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Treinta aos de discordia Alberdi haba postulado que el sistema de poder creado por Rosas sera capaz de sobrevivir

a su cada para dar slida base al orden posrosista; Varela, que el lugar de Buenos Aires en el pas no sera afectado por la victoria de una coalicin cimentada en la oposicin comn a la hegemona de Buenos Aires sobre la entera cuenca del Plata. Ambos postulados resultaban de poca probabilidad de realizacin. Luego de 1852 el problema urgente no fue el de cmo utilizar el poder enorme legado por Rosas a sus enemigos, sino cmo erigir un sistema de poder en remplazo del que en Caseros haba sido barrido junto con su creador. No se trata de que a juicio de Sarmiento, Urquiza no est de veras dispuesto a poner su poder al servicio de una poltica de rpido progreso como las que l y Alberdi proponen. La conviccin de que as estaban las cosas haba llevado a Sarmiento a retornar a Chile y marginarse de la poltica argentina; lo que lo devuelve a ella es el descubrimiento de que Urquiza no ha sabido hacerse el heredero de Rosas; hay de nuevo bandos rivales en un combate que se ha reabierto. La creacin en Buenos Aires de un centro de poder rival del que reconoca por jefe al general Urquiza no poda tener sino consecuencias calamitosas para el pas, al que distraa de emprender esa transformacin radical que tambin Sarmiento haba proclamado imprescindible, para volverlo a encerrar en el viejo laberinto de querellas facciosas. Los partidos que se proclamaron muertos en Caseros resucitan para retomar su carrera de sangre, y esa tragedia interminable ser la obra de quienes, como Sarmiento, se jactan de haber frustrado una ocasin, quiz irrepetible, en nombre de una poltica de principios. 1) Las facciones resurrectas. Ya que Caseros no ha creado ese slido centro de autoridad puesto al servicio del progreso- viene a decir Alberdi- ha dejado en sustancia las cosas como estaban. Toda una literatura facciosa, servida por la prensa diaria, parece sugerir que el nuevo pas vive prisionero de sus viejos dilemas. Como tema Alberdi, un periodismo formado en el clima de guerra civil que acompa toda la etapa rosista se esfuerza por mantenerlo vivo. Pero no es fcil creer que las facciones que todos haban proclamado muertas antes de Caseros, deban su inesperada vitalidad tan slo a unas plumas mal inspiradas. Las lealtades heredadas de la etapa que cerr Caseros cumplen sin duda an una funcin, en cuanto ofrecen solidaridades ya hechas, que los nuevos protagonistas de las nuevas luchas no renunciarn a utilizar. La apelacin apasionada a una tradicin facciosa refleja entonces la conviccin de que esa tradicin est perdiendo su imperio. No es sorprendente que el extremismo faccioso adoptado como recurso desesperado deje paso al anuncio jubiloso de la muerte de las facciones.

Si esas tradiciones facciosas agonizan es porque- como haba aclarado Alberdise estn haciendo irrelevantes, y lo que las hace irrelevantes son los cambios que a pesar de todo ha trado consigo Caseros Pero qu ha cambiado Caseros? Caseros ha puesto en entredicho la hegemona de Buenos Aires y ha impuesto la bsqueda de un nuevo modo de articulacin entre esta provincia, el resto del pas y los vecinos. Tambin se ha derrumbado en Caseros el sistema de poder creado por Rosas en su provincia. Ese sistema, construido a partir de la gran movilizacin urbana y rural de 1828-29, haba sido lenta y tenazmente despojado por su creador y beneficiario de toda capacidad de reaccin espontnea, en un esfuerzo de veinte aos que hace posible una despolitizacin creciente de la sociedad entera. La cada de Rosas deja entonces en Buenos Aires un vaco que llenan mal los sobrevivientes de la poltica pre-rosista y rosista. Ese vaco ser llenado entre junio y diciembre de 1852; un nuevo sistema de poder es creado en la provincia vencida; habr surgido una nueva direccin poltica, con una nueva base urbana y un sostn militar improvisado en el combate, pero suficiente para jaquear la hegemona que Entre Ros crey haber ganado en Caseros. El 11 de septiembre de 1852, el da en que la ciudad y la provincia se alzaron contra su vencedor, es una fecha ya borrada de la memoria colectiva: es, sin embargo, la de una de las no muchas revoluciones argentinas que significaron un importante punto de inflexin en el desarrollo poltico del pas. 2) Nace el Partido de la Libertad. A fines de junio de 1852, la recin elegida legislatura de la provincia de Buenos Aires rechaza los trminos del Acuerdo de San Nicols, por el que las provincias otorgan a Urquiza la direccin de los asuntos nacionales durante la etapa constituyente. Un miembro distinguido de la generacin de 1837. Vicente Lpez, el gobernador de la provincia, defiende sus trminos ante una muchedumbre que llena el recinto y las calles, a la que acusa de haber solo recientemente brindado marco a las ceremonias rosistas. Pero el hroe de la jornada es, en cambio, un militar de 30 aos: Bartolom Mitre; ste quiere ser portavoz de una ciudad y una provincia que ni aun en la adversidad ms extrema han renunciado a defender la causa de la libertad. Est renaciendo a la vez algo que faltaba en la ciudad desde haca veinte aos: una vida poltica. En el mesurado dilogo entre un grupo dirigente poltico econmico y una elite letrada resignada a su definitiva mediatizacin, que segn Alberdi deba determinar el futuro poltico de la Argentina, se entremezclaba otro turbulento e imprevisible interlocutor: la oratoria de Mitre pareca anunciar una recada en el estilo poltico que -segn todos haban convenido hasta haca poco- haba provocado la reaccin federal y rosista. Su xito parlamentario fue contrarrestado por un golpe de Estado de Urquiza, dispuesto a devolver a la obediencia a la ingrata Buenos Aires. Pero la ocupacin militar entrerriano- correntino se hace bien pronto insostenible; esos

hombres nuevos a quienes las jornadas de junio han dotado de un squito urbano, transforman su base poltica en militar. Pero esos advenedizos de la poltica rioplatense no estn solos: junto con ellos se levantan los titulares del aparato militar creado por Rosas en la frontera india; unos y otros reciben de inmediato el apoyo de las clases propietarias de ciudad y campaa. La causa de Buenos Aires no es idntica para los jefes de frontera, para las clases propietarias, para la nueva opinin urbana movilizada por los dirigentes surgidos en junio. Esta ltima identifica la causa de Buenos Aires con la de la libertad que se propone imponer con violenta pedagoga a las dems provincias, poco ansiosas de compartir ese bien. Para las clases propietarias, ella significa la resistencia a incorporarse a un sistema poltico y fiscal que los intereses porteos no controlan; para el aparato militar exrosista, la negativa a aceptar la hegemona entrerriana sobre la primera provincia argentina. No logra derrocar de inmediato al gobierno de la ciudad, y Urquiza decide darle apoyo, sometiendo a la ciudad disidente al bloqueo naval. He aqu a una nueva fuerza poltica consolidada sobre el vaco que la fuga del derrotado Rosas haba creado en Buenos Aires, una fuerza que haba suscitado y sabido utilizar el renacimiento de esa politizacin urbana que haba sido ya antes clave en la vida poltica de la provincia y del pas hasta que Rosas la haba desmontado. Tuvo gran xito la empresa poltica inaugurada en junio de 1852. Tal xito se da en un contexto muy diferente del previsto por quienes pretendan predecir antes de 1852 el rumbo de la Argentina posrosista. No se mide en cambios sociales, en un nuevo ritmo de progreso econmico estimulado por la accin estatal o en avances institucionales, es un xito estrechamente poltico: comienza a borrar las consecuencias de la derrota de Buenos Aires en Caseros; otorga, a una tradicin antirrosista que se est haciendo genricamente antifederal, una slida base popular al identificarla con la causa de la provincia. En este inesperado contexto, tanto el pensamiento poltico como su expresin no podan sino adquirir modalidades nuevas. Los enemigos de la experiencia portea, que desde Paran denunciaban en los improvisados dirigentes de Buenos Aires a trnsfugas de la empresa comn, prestan sobre todo atencin al segundo aspecto: los polticos de Buenos Aires se dirigen a un pblico distinto y ms vasto que esos grupos dominantes que Alberdi haba reconocido como nicos interlocutores legtimos; el estilo que el pblico popular impone parece, a los de Paran, irresponsablemente demaggico. El xito de la disidencia de Buenos Aires haba revelado la presencia decisiva de ciertos aspectos de la realidad argentina. Ese esfuerzo de definicin de una poltica (que lleva implcita una imagen de la actividad poltica distinta de la elaborada antes de 1852) inspira los artculos con que Mitre llena las columnas de su primer diario porteo, Los Debates. En ellos encontramos en el lugar de honor al personaje que Alberdi habra querido desterrar para siempre de la vida argentina: el partido.

Se da el surgimiento de un inters por el partido como colectividad, que es algo ms que la mera agregacin de personas que tienen puntos de vista coincidentes en torno a ciertos problemas. La empresa poltica que Mitre se esfuerza por definir presenta elementos y problemas comunes con las que han comenzado a fines de la dcada anterior en tanto rincones de Hispanoamrica. El nfasis en el partido, antes que el Estado o el jefe como depositario de la lealtad poltica de una entera colectividad, es slo uno de ellos. Otro es el esfuerzo por buscar un pasado para ese partido. Esa reivindicacin de una historia para el partido que nace, cumple una funcin an ms importante en esa Buenos Aires que necesita urgentemente ella misma inventarse un pasado menos objetable que el cuarto de siglo de identificacin con la empresa poltica de Rosas. Desde que surge a la vida pblica, Mitre ha sabido utilizar admirablemente la presencia de tales necesidades complementarias (un pasado para su partido, un pasado depurado de manchas para su provincia). La resurreccin de una tradicin poltica que a partir de 1837 haba sido unnimemente declarada muerta, no se debe desde luego al descubrimiento en ella de ningn vlido elemento de orientacin poltica: nace de la identificacin finalmente total y sin residuos- entre la tradicin unitaria y la causa de la provincia. Esa tradicin se adeca en efecto muy bien a las necesidades de una Buenos Aires que, luego de su derrota de Caseros, debe reivindicar ms explcitamente que nunca, su condicin de escuela y gua poltica de la entera nacin. La identificacin pasada, presente y futura entre partido y provincia da al primero una fuerza adicional considerable. El liberalismo que naca se fijaba por tarea introducir innovaciones muy hondas en la vida colectiva; por eso mismo no aspiraba a presentarse como representacin poltica de la entera sociedad, tal como estaba conformada antes de esas renovaciones radicales que el partido postulaba. Sin duda, ese liberalismo no admita a su lado otras fuerzas polticas dotadas de legitimidad comparable a la que se asignaba a s mismo, pero su superioridad derivaba de la pretensin de identificarse con un sistema de ideas vlidas, frente a las caducas de rivales a los que reconoca de buen grado carcter representativo de una realidad igualmente caduca. En parte la diferencia se justificar por una divergencia en la apreciacin de la realidad que ante s tiene el partido: al mantener su identificacin intransigente con la causa del progreso- viene a asegurarnos Mitre- el Partido de la Libertad no har sino reflejar la que la sociedad portea mantiene, desde su origen mismo, con esa causa. l hace urgente separar la causa del liberalismo de la de un radicalismo que se declara condenado de antemano al fracaso. A diferencia de los liberales neogranadinos, mexicanos o chilenos, Mitre quiere tener enemigos a su izquierda; su liberalismo no se limita a ofrecer una alternativa preferible a la conservadora o radical; recoge en s mismo todos los motivos vlidos en ambas

posiciones extremas, y al hacerlo despoja a ambas de cualquier validez. La pretensin de representar a la sociedad entera se contina entonces en la de expresar todas las aspiraciones polticas legtimas. En sus grandes obras histricas, Mitre defiende persuasivamente esa concepcin de un partido a la vez conservador y renovador, cuya audacia innovadora es reflejo de la de una entera sociedad abierta hacia el futuro. Le es con todo menos fcil dotar a esa orientacin renovadora de un contenido preciso. Qu debe ser conservado, qu debe en cambio ceder el paso a la exigencia renovadora? Son preguntas que Mitre no tiene urgencia por responder. Como periodista, Mitre defini sus posiciones programticas sobre puntos tan variados y precisos como el impuesto sobre el capital, la convertibilidad del papel moneda y la creacin de un sistema de asistencia pblica desde la cuna hasta la tumba. Pero no hay duda de que esas definiciones programticas no podran ser las de un partido que pretendiese representar armoniosamente todas las aspiraciones legtimas de la sociedad. Una cierta indefinicin de objetivos parece entonces ineludible en el partido que Mitre ayuda a nacer en el Buenos Aires posrosista. En un conjunto de artculos de ocasin, vemos entonces dibujarse una imagen del partido y de la poltica destinada a un xito futuro.; esas definiciones de 1852 quedarn hasta tal punto incorporadas a la tradicin poltica argentina que seguirn gravitando aun en quienes sin duda ignoran su existencia misma. Mitre, al considerar el progreso sobre todo como avance hacia la creciente perfeccin de la institucin Estado, viene a expresar una de sus convicciones bsicas, sumergida slo un instante por la adopcin de un impetuoso liberalismo en ruptura con el entero pasado. La movilizacin poltica urbana en Buenos Aires sera agotada por una desmesurada victoria: a partir de 1861 el Partido de la Libertad intenta la conquista del pas, y no slo fracasa sino que destruye las bases mismas desde las que ha podido lanzar su ofensiva por un instante afortunada. 3) El Partido de la Libertad a la conquista del pas. Buenos Aires va a mantener dos conflictos armados con la Confederacin; derrotada en 1859 en el primero, admite integrarse a su rival, pero obtiene de ste el reconocimiento del papel director dentro de la provincia de quienes la han mantenido en la lnea disidente; obtiene tambin una reforma constitucional que, a ms de disminuir el predominio del Estado federal sobre los provinciales, asegura una integracin financiera slo gradual de Buenos Aires en la nacin. Vencedora en 1861 en el segundo, su victoria provoca el derrumbe del gobierno de la Confederacin, presidido por Derqui y slo tibiamente sostenido por Urquiza, que ha desarrollado una viva desconfianza hacia su sucesor en la presidencia. Mitre, gobernador de Buenos Aires, advierte muy bien los lmites de su victoria, que pone a su cargo la reconstitucin del Estado federal, pero no lo exime de reconocer a Urquiza un lugar en la constelacin poltica que

surge. En efecto, Mitre admite que los avances del Partido de la Libertad no podran alcanzar a las provincias mesopotmicas, que han de quedar bajo la influencia del gobernador de Entre Ros. Sus conclusiones recibidas con indignada sorpresa por la mayor parte de esa opinin pblica urbana cuyo entusiasmo ha sido la base de poder ms slida de la disidencia y que no entiende ser despojada de los frutos de su inesperada victoria. Entre los compaeros polticos de Mitre no pocos estn dispuestos a dar voz a esa protesta, y vencedores de Pavn, admite en cambio la remocin de los gobiernos provinciales de signo federal en el Interior, hecha posible por la presencia persuasiva de destacamentos militares de Buenos Aires. Pero la escisin del liberalismo porteo no pudo al fin ser evitada. Mitre, sacudida ya su base provincial, busca consolidarla mediante la supresin de la autonoma de Buenos Aires, que una ley nacional dispone colocar bajo la administracin directa del gobierno federal. La legislatura de la provincia rehsa su asentimiento; Mitre se inclina ante la decisin, pero no logra evitar que la erosin de su base portea quede institucionalizada en la formacin de una faccin liberal antimitrista: la autonomista, que unos aos se har del control de la provincia. En su origen, el autonomismo retoma y exaspera los motivos antifederales y antiurquisistas que marcaron las primeras reticencias frente a la gestin de Mitre luego de Pavn. La divisin del liberalismo porteo va a gravitar entonces en la ampliacin de la crisis poltica cuya intensidad Mitre haba buscado paliar mediante su acercamiento a Urquiza. Pero que lo que sobre todo va a agravarla en su internalizacin: la victoria liberal de 1861, aos antes, slo puede consolidarse a travs de conflictos externos. Es de nuevo, como entonces, el entrelazamiento entre las luchas facciosas argentinas y uruguayas el que conduce a ese desenlace. La cruzada libertadora que el general Flores lanza sobre su pas, cuenta con el apoyo no siempre suficientemente discreto del gobierno de Buenos Aires. El temible cruzado colorado contar con otro apoyo externo an ms abierto: el Brasil emprende en su nombre la conquista reglada de la campaa oriental, por semanas el Entre Ros de Urquiza asiste, a la agona de la ciudad mrtir y de la causa poltica oriental con la que lo une ms ntima afinidad. Si la pasividad de Urquiza despierta no siempre silenciosa reprobacin entre los federales, los liberales autonomistas hayan posible acusar de pasividad a Mitre, porque la intervencin argentina ha sido menos desembozada que la brasilea. El joven presidente del Paraguay, Solano Lpez espera contar con el apoyo de Urquiza y el federalismo argentino. Los autonomistas quisieran ver realizadas las esperanzas de Lpez: urgen a Mitre a que lleve a la Argentina a la guerra al lado del Brasil, confiando en que, al lanzar a la nacin a una empresa inequvocamente facciosa, obligarn finalmente a Urquiza a salir de esa pasiva lealtad que lo ha caracterizado luego de Pavn. Por eso Mitre, busca evitar que la entrada en guerra parezca resultado de una decisin libre de su gobierno. Cuando Lpez decide atacar a Corrientes luego de que le ha sido

denegado el paso de sus fuerzas por territorio argentino en Misiones, logra hacer de la entrada de la Argentina en el conflicto la respuesta a una agresin externa; sin perder su origen y motivacin facciosos, la participacin argentina adquiere una dimensin nacional. Urquiza se apresura a proclamar su solidaridad con la nacin y su gobierno. La movilizacin poltica urbana se hace presente por ltima vez en el momento de declaracin de guerra, la guerra paraguaya. Es el esfuerzo exorbitante que la guerra impone el que acelera la agona del Partido de la Libertad. Sin duda, la cautela con que Mitre se ha acercado a ella ha evitado la quiebra abierta de la unidad nacional en el momento mismo de emprender la lucha, al obtener para el gobierno de Mitre la expresa solidaridad de Urquiza. Urquiza ha visto reconocida en el nuevo orden una influencia que espera poder ampliar apenas dejen de hacerse sentir los efectos inmediatos de la victoria de Buenos Aires en un Interior en que el federalismo sigue siendo la faccin ms fuerte y mejor arraigada. Asistir as, como espectador dispuesto a comentarios ambiguos o contradictorios, al gran alzamiento federal de 186667, que desde Mendoza a Salta convulsiona todo el interior andino. Como se ve, no es slo la erosin de su base poltica portea la que provoca la vertiginosa decadencia del mitrismo; es tambin el hecho de que esa base no bastara para asegurar un predominio nacional no disputado. Hay desde luego una alternativa: la utilizacin del gobierno nacional como base alternativa. Que Mitre pens en esa solucin lo revela su infortunada propuesta de colocar a la entera provincia de Buenos Aires bajo administracin nacional. Pero en este aspecto la guerra alcanz consecuencias no menos graves, al imponer al Estado, y sobre todo a su aparato militar, un ritmo de de expansin tan rpido que hace difcil conservarle el papel de instrumento pasivo de una faccin. Las poco afortunadas vicisitudes de la guerra debilitan el vnculo entre ese cuerpo de oficiales y quien es jefe de su faccin y de la nacin. El sangriento desastre de Curupayt no slo revela a la nacin que la guerra ha de ser mucho ms larga, dura y cruenta de lo esperado; inspira entre los oficiales dudas sobre una conduccin militar que impone sacrificios aparentemente tan intiles. Es ese cuerpo de oficiales el que es solicitado desde 1867 por el coronel Lucio Mansilla para apoyar la candidatura presidencial de Sarmiento. Mansilla es sobrino de Rosas y ha sido seguidor de Urquiza; todo ello no le impide ganar la adhesin de sus camaradas, y un ao despus, Sarmiento ser presidente. Aun los jefes de ms vieja lealtad mitrista se sienten cada vez menos ligados por ella: el general Arredondo, feroz pacificador del Interior luego de Pavn, entrega los electores de varias provincias a Sarmiento. La guerra, ese hecho monstruoso y enorme, es entonces slo aparentemente el tema de la polmica, o ms bien lo es tan slo la medida en que ofrece un arsenal de nuevos argumentos para la eterna disputa facciosa. Juan Carlos Gmez en su polmica con Mitre, declara que el Partido de la Libertad no existe; Mitre lo ha destruido; el federalismo acorralado ha

sobrevivido mejor a una poltica destinada a deshacer su influencia. Es el resultado paradjico pero justiciero de una accin ms interesada en resultados que en principios. Mitre traicion los de su partido cuando proclam la espectabilidad del caudillo Urquiza, cuando acept como sus aliados en el Interior a los caudillos Taboada, cuando favoreci en el Uruguay la causa de ese otro traidor a sus principios, el caudillo Flores. La traicion an ms gravemente cuando desencadenada la guerra paraguaya, pact con el Imperio brasileo una alianza contraria. A esa bancarrota moral sigui la bancarrota poltica cuyos efectos estn comenzando a sentirse; para Gmez no tiene duda que el futuro ha de traer la restauracin del predominio federal. Cuando contesta esa requisitoria, Mitre ya no es presidente; es slo el jefe de una fraccin poltica cuya influencia parece condenada a seguir declinando. Es verdad como postula Gmez y no niega Mitre que el fracaso del Partido de la Libertad en su desmesurada tentativa de conquistar el pas ha abierto el camino a un retorno de la hegemona federal? Un texto que vuelve a examinar, por primera vez retrospectivamente, el conflicto paraguayo, sugiere ms bien que ese fracaso hace posible el surgimiento de un consenso poltico menos ligado a la herencia de las facciones tradicionales. Ese texto es el que el joven Estanislao Zeballos dedica al ministro de relaciones exteriores del presidente Sarmiento; all Zeballos propone una problemtica nueva que quiere jurdica y no poltica. La que Zeballos adopta se apoya en un anlisis ceido del texto del tratado de alianza. El veredicto de Zeballos propone una versin de la guerra y su origen capaz de ganar el asentimiento de ese nuevo consenso que comienza a agrupar a autonomistas y federales. Puede el federalismo, sobrevivir a ese retorno de las tinieblas exteriores, debido ms que a sus victorias, al agotamiento de la fraccin antes dominante en el alineamiento adversario? Qu sobreviva de una tradicin federal expuesta a partir de 1852 a tantas y tan contradictorias experiencias? 4) De la reafirmacin del federalismo a la definicin de una alternativa a las tradiciones facciosas. Ya la cada de Rosas haba significado un punto de inflexin en la trayectoria del federalismo. Entonces debi reconstituirse a partir de la aceptacin pstuma de la victoria alcanzada por un movimiento de disidencia regional contra quien haba sido por dos dcadas su jefe nacional. La solidaridad del partido encontraba a la vez una nueva base en la identificacin apasionada con la constitucin nacional de 1853. La secesin de Buenos Aires devolver a primer plano motivos antiporteos ya anteriormente dominantes tanto en el federalismo litoral como en el del Interior, a los que haba puesto sordina la larga hegemona de Buenos Aires impuesta por Rosas bajo signo federal. Ese federalismo constitucionalista y antiporteo es el que debe hallar modo de sobrevivir a la sorpresa de Pavn. Su primera reaccin a sta es la de un partido que, pese a ese contratiempo, sigue vindose como la columna central del pas y el eje de su historia como nacin independiente. El jefe nacional del

federalismo, Urquiza, no ha sido despojado por Pavn de un lugar legtimo en la vida poltica argentina. Esa seguridad de que el federalismo no ha perdido en la derrota su posicin central en la vida poltica del pas, esa seguridad demasiado slida para que necesite expresarse con ninguna arrogancia est aun viva en la proclama con que el general ngel Pealoza anuncia su levantamiento contra el nuevo poder nacional. Pealoza no se alza tan slo en nombre de ciertos principios; sino en defensa de un sistema institucional y legal cuya vigencia no ha sido recusada, aunque los opresores y perjuros prefieran ignorarlo. Pero la segura derrota de esos usurpadores devolver al pas al camino que nunca debi abandonar; la proclama no llama en efecto, a los riojanos a imponer una solucin poltica nueva, sino al retorno a la lnea de Mayo y Caseros, al camino real de la historia nacional. Una interpretacin cada vez ms popular del conflicto cuyo desenlace fue tan infortunado para la faccin federal deriva- a travs de Alberdi- de la ltima etapa de la polmica antirrosista, la que denunciaba, en la Buenos Aires a la que Rosas haba devuelto a posicin hegemnica dentro de la nacin, a un poder votado al monopolio mercantil y la explotacin fiscal del resto del pas. El tema, que subentiende la entera campaa a favor de la libre navegacin de los ros, ser retomado por Alberdi cuando- como representante de la Confederacin urquicista en Londres y Paris- le toque defender su causa ante la opinin europea. Tras la victoria de Mitre y Buenos Aires, en escritos que ahora dirige a sus compatriotas, Alberdi prefiere insistir en el elemento fiscal antes que en el mercantil del contencioso que separa a Buenos Aires de las provincias. En diez aos se haba hecho ya evidente que la libre navegacin era incapaz de afectar sensiblemente la hegemona mercantil de Buenos Aires. Ms que de eliminarla, se trata entonces de hallar modo de que el pas entero participe de manera menos desigual en sus beneficios. Ello slo podr lograrse, segn Alberdi, mediante la creacin de un autntico Estado nacional, dueo de las rentas nacionales. La identificacin del federalismo con la oposicin a la hegemona portea es, en efecto parte capital del acervo tradicional que el federalismo reconoce como suyo. Esa integracin del motivo alberdiano y una tradicin federal depurada de cualquier memoria de la etapa rosista, encuentra concisa expresin en la proclama con que el corone Felipe Varela se pone al frente del gran alzamiento del Interior andino, en diciembre de 1866. Constitucionalismo y sobre todo antiporteismo ofrecen entonces una renovada base al federalismo, en la etapa en que su supervivencia aparece amenazada por la ofensiva momentneamente exitosa lanzada por el Partido de la Libertad desde su fortaleza portea. Nadie advierte mejor que Jos Hernndez, en los aos finales de la dcada del sesenta, las oportunidades abiertas para quienes se han identificado con la

causa federal, veteranos de tantas derrotas, por ese al parecer espontneo aflojamiento de la tensin poltica. Nadie advierte tambin con mayor claridad que, para utilizar esa oportunidad quiz irrepetible, los voceros del federalismo deben emprender una radical redefinicin de su fe poltica, despojndola de los motivos facciosos acumulados en la larga etapa de discordia civil. Se da as la posibilidad de una nueva alineacin en que el federalismo puede aspirar a ganar gravitacin decisiva. Sarmiento proclama en cambio haber descubierto lecciones dignas de ser atesoradas en el ejemplo poltico de Urquiza, y declara su intencin de buscar un justo medio entre el gobierno fuerte de ste y el excesivamente liberal y contemporizador de Mitre. La moderacin, que para Mitre haba sido el mrito principal de su versin del credo liberal, puede ya ser utilizada para poner en entredicho sus credenciales de vocero legtimo de ese credo. Pero las culpas que pueden achacarse a Mitre no se reducen a una definicin ideolgica excesivamente tmida. Mitre ha mantenido lealtad quiz demasiado consecuente a las lneas de accin poltica definidas en 1852; bajo su presidencia, la Argentina contempl con la ms fra indiferencia las luchas que desde Mxico hasta Per y Chile libraron las repblicas hispanoamericanas contra la agresin de las monarquas europeas; ha eludido tambin tomar explcita distancia frente a una Iglesia cada vez ms decidida a transformarse en baluarte de la causa reaccionaria; el liberalismo mitrista aparece as cada vez ms como contrario a las tendencias de nuevo dominantes en Europa e Hispanoamrica. No slo los voceros del federalismo comienzan a golpear bien pronto ese flanco dbil del mitrismo, tambin desde el liberalismo se proclamar una creciente decepcin frente a esa lnea poltica. En todos esos episodios se refleja el creciente aislamiento de la versin mitrista del liberalismo moderado frente a una menos tmida reformulacin del credo liberal, en avance a escala mundial. Pero no es slo el ejemplo de fuera el que denuncia el creciente anacronismo de la fe poltica de Mitre y su faccin: existe en el pas una masa de opinin de antemano favorable a esa redefinicin liberal. La colectividad italiana, por ejemplo, cada vez ms numerosa en Buenos Aires, y ms identificada con la versin democrtica del movimiento nacional ofrece un pblico vido para cualquier prdica basada en la nueva versin liberal. Existe tambin una institucin que agrupa a lo ms influyente de la clase poltica argentina, y que se identifica cada vez ms decididamente con un liberalismo menos circunspecto que el mitrista: es desde luego la Masonera. Hernndez capta aqu lo que es ya una actitud colectiva: el deseo de dejar atrs la larga etapa de discordias se refleja en modificaciones en el estilo de convivencias pblicas que unos aos antes hubiesen sido impensables. Lo que est ocurriendo no anuncia una metamorfosis regeneradora, sino el fin de las facciones histricas. Sin duda Hernndez declara que su muerte deja

despejado el campo para el surgimiento de autnticos partidos de ideas; lo que comienza es un dilogo entre el Estado y los buenos ciudadanos. Pero, ms an que la difcil insercin en la clase poltica argentina, es la transformacin de sta la que incita a Hernndez a colocar a el Estado, ms bien que a los partidos, en el centro del escenario. Para quienes comienzan una carrera poltica, incluso la conquista de ascendiente sobre un sector organizado de opinin es extremadamente difcil. Su xito depende del favor del estado y quienes lo controlan: de benevolencia de stos depende en efecto tanto el acceso a posiciones en el parlamento, que pueden asegurar a sus jvenes talentos un comienzo de celebridad, como a los modestos puestos burocrticos que permiten aguardar con ms paciencia el desahogo trado por el xito poltico. As y todo, la nueva formulacin del credo liberal, que Hernndez propone como correlato del consenso poltico cuyo surgimiento percibe, modifica en dos aspectos esenciales el canon del liberalismo moderado vigente a partir de Caseros. En primer lugar, recusa la identificacin entre el credo liberal y los reducidos grupos polticos que en 1852 o 1861 eligieron ciertas opciones al enfrentar alternativas que retrospectivamente no parecen ya haber sido la de la libertad y el despotismo; postula adems una apertura a inspiraciones ideolgicas ms abiertamente democrticas e innovadoras que las que el clima contrarrevolucionario de la dcada del 50 haba hecho aconsejable a exhibir. Hernndez no quiere ubicarse en ningn justo medio, no vacila por el contrario en subrayar los elementos utpicos de su orientacin y en proclamarse combatiente en nombre del progreso indefinido, contra los restos an demasiados vigorosos de los prejuicios y rutinas de un pasado por definicin deplorable. Pero su liberalismo democrtico y radicalmente reformista tiene en comn con el liberalismo moderado de Mitre la reticencia para definir con precisin sus objetivo ltimos. Hernndez, al dejar atrs el sangriento laberinto de un pasado faccioso, busca entonces para s y para su pas un nuevo estilo poltico marcado por el predominio de ese heredero inesperadamente vigoroso del choque supremo entre las facciones: el Estado nacional, fortificado en el crisol de la guerra paraguaya y progresivamente liberado de los vnculos con la faccin que desde 1861 pens transformarlo en instrumento para consolidar su predominio. Pocos meses despus de recibir la visita de Sarmiento, Urquiza es asesinado por participantes en la revolucin provincial que coloca en el poder al ms importante de sus segundones, Ricardo Lpez Jordn. Hernndez quiere por un momento creer que an es posible salvar el frgil entendimiento entre el gobierno nacional y el federalismo entrerriano; se declara seguro de que Lpez Jordn sabr condenar el crimen que lo beneficia y facilitar el castigo ejemplar de los responsables. Lpez Jordn no quiere o no puede hacerlo; Sarmiento se dispone a lanzar todo el peso del ejrcito nacional sobre la provincia as acorralada a una desesperada rebelin, que no logra siquiera disminuir el ritmo de avance de

ese nuevo consenso poltico que Hernndez se ha anticipado a definir, y del que ahora slo queda totalmente marginado el jordanismo. En la alternativa que finalmente se ha mostrado ineludible, Hernndez pasa a apoyar la causa de la rebelin entrerriana, pero advierte mejor que el jefe de sta hasta qu punto el nuevo contexto poltico nacional condena de antemano cualquier movimiento que no supere el mbito provincial. Las alternativas que quedan abiertas son: transformar el alzamiento entrerriano en punto de partida de uno nacional capaz de abatir al gobierno federal, o ganar para l el apoyo armado del imperio brasileo, que le permita reconstruir en su provecho la confederacin urquicista o por lo menos asegurar la independencia de un estado mesopotmico colocado de hecho bajo la proteccin imperial. Ninguna de esas alternativas se presenta fcil. Queda una tercera: lograr un avenimiento con el gobierno nacional que no suponga la derrota total de la causa rebelde. Ese avenimiento slo ser posible si el gobierno debe afrontar crisis an ms urgentes que la ocasionada por la disidencia entrerriana. Se comprende con que alborozo Hernndez- desterrado en Montevideo luego de la derrota del primer alzamiento jordanista- asiste a la crisis abierta con la candidatura de Avellaneda para suceder a Sarmiento, y su culminacin en la infortunada rebelin militar que encabeza Mitre en 1874. Hernndez intenta de nuevo hacerse vocero de un consenso destinado a abarcar fuerzas ms vastas que esa fraccin del federalismo que ha venido sobreviviendo obstinadamente a las partidas de defuncin prodigadas a lo largo de los aos por su fatigado militante. El consenso despus de la discordia El capitulo hace referencia a los distintos proyectos de Nacin y hace hincapi en que la diferencia entre ellos se da en la distinta forma o manera de articular los instrumentos que dichos proyectos componen, como puede ser: la educacin popular, la inmigracin y el capital extranjero. As por ejemplo lo que separ a Alberdi de Sarmiento o de Fras no fue la diferencia en opinin, como la necesidad de acudir a la inmigracin o fomentar el transporte, sino que fue el modo en que ella sera aplicada e integrada en un proyecto de transformacin global. En cuanto a la educacin popular recibir solamente una adhesin distrada, si bien nadie cuestionaba que la educacin popular tena que ser uno de los objetivos centrales de cualquier accin del gobierno. La inmigracin despierta reacciones ms matizadas, Hernndez en 1869, se contrapone a la posicin de El Nacional, diario cercano a Sarmiento, que pareciera que considera a la inmigracin como la cura de todos los problemas nacionales. Por lo tanto Hernndez afirma que la excesiva inmigracin afecta a la crisis econmica, pero tambin aclara que la responsabilidad de ello no es ni de los inmigrantes ni de las polticas inmigratorias ya que la poltica de

colonizacin debiera proveerlos de la posibilidad de constituirse como productores agrcolas independientes. Solo de manera ocasional se discutir la apertura sistemtica al capital y la iniciativa econmica de extranjeros, por ejemplo para Sarmiento en 1857, el nico modo de acelerar la creacin de la red ferroviaria es dejarla a cargo de la iniciativa extranjera, que debe ser atrada mediante generosas concesiones de riqueza. Una de las propuestas del gobierno de Sarmiento fue transferir el Ferrocarril Oeste a manos privadas y britnicas. La cuestin del capital extranjero en el capital argentino no tuvo grandes controversias por ejemplo Mitre en 1861 le dedica una oratoria entusiasta al capital britnico. Recin en la dcada del setenta, algo similar a un debate sobre principios econmicos comienza a desarrollarse en torno al proteccionismo que en este momento es presentado como una alternativa al librecambismo aunque no llega a suponer una recusacin global de los supuestos a partir de los cuales fue emprendida la construccin de un nuevo pas. Las ideas proteccionistas van ganar influencia en la medida que tengan el apoyo de sectores ya influyentes de la economa argentina, las corrientes proteccionistas se afirman en momentos que el sector terrateniente exportador encuentra difciles sus acciones mercantiles (ya sea exportar por impuestos altos o la falta de un mercado interno) En su versin ms extrema el proteccionismo rechaza la idea de la divisin internacional del trabajo y en las ms moderadas se limita a sugerir que le DIT no debe ser aplicada demasiado literalmente. El proteccionismo se presenta como una de las posibles formulaciones de la concepcin sarmientna, ms desconfiada que la alverdiana de las consecuencias de la accin espontanea de las fuerzas econmicas; con ella comparte la fe en que el frgil estado tendr poder y recursos suficientes para torcer el rumbo de esas fuerzas tan prometedoras como temibles. Sarmiento o los proteccionistas sealan caminos diferentes pero apuntan a la misma direccin: la fe implcita en que est abierta a la argentina el camino que la colocar no solo en un nivel de civilizacin sino tambin de potencia econmica y poltica. Hacia 1850 existe la nocin de que la posicin de la Argentina era vulnerable sino se atenuaba rpidamente el desnivel que separaba a las nuevas naciones espaolas de Amrica de los pases ms desarrollados de Europa.

Alberdi juzga que le inmigracin de hombres y capitales har de la argentina una rplica y no un satlite de Europa, Sarmiento en cambio no duda que una poltica diferente permitir repetir el milagro Norteamericano.

La campaa y sus problemas

Estrada afirma que la campaa existe para la ciudades; esta avanza en riqueza y civilizacin gracias a lo que aquella produce, pero esos avances no han de transponer los lmites urbanos. Cuando habla de la campaa Estrada se refiere a la de la provincia de Buenos Aires. Es donde el contraste entre progreso urbano y primitivismo de la vida campesina es ms evidente y tambin es en Buenos Aires donde la presencia de la frontera indgena toca de cerca a las zonas rurales dinamizadas por la expansin de la economa exportadora y contribuye a dar un tono peculiar a las relaciones entre el Estado y sus pobladores. La arbitrariedad administrativa se transforma en instrumento de un sistema de defensa del territorio en conflicto con la economa productiva; mientras dure la amenaza indgena los hombres permanecern librados a sus crueles azares. lvaro Barros afirma que la supuesta defensa contra en indio ha sido organizada con una ineficacia calculada para aumentar los lucros de quienes controlan la frontera. Hernndez seala tambin otra funcin esencial de esa arbitrariedad administrativa. Para l habra que cambiar a los jueces de paz (que son libres de administrar a su capricho el distrito que el gobierno provincial les dio) por municipalidades selectivas para suprimir el mal. Un buen complemento a lo anteriormente mencionado es destinar al servicio de armas a la clase vagabunda que no tiene hogar ni profesin y que de otro modo serian una amenaza permanente contra el orden social, as se expresa el sector hacendado. El primitivismo de la campaa impona riesgos intolerables al desarrollo poltico argentino, esa es la conclusin que propone la generacin de 1837 que Echeverra ilustra en el Matadero y que Sarmiento utiliza en Facundo para explicar las crisis de la Argentina posrevolucionaria: el primitivismo poltico que caracterizaba a la confederacin rosista revela en ella el fruto de la victoria de la barbarie pastoril sobre la civilizacin urbana. Entonces la eliminacin del primitivismo sociocultural de la campaa requiere la del predominio ganadero; la nocin mas general de que el trnsito de una economa ganadera a una agrcola es el elemento bsico de ascenso de una entera civilizacin a una etapa superior, es compartida tambin por los federales que se han detenido a examinar el problema.

Balances de una poca

La nueva etapa, segn Roca, de la historia Argentina no ha comenzado en 1852 y est solo comenzando en 1889. En ella dominar el lema de paz y administracin, de l se ha destacado ms de una vez la promesa implcita de mantener y cimentar la relacin del Estado nacional y los sectores que dominan la economa argentina y sacan mayor ventaja de sus progresos. Roca presenta en su futura poltica como finalidad esencial, la coronacin de la tarea continuada a travs de tan graves alternativas de la etapa dejada atrs: la construccin del Estado. El primer objetivo del nuevo presidente es la creacin de un ejrcito moderno, el segundo: el rpido desarrollo de las comunicaciones aportada por los ferrocarriles y telgrafo. El tercero acelerar el poblamiento de los territorios por l despejados; para Roca el papel del Estado debe ser ofrecer garantas ciertas a la vida y a la propiedad. Estrada y Lpez tenan diferencias de opinin, Estrada era catlico mientras que Lpez era liberal, pero ambos coincidan que el sistema representativo, tal como funcionaba en Argentina haba permitido la emergencia de una clase poltica integrada por aspirantes que desde la pobreza buscaban abrirse camino por donde pudieran, en cambio de los suspirados representantes de la riqueza y el saber de las provincias. Segn ellos si los extranjeros se integrasen en la ciudadana contribuiran a formar una mayora de votantes respetable y respetada, capaz de imponer ideas de orden, honradez y economa en el manejo de los caudales pblicos, sino en el presente, en un futuro ya cercano los extranjeros serian numricamente la mayora dentro de lo que Estada llama las clases conservadoras, y Sarmiento, con mayor precisin, las clases propietarias. Esa Argentina de 1880, que no est segura de haber concluido victoriosamente la navegacin que deba dejar como herencia un pas nuevo, comienza a adivinar que pronto ha de emprender otra. En el trasfondo de esos exmenes sin complacencia de la repblica posible, empieza a discernirse una de las preguntas centrales de la etapa que va a abrirse: si es de veras posible la repblica verdadera, la que debe ser capaz de ofrecer a la vez libertad e igualdad, y ponerlas en la base de una frmula poltica eficaz y duradera. Es quiz significativo que los primeros pilotos de esa nueva navegacin no tengan nada de la optimista seguridad de los que, casi medio siglo antes, haban trazado el derrotero de la que ahora se cerraba.