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Ciencias sociales II Documento de Apoyo Como sabemos, el poblamiento americano se realiz hace ms o menos 35,000 aos, por grupos

humanos que eran recolectores, cazadores y pescadores, con caractersticas de un desarrollo del PALEOLTICO y del NEOLTICO, provenientes del Viejo Mundo, aprovecharon para ello las condiciones climticas que para ese momento ofrecan, el rea geogrfica del ESTRECHO DE BERIING, as como las ISLAS ALEUTIANAS . Dichos grupos humanos se disgregaron por la geografa americana dando origen al desarrollo de muchas culturas entre las cuales sobresalieron: LOS MAYAS, LOS AZTECAS Y LOS INCAS, adems de otros grupos de Amrica del Norte y el Caribe. LOS MAYAS Geografa: Los mayas ocuparon un rea geogrfica de 400,000 Kilmetros cuadrados, siendo en la actualidad los estados mexicanos de: YUCATN, CAMPECHE, QUINTANA ROO, casi todo TABASCO y la mitad occidental de CHIAPAS, la repblica de Guatemala en su totalidad, Belice y los extremos occidentales de las repblicas de El Salvador y Honduras. Con una flora y una fauna diversa, con suelo y clima tambin diversos, con un bosque tropical en donde se haca difcil la sobrevivencia, sin embargo influidos por esa geografa, los Mayas lograron desarrollar una basta civilizacin que an hoy, es motivo de estudios cientficos de arquelogos, antroplogos e historiadores, quienes tratan de descifrar los aportes culturales que hicieron al desarrollo histrico de la humanidad. LA PRODUCCIN DE MATERIALES, UNA BIENES ACCION NECESARIA PARA LA VIDA DE LA SOCIEDAD. Como ya es sabido por todos nosotros, para que se lleve a cabo la produccin es necesaria la participacin de varios elementos que unidos por la accin humana darn como resultado la produccin de bienes materiales necesarios para la sobre-vivencia humana. As podemos mencionar: los instrumentos de trabajo, como herramientas artificiales fabricadas y modificadas por la accin social de los seres humanos. Los objetos de trabajo: que funcionan como la base material que es necesario transformar para ponerla al servicio humano y la fuerza de trabajo que significa energa para actuar sobre la naturaleza y con ello transformarla. Teniendo en cuenta estos elementos podremos hacer un mejor anlisis de la sociedad maya, revisando con que instrumentos de trabajo realizaron la transformacin de la naturaleza, tendremos una visin del desarrollo que alcanzaron. As trabajaron: la

piedra, la madera, el hueso y ms recientemente el barro o la arcilla. Como ejemplo de instrumentos de origen vegetal tenemos: De madera, incluso de la ms dura podan elaborar: travesaos y postes para construcciones, mangos de tiles de trabajo y armas, bastones para sembrar y canoas. Fabricaron papel utilizando la tcnica de la maceracin, esta consista en sumergir en agua las cortezas para poder ablandarlas luego del martillado, sacaban el papel que serva para dejar constancia escrita del dominio que realizaban de su sociedad, en libros llamados cdices. Adems utilizaban la palma para hacer esteras y canastas y techar las viviendas del pueblo. De otros rboles obtenan, a travs de incisiones resinas tales como el copal, el cual era utilizado para quemarlo en sus ceremonias. Tambin obtenan el hule para la fabricacin de pelotas para el juego, el chicle del rbol de chicozapote y el liquidmbar con el cual preparaban un cosmtico perfumado. Instrumentos de origen animal: Ejemplificados a travs de la piel de venado, del jaguar y del puma de las cuales obtenan vestiduras, de los huesos de algunos animales se obtenan adornos, instrumentos de msica, flautas y tiles diversos como: leznas, pulidores, punzones, agujas y alfileres, los cuernos del venado servan para tair la caparazn de la tortura, plumas de numerosos animales para fabricar atuendos en los penachos, capas y vestidos, o en forma de bordado y

flecos sobre telas de algodn, las plumas del quetzal eran las ms buscadas y apetecidas por su belleza. Instrumentos de origen mineral. El uso de la piedra fue bsico, de las piedras calizas obtenan las piedras para sus construcciones, y calcinndola, la cal, que combinada con arena resultaba el mortero, o con polvo de piedra el estuco que le echaban a los muros de sus templos. Tambin con piedra calcrea fabricaban recipientes y pequeos objetos de adorno, adems sus esculturas es decir, tableros, dinteles, estelas, altares, estatuas. Con pedernal(silex) que se encuentra entre las piedras calizas, se hacan toda clase de tiles a travs de la tcnica de la percusin y retoques, cuchillos, martillos, hachas puntas de proyectiles, raspadores, raederas, filos de armas etc. Del basalto obtenido de las erupciones volcnicas fabricaban morteros, metates, molcajetes, con sus respectivas manos, para moler granos y los ingredientes para la preparacin de su comida. De la obsidiana tambin llamada piedra volcnica, hacan diversidad de objetos y tiles de trabajo( cuchillos, navajas) puntas de proyectiles, adornos y mosaicos. De piedras ms duras se hacan hachas y cinceles, pero el material para ellos ms valioso era el jade, con el cual hicieron las joyas ms hermosas, mscaras figurillas y taladros para perforar los agujeros de las cuentas de los pectorales. Con arcilla y otros materiales usados como desgrasantes para reducir su plasticidad (cuarzo, barro cocido, arena, piedra calcrea, semillas, 2

polvo volcnico) fabricaban muchos tipos de vasijas domsticas, rituales, funerarias, adems, figurillas, mscaras, bolitas para proyectiles, pesas para redes de pescar. Los metales no fueron trabajados en esta rea y si se hizo fue con objetivos decorativos no en usos para realizar la produccin, tecnolgicamente entonces podemos ubicar a los mayas en el Perodo Neoltico ACTIVIDADES ECONOMICAS. Describimos anteriormente los materiales y los instrumentos fabricados por los mayas, ahora veamos en donde los ponan a funcionar, es decir cules eran los objetos de trabajo, en este caso las actividades econmicas ms importantes desarrolladas por la sociedad maya fueron: LA AGRICULTURA: La actividad ms importante realizada por la sociedad maya fue la agricultura, ella fue la base de su sobre-vivencia, ya que debido a la gran variedad de suelos y climas dentro del rea maya, ello determin tambin una gran variedad de productos agrcolas, adems de varias tcnicas de produccin las que ponindose en prctica significaron vida y desarrollo de la sociedad maya. As tenemos que las tierras templadas de los altos de Guatemala con la fertilidad del suelo de sus valles, en las que la tierra erosionada de sus montaas eran propicias para el cultivo de cereales y frutos, la faja angosta del litoral del atlntico con un

clima tropical era ideal para el cultivo de cacao y frutas tropicales. Es de resaltar que su principal cultivo era el maz, por ello a la civilizacin maya se le llam cultura del maz, adems se cultivaba: frijol, calabaza, tomates, varias clases de chile, organo, apazote, el cilantro, achiote, pimienta, vainilla, como condimento, as tambin cultivaron el camote, la yuca, la malanga y el henequn. Asimismo pusieron en prctica algunas tcnicas, tales como la canalizacin de las aguas, las aguadas, es decir depsitos artificiales de agua de lluvia y las Chinampas. Adems de la agricultura no dejaron de practicar otras actividades que les servan para mantenerse y que formaban parte de su dieta alimenticia. LA RECOLECCION: Los pueblos al descubrir la agricultura y la ganadera, no dejaron de practicar actividades como la recoleccin, que significa el no cultivo y no domesticacin, sin embargo contribua grandemente a su dieta alimenticia. LA CAZA: Al igual que la recoleccin, la caza dentro de los pueblos agricultores y ganaderos, no dej de practicarse, los mayas la practicaban, utilizando todo tipo de instrumentos para realizarla, algunos de los animales que cazaban eran: la danta o tapir, jaguares, pumas, el coche de monte, saraguate, venado, conejos, tacuazn, pisotes, armados, tepezcuintle, entre las aves, por sus plumas: el quetzal, el papagayo, la guacamaya, el loro, por su carne, el pavo de monte, el faisn, la perdiz, la codorniz, la paloma y el pato. 3

LA PESCA: La pesca fue otra de las actividades que los grupos humanos establecidos sedentariamente, no dejaron de practicar, aunque ya practicaran la agricultura y la domesticacin, de hecho les brindaba mucha protena a su dieta alimenticia, adems los peces abundaban en el rea maya, en la laguna de Trminos y las costas de Yucatn. Entre las especies ms abundantes estaban: truchas, rbalos, lenguados, sierras, mojarras, sardinas, mantas, rayas y peces espada. Se pescaba con redes, lanzas, arcos y flechas y anzuelos. El pescado no slo se coma fresco, adems se conservaba salndolo y secndolo al sol, asado tardaba varios das y adems era comercializado. LA DOMESTICACION: Dentro del rea maya no se conocieron los ganados: vacuno, caprino, caballar, ovejuno, eso no signific que no se dedicaran a la domesticacin, se domesticaron gran cantidad de aves, venados, pisotes, abejas y al perro, es decir animales que eran parte del rea geogrfica que habitaban. EL COMERCIO:

muchos productos que eran objeto de comercio, instituyndose por ello un intercambio comercial muy intenso, dentro del rea maya y con sus vecinos, es decir un comercio interior y otro exterior. Los productos intercambiados eran bsicamente los siguientes: De Yucatn se exportaba, sal, cera, miel, maz, frijol, pescados(secos, salados o asados), algodn, henequn, mantas tejidos, copal y pedernal como materia prima, objetos tallados y plumas de aves acuticas. De Guatemala salan, maderas preciosas, pieles, algodn, plumas de quetzal copal, liquidmbar, jade, obsidiana, turquesa , lava volcnica para hacer metates y morteros, polvo volcnico como desgrasante del barro y cermica. De las costas del Golfo y del pacfico se exportaba, cacao y hule. De Chiapas, pieles, ail, cobre, vainilla, plumas de quetzal y mbar. De Honduras, vasos de alabastro y cacao. Lo que llegaba al rea maya era principalmente : objetos de jade, cristal de roca, obsidiana, oro y cermica, dichos productos venan fundamentalmente del centro de Mxico, Oaxaca y Amrica Central. Las vas utilizadas para realizar dicho intercambio comercial eran principalmente, por tierra, por los ros y por el mar. ORGANIZACION DEL TRABAJO:

Una de las actividades muy importantes dentro del desarrollo del rea maya, lo constituy el comercio, se puede pensar que debido a la diversidad de climas y suelos y dems elementos geogrficos componentes del rea, sta era autosuficiente, sin embargo haban

Todas las actividades tendientes a realizar la produccin de bienes materiales de la sociedad maya, eran realizadas por el pueblo comn.

DIVISIN POR SEXO: Este era el factor bsico de la reparticin de las labores dentro de la sociedad maya. Corresponda a los hombres: todas las labores agrcolas (corte y quema del monte, desyerba, cosecha) preparacin de la huerta familiar, la caza y la pesca, la apicultura(abejas), la construccin de la casa, hacer lea, desfibrar el henequn, la cestera, extraccin de la sal, y todos los trabajos para la edificacin de los centros ceremoniales (extraer la piedra de las canteras y tallarla, hacer los hornos de cal, el corte de los rboles y su transformacin en: postes, vigas, dinteles, morillos y andamios, acarreo de tierra y materiales, albailera, escultura, pintura, etc.) La actividad de la mujer, se limitaba a la casa y sus dependencias, traan el agua de las fuentes naturales, preparaban la comida, limpieza de la casa, lavado de la ropa, atencin de los nios, la mujer participaba en la produccin cosiendo, tejiendo y bordando, tanto para las necesidades familiares, como para el tributo, tambin cuidaba la huerta anexa a la casa y de las aves que criaba(guajolotes, faisanes, palomas) eventualmente se ocupara de hervir en casa la miel para clarificarla y tambin ayudaba al hombre en la produccin casera de productos del henequn. QUIEN DIRIGIA LAS ACTIVIDADES LABORALES? Las labores agrcolas eran dirigidas por el sacerdocio, quienes por el conocimiento de las estaciones que posean, decidan la fecha y cuando se deba desmontar, quemar y sembrar . El comercio estuvo

controlado por los seores de alta jerarqua y por individuos vinculados con la nobleza. COMO SE DISTRIBUAN LOS PRODUCTOS DEL TRABAJO? Como es de suponer, el productor de los medios de subsistencia, la gran masa de gente comn llamados MACEGUALES, no podan disfrutar completamente de todo lo que producan, ya que la mayor parte de los productos de su trabajo eran para sostener a los miembros del grupo que dominaba, seores, sacerdotes y a los especializados en ciertas actividades, a estos productores directos solo les quedaba una mnima parte para sostenimiento de ellos y su familia. ORGANIZACIN SOCIAL DE LA SOCIEDAD MAYA Una sociedad es un todo complicado formado por individuos que se relacionan mutuamente en si en diferente forma y bajo condiciones indeterminadas . Las relaciones en mencin, dan como resultado relaciones de produccin que histricamente han sido de colaboracin y ayuda mutua y de explotacin o de desigualdad. Hablando especficamente de la sociedad maya, en ella se daban relaciones de desigualdad , es decir de explotacin de un grupo sobre el otro. Los mayas estaban organizados de manera piramidal, similarmente a la organizacin de las sociedades antiguas del viejo mundo. Siendo la agricultura la base de la produccin entre los mayas, analizando y conociendo su distribucin podremos darnos una 5

idea de cmo se organizaba la sociedad. Exista una tierra colectiva, la cual era trabajada por la gente comn, sus productos eran repartidos a los nobles y sacerdotes en forma de tributos, quedndoles a los que trabajaban solamente lo necesario para la sobrevivencia. Por otro lado existan las tierras particulares, que estaban en poder de la nobleza y la gente rica, esta era trabajada tambin por la gente comn a los que se le llamaba maceguales, y adems por esclavos. Con esta forma de organizacin de tenencia de la tierra y la distribucin de sus productos extrados del trabajo de la tierra por maceguales y esclavos, se puede sintetizar en que la sociedad maya estaba dividida en dominados y dominadores. En la cima de la pirmide se encontraba el grupo de los nobles, dirigidos por el Halach Uinic, a la cual pertenecan los seores y los sacerdotes. A la nobleza le correspondan los cargos de dirigentes civiles, el ejercicio del sacerdocio, los altos cargos pblicos, la posibilidad de dedicarse al aprendizaje de las ciencias, (Matemtica, Astronoma, Medicina), al manejo del calendario y al conocimiento de la escritura. Tambin dirigan las actividades agrcolas determinando las pocas de preparacin de la tierra, siembra y dems labores, su nivel de vida era muy elevado diferente al del grupo explotado, ya que ellos, los dominadores, se aprovechaban del excedente producido para la gran mayora de poblacin. Luego se encontraba el grupo de los comerciantes quienes segn las fuentes histricas eran nobles

dedicados a las actividades mercantiles o comerciantes ricos convertidos en nobles. En seguida se encontraba la gran masa de la poblacin, los hombres inferiores, vulgares, groseros, denominados trabajadores, hombres comunes, plebeyos, se les llamaba maceguales, que sin embargo eran los encargados de sostener la sociedad maya,. ya que ellos eran los que se dedicaban a todas las labores que iban encaminadas a realizar la produccin de bienes materiales en el campo de: la agricultura, caza pesca, recoleccin, extraccin de sal, apicultura y dems actividades productivas, as como las obras de los centros ceremoniales, palacios y las residencias de la clase dirigente. Mas abajo estaban los esclavos, quienes tambin participaban en la produccin. Causas por las que se era esclavo: Por haber cometido delitos penales, por deudas, por ser prisionero de guerra, haber nacido de padres esclavos, por ser hurfano y dedicado al sacrificio por su tutor, el esclavo no gozaba de ningn derecho, estaba obligado a trabajar en propiedades particulares, de la nobleza o gente rica. Siempre eran los ms indicados y disponibles para los sacrificios. APORTE CULTURAL: Aunque LOS MAYAS tuvieron escaso conocimiento sobre el uso de los metales as como de los animales domsticos, adems del desconocimiento del uso de la rueda, realizaron muchos descubrimientos que con el escaso nivel tecnolgico que posean su desarrollo puede 6

equipararse a los avances logrados en otras sociedades, tanto de Amrica como del viejo mundo. Sus principales aportaciones las realizaron en las ciencias, Matemtica, Astronoma, Medicina, Ingeniera. Dentro de las Matemticas, lograron grandes progresos, utilizaron el sistema vigesimal, utilizando el punto y las barras, as como el cero, representado por una sencilla concha marina, para sus operaciones matemticas el punto representaba una unidad y las barras cinco unidades. En cuanto a las operaciones matemticas que efectuaron y aplicaron estn: la suma, la resta, la multiplicacin y la divisin. En el campo de la geometra, lograron progresos tan prodigiosos como el hecho de construir canales, calzadas templos y ciudades tan bien trazadas que an hoy asombran al mundo En el campo de la Astronoma, ligando la agricultura y la religin, realizaron mediciones muy perfectas con relacin a los astros, las fases de la luna, las estaciones del ao etc., lo cual les permiti elaborar un calendario tan perfecto como el que se utiliza en la actualidad. Construyeron grandes laboratorios y centros de observacin astronmica, como los de Chichn Itz, la torre palacio de Palenque, Uaxactn, Copn y otros. Utilizando una tecnologa muy elemental, los astrnomos mayas pudieron hacer estudios precisando las revoluciones de algunos elementos csmicos tales como: la luna, el sol, el planeta Venus, y se supone que otras estrellas y constelaciones. Para poder lograr toda esta informacin debieron de

dedicarse a una observacin sistemtica y constante, as como a registrar y acumular los datos obtenidos, para transmitirlos de generacin en generacin. De esta manera pudieron precisar las revoluciones de la luna de 29 das y medio, ms una fraccin de un da. La del sol de 365 das ms un cuarto de da, la de Venus de 584 das. Se ha podido precisar que el clculo que hacan con respecto al sol era ms exacto que el que hoy se realiza, Calcularon tambin los eclipses solares tan exactos como 69 fechas que coinciden con la produccin de eclipses solares por un espacio de 33 aos. Elaboraron dos tipos de calendario, el ritual de 260 das y el civil de 365 das, ste constaba de 18 meses de 20 das cada uno y al final se agregaban los das restantes. Dentro de la escritura fueron los mayas los que lograron mayores progresos, elaboraron una escritura tan complicada que an hoy, con los esfuerzos realizados por arquelogos, antroplogos, historiadores y dems cientficos, no se ha podido descifrar del todo, su escritura fue de tipo jeroglfico. Dentro de la Arquitectura y la Ingeniera se desarrollaron en la construccin de templos, palacios, siendo su significacin de tipo religioso y no funerario. Fueron politestas y crean en los fenmenos de la naturaleza, creando infinidad de dioses, a quienes les dedicaban cultos y fiestas especiales. BIBLIOGRAFIA RUZ, Alberto, El Pueblo Maya, Edit. Salvat, 2 da. Reimpresin, 1992, 346 pp.

SOLAR, David, y otros, El Mundo Precolombino, edit. Ocano, Barcelona, 396 pp.