You are on page 1of 29

ESCORRENTA Y PROCESOS DE CONTAMINACIN

JUAN DAVID SUAREZ PADILLA

Seminario de investigacin para el curso de Hidrologa

Profesor: Teobaldis Mercado Fernndez

UNIVERSIDAD DE CRDOBA FACULTAD DE INGENIERIAS PROGRAMAS DE INGENIERIA AMBIENTAL CURSO: Hidrologa Montera 2013 1

CONTENIDO

INTRODUCCIN ..................................................................................................... 3 1. CONTAMINACIN ASOCIADA A LA ESCORRENTA. ................................... 4 1.1 SEGN EL TIPO DE ZONA ESCURRIDA ................................................. 5 Contaminacin por escorrenta urbana. ............................................... 5 Contaminacin por escorrenta rural. ................................................. 10 Contaminacin por escorrenta en zonas mineras. ............................ 18

1.1.1 1.1.2 1.1.3 1.2

SEGN LA ZONA DE DESCARGA .......................................................... 23 Aguas superficiales ............................................................................ 23 Aguas subterrneas ........................................................................... 25 Suelos. ............................................................................................... 26

1.2.1 1.2.2 1.2.3

INTRODUCCIN

En el presente trabajo se pretende hacer un acercamiento a los procesos de contaminacin asociados con el fenmeno de escorrenta superficial de las aguas lluvias. En el texto se pondr nfasis en los procesos de contaminacin por la lmina de agua producto de la escorrenta, ms que en los factores que promuevan la escorrenta misma. Sin embargo, se resaltara cuando sea necesario, la incidencia de ciertos factores en los procesos de contaminacin, como es el caso del tipo de suelo superficie drenada, y el de la pendiente que cobran un gran valor en circunstancias muy especficas. Para facilitar la explicacin de los procesos de contaminacin por escorrenta, a lo largo del escrito se establecern ciertas clasificaciones que permitirn diferenciar un entorno de otro, y los procesos contaminantes propios de cada uno. As, se diferenciara segn la zona de escurrimiento (urbana rural); segn el lugar donde se depositan las aguas de escorrenta (suelos, aguas superficiales aguas subterrneas).

1. CONTAMINACIN ASOCIADA A LA ESCORRENTA.

El fenmeno de escorrenta se produce cuando despus de una precipitacin, la superficie no es capaz de infiltrar ms agua, ya sea porque el suelo se encuentre saturado y/o la superficie sea poco permeable, como en el caso de vas pavimentadas; esta incapacidad de seguir infiltrando genera una lamina de agua que se desliza por la superficie en el sentido de la pendiente del terreno Al tener el agua una potente capacidad de disolucin de sustancias; y arrastre y transporte de partculas, hace que esta lamina de agua lleve consigo distintos tipos de contaminantes que encuentre a su paso, estos contaminantes pueden residuos slidos urbanos, combustibles, aceites y grasas, partculas del suelo (principalmente arcilla), agroqumicos (fertilizantes y pesticidas), detergentes, metales pesados, y desecho orgnicos de animales (eses). Cada uno de estos contaminantes tiene su efecto sobre la calidad del agua, as por ejemplo los RSU generan taponamientos en los canales de drenaje de las aguas pluviales en los centros urbanos, aunque todos desde su caractersticas propias afectan la calidad del agua en su componente fsico y qumico. Pero, no es objetivo del presente escrito enumerar cada uno de las propiedades

contaminantes de estas partculas que se encuentran en solucin y en suspensin en las aguas de escorrenta.

1.1 SEGN EL TIPO DE ZONA ESCURRIDA

Como ya mencione al inicio del texto, se clasificaran los procesos contaminantes segn la zona drenada, as hablare de escorrenta urbana y escorrenta rural, dada que las condiciones de permeabilidad de las superficies drenadas difieren en ambas zonas, y que el tipo de contaminantes arrastrados tambin difieren en algunos casos. Existe un tipo de drenaje en zonas distintas a estas, y se da en zona donde existe existi explotacin minera. 1.1.1 Contaminacin por escorrenta urbana. La escorrenta urbana e industrial proviene de las ciudades y los suburbios donde hay carreteras, lotes de estacionamiento, pavimento, sitios de construccin, techos e instalaciones industriales, que son superficies poco permeables, con lo que se aumenta el caudal de escurrimiento, llegando en algunas zonas con escasa vegetacin y cero zonas verdes a poseer un coeficiente de escurrimiento muy prximo a la unidad. Por lo anterior, muchas reas urbanas adoptan sistemas de desage de aguas lluvias, que canalizan la escorrenta a las vas acuticas locales por medio de tubos, zanjas y canales de desage. Los sistemas de desage reducen la inundacin, el barro y la erosin en las zonas urbanas. Esto se haca sin tener en cuenta la calidad de las aguas de escorrenta, ni su carga contaminante. A partir de 1970 ha crecido la preocupacin por la carga contaminante de estas aguas, llegando a demostrar que la contaminacin de la escorrenta urbana e industrial puede incluir metales pesados, suciedad y sal de los caminos; pesticidas y fertilizantes de prados y jardines; petrleo, grasa, anticongelante y otras sustancias qumicas txicas de los vehculos y de las correspondientes 5

instalaciones de mantenimiento. La escorrenta puede incluir virus y bacterias de desechos de mascotas y de sistemas de pozos spticos averiados. Tambin puede contener metales pesados de vehculos, edificaciones, puentes e instalaciones industriales; y residuos slidos urbanos. La escorrenta industrial puede incluir lquidos de pieles de animales en sitios de curtido, aguas negras de las instalaciones de empaque de carne, suciedad y sustancias qumicas de sitios de construccin y otros contaminantes propios de ciertos lugares. Con lo que se noto que estos vertimientos que se derivaban directamente a los cuerpos de aguas cercanos, poseen gran cantidad de los mismos contaminantes que las aguas residuales urbanas. Por lo tanto, tambin ameritaban un control y tratamiento de las mismas, para minimizar sus impactos en los sistemas de drenaje y las zonas receptoras. En respuesta a esta problemtica se han diseado diversos Sistemas Urbanos de Drenaje Sostenible (SUDS), que incluyen desde medidas que previenen la escorrenta mediante el uso de superficies ms permeables que favorezcan la infiltracin, y la mejora de su calidad mediante procesos naturales1. El drenaje urbano sostenible, tiene como intencin proteger y mejorar la calidad del agua, evitar las inundaciones, y permitir la recarga de los acuferos y el desarrollo urbano de calidad en zonas donde el sistema de alcantarillado existente est a punto de saturarse (EPA, 1999). Todo esto se consigue haciendo frente a la escorrenta desde el momento que la lluvia toca el suelo. A continuacin, se citan las medidas preventivas y los principales sistemas estructurales repasados por Fresno en el artculo antes citado.

Fresno, Daniel Castro. Sistemas Urbanos De Drenaje Sostenible (SUDS). 2005

1.1.1.1 Medidas preventivas. La principal regla de buena prctica en el drenaje urbano sostenible es reducir la escorrenta superficial minimizando las superficies impermeables de la

ciudad y dividiendo las cuencas vertientes para evitar la concentracin de grandes volmenes de agua en un punto. Con este objetivo se debe procurar drenar hacia zonas verdes, parques y espacios abiertos. Tambin es recomendable recoger en lo posible las aguas pluviales y reutilizarlas para el riego o el lavado de calles, obteniendo de este modo un doble beneficio al disminuir la cantidad de escorrenta superficial y al mismo tiempo ahorrar un consumo de agua potable. 1.1.1.1.1 Superficies permeables Se entiende por superficie permeable un pavimento construido por el hombre que permite el paso del agua. Estos sistemas estn constituidos por un volumen de material permeable situado bajo una superficie que permite el paso del agua pudiendo tratarse de: csped, csped reforzado, grava, pavimento de bloques impermeables con huecos rellenos de csped o grava, pavimento de bloques impermeables con ranuras sin relleno alguno, pavimento de bloques porosos, o pavimentos continuos de cualquier tipo de mezcla porosa. El agua atraviesa la superficie permeable, que acta a modo de filtro, hasta la capa inferior que sirve de reserva, de manera que se atenan las puntas del flujo. Esta reserva puede ser transportada a otro lugar o infiltrada, si el terreno lo permite. El exceso de agua se controla mediante un desage superior o un drenaje superficial diseado a tal efecto. En cualquier caso todas las capas del firme deben tener permeabilidades crecientes, desde la superficie hasta la sub-base, incluyendo geotextiles, con la intencin de que el agua fluya y no se quede retenida en su interior. La misin de los geotextiles en este tipo de pavimentos es primordial actuando como filtra, separacin o como retuerzo estructural. 7

1.1.1.1.2 Pozos y zanjas de infiltracin Pozos y zanjas de infiltracin son perforaciones y trincheras rellenas de material granular que sirven para recoger y almacenar el agua de escorrenta hasta que se produce la infiltracin de la misma al terreno natural. Las zanjas son ms estrechas y menos profundas que los pozos, siendo ms eficientes desde el punto de vista constructivo. 1.1.1.1.3 Depsitos de infiltracin Los depsitos de infiltracin son embalses superficiales poco profundos donde se almacena el agua hasta que se produce su infiltracin. Al igual que las zanjas de infiltracin, se suelen construir con un desage de emergencia para en caso que se supere la capacidad de almacenamiento, enviar el agua al siguiente sistema de la cadena de tratamiento. 1.1.1.1.4 Drenes filtrantes o drenes franceses Los drenes filtrantes son zanjas recubiertas de geotextil y rellenas de grava, dentro de las cuales circula el agua que proviene directamente de las superficies de drenaje o de una tubera de aportacin. 1.1.1.1.5 Cunetas verdes Las cunetas verdes son canales vegetados con hierba, que conducen el agua de escorrenta desde las superficies de drenaje a un sistema de almacenaje y a una conexin con el alcantarillado existente. Estos canales vegetados suelen situarse en los mrgenes que quedan en los bordes de las calzadas por lo que pueden llamarse cunetas verdes. 1.1.1.1.6 Franjas filtrantes La franja filtrante es una seccin de tierra vegetada con cierta inclinacin, diseada para recibir la escorrenta superficial y facilitar su filtracin. Su principal misin es filtrar una lmina de escorrenta atrapando slidos y aceites. 8

1.1.1.1.7 Depsitos de detencin Los depsitos de detencin son depresiones diseadas para frenar durante unas horas la escorrenta de las tormentas y permitir la sedimentacin de los slidos en suspensin. Su misin es la de laminar grandes avenidas, reduciendo los picos en el caudal y limitando los riesgos de inundacin. En el diseo de los depsitos de detencin se puede incluir un desvo o bypass de manera que, una vez recibida la escorrenta del primer lavado, la ms contaminada, el resto pase al siguiente sistema de la cadena de drenaje. 1.1.1.1.8 Estanques de retencin Los estanques de retencin son depresiones del terreno que contienen un cierto volumen de agua en todo momento. Este volumen de agua constante oculta bancos de sedimentos antiestticos e incrementa el rendimiento en la eliminacin de nutrientes, metales pesados, doliformes y materia orgnica. La capacidad para la que se disea el estanque debe ser superior al volumen a tratar de manera que, incluso en tiempo de lluvias, se asegure un tiempo de estancia del agua en el estanque suficiente para que se produzca la degradacin biolgica de los contaminantes. La diferencia respecte a los depsitos de detencin es que en los estanques existe una lamina de agua de manera permanente, con un reborde vegetado que permite recibir los volmenes adicionales. 1.1.1.1.9 Humedales Los humedales son superficies amplias de agua construidas artificialmente, con poca profundidad y vegetacin propia de pantanos y zonas hmedas. Este sistema proporciona un mayor grado de filtracin y eliminacin de nutrientes gracias a la accin de la vegetacin, ocupando una menor extensin que otros sistemas. 9

Dada la importancia que tiene la revegetacin de los humedales, debe realizarse en lo posible con especies vegetales nativas para maximizar su rendimiento y su longevidad. Del mismo modo es importante asegurar un flujo base, incluso durante los periodos de sequa. Es fundamental destacar que en ningn caso los humedales naturales deben recibir aportaciones procedentes de escorrenta urbana, slo los humedales artificiales estn preparados para esta tarea. 1.1.2 Contaminacin por escorrenta rural. Las zonas rurales, a diferencia de las urbanas presentan pocas superficies pavimentadas, ya que son reas dedicadas a la agricultura y la ganadera, por lo que son suelos que en muchas ocasiones permiten la infiltracin, disminuyendo presumiblemente la escorrenta; pero las prcticas ganaderas tradicionales como el sobre pastoreo en zonas de laderas, el manejo inadecuado de los suelos con vocacin forestal y el avance de la frontera agrcola, son las principales causas del deterioro de los recursos naturales, ya que la compactacin de suelos bajo pastoreo intensivo reduce la infiltracin e incrementa la escorrenta superficial (Cardenas, 2007). As los suelos mal manejados son un problema en la contaminacin por escorrenta, pues los suelos compactados aumentan considerablemente la escorrenta; suelos con vocacin forestal dedicados a la agricultura son fcilmente erosionables aumentando la carga de sedimentos y posiblemente el lavado de elementos contaminantes como los agroqumicos, que son arrastrados por los caudales de drenaje y/o escorrenta. Ongley para la FAO a definido los problemas de escorrenta relacionados con las actividades agrcolas de la siguiente manera: Escorrenta de todas las categoras de actividades agrcolas que dan lugar a contaminacin del agua superficial y subterrnea: En los climas septentrionales, la escorrenta procedente de las tierras 10

congeladas es un grave problema, en particular en los lugares donde el abono se aplica durante el invierno. La manipulacin de las hortalizas, en particular el lavado de las mismas en aguas superficiales contaminadas, prctica comn en muchos pases en desarrollo, da lugar a la contaminacin de los alimentos. La acuicultura, se est convirtiendo en una importante fuente de contaminacin en muchos pases. El agua procedente del riego contiene sales, nutrientes y plaguicidas. El drenaje con caeras transporta rpidamente sustancias lixiviadas, como el nitrgeno, a las aguas superficiales. Para el caso de la silvicultura, se presenta un mayor volumen de escorrenta procedente de las tierras alteradas. La mayor parte de los daos procede de la tala de bosques. Por el lado de la ganadera, se tiene como ya se menciono la compactacin de suelos por sobre pastoreo, agregndole el arrastre de los desechos fecales de los animales de cra. Adems de esto, al ser estos territorios rurales histricamente olvidados por el Estado en la geografa colombiana, sus condiciones sanitarias en muchos casos son precarios en ocasiones solo cuentan con acueducto, pero no con alcantarillado, y es muy comn que en algunas partes carezcan de ambos servicios. As, las aguas de desecho procedentes de los sistemas spticos domsticos tambin constituyen un grave problema de contaminacin, y ms cuando estas aguas son arrastradas por las lluvias hacia los cuerpos naturales. Con esto, las aguas de drenaje en estas zonas pueden contener las siguientes sustancias contaminantes: Fosforo, nitrgeno, metales, agentes patgenos, sedimentos, plaguicidas, sales, oligoelementos, compuestos orgnicos y desechos fecales. La cantidad de residuos slidos producidos por estas poblaciones es mnima, por lo que no se ve la pertinencia de incluirlos en la lista anterior.

11

1.1.2.1 Manejo de la escorrenta en zonas rurales2. Un buen manejo de la escorrenta permite controlar el exceso del agua de lluvia y lavado de las estructuras. Varias prcticas pueden ser establecidas para evitar que la escorrenta arrastre los contaminantes hacia los cuerpos de agua. Algunas de stas prcticas son: Zanjas de ladera Barreras vegetativas Desages protegidos con vegetacin Franjas de amortiguamiento o fajas de vegetacin

Beneficios generales que se obtienen con el manejo de la escorrenta: Reduce la erosin y el arrastre de contaminantes y sedimentos Evita la acumulacin excesiva de agua en la charca o cualquier otra estructura Mantiene las estructuras y los alrededores secos y limpios Permite desviar la escorrenta de los terrenos en cosechas, comederos, corrales y charcas de almacenamiento a un lugar protegido Conceptos a saber: La zanja de desviacin es un cauce construido en la tierra por donde se conduce la escorrenta a lo largo de una ladera hasta salir a un desage protegido. Por lo general, el canal es ms largo y grande que una zanja de ladera y est cubierto con vegetacin permanente. La escorrenta se debe descargar a un desage protegido. El desage se debe establecer antes de que se construya la prctica para manejarlas. Se recomienda que la vegetacin se adapte al suelo y al clima. La vegetacin ms recomendable son las yerbas.
2

Gonzlez Toro, Carmen. Protegiendo el agua en la finca

12

1.1.2.1.1 Zanjas de ladera Las zanjas de ladera son canales pequeos que se construyen al contorno para acortar el largo de la pendiente y disponer de la escorrenta.

Zanjas de ladera. Foto cortesa USDA-NRCS.

Beneficios Reducen la erosin y el transporte de sedimento a los cuerpos de agua Conducen el agua de forma controlada hacia un desage protegido Reducen la escorrenta y aumentan la infiltracin de agua Facilitan la aplicacin de fertilizantes y plaguicidas, el recogido de la cosecha y el establecimiento de otras prcticas agrcolas. 1.1.2.1.2 Barreras vegetativas Las barreras vegetativas son hileras de plantas al contorno, que interceptan y reducen la velocidad de la escorrenta, filtran los sedimentos y controlan la erosin en terrenos inclinados.

13

Barreras vegetativas de pachol. Foto cortesa USDA-NRCS. Beneficios Conservan la capa frtil del predio cultivado Mejoran la fertilidad natural del suelo Reducen la cantidad de sedimento que llega a los cuerpos de agua Dispersan uniformemente la escorrenta y evitan la erosin

1.1.2.1.3 Desage protegido El desage protegido es un canal natural o construido que tiene el tamao adecuado para disponer de la escorrenta y la suficiente proteccin para resistir la fuerza erosiva de la escorrenta.

14

Desage protegido. Foto cortesa USDA-NRCS Beneficios Permiten disponer adecuadamente de la escorrenta Evitan la formacin de crcavas Filtran parte de los contaminantes adheridos a los sedimentos

1.1.2.1.4 Fajas de vegetacin Las fajas de vegetacin son franjas y zonas de vegetacin permanente establecidas para proteger de la contaminacin los cuerpos de agua, las estructuras, los caminos y los predios. Beneficios Reciclan los nutrimentos y filtran los plaguicidas, patgenos y otros contaminantes Conservan el agua y controlan la erosin y la sedimentacin Reducen la escorrenta y el problema de inundaciones Filtran los contaminantes del aire Sirven de barrera para reducir el ruido, el mal olor y el polvo Ayudan a evitar los derrumbes en los bancos de los cuerpos de agua Refrescan el ambiente al proveer sombra a las estructuras y los cuerpos de agua 15

Para filtrar el agua de escorrenta, mantenga una franja de amortiguamiento entre reas de cosecha y cuerpos de agua. Vare el tamao de la franja de amortiguamiento de acuerdo a la pendiente, cantidad de agua de escorrenta, cubierta de plantas y la situacin individual. 1.1.2.1.5 Mejores prcticas de manejo (BMPs) Varias prcticas de manejo han sido efectivas en la proteccin de la calidad del agua. Tres de stas prcticas son: 1. Establecer cercas, 2. Limitar el acceso de los animales a los cuerpos de agua, y 3. Franjas de amortiguamiento a lo largo de las quebradas y ros. La prctica de utilizar cercas y limitar el acceso son formas de evitar la entrada de animales a los cuerpos de agua que puedan causar problemas en la calidad del agua. Las franjas de amortiguamiento a lo largo de quebradas y ros atrapan los nutrientes y bacterias que puedan venir del estircol y de esta manera, evitar que entren en los cuerpos de agua.

Franjas de amortiguamiento. 1.1.2.1.5.1 Manejo del estircol para proteger la calidad del agua El estircol provee los nutrimentos esenciales para el crecimiento de las plantas: nitrgeno, fsforo y potasio. Adems, el estircol puede proveer materia orgnica.

16

La materia orgnica aumenta la habilidad de retencin del agua y ayuda a mejorar la calidad del suelo. El reto para los agricultores que tienen animales o hacen uso del estircol como fertilizante es conocer y hacer uso de las buenas prcticas de manejo. Una regla simple para recordar es aplicar el estircol luego de sacar los animales del pasto o luego de cosecharlos mecnicamente. Esto funciona muy bien con los forrajes. Las prcticas BMPs evitan que partculas de estircol lleguen al agua superficial y previene que los nutrientes como el nitrgeno se infiltre a los acuferos. Las cosechas bien manejadas actan como un filtro para evitar que los nutrientes en el estircol y las bacterias lleguen a los acuferos (pozos) y al agua superficial (quebradas, ros y charcas). Utilizacin del estircol por las plantas, el nitrgeno en el estircol fresco est en dos formas: amonio y nitrgeno orgnico. Hasta cierto punto, las plantas pueden usar el nitrgeno en forma de amonio pero prefieren el otro tipo de nitrgeno, el nitrato. El nitrato se forma cuando pequeos organismos en el suelo cambian el nitrgeno orgnico a amonio y luego a nitrato. Cuando se riega una cantidad mayor de nitrgeno que proviene del estircol de lo que las plantas necesitan o en el tiempo que las plantas no lo necesitan, este nitrgeno en forma de nitrato puede fabricarse en el suelo. Cuando llueve fuertemente o cuando hay mucho riego, el nitrgeno en forma de nitrato puede ser lavado y pasar a travs del suelo hasta el agua subterrnea. Como resultado, los suelos pueden perder nutrientes y los acuferos pueden presentar altas concentraciones de nitrgeno en forma de nitrato. Es importante regar el estircol en una proporcin que ayude al crecimiento de las plantas. Si se aplica demasiado estircol, los nutrientes pueden ser arrastrados hasta las aguas superficiales.

17

1.1.3 Contaminacin por escorrenta en zonas mineras. Las reas dedicadas a explotacin minera, representan una dinmica distinta en su relacin con el ciclo hidrolgico de las aguas (en especial las de escorrenta) con respecto a los territorios agrcolas y urbanos, puesto que las superficies con las que entra en contacto el agua de las lluvias en estos territorios son muy distintas y en ocasiones especficas. El agua de lluvia o de infiltracin en contacto con el mineral, con los estriles, con los desechos y con las reas operativas se cargan muchas veces de substancias contaminantes. El drenaje cido de minas, pilas de estril y de desechos es uno de los ms graves problemas ambientales de la explotacin minera. La presencia de minerales sulfurados en contacto con el agua produce cido sulfrico presente en las aguas de drenaje, que puede presentar un pH extremadamente bajo, alcanzando el valor de 2,03. El problema en verdad no es producto solamente de la explotacin minera, aunque sea en esta actividad que se muestra de manera ms conspicua; se ha hablado no slo de drenaje cido de minas, sino de drenaje cido de roca, que puede resultar de cualquier movimiento de roca que exponga a los efectos del aire o del agua minerales de sulfuro. Por lo tanto, este proceso de contaminacin por escorrenta puede tener un origen antrpico o se puede presentar tambin de forma natural. El drenaje cido de la mina ocurre cuando los minerales del sulfuro se ponen en contacto con el oxgeno y el agua, condiciones favorables para su oxidacin qumica o a la oxidacin rpida por bacterias tales como Thiobacillus ferrooxidans. Algunos autotrophs de hierros oxidados tales como Leptospirillum ferroxidans,

SNCHEZ, Luis Enrique. Drenaje de minas a cielo abierto

18

Thiobacillus thiooxidans y Sulfolobolus brierleyii se pueden asociar tambin a la oxidacin mineral biolgica4. La acidez de las aguas tambin causa la solubilizacin de diversos metales (AS, Cd, Pb, Hg, Cu y Zn), que en funcin del pH reducido pueden estar presentes en concentraciones muy por encima de la admisible en los cuerpos de agua y concentrarse de inmediato en los sedimentos o en los organismos. 1.1.3.1 El proceso de formacin de drenaje cido (Tomado de Snchez) Se cree que el proceso bsico de formacin de drenaje cido se produce en tres etapas, incluyendo diferentes reacciones qumicas. Las pilas de estril y las cuencas de desecho son lugares privilegiados para la generacin de drenaje cido, debido a la presencia de partculas recientemente fragmentadas (por el desmonte de roca o por el proceso de fragmentacin en el circuito de beneficiamiento) con gran superficie especfica. Adems de ello, esas pilas se presentan poco compactadas, o sea con gran permeabilidad, lo que facilita la percolacin de agua de lluvia o de escurrimiento superficial, favoreciendo la oxidacin de los sulfuros. (a) la primera etapa es la oxidacin de los sulfuros, aqu representado por la pirita, el mineral de sulfuro ms comn; esta oxidacin puede darse en presencia de aire o de agua: FeS2 + 3O2 2FeS2 + 2H2O + 7O2 FeSO4+ SO2 [aire] 2FeSO4+ 2H2SO4 [agua]

(b) sulfato ferroso, en presencia de cido sulfrico y oxgeno, se puede oxidar y producir sulfato frrico (soluble en agua).

GAMONAL PAJARES, Priscila. Tratamiento de drenaje de cidos de minas en humedales construidos

19

Cuando el pH se reduce en el microambiente en torno de los minerales sulfurados, la poblacin de la bacteria acidoflica Thiobacillus ferrooxidans comienza a crecer, lo que provoca una cada todava mayor en el pH: 4FeSO4+ 2H2SO4+ O2 2Fe2(SO4)3+ 2H2O

(c) el ion frrico se combina con el radical hidroxilo, produciendo hidrxido frrico, que es insoluble en cido y precipita: 2Fe(OH)3 + 3H2SO4

Fe2(SO4)3+ 6H2O

Pero el ion frrico tambin puede reaccionar con la pirita y producir ms cido:

Fe2(SO4)3+ FeS2

3FeSO4 + 2S

S + O2 + H2SO4 1.1.3.2 Tecnologa del tratamiento: construir humedales. (Tomado de Gamonal Pajares) El trmino humedales construidos se refiere a un rea diseada y construida para contener la planta de humedales a travs de la cual, las aguas residuales pasan para ser tratadas. El propsito de los humedales construidos para tratamiento es permitir que ocurra la reaccin qumica y biolgica natural en el sistema de tratamiento, y no en el cuerpo de recepcin de agua. Las plantas y los microorganismos desempean un papel importante. Las plantas proporcionan un rea superficial para microbios y para transportar el oxgeno produciendo una zona de oxidacin en la rizosfera donde adicionalmente existen poblaciones microbianas. Este complejo de 20

vegetacin y microbios tiene una alta eficiencia en modificar nutrientes, metales y otros compuestos. 1.1.3.2.1 Tipos de humedales construidos Hay dos tipos bsicos de humedales construidos clasificados por rgimen hidrolgico. Los sistemas de aguas superficiales y los sistemas de aguas subterrneas. Ambos tipos son excavaciones bajas, alineadas para prevenir la infiltracin y llenadas de grava o de la piedra. La grava o la piedra soportan las races de la planta y proporciona superficies en las cuales los microorganismos crecen. Las plantas y los microbios estn implicados en el proceso del tratamiento de aguas residuales. Muchos humedales construidos consisten en dos o tres clulas en series. Las plantas que son usadas en el humedal varan de entrada a salida con las plantas cercanas a la entrada que son arraigadas y capaz de manejar grandes cantidades de aguas residuales; plantas arraigadas ms profundas estn situadas cerca del extremo del enchufe. 1.1.3.2.1.1 Sistemas de humedales superficiales para flujo libre de agua Este sistema consiste en canales donde el nivel del agua est sobre la superficie de la tierra y la vegetacin se arraiga y emerge hacia la superficie. Las bajas velocidades y la presencia de plantas proporcionan las condiciones propicias para la sedimentacin y la filtracin. Biofilms en superficies de la planta transforman a los agentes contaminadores en formas inofensivas. La mayora de los humedales de libre agua superficial son charcas bajas con una profundidad de agua de 10 a 50 centmetros.

21

1.1.3.2.1.2 Humedales subterrneos para el tratamiento de flujos Este sistema consiste en canales donde las aguas residuales se infiltran por un medio poroso, tal como rocas, grava o arena gruesa que utilizan el sistema de races de vegetacin. Las plantas de humedales fueron desarrolladas para contribuir al retiro y transformacin de la contaminacin proporcionando reas superficiales activas biolgicamente, a travs de la captacin de nutrientes y con la creacin de una rizosfera oxidada. La ltima caracterstica resulta del transporte activo del oxgeno a las races sumergidas de las plantas. Las profundidades estn tpicamente entre 0,6 y 1,0 m y el fondo del cauce se inclina para reducir al mnimo el flujo del agua por tierra. Este sistema ofrece algunas ventajas como: (1) menos rea requerida, ya que las reas superficiales para la absorcin, filtracin y los biofilms son mucho ms altos; y (2) se reducen los insectos y los problemas del olor, puesto que las aguas residuales permanecen debajo de la superficie de la grava. Pero se debe hacer notar que un problema comn encontrado es el inadecuado gradiente hidrulico, que da lugar a flujos superficiales y tambin es ms difcil de mantener.

22

1.2

SEGN LA ZONA DE DESCARGA

Ahora que ya he esbozado sobre las diferencias en los procesos de contaminacin por escorrenta segn la zona drenada, es momento de entrar a observar los impactos que conlleva en el ambiente este tipo de contaminacin difusa. Los sitios que son susceptibles de verse afectados por la escorrenta son principalmente las aguas, tanto superficiales como subterrneas, y los suelos. 1.2.1 Aguas superficiales En las aguas superficiales, encontramos las aguas loticas y lenticas, donde las loticas hace referencias ms que todo a los ros; mientras que las lenticas a cuerpos estancados como lagos y pantanos. 1.2.1.1 Aguas loticas ros En muchos casos se asume como despreciable la contaminacin en los ros por su capacidad de autodepuracin; sin embargo, este puede ser un error de apreciacin con altas consecuencias, dado que y aunque los ros si disipen los procesos contaminantes gracias a su movimiento, es preciso hacer un anlisis de los aportes contaminantes de la escorrenta para cada rio, puesto que esta puede variar segn las condiciones de la zona. As, en ciertas ocasiones el escurrimiento puede traer como consecuencia que por ejemplo, bacterias y otros patgenos pueden llegar a reas de nado y crear riesgos a la salud; basura como bolsas plsticas, anillo de refrescos de lata, botellas y colillas de cigarrillos que llegan a 23

los cuerpos de agua pueden asfixiar, sofocar o inhabilitar especies acuticas como patos, peces, tortugas y aves. Y se puede dar la nefasta situacin de que desechos domsticos peligrosos como insecticidas, plaguicidas, pintura, solventes, aceite usado de motor y otros fluidos de automviles pueden envenenar la vida acutica. Para agregar a todo esto, hay que tener en cuenta que si el rio se usa como fuente de abastecimiento para los sistemas de acueducto, la contaminacin de estos por escorrenta puede acarrear un aumento en los costos de potabilizacin. 1.2.1.2 Aguas lenticas Los cuerpos de aguas inmviles pierden la capacidad de disolucin de contaminantes que poseen los ros, por lo tanto los procesos contaminantes en ellos son ms marcados. Muchos de los impactos de los ros se repiten en estos sitios, como son el envenenamiento, la vulnerabilidad por patgenos y el efecto que puedan tener los residuos slidos urbanos sobre la biota. Sin embargo, en estas zonas de aguas estancadas se da un proceso de degradacin exclusivo de ellas y se puede dar de forma natural, aunque lentamente o se puede acelerar por las actividades antrpicas que he venido exponiendo a lo largo del texto; tal proceso es la llamada Eutrofizacin. 1.2.1.2.1 Eutrofizacin El termino eutrofizacin designa al proceso que presentan algunos sistemas acuticos dado por el aumento del aporte de fosforo y nitrgeno desde la cuenca de drenaje, que se manifiesta en una intensa proliferacin y acumulacin excesiva de microalgas y plantas superiores. Este es un proceso que se da de forma natural en todos los cuerpos de aguas estancados como lagos y cinagas, pudiendo tardar incluso miles de aos, y hace 24

parte del proceso de envejecimiento del cuerpo de agua, el envejecimiento posee una secuencia de fases o estados trficos que son: 1. Oligotrofia: baja concentracin de nutrientes y productividad biolgica 2. Mesotrofia: niveles intermedios de nutrientes y productividad 3. Eutrofia: elevada concentracin de nutrientes y alta productividad La eutrofizacin, conlleva a que por el alto aporte de sedimentos acumulados en el tiempo, se reduce el volumen de los cuerpos de agua. En este proceso la profundidad y el rea de los espejos de agua se van reduciendo, se produce una sucesin de especies vegetales que crecen desde las mrgenes hacia el centro y los sistemas se transforman en humedales. Finalmente los espejos desaparecen para dar lugar a ecosistemas terrestres. Y obviamente, si a este proceso natural se le suma la contaminacin producida por las actividades antrpicas que es arrastrada por la escorrenta, se produce un aceleramiento de las condiciones de eutrofia y ms en zonas rurales donde el lavado de fertilizantes ricos en fosforo y nitrgeno aumentan la disponibilidad de nutrientes, dando como resultado uno de los efectos ms nocivos que la eutrofizacin que es la superpoblacin de algas. 1.2.2 Aguas subterrneas Las aguas de escorrenta mal manejadas, que sean descargadas en reas de fcil y rpida infiltracin, pueden tener efectos nefastos sobre los cuerpos de aguas subterrneos, puesto que pueden contaminarlos con exceso de nutrientes como fosforo y nitrgeno; metales pesado; y/o materiales fecales que contienen patgenos (virus y bacterias).

25

1.2.3 Suelos. Las aguas de drenaje vertidas sobre suelos descubiertos, le transfieren su carga contaminante a este cuerpo natural, alterando sus condiciones naturales de fertilidad y poniendo en riesgo la biota que depende de este recurso.

26

CONCLUSIN

Los procesos de contaminacin por escorrenta, requieren un anlisis diferenciado segn la zona drenada, pues las condiciones de la superficie en cuanto a infiltracin y permeabilidad difieren de una zona a otra (urbana rural); siendo entonces la escorrenta de diferente intensidad para cada una. De igual modo, los contaminantes que aportan los distintos tipos de zonas drenadas tambin pueden ser diferentes en ciertos casos. Para cada tipo de zona existen distintas estrategias que permiten disminuir y mitigar los impactos contaminantes de la escorrenta. La escorrenta constituye un serio problema de contaminacin, pues produce la llamada contaminacin difusa, que dispersa distintos contaminantes en zonas distintas a donde se les dio origen, sin poder definir claramente los puntos de origen. Su papel de transportadora de contaminacin, amerita que sea evaluada y tratada con todas las precauciones requeridas.

27

RECOMENDACIONES

En la bsqueda y recoleccin de informacin para el desarrollo del anterior escrito, me resulto muy complicado, por no decir casi imposible encontrar estudios de corte nacional en donde se abarcara esta problemtica o se realizaran muestreo de las aguas pluviales. Con esto se evidencia la poca seriedad con la que se est tomando dicha problemtica en el pas, en donde la nica preocupacin es disear sistemas que permitan la rpida evacuacin de las lluvias, sin tener en cuenta la calidad de las mismas y sus posibles impactos. Se puede decir, que el pas se encuentra en un estado de atraso en cuanto al anlisis, prevencin y manejo de las aguas de escorrenta, con lo que se tiene mucho terreno virgen para iniciar proyectos de investigacin en dicha rea.

28

BIBLIOGRAFIA

1. FRESNO, Daniel Castro. Sistemas urbanos de drenaje sostenible (SUDS). En: Interciencia 30. 5 (May 2005): 255-260. 2. GONZLEZ TORO, Carmen. Protegiendo el agua en la finca. Recinto Universitario de Mayagez. Colegio de Ciencias Agrcolas. Servicio de extensin agrcola. 2006. 3. RIVAS, Zulay. Nitrgeno y fsforo totales de los ros tributarios al sistema lago de Maracaibo, Venezuela. En: Interciencia 34. 5 (May 2009): 308-314. 4. E. D. Ongley. Lucha contra la contaminacin agrcola de los recursos hdricos. Burlington, Canad. Estudio FAO Riego y Drenaje. 1997. 6 p. 5. WINSTON R. Esteves. Prevencin de la contaminacin de aguas de escorrenta en una planta farmacutica de sntesis qumica. EN. XXVIII Congreso Interamericano de Ingeniera Sanitaria y Ambiental. Cancn, Mxico. 27 al 31 de octubre, 2002. 6. GAMONAL PAJARES, Priscila. Tratamiento de drenaje de cidos de minas en humedales construidos. 7. ESTUPIN H.A., RODRGUEZ E.A., CAMACHO L.A. evaluacin de la contaminacin por escorrenta urbana y su modelacin mediante la simulacin de los procesos de acumulacin y lavado. Campus Universidad Nacional de Colombia - Sede Bogot. Bogot. Universidad Nacional de Colombia. 8. SNCHEZ, Luis Enrique. Drenaje de minas a cielo abierto. Sao Paulo. Escola Politcnica da Universidad de So Paulo. Departamento de Engenharia de Minas.

29