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ACIDOS HUMICOS

Los cidos hmicos son unos de los principales componentes de las sustancias las cuales hmicas, son los

constituyentes principales del humus, materia orgnica del

suelo. Contribuyen a la calidad fsico-qumicas del mismo y tambin son precursores de

combustibles fsiles. Definicin Las sustancias hmicas son una parte importante de materia oscura del humus y consisten en mezclas heterogneas de molculas de pequeo tamao que se forman a partir de la transformacin biolgica de clulas muertas y se asocian mutuamente en estructuras supramoleculares, que pueden separarse en sus componentes de menor tamao por fraccionamiento qumico. Las molculas hmicas se asocian entre ellas en conformaciones supramoleculares mediante interacciones hidrofobicas dbiles a pH alcalino o neutro y tambin mediante puentes de hidrgeno a pH bajos. Desde fines del siglo XVIII, a las sustancias hmicas se las clasific como cidos hmicos, cidos flvicos o huminas. Estas fracciones se definen basndose estrictamente en su solubilidad ya sea en cido o alcali, describiendo estos materiales operacionalmente y por lo tanto impartiendo poca informacin qumica acerca de los materiales extrados. El trmino sustancias hmicas se utiliza en un sentido general para distinguirlo los materiales extrados que son llamados cidos hmicos y flvicos, los cuales son definidos operacionalmente basndose en sus solubilidades en soluciones de cidos o alcalis. Es importante destacar que no existen lmites definidos entre los cidos hmicos, fulvicos y las huminas. Todos ellos son parte de un sistema supramolecular extremadamente heterogneo y las

diferencias entre estas subdivisiones son debidas a variaciones en la acidz, grado de hidrofobicidad (contenido de restos aromaticos y alquilicos de cadena larga) y la autoasociacin de molculas por efectos entrpicos. Para caracterizar a las sustancias hmicas por su estructura molecular se debe llevar a cabo una separacin

cromatogrfica y/o qumica de su gran nmero de molculas bioorgnicas

diferentes. Algunos de los primeros trabajos en el fraccionamiento de la materia orgnica fueron llevados a cabo por Carl Sprengel y an hoy forman la base de los mtodos en uso. Estos mtodos utilizan una solucin diluida de hidrxido de sodio (al 2%) para separar el humus como una dispersin coloidal de los residuos de plantas insolubles en alcali. De esta dispersion, la fraccin hmica se precipita por el agregado del cido, lo que deja un sobrenadante amarillo, la fraccin flvica. A la porcin soluble en alcohol de la fraccin hmica generalmente se la llama cido lmico. Los cidos hmicos grises son solubles en medios alcalinos de baja fuerza inica, los cidos hmicos pardos son solubles en soluciones alcalinas independientemente de su fuerza inica, y los cidos fulvicos se mantienen en solucin independientemente del pH y la fuerza inica. Formacin de sustancias hmicas en el ambiente Las sustancias hmicas son la fraccin ms estable de la materia orgnica de los suelos y puede persistir por miles de aos. Se originan de la degradacin microbiana de biomolculas de plantas (y posiblemente tambin de animales), por ejemplo lignina, dispersados en el ambiente luego de la muerte de las clulas. La materia hmica es una estructura supramolecular de molculas bioorgnicas de tamao relativamente pequeo (con una masa molecular <1000) que se autoensambla principalmente mediante interacciones dbiles tales como las fuerzas de Van der Waals, -, e interacciones CH-, aparentemente en estructuras de gran tamao. Su color oscuro se debe, parcialmente, a estructuras quinoides y parcialmente a la absorcin aumentada de la luz por cromoforos asociados.