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Nuestra Seora de la Caridad del Cobre Fiesta central: 8 de setiembre A unos 16 kilmetros al oeste de Santiago de Cuba, se halla situada

la villa de El Cobre, fundada el ao 1598. Al sur de esta regin se encuentra el Santuario de Nuestra Seora de la Caridad. Cuenta la tradicin que en una maana de 1628 salieron de Barajagua a la baha de Nipe a buscar sal, dos indgenas, de apellido Hoyos y un esclavo negro de diez aos de edad. Llegados a este lugar vieron que era imposible recolectar la sal por lo agitado que estaba el mar. Buscaron refugio y al cabo de tres das pudieron embarcarse en una canoa y dirigirse a las salinas de la costa. No haca mucho que navegaban, cuando descubrieron sobre las olas un objeto blanco, que se imaginaron sera el cadver de alguna ave marina. Sin embargo advirtieron con gran sorpresa que el objeto flotante era una imagen de la Virgen Mara colocada sobre una tabla. Tomaron la imagen depositndola en la canoa y leyeron en la tabla una inscripcin que deca: "Yo soy la Virgen de la Caridad". Llevaron la Virgen en la canoa y luego de recoger la sal, volvieron a Barajagua donde ya haba llegado la noticia del hallazgo. La imagen fue trasladada al altar mayor de la iglesia parroquial, donde un hombre de fe llamado Maras de Olivera ofreci dedicarse a su servicio. La imagen de la Virgen de la Caridad es pequea y su rostro es redondo. En el brazo izquierdo sostiene al Nio Jess quien en una mano tiene un globo terrqueo. El 10 de mayo de 1916, el Papa Benedicto XV, la proclam Patrona de la isla. REINA DE LA PAZ El Salvador Fiesta central: 21 de noviembre En El Salvador, en la iglesia de San Miguel, se venera la imagen de Nuestra Seora de la Paz. La Virgen tiene en su brazo izquierdo al Nio Jess y en el derecho una rama de palma u olivo, como smbolo de la paz. Cuenta la historia que la intercesin de la Virgen de la Paz fue determinante para la pacificacin del pas, agitado por las luchas entre monualcos y migueleos en enero de 1833. Estos ltimos fueron derrotados por el coronel Bentez, quien junto a sus tropas entr en la ciudad San Miguel. Queriendo dar testimonio de su benevolencia hacia los migueleos y sustentar la paz sobre una base slida, mand sacar del atrio de la iglesia parroquial la venerada imagen de Nuestra Seora de la Paz. Luego de alinear sus tropas en torno a la imagen, se postr ante sta y coloc su espada a los pies de la Virgen, tomndola por testigo. El coronel Bentez volvi a tomar su espada y despus de haberle rendido homenaje a la Virgen la regres a su Santuario. Desde este momento lleg la paz a la regin y cesaron las revueltas. La imagen de Nuestra Seora de la Paz fue coronada cannicamente el 21 de noviembre de 1921. NUESTRA SEORA DEL SANTO ROSARIO Guatemala Fiesta central: 7 de octubre Patrona de Guatemala, su festividad se celebra el 7 de octubre. La devocin a Mara bajo la advocacin de la Virgen del Rosario, se remonta al medioevo y cobra fuerza durante el Renacimiento. En Guatemala, con el establecimiento de los dominicos en Ciudad Vieja, Almolonga, se empez a difundir la tradicin del rezo del Rosario. La primera cofrada del Rosario fue fundada en 1559. Francisco Marroqun, primer obispo consagrado de Amrica, exhort al pueblo de Santiago, hoy Antigua Guatemala, a que sera conveniente se erigiese en la iglesia de Santo Domingo la Confraternidad del Rosario, como haba en muchos conventos de la Orden, para que ah se extendiese tan santa devocin. La fiesta del Rosario a nivel mundial tiene su origen en la batalla de Lepanto, el 7 de octubre de 1571. Segn los Papas San Po V y Gregorio XIII, la ayuda de "Nuestra Seora" y la revelacin de que mediante el Rosario se ganara la batalla, fueron la chispa para instituir la fiesta.

Siglos atrs, Santo Domingo de Guzmn y la Orden de Predicadores haban difundido la devocin en Espaa, Portugal e Italia. Fray Lope de Montoya, predicador dominico en Guatemala, mand esculpir en madera y plata la imagen de la Virgen del Rosario, terminada en diciembre de 1592. No se conoce el nombre del escultor guatemalteco que esculpi tan maravillosa imagen. Segn Antonio de Remesal, era el mejor que exista en su tiempo en Indias, 1619. Su forma original no puede ser apreciada, pues la imagen se presenta a los fieles revestida de elaboradas vestiduras y adornos. Antonio de Fuentes y Guzmn escribira ms tarde: Tiene dos varas de alto y lleva en sus brazos un nio, como de un mes, dormido, de movimiento tan natural, tan vivo y halageo..., tambin lleva un gran rosario en la mano derecha. La tradicin popular dice que la Virgen Mara sali a recorrer Amrica y el Nio se durmi al llegar a Guatemala, por eso se qued en la imagen as. La imagen es producto de la orfebrera colonial. Es tpicamente barroca y representa a Mara reina del cielo y tierra, con manto y corona imperial, y con el cetro en sus manos. Completa el cuadro la luna bajo sus pies, smbolo de pureza inmaculada. La Virgen tiene un hermoso rostro que, segn cuentan sus devotos, cambia su color rosado encendido a otro mucho ms plido cuando surge algn conflicto o se aproxima alguna desgracia para la nacin. Fue declarada patrona de Santiago, hoy Antigua Guatemala, en 1651 con ocasin de los temblores que azotaron la ciudad. Luego, en 1717 y 1773, la imagen fue restaurada, debido a los daos ocasionados por los terremotos de Santa Marta. El 1 de enero de 1776, con la instalacin de los dominicos en la Nueva Guatemala, hoy la capital del pas, la imagen fue trasladada al templo de Santo Domingo en la ciudad de Guatemala, donde se encuentra actualmente. Este templo que fue bendito en 1808, es de estilo neoclsico, aunque con reminiscencias barrocas. Los caudillos de la independencia la escogieron en 1821 como Patrona, cuando reunidos en los claustros de Beln, bajo las rdenes de Juan de la Concepcin, determinaron liberar a su pas. Durante el tiempo de la colonia su cofrada fue una de las ms grandes de todo el territorio. La Virgen del Rosario fue solemnemente declarada "Reina de Guatemala" en 1833 y coronada cannicamente por monseor Luis Durou y Sure el 28 de enero de 1934. La gran ceremonia tuvo lugar en la plaza principal, al frente de la fachada de la Catedral, por autorizacin del Papa Po XI. La coronacin de la imagen debi hacerse al aire libre pues no se hall ningn templo lo suficientemente grande para albergar a la multitud. La corona que el Arzobispo le coloc sobre la cabeza de la bendita imagen, es una valiosa obra de orfebrera que manifiesta la devocin y el entusiasmo popular de los guatemaltecos. Los artistas que la confeccionaron utilizaron entre otras piedras preciosas, 121 esmeraldas, 44 brillantes, 80 perlas y una rosa de oro. En 1992, a 400 aos de que la imagen fuera terminada, fue nombrada Alcaldesa Perpetua de la Ciudad de Guatemala. INMACULADA CONCEPCIN Patrona de Nicaragua Hace 440 aos, en la ciudad de El Viejo, Departamento de Chinandega, lleg por designio de Dios la venerada y milagrosa imagen de la Pursima Concepcin de Mara, hoy Patrona de NIcaragua. En el ao de 1562 a causa de una depresin tropical, Don Lorenzo de Cepeda, quien viajaba hacia Per, tuvo que hacer escala en el hmedo Puerto de la Posesin, ahora llamado, El Realejo. Entre las cosas que Don Lorenzo traa consigo se destaca una imagen de la Virgen de la Concepcin. Don Lorenzo de Cepeda era un hombre muy piadoso. Tena una hermana que era monja carmelita, a quien hoy se le conoce como Santa Teresa de Avila, Doctora de la Iglesia. De El Realejo Don Lorenzo de Cepeda se vio forzado a viajar al El Viejo, pueblo cercano, buscando mejor clima y como era muy devoto de la Virgen, se la llev con l y la deposit en la Parroquia por seguridad y evidente comodidad. Buscaba asistencia de los Frayles Franciscanos quienes habitaban en Chamulpa, hoy El Viejo. All tenan su convento y asistencia mdica. Los habitantes de El Viejo, indios y mestizos, fueron atrados por la belleza de la imagen, y llegaban a la Parroquia a admirar a la Nia Blanca. Pronto adquiri prestigio de milagrosa, pero don Lorenzo tena que partir y a pesar de las protestas y ruegos, empac su bella imagen y se fue a El Realejo para embarcarse rumbo a Per.

Cuando el barco se hizo a la mar, vino otra tormenta y el velero tuvo que regresar al puerto nicaragense para evitar un naufragio. De nuevo Don Lorenzo se fue a El Viejo, cargando la sagrada estatua de la Virgen de la Concepcin. El pueblo entero se volc

fervoroso a venerar a la Virgen y mestizos, indgenas y espaoles interpretaron que la Virgen no quiere irse de El Viejo, la Inmaculada Concepcin quiere quedarse. El pueblo entero ejerci una gran presin en Don Lorenzo y ste como fervoroso hijo de Ma ra, cedi a los deseos de la Virgen, don la imagen al pueblo de El Viejo y parti hacia su destino original, Per. La devocin a la Inmaculada Concepcin creci enormemente y hoy es venerada en un bellsimo altar de madera y aujilla de oro donado por sus devotos por gracias concedidas. La fiesta de la Purisima Inmaculada Concepcion de El Viejo, patrona de Nicaragua es celebrada con gran solemnidad iniciando un novenario el 28 de noviembre con novenas con derroche y alegria a las 6:00 p.m. y por las maanas misas a las 6:00 a.m. y rezo del Santo Rosario. Las novenas concluyen el 6 de diciembre la cual conlleva a un derroche de polvora. El 6 de diciembre es el dia de la Lavada de la Plata, a las 9:00 a.m. se lleva a cabo la misa concelebrada con el Obisp o de la diocesis Mons. Bosco Maria Vivas y varios sacerdotes de Nicaragua, a continuacion la Virgen es bajada de su camarin entre vitoreo de su pueblo el cual hace fila para venerar la milagrosa imagen de la Virgen y pagar sus promesas por los favores recibidos. Lavada de la Plata Es una ceremonia religiosa con participacion popular realizada en el previo Norte de la Basilica y cuyo fin es limpiar las piezas de plata que conforman el Tesoro de la Virgen; estas son limpiadas con un pao impregnadas de agua con limon y bicarbonato, y frotadas hasta quedar limpias. Al terminar la limpieza el devoto entrega una ofrenda a la mayordoma encargada de la actividad. Bendicin del agua con la Corona de la Virgen El sacerdote sumerge la corona de la Virgen en un recipiente con agua la que es repartida entre el pueblo. A las 4:00 p.m. despues del Santo Rosario la Virgen es Ascendida a su camerin entre la alegria del pueblo que la despide. Para culminar con la ultima novena vespertina a las 6:00 p.m. Celebracin de la fiesta de La Gritera en todo Nicaragua La celebracin de La Gritera se inici hasta en 1857 en la ciudad de Len. Es una fiesta religiosa y folklrica. Naci en San Felipe de Len. La novena se comenz en la Iglesia de San Francisco de la misma ciudad. Simultaneamente se celebraba en Granada y en el Viejo, donde existian misiones Franciscanas El 7 de diciembre se celebra con alegria en todas las casas de los Nicaraguenses La Purisima Inmaculada Concepcion. Segn la tradicin, en la vspera de la festividad de la Inmaculada Concepcin, familiares y amigos acostumbraban visitar las casas donde se estaban preparando altares para la fiesta de la Inmaculada Concepcin. Algunos entonaban cantos tradicionales a la Virgen y los dueos de casa brindaban manjares, golosinas y refrescos a los visitantes. A esto se le llama popularmente La Gorra o el Brindis La fiesta de La Pursima es acompaada de cantos, plvora y brindis de frutas, dulces y refrescos tpicos. La gente recorre las calles al anochecer del 7 de Diciembre y se detiene en las casas que tienen altares confeccionados especialmente para ese da. Al acercase a la puerta, gritan !Quin causa tanta alegra? y la gente, desde adentro, contesta: !La Concepcin de Mara! Con eso se in icia el canto. Los cantos han sido, son y sern siempre los mismos que se cantaron cuando la Inmaculada lleg al pueblecito de El Viejo en brazos de don Lorenzo de Cepeda. Los nicaragenses se los saben de memoria, grandes y chicos corean los versos de Pues Concebida, Tu Gloria, Tu Gloria, Por eso el Cristianismo, Oh Virgen de Concepcin, Salve Virgen Bella, Salve, Salve Cantando a Mara , Dulces Himnos, y la tradicional Toda Hermosa Eres Mara, que termina con el Alabado.