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Salāh al-Dīn, un hros lpreuve. Mythe et plerinage en Palestine par Emma AUBIN-BOLTANSKI
| Editions de l'EHESS | Annales. Histoire, Sciences Sociales 2005/1 - 60e anne
ISSN 0395-2649 | ISBN 978-2-2009-2026-5 | pages 91 107

Pour citer cet article : Aubin-Boltanski E., Salāh al-Dīn, un hros lpreuve. Mythe et plerinage en Palestine, Annales. Histoire, Sciences Sociales 2005/1, 60e anne, p. 91-107.

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Sala h al-D n, un hros lpreuve


Mythe et plerinage en Palestine
Emma Aubin-Boltanski

Sala h al-D n al-Ayyu b , vainqueur des croiss en 1187 et souverain ayyoubide de lgypte et de la Syrie, a fait lobjet depuis un sicle environ dun travail dhrosation dans lensemble des provinces arabes de lancien Empire ottoman. Des tudes rcentes ont analys ce phnomne, ses manifestations diverses et ses moments forts 1. Les Palestiniens participent de ce mouvement gnral, mais lui impriment une inflexion propre qui se traduit notamment par des pratiques rituelles spcifiques et une forte inscription dans lespace. Si la frquentation des tombeaux de saints et les plerinages annuels leur sanctuaire ont t la cible de critiques constantes de lislam fondamentaliste depuis la fin du XIXe sicle, ils bnficient, dans le cas de la Palestine, de la caution du personnage de Sala n. Ici, le politique vient au secours du religieux. h al-D Simultanment, la geste du hros permet la construction dune topographie sacre 2 qui prend appui sur les tombeaux (rels ou supposs) de saints et de
1 - Voir notamment CAROLE HILLENBRAND, The crusades, Islamic perspectives, dimbourg, Edinburgh University Press, 1999 ; DENISE AIGLE, Figures mythiques et histoire. Rinterprtations et contrastes entre Orient et Occident , Revue des mondes musulmans et de la Mditerrane, 89/90, Figures mythiques des mondes musulmans , 2000, pp. 39-70 ; LUC-WILLY DEHEUVELS, Le Saladin de Farah Antu n, du mythe littraire arabe au mythe politique , in Ibid., pp. 189-204 ; ANNE-LAURE DUPONT, Le grand homme, figure de la Renaissance arabe , in C. MAYEUR-JAOUEN (dir.), Saints et hros du Moyen-Orient contemporain, Paris, Maisonneuve et Larose, 2002, pp. 47-73. 2 - MAURICE HALBWACHS, La topographie lgendaire des vangiles en Terre sainte, Paris, PUF, 1971.
Annales HSS, janvier-fvrier 2005, n 1, pp. 91-107.

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prophtes : l, le religieux vient conforter un projet politique. Un mythe rcent, apparu au dbut du XXe sicle, et qui fait de Sala n linventeur des pleri h al-D ` travers lui se nages palestiniens, justifie den faire une analyse approfondie. A profile le hros moderne du nationalisme arabe, porteur desprance pour une socit en proie la guerre et la dispersion. Cependant, dans le mme temps, la pratique du rituel du plerinage laisse transparatre les limites du hros : sans cesse sollicit et mis lpreuve, il semble aujourdhui fragilis.

L inventeur des mawsim-s


Sala n est omniprsent pendant le mawsim de Nab Mu h al-D , une fte religieuse sa annuelle clbre autour de la tombe prsume de Mose, au mois davril, en Cisjordanie. Seuls des fidles musulmans frquentent ce sanctuaire, situ dans la dsert entre Jrusalem et Jricho, car lAncien Testament situe la mort du prophte de lautre ct du Jourdain, sur le mont Nbo, en un lieu inconnu des hommes 3. La fte populaire qui sy droule est loccasion pour les dvots de nouer des liens intimes et singuliers avec le prophte Mose et, travers lui, avec Dieu. Elle constitue galement un grand moment dexaltation nationaliste. Entre 1997 et 2000, lAutorit palestinienne, mise en place en Cisjordanie et dans la bande de Gaza depuis 1994, prit en charge son organisation pour en renforcer considrablement les aspects politiques. Elle contribue aussi la diffusion du mythe faisant du hros de la contre-croisade musulmane linventeur des mawsim-s. Pendant les festivits, le nom de Sala n est invoqu jusqu la satit, h al-D associ aux termes de hros ou de librateur de Jrusalem . Personnalits politiques et religieuses, plerins et organisateurs, hommes et femmes, tous se plaisent rappeler que cest le sultan ayyoubide qui a initi le mawsim pour dfendre la Palestine contre des invasions trangres. Lomniprsence du hros prend galement un caractre visuel. En pntrant dans le sanctuaire de Nab Mu , lobservateur ne peut manquer de noter le nombre important dimages repr sa sentant le grand guerrier. En 1998 et en 2000, les affiches invitant les fidles participer au mawsim le montrent brandissant une pe, en vtements dapparat ou mont sur son cheval, avec, en arrire-plan, le dme du Rocher et la mosque al-Aqsa . Colles aux murs du sanctuaire, elles voisinent avec les portraits galement nombreux du prsident Yasser Arafat. Le culte de Sala n culmine le premier jour du mawsim, lors de la h al-D crmonie douverture, fixe le premier vendredi des festivits. Pendant ces quelques heures, les organisateurs tentent dimposer un ordre qui contraste de faon saisissante avec la confusion et le dsordre qui rgnent habituellement dans le sanctuaire. En dehors de la grande prire de midi, les fidles ne sont pas tenus une pratique rituelle fixe. Par petits groupes, ils vont se recueillir sur la tombe du prophte quand bon leur semble ; les enfants courent en tous sens ; les confrries
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3 - Dt 34, 5-7.

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arrivent en ordre dispers et poursuivent leur long rituel dentre dans le sanctuaire au rythme des percussions ; les scouts dfilent au pas militaire. Une estrade, domine par le portrait du prsident de lAutorit palestinienne et des drapeaux, a t amnage pour la circonstance. Le programme que les organisateurs tentent dimposer consiste en une srie de discours entrecoups de prires et de chants nationalistes et religieux. Or les plerins continuent daffluer et, sans gard pour la crmonie officielle, passent devant la tribune pour rejoindre la mosque et la salle du tombeau. Les confrries soufies ninterrompent pas davantage leurs processions sonores. Les responsables, arms de mgaphones, tentent en vain dimposer le calme. Pour les reprsentants de lAutorit palestinienne qui, debout sur lestrade, prennent tour tour la parole, lexercice savre puisant. Leurs interventions, recouvertes par le fracas des tambours et des cuivres, sont peine audibles. Elles donnent nanmoins lieu des brochures largement distribues dans les bibliothques de Cisjordanie. Ces textes consignent et imposent pour la postrit un discours strotyp et fig sur le mawsim. Dune anne sur lautre, le message de lAutorit palestinienne varie peu. Proccupations et espoirs politiques sont exprims dans des termes identiques : fin de loccupation, retour des rfugis, cration dun tat palestinien viable et rappel du modle de Sala n dans la h al-D poursuite de la lutte pour la construction nationale. Le fidle qui se rend dans un centre de plerinage cherche imiter et sunir avec son fondateur en reprodui` Nab sant ses actions, littralement ou spirituellement 4 . A Mu , cest avec Sala h sa ad-D n, fondateur prsum du sanctuaire, quil affirme le plus souvent vouloir renouer. Il rappelle inlassablement les multiples qualits de ce hros courageux, fin stratge, bon musulman et magnanime mme lgard de ses pires ennemis. Sala n, considr comme lunificateur de lgypte et de la Syrie sous h al-D la bannire de lislam sunnite 5 , se voit convoqu huit sicles aprs sa mort pour inviter les Palestiniens sunir. Le mawsim devient loccasion de resserrer les rangs et de confirmer la permanence dune nation qui na pas chang depuis le XIIe sicle et ne changera pas 6 . Le peuple est appel se reconnatre dans lillusion dune Palestine unie par le sultan ayyoubide, pour se rassembler nouveau. Chaque anne, lors de louverture du plerinage, les expressions union , lien national , fraternit ou encore coexistence reviennent comme des leitmotive dans les discours. Cette unit doit servir un objectif prcis : protger la terre contre des invasions trangres . Il est frquent dentendre les fidles prsenter les tombeaux de saints comme des lieux stratgiques et des places fortes do il est possible de surveiller des rgions entires : la Ville sainte partir du sanctuaire de Nab Mu Sa , la plaine ctire du haut du minaret de Nab lih sa Ramleh (Isral) et la plaine de Ban Zayd depuis la qubba (salle du tombeau) du village de Nab Sa lih. Ds lors, il nest plus question de maqa m (sanctuaire), mais
4 - EDITH et VICTOR TURNER, Images and pilgrimage in Christian culture, New York, Columbia University Press, 1978, p. 33. F, Tabaqa ARRA 5 - SHUKRI t al-anbiya wa-l-awliya al-sa lih n f -l-ard al-muqaddasa, Hafa, Matba a Ihwa n Mahlu l, vol. II, 1993, p. 571. 6 - Extrait du discours de Ma , responsable des festivits, 14 avril 2000. jid Fatya n

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de qal a (forteresse) ou de riba t (camp ou couvent militaire). Dans ce territoire protger, Jrusalem occupe une place centrale, et sa dfense est prsente comme le principal enjeu du mawsim :
Les festivits de Nab Mu sa taient loccasion de clbrer le printemps et le renouveau de la nature. [...] Le valeureux gnral musulman Sala h al-D n al-Ayyu b , librateur de Jrusalem, leur a donn une nouvelle signification. Elles sont devenues des moments de mobilisation pour la dfense de Jrusalem, pour la protection de son arabit et des lieux saints, quils soient chrtiens ou musulmans. Le mawsim de Nab Mu sa est devenu une semaine de fte guerrire. Les masses palestiniennes affluent de toute la Palestine et tout le pays, rassembl lombre du drapeau palestinien, [...] converge vers Jrusalem pour sa dfense 7.

Dans les discours, il nest pas question de plerins ou de fidles, mais d armes musulmanes 8 rassembles pour protger la Terre sainte. Il ne sagit pas davantage de pieuse visite (ziya ra) la tombe dun saint, mais de mobilisation n (tag d) et de prparation au jihad. Le souvenir des victoires passes de Sala h al-D n y rsonne comme un avertissement lanc ltat dIsral qui pourrait connatre le sort du Royaume latin de Jrusalem : QuIsral apprenne, que son Premier ministre 9 apprenne de quoi est faite lhistoire de cette rgion et de son peuple. Ce maqa m a t tmoin de la libration de Jrusalem. Le victorieux Sala n la construit aprs la libration de Jrusalem. Ce maqa h al-D m est tmoin de lattachement du peuple palestinien sa terre. Cette terre est palestinienne, palestinienne, palestinienne 10. Sala n se prte admirablement tous les traitements idologiques : il h al-D constitue un hros tout faire . Gamal Abdel Nasser fut le premier sinspirer de lpope du sultan pour faire progresser le nationalisme arabe 11. Saddam Hussein et Hafez al-Assad cultivrent galement lidentification au souverain ayyoubide 12. Yasser Arafat ne fit pas exception et joua aussi de la comparaison. Sur les murs du sanctuaire, les affiches le reprsentant ctoient les portraits de Sala n h al-D brandissant la bannire verte de lislam. Dans les discours, leurs noms se trouvent systmatiquement associs et les expressions de hros musulman ou de grand gnral musulman qui accompagnent le nom de Sala n jouxtent galement h al-D celui de Yasser Arafat, si bien quune quivalence implicite stablit entre les deux
7 - Extrait du discours de Sulayman al-Najja b, dirigeant du Parti du peuple palestinien (PPP) et membre du comit excutif de lOLP, louverture des festivits de Nab Mu le 14 avril 2000. sa 8 - Ibid. 9 - Alors Benyamin Netanyahou. 10 - Extrait du discours de Sa Musallam, directeur du Bureau du prsident Jricho, m le 10 avril 1998 : Mawsim an-Nab Mu sa , Jricho, Bureau du prsident, 2000, p. 3. 11 - ANNE-CLAIRE DE GAYFFIER-BONNEVILLE, Du roi Faruq au prsident Nasser, lhrosation du prsident gyptien , in C. MAYEUR-JAOUEN, Saints et hros..., op. cit., pp. 75-103. 12 - C. HILLENBRAND, The crusades..., op. cit., pp. 592-597.

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personnages. La comparaison peut mme tre plus explicite, comme dans ce slogan lanc la foule des plerins de Nab Mu par le principal organisateur des festi sa vits : Mne-nous, Abu n. Nous sommes h al-D r 13, Jrusalem comme Sala Amma tes chevaliers 14 . Dans la chane ininterrompue de hros nomms ou anonymes, individuels ou collectifs 15, cest une collectivit de semblables qui se manifeste. Sala n et Arafat se situent aux deux extrmits dune ligne de hros incluant h al-D le sultan mamelouk Za hir Baybars (m. 1277) et le leader nationaliste palestinien des annes 1920 et 1930, Ha n al-Husayn (m. 1977) : Ce sanctuaire bni jj Am fond par le victorieux Sala n, agrandi par Za h al-D hir Baybars, transform en centre nationaliste par Ha n et remis sur la carte politique par Yasser Arafat, jj Am a t cr pour dfendre la Terre sainte, pour constituer une forteresse contre les incursions colonisatrices 16. La croyance en une cration du mawsim par Sala n est largement rpan h al-D due. Lensemble des acteurs du plerinage la reprennent inlassablement. Tous disent participer au plerinage pour clbrer la geste de Sala n et dclarent h al-D rpondre lappel du hros pour lunion et la dfense de la Palestine. Il nest jusquaux historiens et aux folkloristes palestiniens contemporains qui ne soutiennent pour la plupart que cest bien le souverain ayyoubide qui ordonna la tenue du plerinage des fins dfensives pour protger Jrusalem au moment des Pques chrtiennes 17. Aucune source premire ne vient tayer ce rcit : cest un mythe fondateur moderne . Mme si les fidles affirment se le transmettre de gnration en gnration depuis lpoque des croisades, il est en ralit relativement rcent et napparat qu la fin du XIXe sicle, avec la naissance du nationalisme palestinien.

La fabrique du hros 18
Le mythe politique de Sala n a connu damples dveloppements tout au h al-D long du XXe sicle. Rsolument moderne, le hros rassemble les caractristiques
13 - Nom de guerre de Yasser Arafat. 14 - Extrait du discours de Sa Musallam, le 9 avril 1999. m 15 - Le panthon palestinien inclut aussi des martyrs comme Abd al-Qa dir al-Husayn (cousin du mufti de Jrusalem et chef de la milice Jihad al-muqaddas, tu en avril 1946 Castel, lors de la bataille de Jrusalem), Abu d (numro deux de lOLP, assassin Jiha en avril 1988 Tunis par un commando militaire isralien), des groupes de martyrs comme les victimes du massacre de Dayr Yas n (250 civils tus par lIrgoun et le groupe Stern en avril 1948) ou celles de lIntifada de la fin des annes 1980. Au cours des crmonies douverture du mawsim de Nab Mu , une minute de silence est chaque sa anne observe leur mmoire. 16 - Discours de Sa Musallam, le 14 avril 2000. m LIH AL-BARGHU TI et KHALI L TU TAH, Ta 17 - UMAR SA r h Filast n, Jrusalem, Matba a Bayt al-Maqdis, 1923, pp. 199-201 ; ARIF AL- ARIF, Mufassal f ta r h al-quds, Jrusalem, MIL AL- ASALI , Mawsim al- Nab Matba a al-Ma a Mu sa f f last n, rif, 1961, pp. 176-177 ; KA a Amman, Matba a al-G mi a al-Urduniyya, 1990, pp. 83-89. 18 - Je reprends le titre de PIERRE CENTLIVRES, DANIEL FABRE et FRANOISE ZONABEND (dir.), La fabrique des hros, Paris, ditions de la MSH, 1998.

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du grand homme contemporain : tout en conservant sa place de figure tutlaire inaccessible, il devient un parent imitable 19. Avant dtre une figure didentification pour les musulmans, Sala n, h al-D rebaptis Saladin , fut un hros occidental. Son attitude ambigu envers le Zankide Nu n (1148-1174) explique que les chroniqueurs musulmans du r al-D ge ne lui aient pas rserv une place de choix dans lhistoriographie. Ils Moyen A lui attribuaient certes des qualits de pit, de bravoure, un esprit magnanime et chevaleresque 20, mais ne le distinguaient pas particulirement dautres souverains musulmans. De plus, il fut rapidement clips par le sultan Baybars qui devint le hros intrpide de la littrature populaire arabe. Ignor pendant des sicles en Orient, Saladin fut, en revanche, lobjet dloges dans lEurope mdivale au cours des sicles qui suivirent les croisades, puis lev au rang de hros par les Lumires 21. En Orient comme en Occident, le temps du mythe se limite la priode des grandes victoires musulmanes (1187-1189) 22, et les caractristiques du hros sont les mmes : fidlit, courage et magnanimit. On retrouve l les principaux motifs du mythe politique arabe qui se dveloppa ultrieurement. ` la fin du XIXe sicle, des intellectuels et nationalistes arabes vivant au Caire A et Beyrouth, comme Jurj Zayda q al- Azm (m. 1925), tentrent n (m. 1914) et Raf de comprendre les causes de la supriorit de lOccident. Pour eux, lun de ses atouts avait t davoir compris la valeur exemplaire des grands hommes. De cette conviction naquit le projet de fabriquer des hros orientaux sur le modle des grands hommes occidentaux par le biais de biographies 23. Lobjectif tait de fournir un modle aux nations orientales tout en approfondissant lidentit arabe et musulmane : ces biographies se fondaient sur lide quaucune renaissance nest possible sans des individus dexception, artisans du renouveau de leur patrie ou bienfaiteurs de lhumanit. Leurs actions devaient servir de modle aux gnrations futures. Incarnation du gnie de la nation ou symbole de la marche continue de lhumanit vers le progrs, ils constituaient un titre de gloire pour les peuples qui communiaient dans leur souvenir. En suivant leur exemple, les individus, revivifis, pouvaient leur tour uvrer au renom de leur patrie 24. Ces hros taient pour la plupart exhums de la plus glorieuse poque de lIslam et choisis parmi les compagnons du Prophte ou les musulmans de la gnration des califes orthodoxes, Abu . Les auteurs des biographies b, Utma n et Al Bakr, Umar ibn Khatta ne se contentaient pas dexprimer leur nostalgie de lge dor de lIslam, ils

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19 - Sur les caractristiques du hros contemporain, voir A.-L. DUPONT, Le grand homme... , art. cit., pp. 53-73. 20 - Chroniques arabes des croisades, dit par Francesco Gabrieli, Paris, Sinbad, 1971. 21 - JEAN RICHARD, Les transformations de limage de Saladin dans les sources occidentales , Revue des mondes musulmans et de la Mditerrane, 89/90, 2000, pp. 177-187. 22 - MARGARET JUBB, The legend of Saladin in Western literature and historiography, Londres, Edwin Press, 2000, p. 218. 23 - Sur les revues du Caire et de Beyrouth qui publiaient ces biographies, cf. A. L. DUPONT, Le grand homme... , art. cit., p. 51. 24 - Ibid., p. 53.

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souhaitaient le ressusciter, y trouver un modle opratoire dans le monde contemporain. Parmi ces grandes figures, Umar ibn Khatta b fit lobjet dune vnration particulire. Transform en mythe politique, il se vit attribuer les qualits dun homme dtat rformateur : quit, bienveillance, ascse, clmence, habilet politique et fermet. Sala n al-Ayyu devint son tour lobjet dun engouement particulier. h al-D b La redcouverte dont il fit lobjet saccompagna dun intrt croissant pour les croisades et concida avec lmergence du nationalisme arabe. Plusieurs pices de thtre et romans lui attriburent la place de hros ponyme. Dans ce corpus littraire, la pice de thtre de Farah Antu h al-D n et le royaume n, Le Sultan Sala de Jrusalem (1914), prsente un intrt particulier pour notre tude car lauteur y dessine les contours du mythe politique qui se dveloppe autour de Sala n : h al-D le personnage historique, complexe, cde le pas au hros du nationalisme arabe, ` travers lui, on retrouve les dbarrass de ses contradictions et de ses dfauts. A ` principales proccupations et attentes du monde arabe du dbut du XXe sicle : A lheure o tait formul un programme dautonomie pour les provinces syrienne et irakienne de lEmpire ottoman, Saladin, le prince musulman idal, le champion du jihad, Saladin le Kurde, devenait larchtype du librateur et de lunificateur de la nation arabe 25 . Celui qui, au XIIe sicle, regroupa sous son autorit les territoires syrien et gyptien est promu au rang de champion du panarabisme au temps de Nasser, et laigle qui le reprsente devient en 1958 lemblme de lphmre Rpublique arabe unie. Celui qui reprit Jrusalem aux croiss se transforme en une figure mobilisatrice au moment de la cration dIsral. Enfin, son combat pour la foi et sa lgendaire pit lui confrent de nos jours une vertu islamique trs prcieuse. Symbole de lunion des Arabes, de la lutte contre ltat dIsral, il constitue une figure politique du XXe sicle. Le mythe dont il est le centre rvle moins lhistoire quil ne la cre. Hros moderne, modle pour les masses arabes, Sala n a perdu toute h al-D paisseur historique au point de devenir une simple figure de rhtorique26 . De son ambivalence, il ne reste plus rien : figure du nationalisme arabe, il perd son origine kurde ; symbole de loyaut, ses trahisons sont oublies ; emblme du bon musulman, les sources qui le dpeignent comme un homme immoral et peu soucieux de religion sont ngliges. Il est rcupr par le sens objectif de son action 27 et incarne lunion des Arabes sous la bannire de lorthodoxie sunnite et la libration de la troisime ville sainte musulmane. Dans la pice de Farah Antu n, le temps de laction se situe entre 1187 et 1189, les annes des plus grands succs dun Sala h al-D n triomphant pour la plus grande gloire de lislam. La priode antrieure,

25 - Ibid., p. 63. 26 - ARMELLE ENDERS Le hros national, problme dhistoire contemporaine , in C. MAYEUR-JAOUEN (dir.) Saints et hros..., op. cit., pp. 37-46, p. 44. 27 - JEAN-PIERRE ALBERT, Du martyr la star. Les mtamorphoses des hros nationaux , in P. CENTLIVRES, D. FABRE et F. ZONABEND (dir.), La fabrique des hros..., op. cit., pp. 233-318, ici p. 25.

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marque par lcrasement du chiisme, la lutte contre les Zankides et le massacre des Fatimides, est occulte. De mme, les annes suivantes, qui correspondent larrive de la troisime croisade, et la perte de la ville de Saint-Jean dAcre tombent dans loubli. Cest bien ce Sala n pris dans le cristal de ses annes de triomphe, h al-D fix en unificateur, chef de gloire et librateur 28 que lon retrouve dans le discours des plerins et des organisateurs du mawsim de Nab Mu . La croyance selon sa laquelle Sala n avait cr le mawsim pour dfendre la Palestine contre de h al-D nouvelles invasions devint, partir du dbut du XXe sicle, le mythe dorigine du rituel. En rcitant le mythe, le plerin rintgre le temps fabuleux de la contrecroisade pour devenir en quelque sorte contemporain des vnements voqus. En le vivant, il sort du temps chronologique pour dboucher sur un temps qualitativement diffrent, la fois primordial et indfiniment rcuprable 29. La modernit de ce mythe dorigine rside en grande partie dans le fait quil conserve une apparence de ralit historique. Dans les discours concernant Sala h al-D n, les grandes dates de lhistoire de la contre-croisade jouent un rle particulirement important. Elles sont frquemment grenes : 15 juillet 1099, prise de Jrusalem par les croiss ; 2 juillet 1187, bataille de Hatt n ; 2 octobre 1187, reconqute de Jrusalem par les musulmans... Par un double mouvement, le mythe est historicis et lhistoire mythifie : alors que celui-l emprunte ses dates lhistoire, celle-ci nest plus perue comme irrversible. Elle en devient reproductible.

Le mcanisme du rebondissement de lesprance


Une histoire croise , un hros partag
Les deux annes retenues par le mythe dterminent le lieu dapplication de lactivit du hros : la Palestine et son centre, Jrusalem. La gloire de Sala n tient h al-D linfluence heureuse quil est suppos avoir eue sur la destine de la nation palestinienne. En linscrivant dans cet espace de reconnaissance, le mythe nationalise le hros, il le rend Palestinien. Les grandes victoires de Sala n sont, h al-D on la vu, brandies comme des menaces adresses Isral. Productrices de sens et despoir, on se les remmore comme un chapitre dhistoire contemporaine. La croisade est alors rige en paradigme de limprialisme occidental. Ds 1948, le sionisme fut peru comme son quivalent moderne. Des historiens gyptiens et libanais, poussant lanalogie historique jusque dans les moindres dtails, assimilrent les volontaires de lArme du salut arabe qui prirent part aux combats de 1948 aux soldats de Sala n et identifirent lIrgoun et le groupe Stern aux h al-D Templiers. Les colonisateurs franais ou britanniques installs au Moyen-Orient dans les annes 1930 et 1940 eurent droit au mme traitement 30.
28 - LUC-WILLY DEHEUVELS, Le Saladin de Farah Antu n... , art. cit., p. 202. 29 - MIRCEA ELIADE, Aspect du mythe, Paris, Gallimard, 1963, p. 31. 30 - EMMANUEL SIVAN, Mythes politiques arabes, Paris, Fayard, 1995, pp. 23-64.

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` lpoque o Sala A n tait redcouvert dans le monde arabe, lhistoire h al-D des croisades rencontrait en Occident un succs sans prcdent et Saladin retrouvait toute son actualit 31. Son tombeau, situ Damas, prs de la mosque des Omeyyades, devint une tape importante du voyage chrtien en Terre sainte. En 1898, Guillaume II fit restaurer le cnotaphe en bois de lpoque ayyoubide et, au nom de lAllemagne, en offrit un nouveau, majestueux, tout de marbre blanc. Les deux monuments se trouvent cte cte : le Saladin de lOccident repose depuis lors auprs de son jumeau oriental. Lors de sa visite au mausole, lempereur pronona solennellement lloge de ce chevalier sans peur et sans reproche qui dut souvent enseigner ses ennemis les manires de la chevalerie 32 . Immdiatement aprs la prise de Damas par les troupes franaises en 1920, le gnral Gouraud se rendit galement sur son tombeau, sadressant au hros en ces termes : Nous voici de retour en Orient, Monsieur le Sultan 33. Le mythe qui entoure Sala n dans le monde arabe ne peut tre compris h al-D sans rfrence son pendant europen. Deux raisons expliquent lengouement quil suscita en Orient partir de la fin du XIXe sicle : le fait quil ait reconquis Jrusalem au XIIe sicle et ladulation dont il faisait lobjet en Europe depuis le ge 34. Sala Moyen A n est un hros forg une poque o lOrient arabe h al-D confront limprialisme europen tait la recherche de figures didentification susceptibles denclencher un mcanisme de rebondissement de lesprance 35 . Pour les Palestiniens, lvnement historique de la prise de Jrusalem par les armes de Sala n sinscrit au cur dun mcanisme similaire celui que h al-D dcrit Lucette Valensi dans les Fables de la mmoire : Entre la victoire passe et le futur assur, on peut oblitrer la dfaite prsente 36 . Le hros constitue galement le principal lment dun discours dialogique avec lOccident, un discours dont la vertu est dtre compris par lAutre. Le mythe plus troit qui concerne le mawsim de Nab Mu obit des ressorts similaires. sa

Le mawsim comme fte politique


Les historiens et les folkloristes du XXe sicle dcrivent le rituel du mawsin comme essentiellement intemporel et politique, le caractre religieux du plerinage tant toujours peru comme secondaire. Le plerin du XXe sicle, comme celui du XIIe, ne

31 - Pour une illustration de ce phnomne, se reporter la description de la visite du Kaiser Guillaume II Jrusalem en 1898 par ESTELLE BLYTH, When we lived in Jerusalem, Londres, Murray, 1927, pp. 115-144. 32 - C. HILLENBRAND, The crusades..., op. cit., p. 593. 33 - Ibid. 34 - Ibid., p. 595. 35 - MARC AUG, Le gnie du paganisme, Paris, Gallimard, 1982, p. 296. 36 - Dans son ouvrage sur la Bataille des trois rois qui, au XVIe sicle, sacheva par une victoire clatante du Maroc sur le Portugal, Lucette Valensi montre que cet vnement tait encore voqu au XIXe sicle comme un encouragement et un espoir par les Marocains confronts la France et lEspagne (LUCETTE VALENSI, Fables de la mmoire. La glorieuse bataille des Trois Rois, Paris, Le Seuil, 1992, p. 100).

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poursuivrait quun seul but : dfendre la Palestine contre les invasions trangres et imprialistes. La thorie de linvention du mawsim de Na Musa n, qui ne b par Sala h al-D sappuie sur aucune source primaire, nest pas dnue de tout fondement. Il faut tout dabord rappeler le lien entre les ftes chrtiennes de Pques et les croisades, dont les dparts intervenaient toujours au printemps. Ainsi, daprs le chroniqueur Muj r al-D n al-Hanbal , Richard Cur de Lion aurait exig, en septembre 1192, que la trve gnrale conclue avec Saladin durt trois ans et huit mois, prcisment pour que son chance tombe au mois davril 37. Sala n, aprs la conqute h al-D de Jrusalem (2 octobre 1187), entreprit de donner une image musulmane la ville : Jrusalem devint alors un grand centre de plerinage, qui dranait des fidles venus daussi loin que lAfghanistan, lgypte, le Maroc ou lEspagne 38. Mais estil galement lorigine de la cration des mawsim-s de Palestine ? Si tel est le cas, son objectif tait-il uniquement stratgique et politique ? Une certitude demeure, inscrite dans les murs du sanctuaire de Nab Mu n ne joua aucun : Sala h al-D sa rle dans la construction du btiment. Une inscription grave dans la pierre, lentre de la qubba, rvle que cest le souverain mamelouk Za hir Baybars qui ordonna ldification du maqa m prs dun sicle aprs la mort du sultan ayyoubide.

Umar Sa lih al-Barghu t et la fabrication du mythe


Dans le contexte de lmergence du mouvement national palestinien au dbut du XXe sicle, il revint aux historiens et folkloristes palestiniens de constituer un patrimoine commun la nation 39 et de crer le mythe qui fit de Sala n h al-D linventeur des mawsim-s. Umar Sa (m. 1965), auteur avec Khal l lih al-Barghu t Tu tah de la premire Histoire de la Palestine (1923), est le premier lexposer par crit. Il consacre un chapitre entier de son ouvrage Sala n et aux mawsim-s h al-D de Palestine. Dans sa vision idologique et nationaliste de lhistoire, la contrecroisade occupe une large place. Les croisades et le royaume latin font lobjet dun traitement rapide : cruaut, tratrise, impit de lennemi sont soulignes pour mieux faire apparatre, par contraste, la tolrance et la pit du grand hros musulman. Lauteur a recours une terminologie trs contemporaine pour dsigner les acteurs du conflit : il ne sagit pas uniquement des Francs contre les musulmans mais, le plus souvent, des nations europennes contre le Proche-Orient , des Occidentaux contre les Orientaux , des trangers contre les patriotes ou encore contre les Arabes chrtiens et musulmans . Face aux ennemis traits sans distinction, un homme symbolise lui seul la rsistance et la victoire : le

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37 - HENRY SAUVAIRE, Histoire de Jrusalem et dHbron depuis Abraham jusqu la fin du e XV sicle de J.-C. (Fragments de la chronique de Mudjir ed-Dyn), Paris, Leroux, 1876, p. 80. 38 - E. SIVAN, Mythes politiques..., op. cit., pp. 67-106. 39 - ERIC HOBSBAWM et TERENCE RANGER, The invention of tradition, Cambridge, Cambridge University Press, 1983 ; ANNE-MARIE THIESSE, La cration des identits nationales, Paris, PUF, 1999.

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souverain juste , Sala n al-Ayyu . Les pages nombreuses consacres sa h al-D b vie (s ra) sachvent sur lultime apport du hros la Palestine : les mawsim-s. Lauteur recense dix plerinages fonds par le clbre conqurant, dissmins dans tout le pays et tous organiss la mme date, pendant la priode pascale. Selon lui, chacun de ces sanctuaires taient rattaches une ou plusieurs tribus. Les Banu r montaient la garde devant le tombeau Umayr et les Banu Hima de Nab Sa lih, situ dans la ville de Ramleh. Pour les Banu Zayd, les Banu Murra et les Banu lim, chargs de protger la route entre Jrusalem et Naplouse, il Sa cra un second mawsim de Nab Sa Mu lih. Le maqa m de Nab , tout proche de sa Jrusalem, devait, quant lui, rassembler lensemble des tribus du centre de la Palestine. Chaque sanctuaire tait le sige dune garnison militaire et chaque plerin se muait en soldat mobilis pour dfendre son pays. Umar Sa lih al-Barghu t dcrit le mawsim comme une sorte de jihad dfensif . Sous sa plume, le sanctuaire acquiert les caractristiques du riba t, un ensemble fortifi o la garde contre les incursions ventuelles de lennemi tait confie des volontaires renforcs et encadrs le cas chant par des soldats de mtier, pour mener une vie quotidienne partage entre exercices pieux et militaires. Son texte, qui ne sappuie sur aucune source, livre nanmoins une profusion de dtails des chiffres et des noms de tribus ou de lieux , lui confrant un semblant de vracit historique. Il est mme calqu sur le modle des actes de donation (waqf-s), dont on retrouve le style administratif et la prcision 40. Ce procd ntait pas employ sans arrire-pense : les donations de biens de mainmorte jouaient un rle dans la revendication dune lgitimit territoriale. Assimile un waqf, la terre apparat comme la proprit inalinable des tribus (qab la-s) et des familles ( a ila-s), et la prsence des Palestiniens sur le sol disput devient garde dfensive ou attente de la reconqute venir : Aprs Sala n, le sultan Za h al-D hir Baybars et ceux qui lui succdrent reprirent cette organisation. Il avait vu loin et pensait juste. Il mrite un grand merci et des louanges ternelles. Les mawsim-s sont les ftes dindpendance et de libration du pays 41. Le document prouvant que les mawsim-s furent crs par Sala n pour h al-D assurer la dfense de la Palestine a ainsi t efficacement fabriqu . Des tudes historiques rcentes le citent encore frquemment comme source premire. Mahmu , auteur dun ouvrage de rfrence sur les vestiges islamiques d al- Abid en Palestine et en Jordanie, en reprend les principaux termes un demi-sicle plus tard 42. Il prcise nanmoins que cest le souverain mamelouk Za hir Baybars qui construisit ces sanctuaires, lieux saints et autres coupoles . Mais, selon lui, cette contribution ne fut que secondaire et ne fit quajouter un caractre religieux des clbrations instaures par Sala n, dont lobjectif initial tait uniquement h al-D politique .

LIH AL-BARGHU TI et KHALI L TU TAH, Ta 40 - UMAR SA r h Filast n..., op. cit., pp. 199-201. 41 - Ibid., p. 201. D AL- ABIDI , al-Ata 42 - MAHMU r al-isla miyya f filast n wa-l-urdun, Amman, Jam iya ummal, 1973, p. 121.

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Le mawsim dans lhistoriographie palestinienne


Avec le temps, le mythe sinstitutionnalisa pour devenir inbranlable, mme chez les historiens les plus avertis. Chez un mme auteur, on peut noter une nette volution dans le discours concernant les mawsim-s. Abd Alla h Mukhlis (m. 1942) en est un bon exemple. Longtemps directeur gnral des waqf-s Jrusalem, il est lauteur de rfrence sur le sanctuaire de Nab Mu . Cest lui, notamment, sa qui exhuma le document par lequel Za Mu hir Baybars tablit le waqf de Nab sa en 1269 43. Deux de ses articles, crits plus de dix ans dintervalle, permettent de constater la force de diffusion du mythe. Alors que dans le premier, publi en 1931, il attribue leur invention Za hir Baybars, dans le second, paru en 1942, il confre ce rle Sala n 44. h al-D Il en va de mme dans louvrage de lhistorien Ka , entirement mil al- Asal consacr au plerinage et au sanctuaire de Nab Mu . Mobilisant de trs nom sa breuses sources rcits de voyageurs-plerins du Xe au XIXe sicle, archives ottomanes et waqf-s , il sattache notamment dterminer les raisons de la cration du mawsim de Nab Mu et, tout en dplorant labsence de sources ce sujet, sa semploie tayer la thorie faisant de Sala n le fondateur du plerinage. h al-D Sappuyant sur des rcits de plerins musulmans du XIIe sicle, il dmontre que le culte rendu au tombeau de Mose existait avant la reconqute de Jrusalem par les musulmans en 1187. Mais, prcise-t-il, les fidles sy rendaient spontanment, en ordre dispers 45 . Aprs la prise de la Ville sainte, craignant de nouvelles croisades, en particulier au moment des ftes de Pques, les nouvelles autorits musulmanes auraient transform ces visites pieuses sporadiques en plerinage collectif et annuel 46 . Pour al- Asal , Baybars naurait t que le continuateur dune politique conue et dj mise en uvre par Sala n. Pour tayer son h al-D propos, il explique que, lpoque de Baybars, le danger venant des rassemblements croiss nexistait plus et la cration dun mawsim ou de mawsim-s musulmans pour y faire face ntait plus ncessaire 47 . En revanche, il est tabli que les Ayyoubides, qui devaient assurer la dfense du pays, avaient pour politique de revitaliser lislam et ses rituels religieux en renforant le culte rendu aux prophtes et aux saints. Cest certainement pour cette raison quils encouragrent la tenue de visites rgulires la tombe de Nab Mu 48. sa Tout en reconnaissant quil ne pouvait sagir l que dhypothses, al- Asal se posait en dfenseur de la thorie qui faisait de Sala n linitiateur du h al-D plerinage de Nab Mu . Ses conjectures sont toujours reprises par de nombreux sa
MIL AL- ASALI , Mawsim al- Nab 43 - KA Mu sa ..., op. cit., p. 51. H MUKHLIS, Midana al-g a alla al-Kuliyya, 44 - ABD ALLA -l-Ramla , Mag mi al-abyad f alla mars 1931 ; ID., Kayfa wa mata Mu badaa mawsim al-Nab alayhi al-sala m , Mag sa huna al-Quds, mars 1942. MIL AL- ASALI , Mawsim al- Nab 45 - KA Mu sa ..., op. cit., p. 86. 46 - Ibid., p. 87. 47 - Ibid., p. 86. 48 - Ibid.

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auteurs 49. Il faut souligner que si lun deux laisse parfois transparatre un doute sur lidentit du fondateur des mawsim-s, en revanche les historiens ne remettent jamais en cause leur caractre minemment politique et militaire. Pourtant, les sources arabes antrieures au XXe sicle montrent que le plerinage de Nab Mu sa tait avant tout une clbration religieuse et mystique 50. Lanalyse de lhistoriographie palestinienne concernant les mawsim-s soulve une question : pourquoi le mythe a-t-il t construit autour de Sala n et non h al-D autour de Za hir Baybars, dont le rle dans la construction dun grand nombre de sanctuaires en Terre sainte est avr par les sources ? Cette question est dautant plus pertinente que Baybars sillustra galement dans la lutte contre les croiss et que, trs tt, il acquit dans lhistoriographie musulmane ainsi que dans la littrature ge, sa figure clipsa mme celle de Sala populaire le statut de hros. Au Moyen A h al-D n. Le mythe aurait-il fait disparatre Baybars au profit de celui-l afin de faire sens aussi bien pour les fidles musulmans que pour les plerins chrtiens ?

Le mawsim de Nab et les plerins chrtiens Mu sa


Des auteurs chrtiens de la seconde moiti du XIXe sicle ont dcrit le mawsim de Nab Mu . La premire description prcise, notre connaissance, date de 1852 51. sa Les processions qui se droulaient Jrusalem constituaient un spectacle fascinant pour les plerins occidentaux. Pour certains dentre eux, les scnes de liesse voquaient lentre triomphale du Christ dans Jrusalem et des tableaux bibliques. Le pre Abel, dans sa description du mawsim au dbut du sicle, explique quil sagit dun spcimen archologique , une survivance de trs anciens usages locaux [...] de nature nous donner une ide des kermesses clbres jadis au pays de Canaan 52 . Nanmoins, la grande majorit de ces crits montrent que les plerins chrtiens qui se rendaient Jrusalem pour clbrer Pques percevaient les festivits de Nab Mu comme une agression. Les fidles musulmans taient sa prsents comme des masses de fanatiques , lil froce 53 , aux passions religieuses surexcites et dangereuses pour les chrtiens 54 . Lide selon laquelle le mawsim nest quune fte politique destine entraver le bon droulement des plerinages chrtiens est prsente dans la plupart de ces tmoignages. Dans un ouvrage publi en 1888, il est expliqu que les Turcs furent lorigine de lorganisation de cette fte au moment de Pques et que leur objectif tait de contrebalancer le nombre excessif de plerins chrtiens cette poque de lanne en regroupant des contingents de musulmans fanatiques
F, Tabaqa ARRA 49 - SHUKRI t al-anbiya ..., op. cit., vol. II, pp. 571-586. MIL AL- ASALI , Mawsim al- Nab 50 - Voir les annexes de louvrage de KA Mu sa ..., op. cit., pp. 153-172. 51 - Mgr MISLIN, Les lieux saints, Paris, Lecoffre, 1852, pp. 130-131. 52 - P. FLIX MARIE ABEL, Croisire autour de la mer Morte, Paris, Lecoffre, 1911, pp. 182-183. 53 - douard Charton dans Le Tour du monde : nouveau journal des voyages, Paris, 1881, p. 113. 54 - Ibid.

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Jrusalem, prts repousser lennemi chrtien ha 55 . Contrairement aux ftes juives et chrtiennes, explique un autre de ces auteurs, les ftes de Nab Mu sa ne sont fixes quen fonction de considrations politiques. Les Turcs pouvaient lannuler sils ntaient pas favorables une meute. Si, au contraire, ils souhaitaient une meute, ils lencourageaient 56 . De fait, alors que lEurope chrtienne tait de plus en plus intrusive, les Ottomans encouragrent et donnrent une nouvelle ampleur au mawsim dans la ` partir de cette poque, le pacha et le mufti de seconde moiti du XIXe sicle. A la ville conduisaient chaque anne la grande procession du mawsim, galement accompagne de la fanfare militaire 57. La dimension politique et nationaliste du plerinage saccentua davantage pendant le mandat britannique. Peru par les plerins chrtiens occidentaux comme une agression leur encontre, le mawsim devint, pour la population arabe, une faon daffirmer son attachement la Terre sainte et Jrusalem. Le nom de Sala n/Saladin, brandi comme une menace, h al-D prit une valeur symbolique et mythique particulire pour les musulmans comme Ha pour les chrtiens : O n, pe de la religion, comme Sala n jj Am h al-D mne-nous la muraille 58 criait, dans les annes 1920-1930, la masse des dvots musulmans runis dans les rues de Jrusalem devant la foule des plerins chrtiens.

Fonctions et limites du mythe


Pour Daniel Fabre, une mission cruciale de lhrosme toujours dlibrment manipul est de constituer un instrument unificateur entre le singulier et le collectif 59 . On retrouve cette fonction chez Sala n. Une comparaison entre le culte h al-D qui lui est vou et celui qui entoure le prophte Mose permet de mieux la cerner. Le culte du prophte sorganise autour de sa tombe. Celui du hros sordonne autour de son image, immortalise dans deux postures : celle du guerrier mont sur un cheval blanc et brandissant son pe, ou celle du souverain au large visage lumineux et assur. Le culte est rendu par des reprsentants de lAutorit palestinienne qui dfilent sur lestrade pour prononcer des discours sa gloire. Les images confrent une prsence la fois charnelle et ternelle au hros et aux vertus quil incarne. De leur ct, les discours sont autant de prires pour la nation palestinienne. Dans le culte rendu au hros, les souffrances individuelles et spcifiques seffacent pour rvler le martyre collectif de la Palestine au hros appel au secours. Le personnage de Sala n permet de lgitimer une pratique rituelle, h al-D celle de la visite des tombeaux, critique parce que considre comme populaire
55 - GARETT FAWCETT, On second visit to Jerusalem, Londres, Womens Printing Society, 1922, p. 30. 56 - Ibid., p. 55. 57 - P. F. M. ABEL, Croisire..., op. cit., pp. 173-174. amsuna SA D AL-DI N GHU SHA, S 58 - SUBHI al- arab , lan tag b, Koweit, Al-Multaqa al-fikr 1988, p. 20. 59 - DANIEL FABRE, Latelier des hros , in P. CENTLIVRES, D. FABRE et F. ZONABEND (dir.), La fabrique des hros, op. cit., pp. 233-218, ici p. 302.

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et irrationnelle, en lui confrant une place dans la grande histoire musulmane. Une des consquences de la remise en cause du culte des saints, qui sobserve depuis la fin du XIXe sicle dans lensemble du monde musulman, est que les rituels entourant les tombeaux, celui de Mose en particulier, ont pour objet des suppliques surtout dordre priv. Saints et prophtes ont ainsi perdu leur capacit incarner le collectif. Cest ainsi que Sala n en est venu tre linstrument h al-D unificateur entre le singulier et le collectif. Le mawsim peut dsormais jouer un rle de catalyseur nationaliste. Le hros permet de relativiser ce lien particulier qui stablit entre les fidles et Mose, pour considrablement renforcer la dimension collective du plerinage de Nab Mu qui, en croire certains responsables poli sa tiques, ne serait plus quun festival nationaliste. Les discours sur Sala n, les louanges qui, reprises inlassablement par h al-D les plerins, chantent sa gloire prsentent les caractristiques dune tradition invente 60 : ils sont strotyps. Le hros quils clbrent est immuable. Personnage du pass, il est convoqu pour rpondre des questions et des proccupations trs actuelles : construction nationale, lutte contre loccupant. La crmonie officielle dont il est le centre, fixe par un programme, impose au fidle une pratique contraignante : sasseoir sur une chaise, couter les discours, rpter des slogans, applaudir... Mais la majorit des plerins se proccupe davantage de trouver une place au plus prs de la tombe de Mose que dcouter les pangyriques de Sala n. h al-D La capacit mobilisatrice du hros et son efficacit politique atteindraient-elles leurs limites ? Cest ce qui ressort dune observation faite en avril 2000 lors dun mawsim.
Nab Mu sa , avril 2000, pendant le mawsim. Les scouts de la vieille ville de Jrusalem entonnent lhymne national. Des femmes dansent devant eux et leur lancent des vrilles. Elles embrassent leurs bannires. Leur ge elles ont entre cinquante et soixante ans leur autorise ce comportement exubrant. Une rfugie venue dIrbid (Jordanie) danse en brandissant un keffieh palestinien. En hululant, elle reprend ce chant de rsistance : Sala O h al-D n ! O Abu Amma r ! crase, crase-les ! Avec ton pe coupe leur la tte ! Nous sommes les matres de notre pays. Les gens qui lobservent rient. Une jeune femme ne semble pas apprcier le spectacle, elle lapostrophe en ces termes : Ya ha jja ! Pourquoi dis-tu que nous sommes les matres de ce pays ? Maintenant ce pays est eux. Sala h al-D n, et Abu Amma r ne nous le rendront pas ! La femme ne prte pas attention ses propos ; comme en transe, elle continue danser. Une autre se moque de la danseuse en lanant : Ya Abu Amma r ! crase, craseles ! Dieu tenverra une femme marier ! Cette phrase provoque lhilarit gnrale 61.

60 - Sur les traditions inventes, voir ERIC HOBSBAWM, Introduction , in E. HOBSBAWM et T. RANGER, The invention of tradition..., op. cit., pp. 1-14. 61 - Observation de lauteur.

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Jean-Pierre Albert propose deux lectures possibles de la clbre formule : Malheur au peuple qui a besoin de hros. La premire serait quun peuple appelle un hros laide sil se trouve dans une situation critique et ne possde pas, lchelle de la collectivit tout entire, les ressorts moraux qui lui permettraient de redresser la situation. La seconde serait : Malheur au peuple dont le prsent est assez prcaire pour quil cherche dans le pass des reprsentants exemplaires de son identit menace 62. La seconde interprtation me semble davantage convenir au cas qui nous retient ici. Le prsent du peuple palestinien se caractrise par une grande fragilit. Son identit est menace par lclatement et la perte de son espace de reconnaissance, la Palestine, et de son centre, Jrusalem. Le hros est cens lui permettre de retrouver son unit, de clbrer et de raffirmer son inscription dans un territoire disput et morcel. Il porte la promesse dune victoire et dune reconqute prochaines. Mais il tmoigne en ralit dune grande prcarit. Prcarit dune socit constamment mise en demeure dapporter la preuve de sa lgitimit tre l , agrippe un pass rig en ge dor et lespoir dun futur meilleur, mais prive de la matrise de son prsent. Le mythe qui lentoure rencontre ses limites : le mcanisme du rebondissement de lesprance dans lequel il sinscrit est comme enray et us. Le malheur est bien toujours l . Mis rude preuve, Sala n ne parvient pas dmontrer son efficacit. h al-D

En temps de crise, lorsque le climat dune socit change, quand le choc est trop brutal, la rupture trop profonde, les mythes meurent. Ils sont rejets par le groupe, en tant que mensonges, fables ou posie : ils cessent alors dtre le discours et le mode de pense dominants 63. Le mythe selon lequel Sala n serait lorigine h al-D des mawsim-s de Palestine sest dvelopp dans les annes 1920 alors que la socit palestinienne se trouvait brutalement confronte limprialisme britannique et au projet sioniste. Il instaurait une lecture du rituel accessible et comprhensible par lAutre, le chrtien gouvernant ou simple plerin. Il redonnait une dimension collective au plerinage alors que le culte des saints, critiqu et condamn, est de plus en plus relgu dans la sphre prive. Enfin, il permettait (et permet encore) au mawsim de jouer son rle de catalyseur nationaliste. Ce mythe a connu une immense diffusion. Pourtant, le mawsim donne loccasion de constater quil ne provoque pas toujours lenthousiasme attendu. Personne, parmi les plerins, ne reprend plus le slogan : Mne-nous, Abu r, Amma 64 Jrusalem comme Sala n. Nous sommes tes chevaliers . Bien que sans h al-D
62 - JEAN-PIERRE ALBERT, Du martyr la star... , art. cit., p. 16. 63 - PIERRE DIDON, Mythe , in P. BONTE et M. IZARD (dir.), Dictionnaire de lethnologie et de lanthropologie, Paris, PUF, 1992, pp. 498-502. 64 - Observation de lauteur, 16 avril 1998, Nab Mu . Le journal anglophone Jerusalem sa Times, le 17 avril 1998, se permet mme un commentaire moqueur sur la comparaison entre Yasser Arafat et Sala n : Leader of prayer at al-Aqsa visibly wriggled out h al-D of answering the question whether Yasser Arafat actually is Salah Al-Din : All I can say is, that we wish for another Salah Al-Din, he offered, and then to clarify any confusion : Whether he is or not we hope he can carry out the role of Salah Al-Din.

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cesse invoqu, le hros reste en de des esprances quil a suscites. Il apparat comme un simulacre : la conqute non seulement na pas eu lieu mais devient de plus en plus incertaine. Les plerins qui se rendent Nab Mu sont principalement guids par ce sa que Edith et Victor Turner appellent le dsir de communitas 65 ou, plus prcisment, le dsir de faire lexprience, dans un temps et un espace limits, dun idal commun : la nation perue comme entit desprance. Le mawsim constitue une occasion rare de runir une socit et un territoire en miettes . Nanmoins, il existe un dcalage entre lidologie nonce, qui se rsume au dsir dun peuple de renouer avec lui-mme sous le patronage dun hros du pass, et la pratique. Le sanctuaire, loin de rassembler des personnes liminales dfaites de leurs statuts, proprits et insignes indiquant leur rang, leur rle et leur position dans la communaut, constitue une arne 66 o la tendance la communitas se heurte un contre-mouvement vers la sparation et la division et o se reproduisent les tensions et fissures qui traversent la socit palestinienne actuelle : entre hommes et femmes, religieux et politiques, familles et nation, objectifs collectifs et individuels, musulmans ordinaires et idologues de lIslam. Le culte rendu Sala n h al-D nest pas exclusif, il na ni effac ni remplac les rituels qui entourent la tombe de Mose. Le prophte exerce toujours une force dattraction importante. De la coexistence de ces deux figures rsultent des pratiques et des discours diffrents, voire contradictoires, qui entrent parfois en concurrence et suscitent des conflits. De plus, dans un contexte politique toujours plus difficile et prcaire, un dsquilibre se produit en faveur du prophte. Mose, comme dautres saints et prophtes en Palestine, apporte rgulirement la preuve de son efficacit dans la sphre du priv : sollicit par les fidles, il intervient pour gurir des problmes de strilit, protger des nouveau-ns, ressouder des couples... Il se montre capable dvoluer et reste en mesure de rpondre aux attentes personnelles de nombreux fidles. Par contraste, le mythe de Sa n souffre davoir t invoqu au fil du lah al-D e XX sicle par de trop nombreux leaders arabes. Transform en slogan qui rsonne dans le vide, il nest peut-tre plus en mesure de constituer un vritable modle opratoire. Emma Aubin-Boltanski CEIFR (EHESS)

65 - E. et V. TURNER, Images and pilgrimage..., op. cit., p. 8. 66 - Sur les centres de plerinage comme arnes , voir JOHN EADE et MICHAEL J. SALLNOW, Introduction , in ID. (d.), Contesting the sacred. The anthropology of Christian pilgrimage, Urbana-Chicago, The University of Illinois Press, 2000, pp. 1-29.

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