors quil sy trouvait un gouverneur militaire charg de la troupe et de lordre dans la ville, comme ce fut sans doute le cas Tripoli et peut-tre aussi Tyr partir des annes 1040. Les sources y signalent en effet un riche et puissant cadi nomm Ibn Ab Aql (m. 1073)76. Les textes ne mentionnent cependant pas clairement de gouverneur militaire fatimide Tyr cette priode. On sait par ailleurs que lorsque la saison de la navigation venait,
74. Yay Ibn Sad, Tar al-Ank, op. cit., p. 326 ; Ibn al-Adm, Zubdat al-alab, op. cit., p. 213-216 ; Sib Ibn al-awz, Mart al-Zamn, d. J. Rassi, Damas, 2005, p. 95. Rappelons qu cette date la dynastie avait un grand besoin de numraire afin de compenser les fortes sommes dpenses pour payer les troupes charges de mater la rvolte dAb Rakwa. 75. Ibn Muyassar, Abr Mir, op. cit., p. 15-16 ; Ibn al-Qalnis, ayl, op. cit., p. 86 ; Ibn alAdm, Zubdat al-alab, op. cit., I, p. 273-274 ; Sib Ibn al-awz, Mart al-Zamn, trad. des annes 447 452, K. Yazbeck, Traduction annote dun fragment de Mirt al-zamn de Sib ibn al-awz : partie relative aux annes 447 452, thse de 3e cycle, sous la dir. de D. Sourdel, Universit Paris IV, 1981 (indite), p. 139 ; Maqrz, Itti, op. cit., II, p. 235. 76. Ce cadi est connu la fois par les chroniqueurs ou les voyageurs ainsi que par les lettres de la Geniza, qui le citent plusieurs reprises comme grand armateur. Nir- usraw, Sefer Nameh, op. cit., p. 46. Goitein, A Mediterranean Society, op. cit., I, 1967, p. 293 ; Ibid., II, 1971, p. 613. Gil, Palestine, op. cit., p. 249-250, 418-419.

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vers le mois davril, des troupes taient envoyes dgypte destination des villes ctires de Syrie et de Palestine afin de renforcer leurs garnisons permanentes dont il apparat quelles furent souvent rduites peu de chose77. Il existait en effet dans la plupart des villes ctires des milices armes composes de tous ceux qui voulaient prendre part au jihad. Les textes signalent de manire rcurrente des heurts entre les troupes rgulires fatimides et ceux qui peuvent apparatre comme des suppltifs mais qui se rvlrent souvent tre des fauteurs de troubles, voire de vritables rebelles lordre fatimide. Ces miliciens, bras arms de potentats locaux dsireux de prendre du large par rapport au pouvoir central, contriburent largement affaiblir le rseau portuaire fatimide qui ne fut le plus souvent rduit qu peu de chose. La volont de centralisation affiche par les sources sappuyant sur des textes issus de ladministration fatimide occulte la ralit. Les Fatimides ne purent jamais exercer un vritable contrle sur lensemble des ports de leur rseau. Le rgne des Fatimides est marqu par la naissance et le dveloppement de mouvements centrifuges qui se manifestrent avec une ardeur particulire dans les ports. Ainsi, le rseau portuaire fatimide apparat comme relativement peu fiable, et donc peu oprationnel, tant les mouvements de rvoltes anti-fatimides furent nombreux sy manifester. Les Fatimides neurent souvent pas dautres choix que de sadapter. Lhistoire des villes portuaires sous domination fatimide est maille de nombreuses rvoltes. Il apparat en effet que les villes littorales gyptiennes ou syro-palestiniennes furent revches lautorit centrale du Caire et profitrent souvent dun affaiblissement de la dynastie pour tenter de prendre leur indpendance. Les rcits de la conqute fatimide de lgypte mettent en vidence les nombreuses rvoltes qui clatrent Alexandrie ou encore Tinns dans les annes qui suivirent larrive des Fatimides. Les troubles suscits par les tribus bdouines de Palestine et de Syrie dans les annes 1020, les annes de la guerre civile gyptienne (1065-1072) puis les derniers temps du rgne des Fatimides rvlent que les cits ctires dgypte et du m servirent souvent de refuge des rebelles qui avaient le soutien des populations locales hostiles un contrle trop strict78. Ds 973974 une partie des habitants de Tinns se souleva et les troupes envoyes
77. Musabbi, Tome quarantime, op. cit., p. 54. Pellat, Cinq calendriers, op. cit., p. 52. 78. Ibn Muyassar, Abr Mir, op. cit., p. 46-47, 62.

Vers lautonomie du rseau ou le dveloppement de tendances centrifuges

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ne reprirent le contrle de la ville que par lintermdiaire des artisans chrtiens de la ville79. La cit dAlexandrie se souleva galement plusieurs reprises contre la mainmise fatimide. Les gouverneurs qui y taient nomms profitrent des sentiments anti-shiites dune partie de la population pour rejeter la tutelle fatimide. Entre 969 et 1171, la cit portuaire accueillit de nombreux ferments de rvolte avec les docteurs de la loi (fuqah) shafites et travers les madrasas sunnites qui sy dvelopprent80. Sous al-kim, les marins et les lanceurs de naphte en poste Alexandrie russirent soulever la ville81. Ds 1074, Badr al-aml dut assiger Damiette et Alexandrie qui staient souleves82. En 1085, un fils de Badr sy rebella avec le soutien de la population locale83. Juste aprs la mort dal-Mustanir et de Badr al-aml, al-Afal dut assiger la ville plusieurs mois car le gouverneur, Nar al-Dawla Alftakin, avait accueilli Niar, un des prtendants au titre de calife, cart du pouvoir par al-Afal au profit dal-Mustaal. Finalement la ville fut reprise quand les provisions, le bois et la nourriture furent puiss. Al-Afal fit conduire les rebelles au Caire tandis quil demeurait Alexandrie o il nomma un cadi et un gouverneur84. Enfin, dans les dernires annes de la dynastie, la cit fut considre comme le lieu idal pour qui voulait recruter des hommes susceptibles de faire le coup de main contre le vizir en place85. On comprend ainsi mieux ce qui poussa les califes ne pas octroyer la ville trop de capacits navales susceptibles de renforcer un peu plus les possibles rebelles et de rendre la reprise de contrle plus difficile. Plus loignes encore de la capitale politique, les cits portuaires syropalestiniennes ne furent pas en reste. La fin du Xe sicle constitua une priode de soulvement pour plusieurs dentre elles86. En 997-998, Tyr connut une rvolte populaire qui sinscrit dans le contexte dune hausse du prix des denres alimentaires, ce qui en ferait ainsi une rvolte prtention sociale87. Le refus de la mainmise maghrbine sur la rgion
79. Ibn al-Muqaff, Histoire des patriarches, op. cit., d. p. 89, tr. p. 132 ; Maqrz, Itti, op. cit., I, p. 180, 182. 80. G. Leiser, The Madrasa and the Islamization of the Middle East : The Case of Egypt , Journal of the American Research Center in Egypt 22, 1985, p. 29-47. 81. Maqrz, Itti, op. cit., I, p. 312-313. 82. Ibn Muyassar, Abr Mir, op. cit., p. 41. 83. Ibid., p. 46-47. 84. Ibid., p. 62 ; Nuwayr, Nihyat, op. cit., p. 244-245 ; Maqrz, Itti, op. cit., p. 282. 85. Cl. Cahen, Un rcit indit du vizirat de Dirgham , Annales Islamologiques VIII, 1969, p. 27-46. Ibn Munqi, Kitb al-Itibr. Des enseignements de la vie, Souvenirs dun gentilhomme syrien du temps des Croisades, d. et tr. fr. A. Miquel, Paris, 1983, d. p. 351, tr. p. 123. 86. Maqrz, Itti, op. cit., p. 45-48. 87. Cest en tout cas lavis de E. Ashtor, Rpubliques urbaines dans le Proche Orient lpoque des Croisades , Cahiers de Civilisations Mdivales 18, 1975, p. 117-128.

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correspondrait peut-tre mieux au vritable point de dpart de cette rvolte mene par un marin, Allqa al-Bar, qui fit massacrer le contingent berbre plac l par les Fatimides et en appela mme aux Byzantins qui sapprochrent de la cit mais furent dfaits par la flotte gyptienne qui croisait dans la zone88. Les Fatimides rcuprent la ville mais le sentiment anti-maghrbin resta vivace dans la population locale89. Dans la seconde moiti du XIe sicle dbuta une nouvelle phase de rvoltes. Celles-ci correspondent laffaiblissement du califat et la monte en puissance des Seldjoukides dans la province du m. Compte tenu de limportance de ces villes sur le plan militaire et commercial, la raction fatimide la rvolte de Tripoli et de Tyr fut rapide. Badr reprit le contrle de Tripoli, mais choua Tyr qui demeura quasi indpendante pendant vingt ans. Durant cette priode, les textes montrent que Ibn Ab Aql (m. 1073) puis ses fils qui lui succdrent la tte de la ville versaient un tribut aux Seljoukides, dont les troupes empchrent plusieurs reprises les armes fatimides de poursuivre le sige de la ville90. Un texte indique mme quil existait un pacte de non agression entre la ville et les Seljoukides91. Tyr, comme les autres villes littorales de la rgion syrienne, se trouvait au contact de deux priphries. Le moment savrait donc propice pour les lites urbaines de toutes confessions et coles juridiques de tenter de jouer sur les deux tableaux afin de conqurir leur autonomie. En 1089, les Fatimides reprirent la ville, ils y placrent un gouverneur qui se rvolta assez vite. Un document rdig par Evytr ha-Kohen, membre de la communaut juive de Tyr et prsent dans la ville durant ces annes, indique que le gouverneur nomm par les Fatimides, Munr (ou Nar) al-Dawla al-uy, se rvolta ds 1090 et que la situation fut reprise en main par les Fatimides en 109392. La documentation arabe, quant elle, indique en substance que la rvolte clata en lanne 486 de lhgire, cette anne dbutant en fvrier 1093, et la ville fut reprise le 12 juillet 109393. Al-Katla, le gouverneur nomm la tte de Tyr, rejeta son tour la tutelle fatimide en 109694. partir de cette date et jusqu la prise de Tyr par les
88. Yay Ibn Sad, Tar al-Ank, op.cit., p. 230-232 ; Ibn al-Qalnis, ayl, op. cit., p. 50-51. 89. Ibn al-Qalnis, ayl, op. cit., p. 50-51. Bianquis, Damas et la Syrie, op. cit., I, p. 236. 90. Ibn al-Qalnis, ayl, op. cit., p. 98 ; Ibn Muyassar, Abr Mir, op. cit., p. 37 ; Al-Maqrz, Itti, op. cit., II, p. 303. 91. Sib Ibn al-awz, Mirt al-zamn, d. A. Sawm, Ankara, 1968 p. 178. 92. M. Gil, Megillat Evytr, Perqm be-tledt yershlayim bm ha-beynaym, d. B. Z. Kedar, Jrusalem, 1979, p. 62. 93. Ibn al-Qalnis, ayl, op. cit., p. 124-125 ; Abr Mir, op. cit., p. 51 ; Maqrz, Itti, op. cit., II, p. 328. 94. Ibn al-Qalnis, ayl, op. cit., p. 96-98, 124, 133 ; Ibn al-Ar, Kmil, op. cit., X, p. 40-42.

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Croiss en 1124, la cit nobit plus que de manire trs relative au pouvoir gyptien. En accord avec le Caire, le gouverneur fatimide de la ville donna mme son autorisation pour que latbeg de Damas envoie un gnral et des troupes pour protger la ville alors que la prire se faisait toujours au nom des Fatimides et que la monnaie demeurait celle des Fatimides95. Les bourgeoisies commerantes des cits ctires du m, enrichies grce la scurit des routes commerciales garanties par les Fatimides voulaient changer de protecteurs96. Aux XIe et XIIe sicles, les documents de la Geniza tmoignent que Tyr, Tripoli et la plupart des ports de la cte taient frquents par des marchands venant de toutes les rgions de la Mditerrane97. Les quais des ports syro-palestiniens taient encombrs de marchandises destines le plus souvent lgypte98. Les bourgeoisies urbaines impliques dans le commerce maritime au long cours avaient choisi de soutenir la dynastie fatimide la fin du Xe sicle et au dbut du XIe sicle : grce sa flotte, celle-ci pouvait assurer la scurit des routes commerciales menaces par les Byzantins tout proches. Les rformes militaires et la conjoncture obligrent peu peu les Fatimides accorder davantage dautonomie aux diffrents responsables locaux. Trs rapidement, sans doute ds le rgne du calife al-Azz (975996) qui procda une rforme de larme, la dynastie dut trouver de plus en plus de numraire. Tout laisse penser qual-kim, peut-tre dabord pour les villes ctires de Syrie seulement, dcida daffermer la charge de gouverneur civil des hommes qui devaient verser une somme correspondant aux rendements annuels estims des villes. Ces hommes pouvaient ensuite lever les taxes quils voulaient pour leur propre compte de manire rentrer dans leur frais. Tyr, le cadi Ibn Ab Aql autorisait les marchands qui lui confiaient leurs biens, ne pas payer certaines taxes, condition toutefois quils aient rsid dans son caravansrail (n). Cette autonomie tait justement permise par le fait que le cadi avait sans aucun doute, comme Fat al-Qal avant lui, pay aux Fatimides la somme correspondant au montant estim des taxes annuelles. Il se dbrouillait ensuite comme il lentendait pour rcuprer sa mise de dpart plus de substantiels bnfices. Il ne sagissait donc pas dune mthode ponctuelle de gestion des villes ctires mais cela parat davantage procder dune
95. Ibn al-Qalnis, ayl, op. cit., p. 133, 182, 211. 96. Ashtor, Rpubliques urbaines , art. cit., p. 117-128. 97. S. D. Goitein, Letters of Medieval Jewish Traders, Princeton, 1973, p. 45-48, 89-94 ; Nir- usraw, Sefer Nameh, op. cit., p. 41. 98. J. Braslawi, Qeta Genizah al-Irei ha-f Ako ve-Gbel , Erets Israel 1, 1951, p. 153157 (en hbreu). E. Strauss-Ashtor, Tedt le-eqer ha-Yisriah ha-kalkalt ve ha-evratt shel ha-yehdm be-mizra ha-qarv , Zion 7, 1941-42, p. 142-155 (en hbreu).

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mthode structurelle. Ibn Ab Aql fit simplement preuve de plus dhabilet que Fat dans la gestion de la ville et de ses biens. Peu peu, en fait, sans doute au fur et mesure que les besoins en numraire grandissaient et que leur pouvoir saffaiblissait, les Fatimides laissrent sinstaller des dynasties de gouverneurs civils ou de cadis. Tripoli, les Ban Ammr, Tyr, les Ban Aql dont les membres furent nomms de hautes fonctions dans plusieurs villes de la cte, mais aussi Alep99. Ces hommes taient trs lis au commerce maritime. Ainsi, outre le n quil possdait, le cadi Ibn Ab Aql tait un grand commerant ainsi quun armateur qui louait ses vaisseaux. Tripoli, une personnalit semblable se dgage en la personne de Amn al-Dawla Ab lib Ibn Ammr. Lui aussi fut cadi de la ville et un armateur dont les lettres de la Geniza ont gard la trace100. la veille des croisades, les Fatimides ne graient plus directement la plupart des villes portuaires de Syrie-Palestine. La stratgie fatimide, surtout la mort dal-Mustanir et de Badr al-aml parat avoir nglig la mainmise directe sur les cits du m au profit dune reconnaissance thorique moins coteuse militairement et financirement. La menace exerce par les marines europennes sur les ports du m partir de 11091110 fit comprendre aux bourgeoisies urbaines locales que la marine fatimide restait la meilleure dfense. Cependant, les tergiversations du vizir al-Afal pour aller aider Tripoli assige semblaient indiquer que les ports du m ntaient plus considrs comme des priorits absolues. Les ports gyptiens et surtout la libert de commerce dans la mer Rouge paraissaient dsormais plus essentiels. Lorganisation navale fatimide trs centralise en gypte ne favorisait pas les actions rapides que ncessitaient les siges que les Croiss faisaient subir aux cits portuaires. Les siges duraient en moyenne un peu moins de six semaines alors quil fallait souvent environ deux mois une flotte fatimide pour parvenir sur site101. La perte de la quasi-totalit des ports du m en 1124, aprs le passage de Tyr aux mains des croiss, ne provoqua dailleurs pas un arrt immdiat des actions navales fatimides. Les sources mentionnent au contraire une hyperactivit navale fatimide partir de lgypte vers les ports qui taient devenus chrtiens.

99. Bianquis, Damas et la Syrie, op. cit., 2, p. 566. 100. Goitein, Letters, op. cit., p. 158; Id., Mediterranean Society, op. cit., I, p. 315, 479, n. 14. 101. W. Hamblin, The Fatimid Navy during the Early Crusades : 1099-1124 , The American Neptune 46, 1986, p. 77-83.

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LE RSEAU PORTUAIRE DU CALIFAT FATIMIDE

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Conclusion

Les Fatimides nutilisrent jamais rellement les potentialits stratgiques que leur offrait leur rseau portuaire. La difficult que la dynastie prouva assez vite matriser les ports en question, lobjectif politique situ loin de la mer, rien en fait nincitait la dynastie gyptienne organiser les ports sous son contrle en un rseau efficace dun point de vue naval. Le rseau portuaire fatimide apparat trs largement comme un rseau simple, cest--dire dans lequel aucun des lments intermdiaires, les ports gyptiens ou syriens, nentretint vraiment de relations militaires autres quavec le centre du rseau. Ce modle dorganisation, extrmement centralis, sil niait apparemment les avantages maritimes que pouvaient apporter la matrise de littoraux sur lesquels taient rparties les villes portuaires, peut tre considr comme une vritable erreur stratgique. Tout le paradoxe est pourtant l. En effet, en ne dveloppant pas ce rseau, en centralisant ce point les sites de stationnement des flottes fatimides et de construction navale si loin de la mer, la dynastie gyptienne ne souffrit quassez peu de la perte dun de ses ports de la cte syrienne. De plus, au moment des croisades, lessentiel de lconomie fatimide tait tourn vers locan Indien, inaccessible aux croiss, et ne reposait plus rellement sur les ports du m. Seule la destruction du gros de la flotte fatimide stationne devant Ascalon en 1123, et non pas en gypte comme elle en avait lhabitude, constitua une exception la rgle de la centralisation. Aucun des ports nayant constitu une vritable base navale pour les Fatimides, la porte de la perte de ces villes, si elle porta un coup dur la dynastie, fut en dfinitive plus idologique que navale102.

102. J. H. Pryor, Geography, technology and war, Cambridge, 1992 p. 116-119 ; Id., Water, Water Everywhere, Nor any Drop to Drink. Water Supplies for the Fleets of the First Crusade , Dei gesta per Francos. tudes sur les croisades ddies Jean Richard, d. M. Balard, B. Z. Kedar, J. Riley-Smith, Aldershot, 2001, p. 21-28. John H. Pryor considre que la perte des ports syro-palestiniens fut une catastrophe pour la marine fatimide car cela rduisait les possibilits de faire de leau douce et donc diminuait dautant le champ daction de la flotte fatimide. Il faut pourtant constater quaprs la perte de Tyr en 1124 et mme dAscalon en 1153, la marine fatimide fut toujours active sur les ctes dsormais croises. Sur toutes les expditions navales fatimides aprs 1124, voir Foucher de Chartres, Historia Hierosolimitana, Recueil des Historiens des croisades, Historiens occidentaux, III, Paris, 1866, p. 459-466 ; Guillaume de Tyr, Historia rerum in partibus transmarinis gestarum, Ibid., I, Paris, 1844, p. 558-576, 587-588 ; Ibn Muyassar, Abr Mir, op. cit., p. 96 ; Maqrz, Itti, op. cit., III, p. 102, 161, 202, 224, 230, 233, 236, 283, 320.

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