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EL

OSO

EL

DRAGON

(The Bear and the Dragon) (Parte Primera) TOM CLANCY

Tom Clancy

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PRLOGO EL MERCEDES BLANCO Ir al trabajo era igual en todas partes y el cambio de marxismo/leninismo a capitalismo catico no haba modificado mucho las cosas; bueno, tal vez las haba empeorado un poco. Ahora era ms difcil circular por las anchas calles de Mosc, cuando casi todo el mundo poda tener coche y el carril central de sus vastos bulevares ya no estaba custodiado por agentes de la milicia para el Politbur y el uso de los miembros de la Junta Central, que lo consideraban su paso privado, como los prncipes del zarismo con sus trineos. Ahora se haba convertido en un carril para girar a la izquierda, utilizado por cualquiera que poseyera un Zil o cualquier otro coche privado. En el caso de Sergey Nikolay'ch Golovko, el coche era un Mercedes 600 blanco, el de grandes dimensiones con carrocera clase S y doce cilindros de potencia alemana bajo el cap. No haba muchos como se en Mosc y era realmente una extravagancia que deba haberle hecho sentir vergenza ajena... pero no lo haca. Puede que la nomenklatura ya no fuera vigente en la ciudad, pero el rango tena sus privilegios y l era el director de la SVR. Su piso era tambin grande, estaba situado en la ltima planta de un alto edificio de Kutusovskiy Prospekt, era una estructura relativamente nueva y bien construida, incluidos los electrodomsticos alemanes, que constituan un lujo reservado tradicionalmente a los altos funcionarios gubernamentales. No conduca personalmente. Para eso tena a Anatoliy, un robusto ex soldado de operaciones especiales de la Spetsnaz, que llevaba una pistola bajo la chaqueta y conduca el coche con gran agresividad, al tiempo que lo cuidaba con todo cario. Las gruesas ventanas de policarbonato estaban cubiertas de un plstico oscuro, que impedan a los curiosos ver a los pasajeros del vehculo, y la empresa haba asegurado a los representantes de Golovko, al comprar el vehculo haca diecisis meses, que resistiran cualquier impacto, incluso el de una bala de 12,72 milmetros. El blindaje haca que pesara casi una tonelada ms que un Mercedes S-600 normal, pero eso no pareca afectar su potencia ni su comodidad. Eran los baches de las calles lo que acabara por destruir el coche; asfaltar las calzadas era una costumbre que su pas todava no haba adquirido, pensaba Golovko mientras volva la pgina de su peridico matutino. Lea el International Herald Tribune norteamericano, que siempre era una buena fuente de noticias por tratarse de una empresa conjunta de The Washington Post y The New York Times, dos de los servicios de 2

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inteligencia ms expertos del mundo, aunque pecaban de cierta soberbia para ser autnticos profesionales como Sergey Nikolay'ch y su gente. Haba ingresado en el servicio de inteligencia cuando el organismo era conocido como KGB, la Junta de Seguridad Estatal, segn l, el mejor organismo de su gnero que el mundo entero haba conocido, aunque acabara por fracasar. Golovko dio un suspiro. Si la URSS no hubiera cado a principios de la dcada de los noventa, su cargo de director lo habra convertido en miembro de pleno derecho del Politbur, en un hombre de autntico poder en una de las dos superpotencias mundiales, cuya mirada bastara para hacer temblar a los ms fuertes... pero... bueno, qu importancia tena eso ahora? Slo era una mera ilusin, cosa curiosa en un hombre supuestamente interesado por la verdad objetiva. Esa era la cruel ambivalencia de siempre. El KGB se haba interesado constantemente por hechos concretos, pero luego se los comunicaban a personas que albergaban sueos, que tergiversaban la verdad en funcin de sus fantasas. Cuando por fin sali a relucir la verdad, los sueos se haban evaporado como una nube en un vendaval y la realidad haba fluido como un ro en primavera. Y entonces en el Politbur, esos hombres brillantes que haban vivido de sueos descubrieron que sus teoras no eran ms que meros juncos endebles y la realidad era la guadaa, en manos de una eminencia que no se interesaba por la salvacin. Pero se no era el caso de Golovko. Como persona que se ocupaba de hechos concretos, haba podido seguir en su profesin, ya que su gobierno todava los necesitaba. En realidad, gozaba ahora de una mayor autoridad que antes, porque gracias a su buen e ntimo conocimiento del mundo y de las personalidades ms importantes, era la persona ms indicada para asesorar a su presidente, e influa en la poltica exterior, la defensa y los asuntos internos. Estos ltimos, al contrario de lo que suceda anteriormente, se haban convertido ahora en los ms delicados. Y tambin en los ms peligrosos. Era curioso. Anteriormente, bastaba pronunciar, o con mayor frecuencia gritar, las palabras Seguridad del Estado! para que los ciudadanos soviticos quedaran paralizados, ya que el KGB haba sido el organismo ms temido del anterior gobierno, con un poder con el que la Sicherheitsdienst de Reinhart Heydrich slo haba soado, el poder de detener, encarcelar, interrogar y matar a cualquier ciudadano que se les antojara. Pero eso tambin era cosa del pasado. Ahora, el KGB estaba dividido y la rama de seguridad nacional se haba convertido en una sombra de lo que haba sido anteriormente, mientras que la SVR, ex Primer Consejo de Direccin, se dedicaba todava a reunir informacin, pero careca de la fuerza inmediata que comportaba su capacidad para imponer la voluntad, si no exactamente la ley, del 3

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gobierno comunista. Pero sus funciones actuales eran todava muy amplias, se dijo Golovko, mientras doblaba el peridico. Estaba a slo un kilmetro de la plaza Dzerzhinskiy. Esta tambin haba cambiado. La estatua de Feliks de Hierro haba desaparecido. Haba tenido siempre un efecto escalofriante para los que saban quin haba sido aquel hombre, cuya estatua de bronce se ergua solitaria en la plaza, pero eso tambin era ahora un recuerdo lejano. Sin embargo, el edificio del fondo era el mismo. En otra poca haba sido la lujosa sede central de la Compaa de Seguros Rossiya, posteriormente conocida como la Lubyanka, temida palabra incluso en el atemorizado pas que gobernaba Iosef Vissarionvich Stalin, con su stano repleto de celdas y salas de interrogatorio. La mayor parte de dichas funciones haban sido transferidas a lo largo de los aos a la prisin de Lefortovo, al este, conforme creca la burocracia del KGB, como lo hacen todas las burocracias por el estilo, llenando el vasto edificio como un globo en expansin que penetraba en todos los cuartos y rincones, hasta que funcionarios y secretarias acabaron por ocupar los espacios (remodelados) donde Kamanev y Ordzhonikidze haban sido torturados en presencia de Yagoda y Beriya. Golovko supona que no haba demasiados fantasmas. El caso es que una nueva jornada de trabajo estaba por empezar. Reunin de personal a las ocho cuarenta y cinco, seguida de la rutina habitual de informes y comentarios, almuerzo a las doce y cuarto y, con suerte, de nuevo en el coche de regreso a su casa poco despus de las seis, a tiempo de vestirse para la recepcin en la embajada francesa. Le apeteca la comida y el vino, aunque no la conversacin. Otro coche le llam la atencin. Era idntico al suyo, otro Mercedes clase S, tambin blanco como la nieve, e incluso con el mismo plstico oscuro en las ventanas de fabricacin norte-americana. Circulaba decidido aquella maana soleada, cuando Anatoliy redujo la velocidad tras un volquete, uno de los centenares de camiones igualmente feos que dominaban las calles de Mosc, cargado de herramientas en lugar de arena. Haba otro volquete a cien metros detrs de l, que avanzaba lentamente como si el conductor no estuviera seguro de su camino. Golovko se desperez en su asiento, sin visibilidad apenas ms all del camin que haba delante de su Mercedes, pensando en la primera taza de t de Sri Lanka en su despacho, el mismo utilizado por Beriya en... el volquete a su espalda. Haba un individuo acostado en la caja, que ahora se haba levantado y tena en las manos... Anatoliy! exclam Golovko, aunque su conductor no alcanzaba a ver ms all del camin que tena delante. ... era un RPG, con un tubo largo, un extremo abultado y la mira levantada. El camin ms alejado se haba detenido y el individuo de la 4

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caja, apoyado en una rodilla, se coloc en posicin y apunt al otro Mercedes blanco... ... el otro conductor lo vio e intent escabullirse, pero el trfico matutino le cortaba el paso y... ... no fue muy llamativo, slo una pequea nube de humo en la parte trasera del lanzacohetes, pero sali disparada la parte abultada, que penetr en el cap del otro Mercedes blanco y all estall. Impact cerca del parabrisas. No hizo una gran explosin, como las que tanto gustan en las pelculas americanas, sino un destello apagado acompaado de humo gris, pero el estruendo retumb en toda la plaza y se abri un boquete en el maletero del coche, lo cual significaba, y Golovko lo saba perfectamente, que todos sus ocupantes estaran muertos. A continuacin prendi fuego la gasolina y ardi el vehculo, junto con unos metros cuadrados de asfalto. El Mercedes par casi inmediatamente, con los neumticos de la izquierda destrozados por la explosin. El volquete frente al coche de Golovko se detuvo, asustado el chfer, y Anatoliy gir a la derecha, con los ojos casi cerrados por la explosin, pero todava no... Govno! exclam, consciente ahora de lo sucedido. Sigui avanzando hacia la derecha, acelerando y aprovechando todos los espacios que vea para sortear el trfico. La mayora de los vehculos que circulaban se haban detenido, y el conductor de Golovko aprovech todos los espacios entre los coches parados para llegar en menos de un minuto al Mosc Center. Los guardias armados salan ya a la plaza, acompaados de un contingente suplementario de fuerzas acuarteladas discretamente en el interior. El comandante del grupo, un teniente veterano, vio el coche de Golovko, lo reconoci y orden a dos de sus hombres que lo acompaaran a su destino. La hora de llegada era lo nico normal de aquel da incipiente. Golovko se ape y dos jvenes soldados se pegaron a su pesado abrigo. Anatoliy tambin baj del coche, pistola en mano, con la chaqueta desabrochada, y mir ansiosamente hacia la puerta. Volvi inmediatamente la cabeza. Llevadlo dentro! orden, y los dos soldados introdujeron a Golovko por la doble puerta de bronce, adonde llegaban ms tropas de seguridad. Por aqu, camarada director dijo un capitn uniformado, al tiempo que agarraba el brazo de Sergey Nikolay'ch y lo conduca hacia el ascensor de ejecutivos. Al cabo de un minuto entraba en su despacho y empezaba a digerir lo que haba visto haca tan slo unos instantes. Evidentemente, se acerc a la ventana para mirar. Tres policas de Mosc, denominados milicianos, corran hacia el lugar de la explosin. Entonces apareci un coche de polica, sorteando el trfico parado. Tres conductores se haban apeado de sus vehculos 5

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y se acercaban al coche en llamas, tal vez con la intencin de prestar ayuda. Muy valiente por su parte, pens Golovko, aunque una completa prdida de tiempo. Lo vea mejor ahora, incluso a trescientos metros de distancia. El techo del vehculo se haba abovedado. El parabrisas haba desaparecido y lo que vea era un agujero humeante, que pocos minutos antes haba sido un coche enormemente caro, destruido por una de las armas ms baratas que el Ejrcito Rojo jams haba producido en serie. Quienquiera que fuese el que viajaba en su interior haba sido desmenuzado instantneamente por fragmentos de metralla, que se desplazaban a casi diez mil metros por segundo. Se habran percatado de lo que suceda? Probablemente, no. Puede que el conductor tuviera tiempo de mirar y preguntrselo, pero el propietario en el asiento trasero probablemente iba leyendo el peridico de la maana, antes de que su vida acabara sin previo aviso. Fue entonces cuando Golovko sinti debilidad en las rodillas. Poda haber sido l... quien descubriera de pronto si, despus de todo, haba otro mundo, uno de los grandes misterios de la vida, pero en el que no pensaba muy a menudo... Pero fuera quien fuese el autor de la matanza, quin era su objetivo? Como director de la SVR, Golovko no crea en las coincidencias, y en Mosc no haba muchos Mercedes S600 blancos. Camarada director? dijo Anatoliy, desde la puerta del despacho. Dime, Anatoliy Ivan'ch. Est usted bien? Mejor que l respondi Golovko, alejndose de la ventana. Ahora necesitaba sentarse. De pronto senta una gran debilidad en las piernas, e intent alcanzar su silla giratoria sin tambalearse. Se sent, coloc las palmas de las manos sobre la mesa y contempl la superficie de roble, cubierta de papeles a la espera de ser ledos: la rutina cotidiana de un da que ahora no tena nada de rutinario. Levant la cabeza. Anatoliy Ivan'ch Shelipin no era un hombre propenso a manifestar el miedo. Haba servido como capitn en la Spetsnaz, antes de que lo descubriera un cazatalentos del KGB para ocupar un puesto en el octavo de guardias del Directorio, que acept inmediatamente antes de la desintegracin del KGB. Pero ahora Anatoliy era el conductor y guardaespaldas de Golovko desde haca aos, formaba parte de su familia oficial, como un hijo mayor, y senta devocin por su jefe. Era un hombre alto e inteligente de treinta y tres aos, con el cabello rubio y los ojos azules, ahora mucho mayores que de costumbre, ya que aunque Anatoliy haba pasado gran parte de la vida entrenndose para ocuparse de actos de violencia y participar en los mismos, sta haba sido la primera vez en que estaba presente cuando ocurra. Se haba preguntado a menudo cmo sera arrebatarle la vida a otro, pero nunca 6

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se haba planteado la posibilidad de perder la suya propia, ciertamente, no en una emboscada, ni mucho menos a cuatro pasos de donde trabajaba. En su escritorio de la antesala del despacho de Golovko desempeaba esencialmente la funcin de secretario personal. Como todos los de su oficio, le haba quitado importancia a la rutina de proteger a alguien a quien nadie se atrevera a atacar, pero su cmodo mundo se haba desmoronado de una forma tan completa y segura como el de su jefe. Curiosa, pero previsiblemente, fue el cerebro de Golovko el primero en volver a la realidad. Anatoliy. Si, camarada director. Debemos descubrir quin ha muerto en ese coche y averiguar si debamos haber sido nosotros en su lugar. Llama al cuartel general de la milicia y entrate de lo que hacen. Inmediatamente. El apuesto rostro del joven se retir del umbral. Golovko respir hondo y se puso de pie, para asomarse de nuevo a la ventana. Ahora haba un coche de bomberos y los bomberos rociaban el coche destrozado, para extinguir las llamas. Haba tambin una ambulancia a la espera, aunque Sergey Nikolay'ch saba que eso era una prdida de tiempo y recursos. Lo primero era obtener el nmero de matrcula del coche siniestrado, averiguar la identidad de su propietario y, con esa informacin, determinar si el desgraciado haba muerto en lugar de Golovko, o si tal vez tena sus propios enemigos. La ira no haba sustituido todava al susto de lo acontecido. Puede que eso sucediera ms adelante, pens Golovko, cuando se diriga a su cuarto de bao privado, porque de pronto sinti la necesidad de orinar. Pareca una terrible demostracin de la debilidad humana, pero Golovko nunca haba conocido el miedo inmediato en toda su vida y, al igual que muchos, pensaba como en las pelculas. Los actores eran intrpidos y decididos, poco importaba que sus palabras formaran parte del guin y hubieran ensayado sus reacciones, ni su situacin era nunca como cuando los explosivos llegan por el aire sin previo aviso. Quin me quiere muerto?, se pregunt, despus de tirar de la cadena. La embajada estadounidense, a pocos kilmetros de distancia, tena un tejado plano con toda clase de antenas de radio, la mayora conectadas a receptores de radio de diferentes niveles de complejidad, conectados a su vez a magnetfonos que giraban muy lentamente, para aprovechar las cintas con mayor eficacia. En la sala de grabacin haba una docena de personas, civiles y militares, todos especialistas en el idioma ruso, que mandaban sus informes a la Agencia de Seguridad Nacional en Fort Meade, Maryland, entre Baltimore y 7

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Washington. Empezaban a trabajar temprano, generalmente antes que los funcionarios rusos, cuyas comunicaciones procuraban escuchar. Uno de los muchos aparatos que haba en la sala era un receptor analtico, como los usados en otra poca por civiles norteamericanos para escuchar las llamadas de la polica. La polica local usaba las mismas bandas y exactamente el mismo tipo de radios que la polica norteamericana en los aos setenta, y escuchar sus transmisiones, todava no codificadas, era un juego de nios. Las escuchaban para enterarse de algn que otro accidente de trfico, en el que pudiera estar involucrado algn pez gordo, pero sobre todo para controlar el pulso de Mosc, cuyo nivel de delincuencia iba de mal en peor. Era til para el personal de la embajada saber qu partes de la ciudad convena evitar y poder seguir la pista de algn delito cometido contra alguno de los millares de norteamericanos. Una explosin? pregunt el sargento del ejrcito por radio, antes de volver la cabeza. Teniente Wilson, la polica informa que ha tenido lugar una explosin, exactamente frente al Mosc Center. Qu clase de explosin? Parece que ha estallado un coche. Ahora estn all los bomberos, una ambulancia... conect los auriculares para or mejor lo que decan. De acuerdo, un Mercedes Benz blanco, nmero de matrcula... Tom nota en un cuaderno. Tres personas muertas, el conductor y dos pasajeros y... mierda! Qu ocurre, Reins? Sergey Golovko... dijo el sargento Reins con los ojos cerrados, mientras apretaba con una mano los auriculares contra sus orejas. No utiliza un Mercedes blanco? Oh, mierda! exclam ahora la teniente Wilson. Es Golovko uno de los muertos? Golovko era una de las personas cuyos pasos su personal segua habitualmente. No lo s todava, teniente. Una nueva voz... el capitn de la estacin, dice que ahora baja. Seora, parece que esto los ha alterado bastante. Se oyen muchas voces. La teniente Susan Wilson se meci en su silla giratoria. Deba llamar para comunicar lo sucedido? No podan fusilarlo a uno por dar parte a sus superiores. Dnde est el jefe de la estacin? De camino al aeropuerto, teniente, hoy vuela a San Petersburgo, no lo recuerda? De acuerdo dijo antes de volver la espalda a su personal y levantar el telfono de seguridad, un STU-6 (unidad telefnica de 8

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seguridad), para llamar a Fort Meade, al tiempo que introduca su tarjeta codificadora en la ranura del aparato, que ya estaba conectado y sincronizado con otro semejante en el cuartel general de la ANS. Puls la tecla # para llamar. Sala de vigilancia respondi una voz, a medio mundo de distancia. Aqu estacin Mosc. Tenemos indicios de que Sergey Golovko puede haber sido asesinado. El director de la SVR? Afirmativo. Un coche semejante al suyo ha estallado en la plaza Dzerzhinskiy y sta es la hora a la que l va habitualmente a trabajar. Confidencia? pregunt una voz masculina de ultratumba, probablemente la de un oficial de rango medio de las fuerzas areas, al cargo del turno de once a siete. Confidencia era uno de los trminos de moda, en su jerga institucional. Lo estamos recibiendo de las radios de la polica; es decir, la milicia de Mosc. Hay mucho trfico radiofnico y parecen muy excitados, segn mi operador. Muy bien, puede pasarnos la transmisin? Afirmativo respondi la teniente Wilson. Bien, hagmoslo. Gracias por el aviso, a partir de ahora lo seguiremos nosotros. De acuerdo, estacin Mosc, corta y cierra oy el comandante Bob Teeters, que era nuevo en su trabajo de la ASN. Era un distinguido ex piloto con dos mil cien horas al mando de aparatos C-5 y C-17, que se haba lastimado el codo izquierdo en un accidente de motocicleta haca ocho meses y la falta de movilidad resultante, muy a su pesar, haba puesto fin a su carrera como piloto. Ahora haba renacido como espa, actividad bastante ms interesante desde el punto de vista intelectual, pero no exactamente una alternativa feliz a la de pilotar aviones. Le hizo una sea a un voluntario, un brigada de la marina, para que conectara con la lnea directa desde Mosc. El marino obedeci, se puso los auriculares y abri el procesador de textos en el ordenador que tena sobre la mesa. Adems de conocer el ruso a la perfeccin, era especialista en seales visuales y, por consiguiente, muy competente con el ordenador. Al tiempo que traduca lo que oa por las radios de la polica rusa intervenidas, lo mecanografiaba y el texto apareca en la pantalla del ordenador del comandante Teeters. Tengo el nmero de matrcula, lo compruebo ahora, deca la primera lnea. Bien, cuanto antes. Estoy en ello, camarada. (Ruido de teclado en el fondo. Disponen 9

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ahora los rusos de ordenadores para estas cosas?) Ya lo tengo, Mercedes Benz, blanco, registrado a nombre de G. F. Avseyenko (no estoy seguro de la ortografa), 677 Protopopov Prospekt, piso 18A. El? Conozco ese nombre! Lo cual era bueno para alguien, pens el comandante Teeters, aunque no maravilloso para Avseyenko. Bien, qu ms? El comandante de guardia del servicio de vigilancia perteneca tambin a la armada, el contraalmirante Tom Porter, y estaba probablemente en su despacho del edificio principal tomando caf y mirando la televisin. Haba llegado el momento de cambiar la situacin. Marc el nmero correspondiente. Almirante Porter. Seor, habla el comandante Teeters desde el centro de vigilancia. Tenemos noticias importantes de Mosc. De qu se trata, comandante? pregunt una voz cansada. La estacin de Mosc crey inicialmente que alguien haba matado al director Golovko del KGB, quiero decir, de la SVR. Cmo ha dicho, comandante? pregunt ahora, con la voz un poco ms despierta. Resulta que probablemente no fuera l, seor, sino alguien llamado Avseyenko deletre Teeters. Recibimos las transmisiones intervenidas de la polica. Todava no he investigado el nombre. Qu ms? Esto es todo lo que tengo hasta el momento, seor. Ahora, un agente de campo de la CIA llamado Tom Barlow reciba tambin la informacin en la embajada. Era el tercer espa en la jerarqua actual del servicio y no quera desplazarse personalmente a la plaza Dzerzhinskiy, pero opt por la mejor alternativa. Llam a la oficina de la CNN, por una lnea directa, a un amigo. Mike Evans. Mike, habla Jimmy dijo Tom Barlow, iniciando una mentira concebida de antemano y ampliamente utilizada. En la plaza Dzerzhinskiy han asesinado a alguien en un Mercedes. Parece turbio y bastante espectacular: De acuerdo respondi el periodista, mientras tomaba nota. Nos ocupamos de ello. En su despacho, Barlow consult su reloj: las 8.52 hora local. Evans era un reportero tenaz, en un ajetreado servicio de noticias, y Barlow calcul que en veinte minutos habra una minicam en el lugar del atentado. El furgn dispondra de su propio vnculo con un satlite, que transmitira la seal directamente al cuartel general de la CNN en Atlanta y el Departamento de Defensa la intervendra, la mandara a Fort Belvoir en Virginia y de all la distribuira a travs de los satlites 10

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gubernamentales a las partes interesadas. Un atentado contra la vida del director Golovko era algo sumamente interesante para mucha gente. A continuacin conect el ordenador compacto que tena sobre su escritorio y abri la carpeta de los nombres rusos conocidos de la CIA. Existan duplicados de dicha carpeta en numerosos ordenadores de la CIA en Langley, Virginia y en uno de los ubicados en la sala de operaciones, en el sptimo piso del antiguo cuartel general, alguien tecle A-V-S-Y-E-N-K-O y lo nico que apareci en pantalla fue: Carpeta entera examinada. Objeto de bsqueda no encontrado. La persona del ordenador refunfu. Evidentemente, la ortografa no era correcta. Por qu suena familiar ese nombre pero el ordenador no lo encuentra? pregunt. Veamos dijo un colega, despus de acercarse y modificar la ortografa del nombre. Prubalo ahora. Nada. Intentaron una tercera variacin. Aleluya! Gracias, Beverly dijo el oficial de guardia. S, claro, sabemos quin es. Rasputn. Un cabrn barriobajero, no cabe duda, no hay ms que ver lo que le ha sucedido al enmendarse agreg con una carcajada. Rasputn? pregunt Golovko. Ese cerdo nekitlturniy? sonri . Pero quin querra matarlo? Hablaba con su jefe de seguridad que, si cabe, se tomaba el asunto con mayor seriedad que el propio director; se le acababa de complicar enormemente el trabajo. Para empezar, deba comunicarle a Sergey Nikolay'ch que el Mercedes blanco ya no estaba a su disposicin. Era demasiado ostentoso. Su prxima tarea consistira en preguntarles a los centinelas armados, situados en las esquinas del tejado del edificio, cmo no haban visto a un individuo en la caja de un volquete, armado con un RPG, a menos de trescientos metros del edificio que supuestamente protegan! Ni siquiera se haba recibido el menor aviso por sus radios porttiles hasta despus de que estallara el Mercedes de Gregoriy Filipovich Avseyenko. Desde cundo no pertenece al servicio? pregunt Golovko. Desde el noventa y tres, camarada director respondi el comandante Anatoliy Ivan'ch Shelepin, que acababa de formular la misma pregunta y recibir la respuesta haca unos segundos. La primera gran reduccin de personal, pens Golovko, pero pareca que el proxeneta se haba adaptado bien al sector privado. Suficientemente bien para ser propietario de un Mercedes Benz S600... y para ser asesinado por enemigos que haba adquirido... a no 11

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ser que hubiera sacrificado involuntariamente su vida por la de otro. Era una pregunta que todava estaba por contestar. Ahora el director haba recuperado el control de s mismo, por lo menos lo suficiente para que su mente empezara a funcionar. Golovko era demasiado inteligente para preguntarse quin querra acabar conmigo? Los hombres que ocupaban cargos como el suyo tenan muchos enemigos, algunos de ellos letales... aunque la mayora eran demasiado listos para cometer semejante atentado. Las venganzas eran peligrosas para iniciarlas a su nivel y por ello nunca ocurran. El espionaje internacional era asombrosamente moderado y civilizado. Claro que algunos moran. Cualquiera a quien descubrieran espiando a la Madre Rusia para un gobierno extranjero estaba en un grave aprieto, con o sin nuevo rgimen. La traicin segua siendo traicin. Pero esas matanzas seguan... cmo lo llamaban los norteamericanos? El debido proceso de la ley. S, eso era. Los norteamericanos y sus abogados. Si sus abogados lo aprobaban, era civilizado. Quin ms haba en el coche? pregunt Golovko. Su chfer. Tenemos su nombre, un ex miliciano. Y una de sus mujeres, al parecer, de nombre todava desconocido. Qu sabemos de la agenda de Gregoriy? Por qu estaba all esta maana? Todava no lo sabemos, camarada respondi el comandante Shelepin. La milicia lo investiga. Quin se ocupa del caso? El teniente coronel Shablikov, camarada director. Yefim Konstantinovich; s, lo conozco. Es un buen hombre reconoci Golovko. Supongo que necesitar un poco de tiempo. El tiempo es necesario admiti Shelepin. Ms del que tard Rasputn en morir, pens Golovko. La vida era algo extrao, tan permanente cuando uno la tena, tan fugaz cuando la perda, y los que la haban perdido no podan explicar cmo haba sucedido. A no ser que uno creyera en los fantasmas, o en Dios, o en otra vida, que eran cosas que de algn modo se haban pasado por alto durante la infancia de Golovko. He ah otro gran misterio, se dijo a s mismo el maestro consumado del espionaje. Por primera vez, haba estado muy cerca. Era inquietante, aunque retrospectivamente, no tan aterrador como hubiera imaginado. El director se pregunt si eso podra denominarse valor. Nunca se haba considerado un hombre valiente, por la simple razn de que nunca se haba enfrentado directamente a ningn peligro fsico. No es que lo hubiera evitado, simplemente nunca haba sucedido hasta el da de hoy y, superada la indignacin, comprob que senta ms curiosidad que desconcierto. Por qu haba ocurrido? Quin lo haba hecho? Esas eran las preguntas que deba responder, para evitar que sucediera de nuevo. 12

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Bastaba con haber sido valiente una vez, pens Golovko. El doctor Benjamin Goodley lleg a Langley a las 5.40, cinco minutos antes de su hora habitual. Su trabajo le impeda en gran parte tener vida social, lo cual no le pareca particularmente justo al agente del servicio secreto nacional. No era un hombre en edad de contraer matrimonio, apuesto y con buenas perspectivas tanto profesionales como en los negocios? Tal vez no en los negocios, pens Goodley, mientras aparcaba su coche en un espacio reservado a los VIP, junto a la marquesina de cemento del edificio del antiguo cuartel general. Conduca un Ford Explorer porque era un buen coche para circular por la nieve, que no tardara en caer. Por lo menos llegaba el invierno, que en la zona de Washington era totalmente imprevisible, especialmente ahora que, segn los fanticos de la ecologa, el calentamiento global hara que ese invierno fuera inusualmente fro. Le pareca completamente ilgico. Tal vez hablara con el asesor cientfico de la presidencia, para ver si encontraba a alguien capaz de explicrselo. El nuevo asesor era bastante bueno y saba cmo expresarse en trminos sencillos. Goodley entr por la puerta y se dirigi al ascensor. Lleg a la sala de operaciones a las 5.50. Hola, Ben dijo alguien. Buenos das, Charlie. ocurre algo interesante? Esto te encantar, Ben asegur Charlie Roberts. Un gran da en la Madre Rusia. Ah, s? pregunt Goodley con los prpados entornados, que al igual que su jefe tena sus preocupaciones acerca de Rusia. Qu ocurre? Nada extraordinario. Slo que alguien ha intentado cargarse a Sergey Nikolay'ch. Cmo? exclam, volviendo la cabeza como un bho. Lo que oyes, Ben, pero han disparado el RPG contra el coche equivocado y han eliminado a otra persona a quien tambin conocemos... bueno, conocamos respondi Roberts. Cuntamelo desde el principio. Peggy, adelante vdeo orden Roberts con un histrinico ademn, dirigindose al oficial de vigilancia. Cielo santo! exclam Goodley despus de los primeros cinco segundos. Entonces quin era en realidad? Me creeras si te digo que se trataba de Gregoriy Filipovich Avseyenko? No conozco ese nombre reconoci Goodley. Toma dijo Peggy en un tono de desagrado, al tiempo que le 13

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entregaba una carpeta. Lo que tenamos sobre l cuando estaba en el KGB. Es un verdadero encanto. Rasputn? dijo Goodley, mientras examinaba la primera pgina . S, claro, he odo algo acerca de ese individuo. Apuesto a que el jefe tambin ha odo hablar de l. Lo sabr en un par de horas pens Goodley en voz alta. Qu dice la estacin Mosc? El jefe de la estacin est en San Petersburgo, para asistir a una conferencia comercial que forma parte de su tapadera. Lo que tenemos es de su jefe de guardia. Lo ms probable es que Avseyenko tuviera un gran enemigo en la mafia rusa, o tal vez Golovko era el verdadero objetivo y se equivocaron de coche. Es imposible saberlo todava concluy, encogindose de hombros, como para indicar que no tena la ms remota idea. Quin querra eliminar a Golovko? Su mafia? Alguien consigui un RPG, y no los venden en las ferreteras. Eso significa, probablemente, que el atentado es obra de alguien muy afincado en su imperio criminal, pero quin era el verdadero objetivo? Avsevenko debe de haberse ganado enemigos importantes a lo largo de su carrera, pero Golovko tambin debe de tener enemigos o rivales respondi Peggy, encogindose nuevamente de hombros. Al jefe le gusta tener informacin ms fiable advirti Goodley. Y a m tambin, Ben respondi Peggy Hunter. Pero esto es todo lo que tengo y ni siquiera los jodidos rusos saben ms en este momento. Hay alguna manera de husmear en su investigacin? Se supone que el agregado jurdico, Mike Reilly, tiene bastante intimidad con su polica. Logr que un puado de sus agentes ingresara en la academia nacional del FBI en Quantico, para asistir a un curso avanzado. Tal vez el FBI debera ordenarle que investigara. La seora Hunter volvi a encogerse de hombros. No hay nada que perder. Lo peor que puede ocurrir es que nos digan que no. Goodley asinti. De acuerdo, voy a decrselo. Por cierto, hoy el jefe no se quejar de que el da es aburrido dijo cuando se diriga a la puerta, despus de coger la cinta de la CNN, de regreso a su despacho. El sol se esforzaba por salir. Por el camino del parque de George Washington empezaba a aumentar el trfico de los entusiastas del trabajo, probablemente en su mayora empleados del Pentgono que deseaban llegar cuanto antes a sus despachos, pens Goodley cuando cruzaba el puente Key, despus de la isla de Teddy Roosevelt. El 14

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Potomac estaba llano y tranquilo, casi aceitoso, como las balsas de los molinos. La temperatura exterior, segn el salpicadero de su coche, era de siete grados, y segn el pronstico meteorolgico, a lo largo del da alcanzara los quince, con pocas nubes y escaso viento. En general, un da agradable para finales de otoo, aunque l lo pasara enteramente en su despacho, fuera o no placentero. La actividad empezaba temprano en la Casa, como pudo comprobar a su llegada. El helicptero Blackhawk se elevaba cuando lleg a su aparcamiento reservado y se haba formado ya una caravana de coches en la entrada del oeste. Bast para que consultara su reloj. No, no llegaba tarde. Se apresur a salir del coche y entrar en el edificio, con un montn de papeles y la cinta bajo el brazo. Buenos das, doctor Goodley dijo uno de los guardias uniformados. Hola, Chuck. Conocido o desconocido, tuvo que pasar por el detector de metales. La cinta y sus papeles fueron sometidos a una inspeccin visual, como si intentara introducir un arma, pens Ben, momentneamente irritado. Bueno, el caso es que haba habido algunas alarmas, y el personal de seguridad estaba entrenado para no confiar en nadie. Superada la prueba cotidiana de seguridad, gir a la izquierda, corri por la escalera y luego de nuevo a la izquierda para entrar en su despacho, donde una alma caritativa, no saba si del personal administrativo o de seguridad, haba cargado su cafetera con Hazelnut francs de Gloria Jean. Se sirvi una taza y se sent a su escritorio, para ordenar sus papeles y sus pensamientos. Logr tomarse media taza, antes de clasificarlo todo para emprender el camino de treinta metros. El jefe ya estaba en su despacho. Buenos das, Ben. Buenos das, seor presidente respondi el asesor de seguridad nacional. Bien, qu hay de nuevo en el mundo? pregunt el mandams. Parece que alguien ha intentado asesinar a Sergey Golovko esta maana. En serio? pregunt el presidente Ryan, levantando la cabeza de su taza de caf. Goodley le cont los detalles, introdujo la cinta en el video del despacho oval y puls play. Joder! exclam Ryan, al ver aquel lujoso coche convertido en chatarra. A quin han alcanzado en su lugar? A un tal Gregoriy Filipovich Avseyenko, de cincuenta y dos aos... Conozco ese nombre. De qu me suena? En general es ms conocido como Rasputn. Sola dirigir la Escuela de Gorriones del KGB. 15

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Ryan abri un poco ms los ojos.Ese gilipollas! Qu sabemos de l? Fue despedido alrededor del noventa y tres, y se dedic evidentemente al mismo negocio, en el que parece haber ganado bastante dinero, por lo menos a juzgar por su coche. Haba una joven con l cuando muri, adems del conductor. Todos muertos. Ryan asinti. La Escuela de Gorriones era el lugar donde a lo largo de los aos los soviticos haban formado mujeres jvenes y atractivas, para convertirlas en prostitutas al servicio de la patria, tanto en su pas como en el extranjero, porque desde tiempos inmemoriales se haba comprobado que los hombres con cierta debilidad por las mujeres se iban de la lengua con el lubricante adecuado. No eran pocos los secretos que haba obtenido el KGB con ese mtodo, y las mujeres tambin haban sido tiles para reclutar sbditos extranjeros, que luego explotaban los agentes del KGB. De modo que cuando cerraron su departamento, Rasputn, as llamado por los soviticos por su habilidad para someter a las mujeres a su voluntad, se haba limitado a ejercer su profesin en el nuevo ambiente del libre mercado. De modo que Avseyenko poda haber tenido enemigos en el mundo de los negocios suficientemente furiosos para eliminarlo y puede que, despus de todo, Golovko no fuera el objetivo. Efectivamente, seor presidente. La posibilidad existe, pero no disponemos de datos que apoyen una teora u otra. Cmo podemos obtenerlos? El agregado jurdico de la embajada est bien relacionado con la polica rusa respondi el asesor de seguridad nacional. Bien, llama a Dan Murray al FBI y que le ordene fisgonear a su hombre dijo Ryan, que haba pensado en llamar directamente a Golovko, a quien conoca desde haca ms de diez aos, pero en uno de sus primeros encuentros, Golovko haba apuntado con su pistola a la cabeza de Jack en una de las pistas del aeropuerto de Sheremetyevo en Mosc, y decidi que no era conveniente mostrar tanto inters de inmediato, aunque ms adelante, si podan hablar en privado, podra preguntarle por el incidente sin darle importancia. Haz lo mismo con Ed y con MP en la CIA. De acuerdo respondi Goodley. Sigue. Goodley volvi la pgina. Indonesia est haciendo unas maniobras navales que han despertado ligeramente el inters de los australianos... Ben prosigui con su informe matutino durante otros veinte minutos, hablando principalmente de asuntos polticos ms que militares, ya que en eso se haba convertido la seguridad nacional a lo largo de los ltimos aos. Incluso el comercio internacional de armas haba 16

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disminuido, hasta el punto de que bastantes pases trataban sus fuerzas armadas nacionales como escaparates, ms que como importantes instrumentos del gobierno del estado. De modo que hoy el mundo est en plena forma? resumi el presidente. Salvo por el socavn en Mosc, eso parece, seor. El asesor de seguridad nacional se retir y Ryan examin su agenda del da. Como de costumbre, dispondra de muy poco tiempo libre. En los escasos momentos de su agenda durante los que estara solo en su despacho tendra que leer los informes para su prxima reunin, muchas de las cuales haban sido organizadas con semanas de antelacin. Se quit las gafas de leer, las detestaba, y se frot los ojos, anticipando ya la jaqueca matutina que llegara dentro de unos treinta minutos. Otra ojeada a la pgina revel la ausencia de momentos de tranquilidad durante el da. Ninguna representacin de los Eagle Scouts de Wyoming, ni de los campeones de la World Series, ni de Miss Plum Tomato del Valle Imperial de California, que le ofreciera algo para sonrer. No. Hoy sera todo trabajo. Mierda, pens. Desempear el cargo de la presidencia era una gran contradiccin. El hombre ms poderoso del mundo estaba completamente incapacitado para usar su poder, salvo en las circunstancias ms adversas, que deba evitar en lugar de estimularlas. En realidad, la funcin de la presidencia consista en negociar, sobre todo con el Congreso, que era algo para lo que Ryan no estaba capacitado hasta que recibi un curso intensivo de su jefe de personal, Arnold Van Damm. Afortunadamente, Arnie se ocupaba personalmente de muchas de las negociaciones y acuda luego al despacho oval para comunicarle al presidente cul era su decisin o posicin (la de Ryan) respecto a cierto asunto, antes de que l (Van Damm) ofreciera un comunicado o una declaracin en la sala de prensa. Ryan supona que un abogado trataba generalmente de ese modo a su cliente, defendiendo como mejor saba sus intereses, sin revelarle en qu consistan los mismos hasta que la decisin estaba tomada. Era preciso proteger al presidente, deca Arnie a todo el mundo, de negociaciones directas con cualquiera, especialmente con el Congreso. Y Jack se recordaba a s mismo que tena un Congreso bastante dcil. Cmo se las haban arreglado los presidentes que deban tratar con una cmara polmica? Y qu diablos se pregunt y no por primera vez estaba haciendo all? El proceso electoral haba sido un infierno, a pesar de que Arnie lo haba descrito en todo momento como un paseo. Nunca menos de cinco discursos diarios, generalmente hasta nueve en distintos lugares y ante un pblico igualmente diverso, pero siempre el mismo discurso, 17

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con la ayuda de fichas que llevaba en el bolsillo, modificado slo en pequeos detalles por su ajetreado personal a bordo del avin presidencial, procurando no perder la pista del plan de vuelo. Lo asombroso fue que nunca cometieron ningn error que l lograra detectar. Para variar, el presidente alteraba el orden de las fichas. Pero la utilidad de dicha tcnica desapareci al cabo de unos tres das. Si efectivamente exista un infierno en la creacin, una campaa electoral era lo ms parecido. Ryan se oa a s mismo repetir incesantemente las mismas cosas hasta que el cerebro empezaba a rebelarse y a sentir el anhelo de introducir al azar cambios absurdos, que podran resultarle entretenidos, pero que ante el pblico daran la impresin de que estaba loco y eso era impensable, porque lo que se espera de un candidato presidencial es que sea un autmata perfecto y no un hombre falible. Tambin haba tenido su lado positivo. Ryan se haba sumergido en un mar de amor durante las diez semanas de la carrera de resistencia. Los vtores ensordecedores de la muchedumbre en un aparcamiento de las afueras de Xenia, Ohio, o en un centro comercial, o en el Madison Square Garden de la ciudad de Nueva York, o en Honolul, o en Fargo, o en Los Angeles... era siempre lo mismo. Enormes concentraciones de ciudadanos comunes que negaban y celebraban simultneamente el hecho de que John Patrick Ryan fuera uno de ellos... o algo por el estilo, aunque tambin haba algo ms. Desde su primer discurso formal en Indianpolis, poco despus de su traumtico ascenso a la presidencia, se haba percatado del poderoso efecto narctico de aquella clase de adulacin y, evidentemente, su repetida exposicin a la misma le provocaba un estado de excitacin semejante al de las sustancias prohibidas. Eso comprenda un deseo de ser perfecto ante el pblico, enunciar debidamente las palabras, parecer sincero, como en realidad era, aunque habra sido ms fcil repetirlo slo un par de veces, en lugar de las trescientas once que fueron en total. Los medios de comunicacin formulaban en todas partes las mismas preguntas, escriban o grababan las mismas respuestas y publicaban las mismas noticias en toda la prensa local. En todas las ciudades, pequeas y grandes, los editoriales alababan a Ryan y expresaban su preocupacin por que aquellos comicios no eran realmente unas elecciones, salvo a nivel parlamentario, donde Ryan haba revuelto la situacin concediendo su beneplcito a los representantes de ambos partidos mayoritarios, con lo que conservaba su independencia y no se arriesgaba a ofender a nadie. Evidentemente, el aprecio que la gente senta por Ryan no era universal. Haba quienes protestaban, quienes asomaban la cabeza en los debates vespertinos para aludir a su pasado profesional y criticar la dureza de sus actos, para poner fin a la plaga de bola de origen 18

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terrorista, que haba amenazado la nacin en aquella poca tan oscura. Si, haba resuelto aquel caso en particular, pero... Y, especialmente, para criticar su poltica, que como Jack repeta en sus discursos, no era realmente ninguna poltica, sino simple sentido comn. Entretanto, Arnie era como un ngel cado del cielo, que seleccionaba con antelacin una respuesta para cada objecin. Ryan es rico, decan algunos. Mi padre era agente de polica responda. He ganado hasta el ltimo centavo que poseo y, adems agregaba con una seductora sonrisa, ahora mi esposa gana mucho ms que yo. Ryan no saba nada de poltica. La poltica es uno de esos campos que todo el mundo sabe lo que es, pero nadie logra que funcione. Pues puede que yo no sepa lo que es, pero voy a conseguir que funcione! Tambin se haba ganado la simpata del Tribunal Supremo. Tampoco soy abogado, lo siento dijo en la conferencia anual del Colegio Norteamericano de Abogados. Pero s distinguir entre el bien y el mal, al igual que los jueces. Entre el asesoramiento estratgico de Arnie y las respuestas preconcebidas de Callie Weston, haba logrado parar todos los golpes importantes y contraatacar con respuestas suaves y ocurrentes de su propia cosecha, impregnadas de palabras contundentes, pronunciadas con la sosegada conviccin de alguien a quien poco queda por demostrar. Fundamentalmente, con la debida preparacin e interminables horas de prctica, haba logrado convencer a la gente de que Jack Ryan era un hombre corriente. Sorprendentemente, dio su paso poltico ms importante sin ningn tipo de ayuda externa. Buenos das, Jack dijo el vicepresidente, despus de abrir la puerta sin previo aviso. Hola, Robby sonri Ryan. Jack se percat de que todava pareca un poco incmodo vestido de paisano. Algunas personas haban nacido para llevar uniforme y Robert Jefferson Jackson era uno de ellos, aunque en la solapa de todos sus trajes llevaba sus alas de oro de la armada en miniatura. Hay algunos problemas en Mosc dijo Ryan, antes de explicrselo. Eso es un poco preocupante coment Robby. Dile a Ben que te facilite un informe completo. Cmo se te presenta el da? pregunt el presidente. 0 de, eme al cuadrado que era su cdigo personal para otro da, la misma mierda. Tengo una reunin con el Consejo Espacial al otro lado de la calle, dentro de veinte minutos. Y esta noche debo volar a Mississippi, para hacer un discurso maana en Ole Miss. 19

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Tomas el mando? pregunt Ryan. Te lo aseguro, Jack, lo que tiene de bueno este maldito trabajo es que puedo volver a pilotar respondi Jackson, que haba insistido en que se lo catalogara como piloto del CV-20B, con el cdigo Fuerzas Areas Dos, en el que se desplazaba mayormente por el pas en viajes oficiales, lo cual daba muy buena impresin en la prensa y constitua la mejor terapia posible para un piloto de caza que echaba de menos su propio avin, aunque probablemente deba de enojar a la tripulacin de las fuerzas areas. Aunque siempre sea a indeseables misiones de mierda agreg, guindole un ojo. Ha sido la nica forma de conseguirte un aumento de sueldo, Robby. Y tambin un bonito alojamiento le record su amigo. Has olvidado la paga de piloto respondi el contraalmirante de la reserva R. J. Jackson. Qu indica ese atentado respecto a la situacin en Rusia? Nada bueno dijo Jack, encogindose de hombros. Parece que no son capaces de anticiparse a los acontecimientos. Eso parece reconoci el vicepresidente. El problema es cmo diablos podemos ayudarlos? Todava no lo s admiti Jack. Y ya tenemos bastantes problemas econmicos a la vista, con Asia que se desliza por la alcantarilla. Eso es algo que debo aprender; esa mierda de la economa reconoci Robby. Pasa un poco de tiempo con George Winston sugiri Ryan. No es tan difcil, pero hay que aprender una nueva jerga: puntos base, derivados y cosas por el estilo. George est bastante bien informado. Tomo nota, caballero asinti Jackson. Caballero? Por qu diablos me llamas as, Rob? Sigues siendo la Autoridad Nacional Suprema, oh, gran seor respondi Robby con una mueca, con un fuerte acento del bajo Mississippi. Yo no soy ms que el segundo de a bordo, lo que significa que hago todos los trabajos de mierda. Imagnate que ests en la escuela de oficiales, Rob, y dale gracias a Dios por la oportunidad de aprender de una forma fcil. En mi caso o fue as... Lo recuerdo, Jack. Olvidas que estuve all como subalterno de tercera? Y lo hiciste bien. Por qu crees que permit que destrozaras mi carrera? Entonces no fue por la bonita casa y los coches caros? El vicepresidente movi la cabeza. Ni tampoco el incentivo econmico. No poda decirle que no a mi presidente, aunque se tratara de un papanatas como t. Hasta luego, amigo. 20

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Nos veremos a la hora del almuerzo, Robby dijo Jack, cuando se cerraba la puerta. Seor presidente, el director Foley por la tres se oy por el interfono. Jack levant el telfono de seguridad y puls el botn indicado. Buenos das, Ed. Hola, Jack, tenemos algo ms sobre Mosc. Cmo lo has conseguido? pregunt Ryan, para poder evaluar la informacin que estaba a punto de recibir Comunicaciones interceptadas respondi el director de la CIA, indicando que la informacin sera bastante fiable, ya que la gente no sola mentir por radio o por telfono. Parece que este caso para ellos es de alta prioridad y los agentes de la milicia hablan muy abiertamente por sus radios. Bien, qu tienes? De momento parecen creer que Rasputn era el objetivo principal. Era bastante poderoso y ganaba un montn de dinero con sus... empleadas respondi delicadamente Ed Foley. Adems, intentaba extenderse a otras reas. Tal vez presion excesivamente a alguien que no quera ser presionado. T crees? pregunt Mike Reilly. Mikhail Ivan'ch, no s qu creer. Al igual que t, me han enseado a no creer en las coincidencias respondi el teniente Oleg Provalov, de la milicia de Mosc. Estaban en un bar para extranjeros, lo cual resultaba bastante evidente, a juzgar por la calidad del vodka que servan. Reilly no era precisamente nuevo en Mosc. Haca catorce meses que estaba all, antes de lo cual ejerca como subagente especial encargado de la oficina del FBI en Nueva York, aunque no relacionado con el contraespionaje internacional. Reilly era un experto en el crimen organizado que haba dedicado quince aos intensos a atacar las cinco familias mafiosas de Nueva York, ms comnmente conocidas en el FBI como LCN: La Cosa Nostra. Los rusos lo saban, y haba establecido buenas relaciones con la polica local, especialmente despus de hacer que algunos de sus mandos superiores se trasladaran a Norteamrica, para participar en el programa de la academia nacional del FBI, que era esencialmente un doctorado para policas de alto rango, ttulo muy apreciado en el sector poltico norteamericano. Se da alguna vez un atentado de estas caractersticas en Norteamrica? Reilly movi la cabeza. No, es bastante fcil obtener armas comunes en mi pas, pero no 21

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armas antitanque. Adems, su utilizacin lo convierte inmediatamente en un caso federal y han aprendido a mantenerse alejados de nosotros, en la medida de lo posible. Los listillos han utilizado coches bombas reconoci, pero slo para asesinar a los ocupantes del vehculo. Un ataque como ste es demasiado espectacular para su gusto. Dime, qu clase de individuo era Avseyenko? Provalov refunfu, antes de escupir la respuesta: Era un proxeneta. Se aprovechaba de las mujeres, las obligaba a abrirse de piernas y se quedaba con su dinero. No lamentar su muerte, Mishka. Pocos lo harn, aunque supongo que crea un vaco que alguien llenar en los prximos das. Pero crees que l era el objetivo y no Sergey Golovko? Golovko? Atentar contra l sera una locura. El jefe de un organismo estatal tan importante? No creo que ninguno de nuestros delincuentes tenga tantas agallas. Tal vez pens Reilly, pero no se puede empezar una investigacin importante con ninguna clase de suposiciones, Oleg Gregoriyevich. Lamentablemente, en realidad no poda decrselo. Eran amigos, pero Provalov, consciente de que el cuerpo de polica al que perteneca no era comparable al FBI norteamericano, era muy susceptible. Lo haba descubierto en Quantico. Ahora daba los pasos habituales, buscaba entre la maleza, sus investigadores hablaban con contactos conocidos de Avseyenko para comprobar si haba mencionado a algn enemigo, discusiones o peleas de cualquier gnero, e interrogaban a los confidentes de los bajos fondos de Mosc para averiguar si alguien haba odo algo sospechoso. Los rusos necesitaban ayuda en los aspectos forenses, Reilly lo saba. De momento no haban localizado siquiera el volquete. Claro que haba millares de vehculos semejantes y el que se haba utilizado para el atentado poda haber sido robado, sin que el propietario o el gerente fuera siquiera consciente de que haba desaparecido. El lanzamiento se haba efectuado en ngulo descendente segn testigos presencia-les , por lo que habran quedado pocas huellas o ninguna del disparo en la caja del camin que permitieran identificarlo, y necesitaban hacerlo para recuperar pelos y fibras. Evidentemente, nadie haba tomado nota del nmero de matrcula, ni haba aparecido nadie que circulara con una cmara fotogrfica en hora punta... de momento. A veces alguien apareca uno o dos das despus, y en las investigaciones importantes, uno se mantena a la expectativa de nuevas oportunidades, que surgan generalmente cuando alguien no poda mantener la boca cerrada. Investigar a la gente que saba cmo guardar silencio era una forma muy dura de ganarse la vida. Afortunadamente, la mente criminal no era tan circunspecta, salvo entre los ms listos que, por lo que Reilly haba descubierto, no escaseaban en Mosc. 22

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Haba dos clases de delincuentes listos. La primera la componan agentes del KGB despedidos en una serie de importantes reducciones de plantilla, conocidas entre los norteamericanos como rifes, pues en Norteamrica haba sucedido algo parecido con las fuerzas armadas. Esos delincuentes potenciales eran aterradores. Eran personas con una autntica formacin y experiencia profesional en operaciones clandestinas, que saban cmo reclutar y explotar a los dems y actuar sin llamar la atencin. Personas, segn pensaba Reilly, que tenan las de ganar en su guerra contra el FBI, a pesar de los esfuerzos del servicio norteamericano de contraespionaje. La segunda era una secuela del difunto sistema comunista. Sus componentes eran conocidos como tolkachi, que significaba activadores, y en el rgimen econmico anterior haban sido el lubricante que haca funcionar la maquinaria. Eran los facilitadores, gracias a cuya relacin con todo el mundo, los propsitos se convertan en realidad, parecidos en cierto modo a los guerrilleros en la jungla, que utilizan caminos desconocidos para trasladar mercancas de un lugar a otro. Con la cada del comunismo, su habilidad se haba convertido en algo autnticamente lucrativo porque, a decir verdad, prcticamente nadie comprenda todava el capitalismo, y ahora la habilidad para convertir los proyectos en realidad era ms valiosa que nunca, adems de estar mucho mejor pagada. El talento, como siempre, acuda donde estaba el dinero y en un pas que todava aprenda lo que significaba un estado de derecho, era normal que personas con dicha habilidad quebrantaran las leyes vigentes, en primer lugar al servicio de quienes los necesitaran y, luego, casi inmediatamente, en beneficio propio. Los ex tolkachi eran las personas ms ricas del pas. Con la riqueza haban adquirido poder. Con el poder haba llegado la corrupcin, y con la corrupcin el crimen, hasta el punto de que el FBI era casi tan activo en Mosc como la CIA. Y con razn. La unin de los ex agentes del KGB y los ex tolkachi estaba creando el imperio criminal ms poderoso y altamente perfeccionado de la historia de la humanidad. Por consiguiente, a Reilly no le quedaba ms remedio que reconocer que ese tal Rasputn, cuyo nombre significaba literalmente libertino, poda perfectamente haber formado parte de dicho imperio, y era posible que su muerte estuviera relacionada con el mismo. 0 poda tratarse de algo completamente diferente. Iba a ser una investigacin muy interesante. Bien, Oleg Gregoriyevich, si necesitas ayuda, har cuanto est en mi mano para ofrecrtela prometi el agente del FBI. Gracias, Mishka. Y se separaron, cada uno pensando en lo suyo. 23

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UNO ECOS DE LA EXPLOSIN Quines eran entonces sus enemigos? pregunt el teniente coronel Shablikov. Gregoriy Filipovich tena muchos. Hablaba sin tapujos, haba ofendido a demasiadas personas y... Qu ms? pregunt Shablikov. No hicieron saltar su coche en pedazos por herir la susceptibilidad de algn delincuente! Empezaba a pensar en la importacin de narcticos respondi el confidente. Caramba! Cuntame ms. Grisha haba tenido contacto con colombianos. Se reuni con ellos en Suiza hace tres meses y planeaba que le mandaran cocana por el puerto de Odessa. O rumores de que organizaba una lnea de transporte, para trasladar la droga a Mosc. Y cmo pensaba pagarla? pregunt el coronel de la milicia, puesto que la moneda rusa, a fin de cuentas, careca esencialmente de valor. En moneda extranjera. Grisha ingresaba grandes cantidades de sus clientes extranjeros y de algunos de sus clientes rusos. Saba cmo hacerlos felices a cambio de unos billetes. Rasputn, pens el coronel. Qu duda cabe de que era un libertino. Venda los cuerpos de nias rusas, Shablikov saba que tambin de algunos nios, a cambio de suficiente dinero para comprarse un gran coche alemn (pagado al contado, por lo que haban averiguado ya sus investigadores) y ahora se dispona a importar drogas. Eso tena que pagarse en dinero contante y sonante, como decan los norteamericanos, lo cual significaba que se propona venderlas tambin a cambio de moneda extranjera, ya que con toda probabilidad los colombianos tenan muy poco inters por los rublos. La muerte de Avseyenko no supona ninguna grave prdida para su pas. Quien lo 24

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hubiera eliminado mereca un premio... Sin embargo, pronto aparecera alguien nuevo para llenar el vaco y tomar el control de la organizacin de proxenetas... y ese alguien podra ser ms astuto que Avseyenko. Ese era el problema con los delincuentes. La polica atrapaba a algunos, a veces a muchos, pero slo a los ms torpes, mientras que los listos eran cada vez ms astutos y pareca que la polica iba siempre unos pasos por detrs de ellos, porque los que quebrantaban la ley tomaban siempre la iniciativa. Bien, quin ms importa drogas? No lo s. Evidentemente circulan rumores y conozco a algunos de los vendedores callejeros, pero no s quin lo organiza. Avergualo orden framente Shablikov. No debera ser muy difcil para ti. Har lo que pueda prometi el confidente. Y lo hars rpidamente, Pavel Petrovich. Tambin quiero que averiges quin se apodera del imperio de Rasputn. S, camarada Polkovnik respondi, inclinando la cabeza, como era habitual. Un polica de alto rango tena poder, pens Shablikov; un autntico poder que poda ejercer sobre los dems v convertirlo en un placer. En este caso le haba ordenado a un delincuente lo que deba hacer, y lo hara, ya que de lo contrario lo detendran e interrumpiran su fuente de ingresos. La otra cara de la moneda era una cierta proteccin. Mientras el delincuente en cuestin no se alejara demasiado de lo que para el polica decano eran violaciones aceptables de la ley, se le permitira actuar con impunidad. Era lo mismo en casi todo el mundo, de ello estaba seguro el teniente coronel Yefim Konstantinovich Shablikov, de la milicia de Mosc. De qu otro modo poda obtener la polica la informacin que precisaba, acerca de los que se excedan? Ninguna organizacin policial del mundo dispona de tiempo para investigarlo todo y, por consiguiente, utilizar a unos delincuentes para espiar a otros era el mtodo ms fcil y menos caro de obtener informacin. Lo importante era no olvidar que los confidentes eran delincuentes y, por consiguiente, uno no poda fiarse de ellos; eran demasiado dados a la mentira, a la exageracin y a inventar lo que crean que sus amos queran or Por tanto, Shablikov deba andarse con cuidado antes de creer lo que aquel delincuente le contara. Por su parte, Pavel Petrovich Klusov tena sus propias dudas, en su trato con ese coronel corrupto de la polica. Shablikov no era un ex agente del KGB, sino un polica salido de la academia y, por consiguiente, no tan astuto como l se consideraba a s mismo, pero ms acostumbrado a los sobornos y a los tratos informales con 25

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aquellos a quienes persegua. Probablemente, as era como haba conseguido acceder a su cargo. Saba cmo obtener informacin haciendo tratos con personas como l, pens Klusov. El confidente se pregunt si en algn lugar tendra una cuenta en divisas. Sera interesante averiguar dnde viva y qu clase de coche conducan l o su esposa. Pero hara lo que le haban ordenado, porque sus propias actividades comerciales florecan bajo la proteccin de Shablikov, y ms tarde, por la noche, saldra a tomar una copa con Irma Aganovna, tal vez luego se acostara con ella y de paso averiguara lo afligidas que estaban sus ex empleadas por la muerte de Avseyenko. S, camarada Polkovnik respondi Klusov. Se har como usted dice. Procurar volver a verlo maana. No lo procures. Hazlo, Pasha orden Shablikov, como un maestro de escuela que le pide los deberes a un alumno retrasado. Ya est en camino dijo Zhang a su primer ministro. Espero que en esta ocasin funcione mejor que en las dos anteriores respondi escuetamente el primer ministro. Los riesgos de esta operacin eran incomparablemente mayores. En los dos casos anteriores, con el intento de Japn para alterar radicalmente la ecuacin de los pases de la costa del Pacfico y el esfuerzo de Irn para crear una nueva nacin a partir de las cenizas de la Unin Sovitica, la Repblica Popular no haba hecho nada, salvo... alentar entre bastidores. Sin embargo, esta empresa era diferente. Despus de todo, poda alguien esperar realmente que algo grande fuera barato? He... hemos tenido mala suerte. Tal vez asinti levemente, mientras mova papeles sobre su escritorio. Zhang Han San sinti un ligero escalofro. El primer ministro de la Repblica Popular era conocido por su imparcialidad, pero siempre haba sentido cierto afecto por su ministro sin cartera. Zhang era una de las pocas personas a cuyos consejos, el primer ministro sola prestar atencin. Como efectivamente lo hara hoy, aunque sin sentimiento alguno por parte del mandatario. No hemos arriesgado nada, ni perdido nada tampoco prosigui Zhang. El primer ministro no levant la cabeza. Salvo que ahora hay un embajador norteamericano en Taipei. Y ahora se hablaba de un pacto de defensa mutua, cuyo nico propsito era el de situar la armada norteamericana entre los dos pases, con visitas regulares a sus puertos, e incluso tal vez una base 26

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permanente construida, sin lugar a dudas, enteramente con dinero taiwans, cuyo nico propsito, como diran inocentemente los norteamericanos, sera el de reemplazar la de la baha de Subic, en Filipinas. La economa de Taiwan haba crecido exponencialmente desde su pleno reconocimiento diplomtico por parte de Estados Unidos, con un influjo masivo de capital de inversin de todos los confines del mundo. Gran parte de dicho dinero poda y debera haber sido aportado por la Repblica Popular China, si no hubiera sido por el cambio de actitud de Norteamrica. Pero el presidente norteamericano Ryan haba tomado dicha decisin por cuenta propia, o as lo afirmaban los servicios secretos, en contradiccin con los consejos polticos y diplomticos en Washington, aunque al parecer, el secretario de estado norteamericano, ese tal Adler, haba apoyado la absurda decisin de Ryan. La temperatura de la sangre de Zhang descendi otro grado. Sus dos planes haban surtido prcticamente el efecto previsto. En ambos casos, su pas no haba arriesgado nada importante; bueno, salvo en la ltima ocasin, cuando haban perdido un avin de caza, pero en todo caso, esos aparatos y sus pilotos solan estrellarse generalmente en vano. Especialmente en el caso de Taiwan, la Repblica Popular haba actuado de un modo responsable, permitiendo que el secretario Adler se desplazara varias veces entre Pekn y su dscola provincia por el estrecho de Formosa, como si le otorgara legitimidad, lo cual, evidentemente, no se propona la Repblica Popular China, sino en realidad para facilitar la tarea del norteamericano en su labor pacificadora y parecer ms razonables ante los norteamericanos... As pues, por qu lo haba hecho Ryan? Haba adivinado el juego de Zhang? Era posible, pero lo ms probable era que hubiera habido una filtracin, un confidente, un espa cerca de la cspide del poder poltico de la Repblica Popular. Los servicios de contraespionaje examinaban dicha posibilidad. Pocos eran los que saban lo que sala de su mente y de su despacho, y todos ellos seran interrogados, al tiempo que los tcnicos examinaban sus lneas telefnicas e incluso las paredes de su despacho. Se haba equivocado Zhang? En absoluto! Aunque su primer ministro lo creyera... Acto seguido, Zhang consider su posicin respecto al Politbur. Poda haber sido mejor. Para muchos era un aventurero, con demasiado acceso al odo equivocado. Era fcil rumorear, porque estaran casi tan encantados de alejarse de l si su poltica fracasaba, como de aprovecharse de sus beneficios si triunfaba. Esos eran los gajes de haber alcanzado la cumbre donde se elaboraba la poltica, en un pas como el suyo. Aunque nos propusiramos aplastar Taiwan, a no ser que optramos por utilizar armas nucleares, necesitaramos aos y enormes cantidades de dinero hasta disponer de los medios necesarios, 27

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e incluso entonces correramos un grave riesgo para obtener a cambio un pequeo beneficio. Es preferible que la Repblica Popular experimente un crecimiento econmico con tanto xito, que sean ellos quienes supliquen que se los admita de nuevo en el seno de la familia. Despus de todo, no son enemigos poderosos. Apenas son siquiera una pequea molestia en el escenario mundial. Pero por alguna razn, Zhang se record a s mismo que eran una molestia especial para su primer ministro, como una especie de alergia personal que produca lceras y escozor en su sensible piel. Hemos perdido prestigio, Zhang. Eso basta de momento. El prestigio no es sangre, Xu, ni dinero. Ellos tienen mucho dinero seal el primer ministro, todava sin mirar a su interlocutor. Y era cierto. La pequea isla de Taiwan era inmensamente rica, debido al diligente empeo de sus habitantes, predominantemente de origen chino, que hacan comercio con casi todo en casi todas partes. Y con la recuperacin del reconocimiento diplomtico norteamericano haban aumentado, tanto su prosperidad comercial como su prestigio en la escena mun dial. Eso era algo que Zhang no poda cambiar, por mucho que lo deseara y lo intentara. Qu haba fallado?, se pregunt de nuevo a s mismo. No eran sus intentos brillantemente sutiles? Haba amenazado su pas alguna vez abiertamente a Siberia? No. Conocan incluso los planes los dirigentes del Ejrcito Popular de Liberacin? Bueno, s, tuvo que reconocer que algunos los conocan, pero slo las personas de mayor confianza en el directorio de operaciones y un puado de comandantes: los que deberan ejecutar los planes si algn da llegaba el momento. Pero esas personas saban cmo guardar secretos y si hablaban con alguien... pero no lo haran, porque saban lo que les ocurra a personas que hablaban de lo que no deban en una sociedad como la suya y saban tambin que hasta las paredes oyen a su nivel de confianza. Ni siquiera haban comentado con nadie los planes tcticos, se haban limitado a efectuar los ajustes habituales en la organizacin tcnica, como siempre suelen hacer los mandos del ejrcito. Tal vez algunos funcionarios haban tenido la posibilidad de examinar los planes, pero eso era tambin sumamente improbable. La seguridad era excelente en el Ejrcito Popular de Liberacin. Los militares, desde los soldados rasos hasta los generales, gozaban de tan poca libertad como una mquina atornillada al suelo de una fbrica, y cuando llegaban a altos cargos, prcticamente haban olvidado pensar como seres independientes, salvo quizs en algunos aspectos tcnicos, como la clase de puente que se deba construir sobre un determinado ro. No, para Zhang podan haber sido perfectamente mquinas y eran igualmente fiables. 28

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Pero volviendo a la pregunta original: por qu haba establecido de nuevo relaciones con la Repblica de China ese tal Ryan? Haba adivinado algo sobre las iniciativas de Japn e Irn? El incidente del avin de pasajeros ciertamente haba parecido un accidente, y acto seguido, la Repblica Popular China haba invitado a la armada norteamericana a visitar la zona y conservar la paz, como si la paz pudiera meterse en una caja metlica y protegerla. En realidad, era todo lo contrario. La guerra era el animal que se mantena enjaulado y se soltaba en el momento conveniente. Haba adivinado Ryan las intenciones de la Repblica Popular China de descuartizar la antigua Unin Sovitica y haba decidido castigar a la Repblica Popular con su reconocimiento de los renegados en Taiwan? Era posible. Haba quienes consideraban a Ryan inusualmente perceptivo para tratarse de un poltico norteamericano... despus de todo, era un ex agente de los servicios secretos y probablemente haba sido bueno, se record Zhang a s mismo. Era un grave errorsubestimar al adversario, como haban descubierto los japoneses y los iranes a costa de su propio sufrimiento. Ese tal Ryan haba respondido hbilmente a ambos planes de Zhang, sin el menor indicio de displicencia hacia la Repblica Popular China. No se haban realizado maniobras militares norteamericanas dirigidas siquiera indirectamente a la Repblica Popular, no haba habido filtracin alguna en la prensa norteamericana, ni nada que sus propios agentes secretos en la embajada de Washington hubieran descubierto. Eso lo llevaba de nuevo a su pregunta inicial: por qu haba tomado Ryan esa iniciativa? Desconoca la respuesta. Y el desconocimiento era una enorme molestia para alguien a su nivel gubernamental. Su primer ministro podra formularle pronto una pregunta, para la cual precisara dicha respuesta. Pero de momento el jefe de su gobierno se limitaba a hojear los papeles de su escritorio, como para expresarle su displicencia, aunque por ahora no hiciera nada respecto a sus sentimientos. A diez metros de distancia, al otro lado de una slida puerta de madera maciza, Lian Ming tena sus propios sentimientos. La silla de oficina en la que estaba sentada era cara, importada de Japn, y su precio equivala al sueldo de un obrero especializado de... cuatro, cinco meses? Ciertamente superior al de una bicicleta nueva, que le habra venido muy bien. Estaba licenciada en idiomas modernos, por lo que hablaba francs e ingls suficientemente bien para hacerse comprender en cualquier ciudad del mundo y, por consiguiente, por sus manos pasaban toda clase de documentos secretos y diplomticos de su jefe, cuyos 29

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conocimientos lingsticos eran considerablemente inferiores a los suyos. La cmoda silla era un regalo de agradecimiento de su jefe, por la forma de organizar su trabajo y su agenda. Y quizs algo ms. DOS LA DIOSA MUERTA All era donde haba sucedido todo, se dijo Chester Nomuri. La vasta extensin de la plaza de Tiananmen, la plaza de la paz celestial, con sus enormes murallas a la derecha, era como... como qu? Al pensar en ello se percat de que no tena con qu compararla. Si haba otro lugar como aqul en el mundo, nunca lo haba visto ni tampoco haba odo hablar de l. Sin embargo, all incluso las losas del suelo parecan estar empapadas de sangre. Prcticamente poda olerla, aunque haban transcurrido ms de diez aos desde que una gran cantidad de estudiantes, no mucho ms jvenes que l en aquella poca, en California, se haban concentrado all para protestar contra su gobierno. La protesta no iba particularmente dirigida a la forma de gobierno de su pas, sino a la corrupcin en sus ms altos niveles y, como era previsible, result enormemente ofensiva a los corruptos. As era como sola suceder. Slo con discrecin, uno puede sealarle su propia naturaleza a un poderoso, oriental u occidental, pero entre todos, se era el lugar ms peligroso, debido a su larga trayectoria de brutalidad. All exista la expectativa de que sucediera... sin embargo, la primera vez que lo intentaron, los soldados que recibieron la orden de despejar la plaza se negaron a obedecerla. Y eso debi de asustar a los lderes apoltronados en sus cmodos despachos, porque cuando los rganos estatales se niegan a obedecer las rdenes del Estado, eso indica que algo llamado revolucin ha empezado (y precisamente en el lugar donde haba habido ya una revolucin, consagrada en aquel mismo lugar). Entonces optaron por retirar las tropas originales y sustituirlas por otras, de jvenes soldados reclutados lejos de all (todos los soldados eran jvenes, record Nomuri). Todava no se haban contagiado por las palabras y los pensamientos de sus contemporneos que se manifestaban en la plaza, todava no simpatizaban con ellos, todava no se haban preguntado por qu el gobierno que suministraba sus armas y sus uniformes quera lastimar a esas personas, en lugar de escuchar lo que tenan que decir... y, por consiguiente, actuaron como los autmatas sin inteligencia en que su entrenamiento los haba convertido. 30

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All, slo a unos metros de distancia, desfilaban unos soldados del Ejrcito Popular de Liberacin, con ese aspecto de mueca de cera que suelen tener, aparentemente inhumanos en sus uniformes de lana verde, casi como si usaran maquillaje, pens Chet, con el deseo de acercarse para comprobar si era cierto. Movi la cabeza y dej de mirarlos. No haba llegado a China en un avin de la JAL para eso. Le haba costado ya lo suyo convencer a la Nippon Electric Company para que autorizara su viaje. Era bastante difcil tener dos empleos, uno como contable ejecutivo de nivel medio en NEC y otro como agente de campo de la CIA. Para triunfar en el segundo deba triunfar tambin en el primero, y para triunfar en el primero deba simular que era un autntico asalariado japons, de los que lo sacrifican todo por el bien de la empresa. Por lo menos, lograba conservar los dos salarios y, a decir verdad, el japons no estaba nada mal, sobre todo al cambio actual. Nomuri supona que su misin era indicio de una gran confianza en sus habilidades, despus de haber fundado en Japn una red de agentes moderadamente productiva que suministraba informacin a otros agentes de la CIA; pero tambin fruto de la desesperacin. La agencia haba tenido poco xito a la hora de establecer una red de espas en la RPC. Langley no haba reclutado a muchos chinos norteamericanos... y uno de los pocos que haba incorporado a sus filas estaba ahora en una crcel federal, despus de sufrir una grave crisis de lealtades ambivalentes. Era un secreto a voces que a ciertos organismos federales se les permita ser racistas, y actualmente en la central de la CIA se consideraba altamente sospechosas a las personas de ascendencia china. En todo caso, Nomuri saba que no poda hacer nada al respecto, ni hacerse pasar por chino. Para algunos europeos, todas las personas con los ojos rasgados eran iguales, pero aqu en Pekn, Nomuri, cuya ascendencia era cien por cien japonesa (aunque enteramente de la variedad del sur de California), comprenda que llamaba tanto la atencin como lo habra hecho Michael Jordan. No era una situacin en la que un agente secreto sin apoyo diplomtico pudiera sentirse cmodo, especialmente con lo activo y bien organizado que estaba el Ministerio chino de Seguridad Estatal. El MSE era tan poderoso en esa ciudad como el KGB sovitico en Mosc, y con toda probabilidad, igualmente despiadado. Nomuri se record a s mismo que China se haba dedicado a torturar criminales y otros indeseables a lo largo de los siglos... y su identidad tnica no iba a suponerle ninguna ventaja. Los chinos hacan negocios con los japoneses porque era conveniente, o necesario, para ser exactos, pero no exista ningn tipo de afecto entre ambos pases. Japn haba aniquilado muchos ms chinos durante la segunda guerra mundial que Hitler judos, hecho poco apreciado en cualquier lugar del mundo, salvo 31

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naturalmente en China, y esto slo haba servido para incrementar una antipata racial y tnica que se remontaba, por lo menos, a Kublai Khan. Nomuri estaba acostumbrado a adaptarse. En un principio haba ingresado en la CIA para servir a su pas y para divertirse un poco. Luego descubri la enorme seriedad de ser agente secreto de campo, junto al reto de infiltrarse donde se supona que no deba estar, obtener informacin que se supona que no deba poseer y facilitrsela a personas que se supona que no deban conocerla. No era slo servir a su pas lo que impulsaba a Nomuri a seguir adelante. Estaba tambin la emocin, el placer de saber que los dems no lo saban, de vencer a los dems en su propio juego, en su propio campo. Pero si en Japn pasaba desapercibido, aqu en Pekn, no. Adems, era unos cuantos centmetros ms alto que la mayora de los chinos, debido a la alimentacin recibida durante su infancia y al mobiliario norteamericano, e iba vestido con ropa occidental. Lo de la ropa tena solucin, pero no sus facciones. De entrada tendra que cambiar su corte de pelo, pens Chet. Por lo menos, de ese modo podra pasar inadvertido de espaldas y tal vez desprenderse del sabueso del MSE que lo segua a sol y a sombra. Dispona de un coche, pagado por NEC, pero conseguira tambin una bicicleta; de marca china, en lugar de una de las caras europeas. Si alguien se lo preguntaba, respondera que era una buena forma de hacer ejercicio y, adems, eran unas excelentes bicicletas socialistas. Pero alguien le formulara esas preguntas y tomaran nota de su presencia all, mientras que cuando diriga a sus agentes en Japn, Nomuri se percat de que lo haca de un modo tranquilo y relajado. Saba que poda refugiarse en un lugar tan ntimo como una sala de baos y all hablar de mujeres, deportes, y otras muchas cosas, pero raramente de negocios. En Japn, todos los negocios, a un nivel u otro, eran secretos y un asalariado japons no comentaba lo que suceda en su empresa hasta que era del dominio pblico, ni siquiera con sus amigos ms ntimos, entre los que hablaban incluso de los defectos de sus esposas. Y eso, evidentemente, facilitaba la seguridad de sus operaciones. Mientras miraba a su alrededor como cualquier otro turista, se pregunt cmo hara aqu las cosas. Pero, sobre todo, se percat de las miradas de la gente cuando paseaba de un lado a otro de la inmensa plaza. Cmo sonaron las voces de esas personas cuando llegaron los tanques? Se par un momento a recordar... s, haba sido exactamente all... donde un individuo con un maletn y una bolsa de la compra haba detenido una compaa de tanques, simplemente quedndose de pie... porque el soldado que conduca el tanque PRC 80 no tuvo agallas para atropellarlo, a pesar de las rdenes que su capitn pudiera vociferar por los altavoces desde su puesto en la torreta. 32

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Efectivamente, era all donde haba ocurrido. Ms tarde, cuando haba transcurrido aproximadamente una semana, el individuo del maletn haba sido detenido por el MSE, segn fuentes de la CIA, e interrogado para averiguar por qu haba adoptado una actitud poltica tan pblica y tan descabellada, contra el gobierno y contra las fuerzas armadas de su pas. Eso dur probablemente algn tiempo, pens el agente de la CIA, mirando a su alrededor desde el lugar donde haba actuado aquel valiente... porque los interrogadores del MSE no habran credo que actuara por cuenta propia... la idea de actuar por cuenta propia no era recomendable en un rgimen comunista y, por consiguiente, era un concepto completamente ajeno para los encargados de imponer la voluntad del Estado a quienes quebrantaban las normas estatales. Quienquiera que fuese el individuo del maletn, ahora estaba muerto; las fuentes no tenan la menor duda de eso. Un funcionario del MSE lo haba comentado con satisfaccin ms tarde, delante de alguien que secretamente estaba vinculado a Norteamrica. Haba recibido un tiro en la nuca y su familia, esposa e hijo menor, segn dicha fuente, tuvo que pagar la bala utilizada para ejecutar al marido, padre, contrarrevolucionario y enemigo del Estado en cuestin. As era la justicia en la Repblica Popular China. Y cmo llamaban aqu a los extranjeros? Brbaros. S, pens Nomuri, eso era, wilbur. El mito del centralismo estaba tan vivo aqu como lo haba estado en el Ku-Damm del Berln de Adolf Hitler. El racismo era igual en el mundo entero. Qu tontera! Esa era una leccin que su pas haba dado al mundo, pens Chester Nomuri, a pesar de que la propia Norteamrica no lo haba asimilado todava. Era una puta y muy cara, pens Mike Reilly, sentado tras el cristal. Le haban teido el pelo rubio en alguna peluquera cara de Mosc y necesitaba otro tratamiento, porque se le empezaban a ver las races oscuras, pero haca juego con sus pmulos y con sus ojos, de un tono azul que nunca haba visto en una mujer. Pens que eso, el color, era probablemente el gancho que haca repetir a sus clientes, pero no su expresin. Su cuerpo, que poda haber sido esculpido por Fidias de Atenas, pareca el de una diosa destinada a ser adorada en pblico, con unas generosas curvas y unas piernas demasiado delgadas para el gusto ruso, pero que habran tenido mucho xito en la esquina de Hollywood y Vine, si se fuera todava un barrio elegante donde ser visto... Pero la expresin de sus ojos poda haber parado el corazn de un corredor de fondo. Qu tena la prostitucin, que produca ese efecto en las mujeres? Reilly movi la cabeza. No se haba ocupado demasiadas veces de esa clase de delitos, que estaban reservados 33

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principalmente a la polica local, y supona que no lo suficiente para comprender a quienes la ejercan. La mirada de sus ojos era aterradora. Se supona que slo los hombres eran depredadores, as lo crean l y la mayora de los hombres. Pero esa mujer demostraba la falsedad de dicho concepto. Se llamaba Tanya Bogdanova. Dijo que tena veintitrs aos. Su cara era la de un ngel, y su cuerpo el de una estrella de cine. Eran su corazn y su alma de lo que el agente del FBI no estaba seguro. Puede que sus circuitos fueran diferentes de los de la gente corriente, como al parecer ocurre con muchos delincuentes profesionales. Tal vez de joven haba sido objeto de algn tipo de abuso sexual. Pero incluso a los veintitrs, a juzgar por su forma de mirar fijamente a su interrogador, su juventud era algo muy lejano. Reilly examin su ficha del cuartel general de la milicia. Contena una sola fotografa, una instantnea en blanco y negro con un Pepe, bueno, probablemente con un Ivn, pens Reilly con una mueca, y en la foto su rostro pareca animado, juvenil y tan seductor como lo haba sido para Bogie el de la joven Ingrid Bergman en Casablanca. Tanya saba actuar, pens Reilly. Si la que tena ahora delante era la autntica Tanya, y probablemente lo era, la de la fotografa era una creacin, un personaje en escena, una ilusin, indudablemente maravillosa, aunque potencialmente muy peligrosa para quien se tragara la mentira. La chica sentada al otro lado del espejo unidireccional sera capaz de arrancarle a un hombre los ojos con la lima de las uas y comrselos crudos, antes de acudir a su prxima cita en el nuevo hotel de las Cuatro Estaciones y Centro de Convenciones de Mosc. Quines eran sus enemigos, Tanya? pregunt el agente de la milicia en la sala de interrogatorios. Quines eran sus amigos? pregunt con hasto Tanya, a modo de respuesta. No tena ninguno. Enemigos, muchos. Su lenguaje era culto, casi refinado. Se supona que hablaba tambin un ingls excelente. Indudablemente lo necesitaba para sus clientes... era probable que le permitiera ganar unos dlares, marcos, libras o euros adicionales, divisas por las que ofrecera un descuento, cuando se lo propona con una coqueta sonrisa a su cliente extranjero. Antes o despus?, se pregunt Reilly, que nunca haba pagado por una mujer, pero al ver a Tanya comprendi que algunos hombres lo hicieran... Cunto cobra? le pregunt a Provalov en un susurro. Ms de lo que yo puedo permitirme refunfu el teniente de detectives. Alrededor de seiscientos euros, puede que ms, por toda la noche. Por asombroso que parezca, est sanitariamente limpia. Lleva una coleccin considerable de preservativos en el bolso: americanos, franceses y japoneses. 34

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Cul es su historial? Bailarina o algo por el estilo? pregunt el agente del FBI, pensando especialmente en su elegancia. Provalov refunfu burlonamente. No, tiene las tetas demasiado grandes para eso y tambin es demasiado alta. Imagino que debe de pesar aproximadamente unos cincuenta y cinco kilos. Demasiado para que esos pequeos maricas del Bolchoy la levanten por los aires. Podra convertirse en modelo en nuestro creciente sector de la moda, pero no, para responder a tu pregunta, su historial es bastante comn. Su padre, fallecido, era obrero en una fbrica, y su madre, tambin fallecida, trabajaba en unos almacenes. Ambos murieron por causas relacionadas con el abuso del alcohol. Nuestra Tanya bebe slo con moderacin. Educacin estatal, sin distinciones. Nuestra Tanya, que no tiene hermanos, est sola en el mundo desde hace bastante tiempo. Ha trabajado casi cuatro aos para Rasputn. Dudo que la Escuela de Gorriones produjera jams una puta tan pulida como sta. El propio Gregoriy Filipovich la us muchas veces, no s si para acostarse con ella o slo como acompaante en pblico. En cualquier caso, es muy decorativa, no te parece? Pero cualquier afecto que pudiera haber sentido por ella, como puedes comprobar, no es recproco. Algn allegado? Ninguno, que nosotros sepamos respondi Provalov, moviendo la cabeza, ni siquiera ninguna amiga ntima. Reilly vio que la entrevista era puro camelo, como pescar en un criadero de peces. Era uno de los veintisiete interrogatorios llevados a cabo hasta el momento relacionados con la muerte de G. F. Avseyenko, en los que todo el mundo pareca olvidar que haba otros dos seres humanos en el coche, aunque probablemente ninguno de ellos fuera el objetivo. La situacin no mejoraba. Lo que realmente necesitaban era el camin, alguna prueba material. Al igual que la mayora de los agentes del FBI, Reilly crea en lo tangible, algo que se pudiera tocar con la mano para mostrrselo luego al juez o al jurado y explicarles que aquello era una prueba de que se haba cometido un crimen y demostraba quin lo haba perpetrado. Los testigos presenciales, por otra parte, a menudo mentan, y en el mejor de los casos, los abogados de la defensa los confundan con facilidad, razn por la cual, tanto la polica como los jurados raramente confiaban en ellos. En el camin podra haber residuos de la explosin, tal vez huellas dactilares en el papel engrasado que utilizaban los rusos para envolver las armas, o cualquier otra cosa. Lo ideal sera la colilla de un cigarrillo del conductor o el francotirador, ya que el FBI poda comparar el ADN de la saliva residual con el de cualquier persona, lo cual constitua una de las mejores nuevas armas de las que disponan (seiscientos millones de posibilidades contra una era algo difcil de discutir, incluso para los 35

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abogados defensores mejor pagados). Uno de los proyectos predilectos de Reilly consista en importar la tecnologa del ADN para la polica rusa, pero para ello los rusos habran tenido que depositar por adelantado el coste del material del laboratorio, y eso era problemtico, porque no parecan disponer de dinero para nada importante. Lo nico de lo que disponan ahora eran los restos del proyectil, y era asombroso lo mucho que haba sobrevivido al lanzamiento y la detonacin, cuyo nmero de serie estaba siendo investigado, aunque era dudoso que dicha informacin condujera a ninguna parte. Pero se investigaba todo porque uno nunca saba lo que era valioso y lo que no lo era hasta llegar a la meta, que era generalmente cuando se compareca ante el juez y el jurado. Las cosas eran un poco distintas en Rusia, con respecto al procedimiento, pero algo que intentaba inculcarles a todos los policas rusos a los que asesoraba era que el objetivo de toda investigacin era una condena. La mayora lo aprendan lentamente y unos pocos con rapidez, as como que el hecho de que torturar a los sospechosos durante el interrogatorio no era una tcnica eficaz. En Rusia tenan una constitucin, pero el respeto pblico por la misma todava tena que crecer y tardara tiempo en hacerlo. La idea de regirse por la ley en ese pas era algo muy remoto. El problema, pens Reilly, consista en que ni l ni nadie saba de cunto tiempo disponan los rusos para ponerse al da con respecto al resto del mundo. All haba muchas cosas admirables, especialmente en lo relacionado con el arte. Debido a su condicin diplomtica, Reilly y su esposa solan recibir invitaciones a conciertos que a l le gustaban y al ballet que le encantaba a ella, y en eso eran todava los mejores del mundo... pero en todo lo dems haban estado siempre rezagados. Algunos funcionarios de la embajada, viejos agentes de la CIA que estaban all desde antes de la cada de la URSS, afirmaban que las mejoras eran increbles. Si eso era cierto, pens Reilly, lo anterior deba de haber sido realmente penoso, aunque el Bolchoy probablemente era el Bolchoy incluso entonces. Eso es todo? pregunt Tanya Bogdanova en la sala de interrogatorios. S, gracias por haber venido. Puede que volvamos a llamarte. Llamadme a este nmero dijo Tanya, al tiempo que le entregaba una tarjeta de visita. Es el de mi mvil. En Mosc, tener un telfono mvil era un lujo occidental, reservado para quienes disponan de divisa extranjera, que evidentemente era el caso de Tanya. El interrogador era un joven sargento de la milicia. Se puso educadamente de pie y le abri la puerta a Bogdanova, dispensndole la cortesa que ella haba llegado a esperar de los hombres. En el caso 36

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de los occidentales, era por sus atributos fsicos. En el de sus paisanos, era su atuendo lo que les indicaba el nivel que haba alcanzado. Reilly observ sus ojos cuando sala de la sala. Su expresin era como la de una nia que tema que descubrieran alguna travesura, pero no lo haban hecho. Qu estpido es mi padre, deca aquella clase de sonrisa, que no encajaba en su rostro angelical, pero ah estaba, al otro lado del espejo. Oleg. Dime, Misha respondi Provalov. Est sucia. Participa en el juego dijo Reilly en ingls, consciente de que Provalov estaba familiarizado con la jerga de los policas norteamericanos. Estoy de acuerdo, Misha, pero no puedo acusarla de nada para retenerla. Supongo que no. Pero puede que sea interesante no perderla de vista. Si pudiera, no sera slo la vista lo que no le quitara de encima, Mikhail Ivan'ch. Si, no me sorprende sonri Reilly. Pero tiene un corazn de hielo. Es cierto reconoci el agente del FBI. Y el juego en el que participaba era peligroso, en el mejor de los casos, y letal en el peor. Entonces qu tenemos? pregunt Ed Foley al cabo de unas horas, al otro lado del ro de Washington. De momento, gornischt respondi Mary Pat, a la pregunta de su marido. Jack quiere que nos demos prisa con este caso. Bueno, dile al presidente que hacemos lo que podemos y que lo nico que tenemos hasta ahora es del agregado jurdico. Est ntimamente relacionado con la polica local, pero ellos tampoco parecen saber una mierda. Puede que alguien intentara matar a Sergey Nikolay'ch, pero el agregado cree que Rasputn era el verdadero objetivo. Supongo que tena sus propios enemigos reconoci el director de la CIA. Gracias concluy el vicepresidente, ante el nutrido pblico que llenaba la sala de las instalaciones del estadio de Ole Miss. El objeto del discurso era anunciar la construccin de ocho nuevos destructores en los grandes astilleros de Litton, en la costa del golfo de 37

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Mississippi, lo cual significaba muchos puestos de trabajo y mucho dinero para el estado, asuntos siempre preocupantes para su gobernador, que aplauda ahora de pie como si el equipo de ftbol americano de Ole Miss acabara de derrotar al de Texas en la liga de Cotton Bowl. Aqu se tomaban muy en serio sus deportes. Y su poltica, se record Robby a s mismo, al tiempo que reprima una maldicin por su escabrosa profesin, que tanto se pareca al regateo medieval en la plaza del pueblo: tres buenos cerdos por una vaca, o algo por el estilo, y de regalo una jarra de cerveza. Era as como se gobernaba un pas? Hizo una mueca mientras mova la cabeza. Tambin haba poltica en la armada, y haba escalado hasta la cumbre, pero lo haba hecho distinguindose como oficial y convirtindose en el mejor piloto de caza. En cuanto a lo ltimo, saba evidentemente que todo piloto en dicha situacin crea exactamente lo mismo... pero en su caso, su juicio sobre s mismo era absolutamente correcto. Despus de estrechar las manos habituales, que se acercaron a la tarima custodiadas por su escolta del servicio secreto, con sus adustas gafas oscuras, el vicepresidente descendi por una escalera para dirigirse a su coche, que estaba situado junto a la puerta trasera. All lo esperaba otro grupo de hombres armados, con su mirada siempre atenta en la lejana, como debieron de hacerlo los artilleros de los B-17 sobre Schweinfurt, pens el vicepresidente. Uno de ellos abri la puerta y Robby subi al coche. Tomcat en movimiento dijo el jefe de la escolta por su micrfono, cuando empez a circular el vehculo. Cuando el coche lleg a la autopista que conduca al aeropuerto, Robby levant su carpeta de instrucciones. Sucede algo importante en Washington? pregunt. Nada de lo que me hayan informado respondi el agente del servicio secreto. Jackson asinti. Los que cuidaban de l eran buenos profesionales. Calcul que el jefe del equipo deba de ser capitn, y el resto de sus hombres entre sargentos y tenientes, que era como l los trataba. Eran subordinados, pero buenos profesionales que merecan una sonrisa y un saludo cuando cumplan debidamente con su obligacin, que era casi siempre. La mayora habran sido buenos aviadores, y el resto, probablemente, buenos marines. Por fin el coche se acerc al reactor VC-20B en un rincn aislado de la zona de aviacin general del aeropuerto, rodeado tambin de tropas de seguridad. El conductor detuvo el coche a slo seis metros del pie de la escalera autoextensible del avin. Va a llevarnos usted a casa, seor? pregunt el jefe de la escolta, que sospechaba conocer la respuesta de antemano. No le quepa la menor duda, Sam sonri el vicepresidente. Eso no fue del agrado del capitn de las fuerzas areas asignado 38

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como copiloto del avin, ni entusiasm al teniente coronel que supuestamente deba pilotar el Gulfstream III modificado. Al vicepresidente le gustaba tener en todo momento los controles del aparato en sus manos, mientras el coronel se comunicaba por radio y controlaba los instrumentos. El avin volaba la mayor parte del tiempo con el piloto automtico, naturalmente, pero Jackson, estuviera o no en el asiento de la derecha, estaba decidido a actuar como comandante de vuelo y nadie poda impedrselo. Por consiguiente, el capitn se sentaba en el asiento trasero y el coronel en el de la izquierda, aunque sin mover un solo dedo. Pero qu diablos, pensaba ste, el vicepresidente tena una conversacin amena y era un piloto bastante competente para un fantoche de la armada. Despejado a la derecha dijo Jackson a los pocos minutos. Despejado a la izquierda respondi el piloto, despus de recibir la confirmacin del sealizador situado frente al Gulfstream. Arrancando uno dijo a continuacin Jackson. Arrancando dos agreg a los quince segundos. Aparecieron satisfactoriamente las franjas de los indicadores. Todo parece correcto, seor declar el teniente coronel de las fuerzas areas. El Gulfstream llevaba motores Rolls-Royce Spey, los mismos utilizados en otra poca en las versiones britnicas del caza Phantom F-4, pero ligeramente mejorados. Torre, aqu Fuerzas Areas Dos listo para dirigirse a la pista. Fuerzas Areas Dos, despejado el camino tres. Recibido, torre. Fuerzas Areas Dos dirigindose a la pista por camino tres. Jackson solt los frenos y el aparato empez a moverse, con sus reactores apenas al ralent, pero consumiendo a pesar de todo una enorme cantidad de combustible. En los porta-aviones haba ayudantes en cubierta de camisa amarilla para mostrar el camino, pens Jackson. Aqu, uno deba seguir las indicaciones de un plano, sujeto al travesao de las palancas, para llegar al lugar adecuado, sin dejar de mirar en todo momento a su alrededor, para asegurarse de que algn imbcil con un Cessna 172 no se cruzara en su camino, como hacan algunos coches en los aparcamientos de los supermercados. Por fin llegaron al extremo de la pista y se situaron en posicin de despegue. Torre, aqu Spade solicitando permiso para despegar dijo automticamente, sin reflexionar. Esto no es el Enterprise, Fuerzas Areas Dos, ni disponemos de catapultas respondi con una carcajada el controlador, pero tiene pista libre para despegar, seor. Recibido, torre. Fuerzas Areas Dos en movimiento sonri el vicepresidente. 39

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Su apodo era realmente Spade? pregunt el comandante designado, cuando el VC-20B empezaba a rodar por la pista. Me lo asign mi primer comandante, cuando acababa de ingresar en el cuerpo. Y de algn modo perdur respondi el vicepresidente, moviendo la cabeza. Cielos, parece que ha pasado mucho tiempo. Velocidad uno, seor dijo el oficial de las fuerzas areas. Velocidad de rotacin agreg a continuacin. Jackson tir suavemente de la palanca, el aparato se levant de la pista y empez a ganar altura. El coronel subi el tren de aterrizaje cuando Jackson se lo orden, mientras ste mova el timn un centmetro a la derecha y un centmetro a la izquierda, moviendo ligeramente las alas, para asegurarse de que el aparato le obedecera. Al cabo de tres minutos, el Gulfstream volaba con el piloto automtico, programado para virar; ascender y nivelarse a los once mil metros de altura. No le parece aburrido? Es una medida de seguridad, seor respondi el oficial de las fuerzas areas. Maldito conductor de camiones de basura, pens Jackson. Ningn piloto de cazas se atrevera a decir algo semejante en voz alta. Desde cundo se supona que volar deba ser... bueno, Robby tuvo que reconocer que siempre se abrochaba el cinturn antes de arrancar el coche y nunca cometa imprudencias, ni siquiera con un avin de combate. Pero le ofenda que este aparato, como casi todos los nuevos, hicieran gran parte del trabajo para el que l haba sido formado. Poda incluso aterrizar solo... bueno, la marina dispona de dichos sistemas en los aparatos de sus portaaviones, pero ningn aviador naval que se preciara los utilizaba, a no ser que se lo ordenaran, cosa que Robert Jefferson Jackson siempre haba evitado. Este viaje quedara registrado en su historial como tiempo al mando, pero en realidad no lo era. Lo que estaba al mando era un microprocesador, y su funcin real consista en intervenir si algo marchaba mal. Pero nada se estropeaba. Ni siquiera los malditos motores. En otra poca, los turborreactores duraban apenas nueve o diez horas antes de tener que ser reemplazados. Ahora haba motores Spey en la flota G que llevaban doce mil horas. Haba uno en servicio con treinta mil horas, que RollsRoyce quera recuperar y ofreca uno nuevo a cambio, para que sus ingenieros pudieran desarmarlo y comprobar qu era lo que tan bien haban hecho, pero su dueo, perversa y previsiblemente, se negaba a deshacerse del mismo. El resto del Gulfstream era igualmente fiable y llevaba los circuitos electrnicos ms avanzados. Jackson observaba ahora la pantalla de color del radar meteorolgico. Estaba despejada y tranquilizadoramente oscura, lo cual indicaba que probablemente no hara viento durante todo el camino hasta Andrews. No haba todava ningn aparato que detectara las turbulencias, pero a una altitud de 40

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vuelo de unos once mil metros, dichos fenmenos no eran habituales, y, adems de que Jackson no sola marearse en el aire, sus manos estaban a escasos centmetros de la palanca por si ocurra algo inesperado. Ocasionalmente deseaba que sucediera, para poder demostrar lo buen piloto que era... pero nunca ocurra. Volar se haba convertido en algo demasiado rutinario desde su infancia en los Phantom F-4N y su adolescencia en los Tomcat F-14A. Tal vez fuera mejor as. S, claro, pens. Seor vicepresidente dijo la voz de la sargento de comunicaciones de las fuerzas areas, a bordo del VC-20. Robby volvi la cabeza y vio que tena una hoja de papel en las manos. Diga, sargento. La sargento extendi la mano y Robby cogi el documento. Acabamos de recibir este avance informativo. Coronel, el avin est temporalmente en sus manos dijo el vicepresidente, dirigindose al teniente coronel en el asiento de la izquierda. Piloto al mando respondi el oficial, cuando Robby empezaba a leer. Siempre era lo mismo, aunque tambin era siempre diferente. La cubierta tena el formato habitual de los documentos secretos. En otra poca le haba impresionado a Jackson que por el hecho de mostrarle una hoja de papel a la persona equivocada pudiera acabar en la Penitenciara Federal de Leavenworth, o en su poca, en realidad, en el desde entonces clausurado Penal Naval de Portsmouth en New Hampshire, pero ahora, como miembro decano del gobierno de Washington, saba que poda mostrarle casi cualquier cosa a un periodista de The Washington Post con toda impunidad. No es que estuviera por encima de la ley, sino que era una de las personas que decidan lo que la ley significaba. Lo enormemente secreto y delicado en este caso era que la CIA no saba absolutamente nada sobre el posible atentado contra la vida del maestro de espas ruso... lo que significaba que tampoco haba nadie en Washington que lo supiera... TRES LOS PROBLEMAS DE LA RIQUEZA El tema era el comercio, no exactamente el predilecto del presidente, pero a este nivel todos los temas eran suficientemente complejos, como para que incluso los que uno crea conocer se convirtieran en extraos en el mejor de los casos, o en el peor, ajenos y desconocidos. 41

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George dijo Ryan, dirigindose a George Winston, secretario de la Tesorera. Seor pre... !Maldita sea, George! exclam el presidente, que casi derram el caf del enfado. De acuerdo asinti el secretario de la Tesorera. No es fcil adaptarse... Jack. Ryan empezaba a hartarse de las formalidades de la presidencia y su norma era que aqu, en el despacho oval, su nombre era Jack, por lo menos para los de su crculo ms ntimo, del que Winston formaba parte. Despus de todo, como el propio Ryan haba dicho varias veces bromeando, puede que cuando abandonara aquella crcel de mrmol fuera a trabajar a Wall Street para Trader, como se lo conoca en el servicio secreto, en lugar de a la inversa. Despus de abandonar la presidencia, algo por lo que se postraba ante Dios todas las noches, o al menos eso se rumoreaba, tendra que buscar en algn lugar un empleo remunerado y el comercio lo llamaba. Winston record que Ryan haba demostrado una habilidad inusual para los negocios. Su ltimo esfuerzo en este sentido haba sido una empresa californiana llamada Silicon Alchemy, una de las muchas dedicadas a la informtica, pero la nica por la que Ryan se haba interesado. Tan habilidoso fue en conducir dicha empresa a la Oferta Pblica Inicial de nuevos valores, que sus propias acciones de SALC acrnimo con el que apareca en el ndice de la Bolsa estaban ahora valoradas en ms de ochenta millones de dlares, que convertan sobradamente a Ryan en el presidente norteamericano ms rico de la historia. Eso era algo que su jefe de personal, Arnold Van Damm, con la astucia poltica que lo caracterizaba, no divulgaba en los medios de comunicacin, que solan considerar a todos los ricos como ladrones, salvo, naturalmente, los propios dueos de los peridicos y las cadenas de televisin que eran, evidentemente, las personas ms humanitarias que existan. Asombrosamente, nada de esto era del dominio pblico, ni siquiera entre los poderosos de Wall Street. Si algn da regresaba a la Bolsa, a Ryan le bastara su prestigio para ganar dinero mientras se quedaba durmiendo en su casa. Winston no tena el menor reparo en reconocer que se lo haba ganado sobradamente y no le importaba un comino lo que pudieran pensar los sabuesos de la prensa. Se trata de China? pregunt Ryan. Efectivamente, jefe asinti Winston. Jefe era un trmino que Ryan era capaz de aceptar, ya que era tambin el que utilizaba en privado el servicio secreto, que formaba parte del Departamento de la Tesorera que diriga Winston, para referirse al hombre al que haban jurado proteger. Tienen un pequeo problema de falta de fondos, e intentan 42

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resolverlo con nosotros. Cmo de pequeo? pregunt el presidente. Parece que se trata de unos setenta mil millones anuales. Como se suele decir, esto es dinero de verdad. A partir de nueve ceros es dinero de verdad asinti George Winston, pero est un poco mejor que nueve ceros mensuales. En qu se lo quieren gastar? No estoy completamente seguro, pero debe de estar relacionado en gran parte con el ejrcito. Ahora, las industrias armamentistas francesas se han puesto duras con ellos, despus de que los britnicos dieran al traste con la adquisicin de reactores de Rolls-Royce. El presidente asinti, mientras examinaba los informes que haba sobre su escritorio. Efectivamente, Basil disuadi al primer ministro respondi, refirindose a sir Basil Charleston, jefe del Servicio Secreto de Inteligencia britnico, a veces denominado (errneamente) MI6, que era un viejo amigo de Ryan desde su poca en la CIA. Fue un verdadero alarde de dignidad. Nuestros amigos en Pars no son del mismo parecer. Nunca suelen serlo reconoci Ryan. Lo curioso era la ambivalencia inherente en el trato con los franceses. En ciertos aspectos, ms que aliados eran hermanos de sangre, pero en otros no llegaban siquiera a la categora de asociados, y Ryan tena dificultades para comprender la lgica por la que los franceses cambiaban de opinin. Esa es la razn por la que dispongo de un Departamento de Estado, pens el presidente... Entonces crees que la Repblica Popular China est ampliando de nuevo sus fuerzas armadas? pregunt. A gran escala, pero no particularmente la armada, lo cual tranquiliza relativamente a nuestros amigos de Taiwan. Esta haba sido una de las iniciativas del presidente Ryan en poltica exterior, concluidas las hostilidades con la difunta Repblica Islmica Unida, convertida ahora en las dos naciones independientes de Irn e Iraq, entre las que por lo menos reinaba la paz. Las verdaderas razones para el reconocimiento de Taiwan no se haban dado nunca a conocer al pblico. Pareca bastante claro, tanto para Ryan como para su secretario de Estado, Scott Adler, que la Repblica Popular China haba jugado cierto papel en la segunda guerra del golfo Prsico, as como probablemente en el conflicto anterior con Japn. Exactamente por qu? Algunos miembros de la CIA crean que China codiciaba la riqueza mineral de Siberia oriental, como sugeran los mensajes interceptados y otros accesos al correo electrnico de los industriales japoneses, que haban torcido el rumbo de su pas creando una confrontacin no del todo abierta con Norteamrica. El hecho de 43

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referirse a Siberia como zona de recursos septentrional era reminiscente de una generacin anterior de estrategas japoneses, que denominaba el sur de Asia zona de recursos meridional. Eso haba formado parte de otro conflicto, conocido en la historia como segunda guerra mundial. En cualquier caso, la complicidad de la Repblica Popular China con los enemigos de Norteamrica mereca una contrapartida, Ryan y Adler estaban de acuerdo y, adems, la Repblica China de Taiwan era una democracia, con representantes gubernamentales elegidos por la poblacin de dicha nacin insular y eso era algo que supuestamente Norteamrica deba respetar. Sera preferible que empezaran a reforzar su armada y amenazaran Taiwan. Estamos en mejor situacin de impedir eso que... T crees? interrumpi el secretario de la Tesorera. Los rusos lo hacen respondi Jack. Entonces por qu venden los rusos tanto armamento a los chinos? pregunt Winston. No tiene sentido! George, no existe ninguna norma que diga que el mundo debe tener sentido respondi Ryan, con uno de sus aforismos predilectos Esto es algo que se aprende en los servicios secretos. Sabes cul era en 1938 el pas con el que ms comercio mantena Alemania? Francia? dijo el secretario de la Tesorera, que vio caer el ladrillo antes de que lo golpeara en la cabeza. Efectivamente asinti Ryan. Luego, en los aos cuarenta y cuarenta y uno, hicieron mucho comercio con los rusos. Y eso tampoco tuvo un final muy feliz, que digamos. Sin embargo, todo el mundo me haba dicho siempre que el comercio tena una influencia moderadora coment el secretario. Puede que as sea entre las personas, pero recuerda que los gobiernos no tienen principios, sino intereses... por lo menos los primitivos, los que todava no lo han dilucidado... Como la Repblica Popular China? Ahora fue Ryan quien asinti. Si, George, como esos pequeos cabrones de Pekn. Gobiernan una nacin de mil millones de habitantes, pero lo hacen como si fueran una reencarnacin de Caligula. Nadie les ha dicho que tienen el deber de cuidar de los intereses del pueblo al que gobiernan... bueno, puede que esto no sea completamente cierto reconoci Ryan, en un pequeo alarde de generosidad. Disponen de ese gran modelo tericamente perfecto promulgado por Karl Marx, refinado por Lenin y aplicado a su pas por un rechoncho pervertido sexual llamado Mao. Cmo? Un pervertido? Efectivamente respondi Ryan, despus de levantar la cabeza. En Langley tenamos la informacin. A Mao le gustaban las vrgenes, cuanto ms jvenes, mejor: Puede que disfrutara viendo el miedo en 44

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sus lindos ojitos virginales; eso pensaba uno de nuestros asesores siquitricos, una especie de violacin, ms que el sexo como poder. Bueno, supongo que pudo haber sido peor, por lo menos eran nias coment con bastante aspereza, y su cultura es bastante ms liberal que la nuestra en ese sentido agreg, moviendo la cabeza. Deberas ver los informes que me entregan cuando nos visita algn importante dignatario extranjero, lo que llegamos a saber sobre sus costumbres personales. No s si realmente quiero saberlo dijo George, con una carcajada. Ryan hizo una mueca. Probablemente, no. A veces preferira que no me entregaran esos informes. A pesar de que cuando se sientan aqu en el despacho son correctos y encantadores, uno se pasa toda la jodida reunin buscando cosas raras. Eso poda ser desconcertante, evidentemente, pero predominaba el criterio de que al igual que cuando se juega al pquer por mucho dinero, cuanto ms se sabe sobre el individuo que est sentado al otro lado de la mesa, mayor es la ventaja que uno tiene, aunque le entren ganas de vomitar en la ceremonia de bienvenida en el jardn de la Casa Blanca. Pero Ryan se record a s mismo que eso formaba parte de sus funciones como presidente. Y las personas pelean como tigres para alcanzar la presidencia. Y lo haran de nuevo cuando l se marchara, se record a s mismo el presidente. Entonces, Jack, es tu deber proteger a tu pas de la clase de ratas, que aspiran a llegar al lugar donde realmente se encuentra el mejor queso? Ryan movi de nuevo la cabeza. Eran tantas las dudas... Lo principal no era que nunca desaparecieran, sino que aumentaran constantemente. Era extrao cmo, a pesar de comprender y poder describir todos los pasos que lo haban conducido a aquel despacho, todava se preguntaba varias veces y a todas horas cmo diablos haba llegado a encontrarse en ese lugar... y cmo diablos podra llegar a abandonarlo. En esta ocasin, sin embargo, no tena pretexto alguno. Se haba presentado a unas elecciones a la presidencia, si as podan llamarse, en lo que por cierto no coincida Arnie Van Damm, ya que haba cumplido todos los requisitos constitucionales, como lo reconocieron prcticamente todos los juristas del pas y lo comentaron exhaustivamente en todos los principales medios de comunicacin. En aquella poca, pens Jack, no miraba mucho la televisin. Pero en realidad se resuma a lo siguiente: las personas con las que uno trataba como presidente, a menudo no eran las que uno invitara a su casa, no precisamente por falta de modales ni de encanto personal, de lo cual, para mayor perversin, gozaban en abundancia. Al principio, Arnie le haba comentado a Jack que uno de los requisitos primordiales de la poltica profesional 45

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consista, ni ms ni menos, en la capacidad de ser agradable con las personas que uno despreciaba y luego hacer negocios con ellos, como si de amigos de la infancia se tratara. Entonces qu sabemos de nuestros amigos chinos, los paganos? pregunt Winston. Me refiero a los actuales. No mucho. Lo estamos investigando. A la CIA le falta mucho por descubrir, pero se han puesto en camino. Seguimos recibiendo mensajes interceptados. Su servicio telefnico tiene muchas fisuras y utilizan demasiado sus mviles sin codificar la informacin. Algunos son hombres de un vigor ejemplar; George, pero no hemos descubierto nada terriblemente escandaloso. Unos cuantos tienen secretarias que mantienen relaciones muy ntimas con sus jefes. El secretario de la Tesorera solt una carcajada. Bueno, eso es muy comn, y no slo en Pekn. Incluso en Wall Street? pregunt Jack, levantando burlonamente una ceja. No puedo asegurarlo, seor, pero he odo algunos rumores respondi Winston con una mueca. Ocurra incluso en aquel mismo despacho, se record Ryan a s mismo. Claro que desde entonces haban cambiado la alfombra y todo el mobiliario, salvo el escritorio presidencial. Uno de los problemas para ejercer su cargo era el bagaje acumulado por sus predecesores. Se deca que la memoria del pblico era fugaz, pero era eso cierto? No cuando uno oa susurros, seguidos de carcajadas, acompaadas de ciertas miradas y algn que otro gesto, que le hacan a uno sentirse sucio al saberse objeto de las burlas. Y lo nico que uno puede hacer al respecto es vivir su propia vida como mejor sepa, pero consciente de que su mxima esperanza es que la gente lo crea suficientemente astuto para no ser descubierto, porque no es verdad que todo el mundo lo hace? Uno de los problemas de vivir en un pas libre consista en que fuera de este palacio-prisin, cualquiera poda pensar y decir lo que se le antojara. Y Ryan no gozaba siquiera del derecho que tena cualquier otro ciudadano de darle un puetazo a cualquier imbcil que osara mancillar su carcter sin aportar ninguna prueba. No pareca justo, pero en la prctica obligara a Ryan a visitar muchas tabernas y romper muchos nudillos en vano. Y mandar a la polica o a los marines armados para resolver esos problemas no habra sido exactamente hacer un correcto uso del poder presidencial. Jack saba que era demasiado susceptible a las crticas para el cargo que ocupaba. Normalmente, la piel de los polticos era ms dura que la de los rinocerontes, porque estaban a la expectativa de que les echaran en cara cualquier cosa, ya fuera verdadera o falsa. A base de cultivar dicha coraza, atenuaban hasta cierto punto el dolor hasta que por fin la gente dejaba de meterse con ellos, o por lo menos, sa era la 46

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teora. Puede que a algunos les funcionara. 0 tal vez esos cabrones sencillamente carecan de conciencia. Uno pagaba su dinero y haca su eleccin. Pero Ryan tena conciencia. Esa era una eleccin que haba hecho mucho antes. Uno tena que seguir mirndose todos los das al espejo, normalmente para afeitarse, y no haba ningn remedio fcil si no le gustaba el rostro que vea. Bien, George, volvamos a los problemas de la Repblica Popular China orden el presidente. Van a activar su comercio, en sentido unidireccional. Desaconsejan a sus propios ciudadanos que compren productos norteamericanos, pero venden todo lo que pueden. Incluidas, probablemente, algunas de las jvenes vrgenes de Mao. Tenemos alguna prueba de ello? Jack, presto mucha atencin a los resultados y tengo amigos en varios negocios que indagan y hablan con otros entre copa y copa. Lo que descubren suele llegar a mis odos. Sabas que la gente de raza china padece una curiosa enfermedad? Cuando toman una copa, les hace el mismo efecto que a nosotros cuatro o cinco, y despus de la segunda copa, es como si se hubieran bebido una botella entera de Jack Daniel's, pero algunos intentan aguantar de todos modos, tal vez por una cuestin de hospitalidad. En cualquier caso, cuando eso ocurre, se van de la lengua, ya sabes. Sucede desde hace bastante tiempo, pero ltimamente, Mark Gant ha organizado un pequeo programa. Los altos ejecutivos frecuentan ciertos lugares especiales y, bueno, ahora soy el amo del servicio secreto y su especialidad son los delitos financieros, no es cierto? Muchos de mis viejos compaeros, conscientes de quien soy y de lo que hago ahora, cooperan muy a gusto y recibo mucha informacin interesante. Por regla general la mandan a mi personal ejecutivo al otro lado de la calle. Estoy impresionado, George. Se la facilitas a la CIA? Supongo que podra hacerlo, pero temo que se molesten por una cuestin de competencias o algo por el estilo. Ryan puso los ojos en blanco al or sus palabras. No en el caso de Ed Foley. Es un autntico profesional desde hace mucho tiempo y la burocracia de Langley todava no lo ha absorbido. Invtalo a almorzar en tu despacho. No le importar lo que ests haciendo. Lo mismo te digo de Mary Pat, que dirige el Centro de Operaciones. Mary Pat es una verdadera vaquera y tambin aspira a obtener resultados. Tomo nota de ello. Sabes, Jack, es asombroso lo mucho que habla la gente y lo que llega a revelar cuando las circunstancias son propicias. Cmo te las has arreglado para ganar tanto dinero en Wall Street, 47

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George? pregunt Ryan. Principalmente, sabiendo un poco ms que el individuo del otro lado de la calle respondi George. En mi caso es lo mismo. Bien, qu debemos hacer si nuestros amiguitos siguen adelante con ese asunto? Jack, no, ahora debo llamarte seor presidente, hace va varios aos que financiamos la expansin industrial china. Nos venden mercancas que nosotros pagamos al contado y ellos se guardan el dinero para utilizarlo a su antojo en los mercados internacionales de divisa, o compran lo que quieren a otros pases, a menudo cosas que podran comprarnos fcilmente a nosotros, pero tal vez cero coma cinco por ciento ms caras de un fabricante norteamericano. La razn por la que lo denominamos comercio obedece a que, en teora, uno intercambia algo suyo por algo del otro individuo, como los nios con los cromos de bisbol, pero ellos juegan de otro modo. Adems, nos mandan ciertos productos slo para obtener dlares, que venden aqu a un precio ms bajo que a sus propios ciudadanos. Esto supone una infraccin tcnica de por lo menos un par de estatutos federales dijo Winston, encogindose de hombros. Reconozco que dichos estatutos se aplican de una forma un tanto selectiva, pero estn en el cdigo v son vigentes. Si agregamos el Decreto de Reforma del Comercio que aprobamos hace unos aos, debido a los juegos de los japoneses... Lo recuerdo, George. Inicio en cierto modo una pequea batalla, en la que algunos fallecieron coment secamente el presidente. Pero lo peor del caso era que posiblemente habla iniciado el proceso que haba culminado con Ryan en ese despacho. Es cierto asinti Winston, pero la ley sigue siendo vigente. No se trata de un decreto temporal aplicable slo a Japn. Si aplicamos a China las mismas leves comerciales que ellos nos aplican a nosotros, reduciremos considerablemente la capacidad operativa de sus cuentas exteriores, Jack. Sera eso malo? No, teniendo en cuenta el desequilibrio comercial que ahora tenemos con ellos. Si se pusieran a fabricar automviles y actuaran igual que lo hacen con todo lo dems, nuestro dficit comercial podra ser terrible en muy poco tiempo y, francamente, estoy harto de financiar su desarrollo econmico, que llevan a cabo con pesados equipos adquiridos en Japn, en Europa. Si quieren comerciar con los Estados Unidos de Amrica, bien, que comercien. Somos capaces de defender nuestra posicin en una guerra comercial realmente justa con cualquier pas, porque los obreros norteamericanos pueden producir tan bien como los dems en el mundo entero y mejor que la mayora. Pero si les permitimos que nos tomen el pelo, nos lo toman. Y eso, Jack, me gusta tan poco aqu como cuando juego al pquer. Adems, amigo mo, aqu las apuestas son mucho ms fuertes. 48

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Te comprendo, George. Pero no pretenders que les pongamos una pistola en la sien? No se le hace eso a una nacin, especialmente a una gran nacin, a no ser que se tengan razones muy slidas para ello. Ahora, nuestra economa funciona bastante bien, no es cierto? Podemos permitirnos ser un poco indulgentes. Tal vez, Jack. Haba pensado en algn detalle amistoso por nuestra parte, y no precisamente una pistola en la sien. El arma est siempre ah, en la pistolera; la potencia armamentista es lo que concede categora a un estado, ellos lo saben y nosotros sabemos que lo saben. El Decreto de Reforma del Comercio se puede aplicar a cualquier pas, y estoy convencido de que la idea en la que se apoya esa ley es fundamentalmente slida. Ha constituido una amenaza bastante til con muchos pases, pero nunca la hemos esgrimido con la Repblica Popular China. Por qu no? El presidente se encogi de hombros, relativamente avergonzado. Porque todava no he tenido oportunidad de hacerlo y antes de que yo ocupara la presidencia, demasiada gente en esta ciudad slo pretenda besarles el culo. Eso le deja a uno mal sabor de boca, seor presidente, no cree? Es posible reconoci Jack. Bien, lo que debes hacer es hablarlo con Scott Adler. Todos los embajadores trabajan para l. A quin tenemos en Pekn? Carl Hitch. Carrera diplomtica, casi sesenta aos, supuestamente muy bueno, y ste es su ultimo destino. La recompensa despus de muchos aos de servicio? Ryan asinti. Algo por el estilo, supongo. No estoy completamente seguro. La administracin del estado no era mi burocracia. Aunque no lo menciono, le haba bastado con la de la CIA. Este despacho era mucho ms bonito, pens Bart Mancuso, Y las charreteras de su uniforme blanco eran ahora un poco ms pesadas, con cuatro estrellas en lugar de las dos que llevaba como comandante de la flota de submarinos del Pacfico. Pero eso era todo Su antiguo jefe, el almirante Dave Seaton, haba ascendido a Jefe de operaciones navales y el presidente (o alguien prximo a l) haba decidido que Mancuso era la persona indicada para ocupar ahora el cargo de comandante en jefe de la Fota del Pacfico. De modo que estaba en el mismo despacho que en otra poca haba ocupado Chester Nimitz y una serie de excelentes mandos navales desde entonces, algunos de ellos brillantes. Haba transcurrido mucho tiempo desde el verano de su ingreso en la academia naval de Annapolis y los muchos aos anteriores, especialmente porque haba tenido un solo destino en el 49

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mar, en el USS Dallas, aunque caba destacar que dicho destino haba sido notable, incluidas dos misiones sobre las que todava no poda hablar con nadie. Y el hecho de haber sido compaero a bordo, aunque slo brevemente, del actual presidente con toda probabilidad no haba perjudicado su carrera. Su nuevo cargo inclua una elegante residencia oficial, una considerable dotacin de marineros y suboficiales para cuidar de l y de su esposa (todos sus hijos estaban ahora en la universidad), coches oficiales con sus correspondientes conductores y tambin una escolta armada, porque por asombroso que parezca, existen personas que desprecian a los almirantes. Como comandante general, Mancuso estaba ahora a las rdenes directas del secretario de Defensa, Anthony Bretano, quien a su vez reciba rdenes directamente del presidente Ryan. A cambio, Mancuso tena muchas ventajas. Ahora tena acceso directo a toda clase de informacin secreta, incluida la ms sagrada, sus fuentes y sus mtodos, su procedencia y cmo se haba obtenido, porque como ejecutivo principal norteamericano de una cuarta parte de la superficie del globo deba saberlo todo a fin de asesorar al secretario de Defensa, que a su vez asesoraba al presidente sobre el punto de vista, intenciones y deseos de la comandancia del Pacfico. El Pacfico pens Mancuso despus de completar su primer informe secreto de la maana pareca tranquilo. No siempre haba sido as, evidentemente, incluido el conflicto bastante importante en el que haba luchado recientemente contra los japoneses (la palabra guerra haba cado en desuso en el habla civilizada), en el que haba perdido dos de sus submarinos nucleares, destruidos en su opinin a traicin y con engao, aunque un observador ms objetivo podra haber considerado que las tcticas del enemigo haban sido astutas y eficaces. Hasta el presente se le haba comunicado el paradero y actividades de sus diversos submarinos, pero ahora se le informaba tambin de sus portaaviones, acorazados, cruceros y buques de abastecimiento, as como de los marines e incluso recursos del ejrcito y de las fuerzas areas, que estaban tcnicamente a su disposicin como comandante en jefe de operaciones. Eso significaba que el informe dur hasta la tercera taza de caf, al final de la cual miraba con cierta nostalgia al oficial sentado al otro lado de su escritorio. Su coordinador de inteligencia era, en realidad, un general de brigada del ejrcito, que haca la ronda de servicios especiales y, francamente, desempeaba bastante bien su trabajo. Dicho general, llamado Mike Lahr, haba sido profesor de Ciencias Polticas en West Point, entre otros destinos. El hecho de tener que considerar factores polticos era algo nuevo en la carrera de Mancuso, pero paralelamente iba acompaado de un aumento del territorio que estaba bajo su mando. El comandante en 50

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jefe del Pacfico haba hecho tambin su ronda, y estaba tericamente familiarizado con la capacidad y orientacin de las dems fuerzas armadas, pero la confianza que pudiera haber obtenido en ese sentido decreci ante la responsabilidad de utilizar dichas fuerzas de modo profesional bajo sus rdenes. Dispona de comandantes subordinados en los dems ejrcitos para asesorarlo, pero su trabajo consista en saber ms de lo imprescindible para formular preguntas, y para Mancuso eso significaba salir y ensuciarse la ropa para ver el lado prctico de la situacin, porque los muchachos destinados a su campo de operaciones verteran su sangre si l no desempeaba debidamente sus funciones. Se trataba de un equipo mixto, formado por Atlantic Richfield Company, British Petroleum y la mayor empresa rusa de prospeccin petrolfera. Los rusos eran los de mayor experiencia pero menor pericia, y sus mtodos eran los ms anticuados. Eso no significaba que fueran estpidos, sino todo lo contrario. Dos de ellos eran gelogos de gran talento, con unos conocimientos tericos que impresionaron a sus colegas norteamericanos y britnicos. Adems, asimilaron las ventajas de los equipos ms modernos de exploracin, casi con la misma rapidez que los ingenieros que los haban concebido. Se saba desde haca muchos aos que esta parte de Siberia oriental era geolgicamente gemela de la regin septentrional de Alaska y norte de Canad, donde se haban localizado vastos yacimientos petrolferos que explotaban dichos pases. Lo difcil haba sido trasladar hasta all los equipos adecuados, para comprobar si la similitud no era slo superficial. Llevar los aparatos a los lugares indicados haba sido una pesadilla. Despus de trasladar por tren los camiones de percusin hasta el sureste siberiano desde el puerto de Vladivostok, puesto que eran demasiado pesados para el transporte areo, haban tardado un mes a campo traviesa hacia el norte desde Magdagachi, cruzando Aim y List Maya, hasta empezar por fin a trabajar al este de Kazachve. Pero lo que encontraron los dej estupefactos. Desde Kazachve, junto al ro Yana, hasta Kolvmskava, junto al Kolyma, era todo un yacimiento petrolfero comparable al del golfo Prsico. Los camiones de percusin y los vehculos informatizados de deteccin ssmica haban localizado una gran cantidad de perfectas formaciones abovedadas en el subsuelo, algunas a seiscientos metros escasos de profundidad, pocos metros en lnea vertical desde la superficie helada, cuya perforacin sera tan fcil como cortar un pastel de boda con el sable de un oficial de caballera. Era imposible determinar el alcance del yacimiento sin perforar pozos experimentales, que segn el ingeniero en jefe norteamericano seran del orden de un centenar, pero ninguno de ellos haba visto jams un yacimiento petrolfero tan vasto y 51

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prometedor en toda su carrera profesional. Evidentemente, las cuestiones relacionadas con la explotacin no seran insignificantes. Salvo en la Antrtida, no haba ningn lugar en el planeta con un clima menos apetecible. Trasladar aqu la maquinaria de extraccin supondra aos de inversiones en mltiples etapas, la construccin de aerdromos, probablemente la construccin de puertos para mercantes, indispensables para el transporte de los equipos pesados, y luego el oleoducto necesario para hacer llegar el petrleo al mercado, probablemente por Vladivostok, al parecer de los norteamericanos, todo ello en los breves meses veraniegos. Los rusos podran venderlo desde all, y los superpetroleros, ms propiamente denominados VLCC o ULCC, lo transportaran a travs del Pacfico tal vez a Japn, o a Norteamrica, o a cualquier otro lugar donde se necesitara petrleo, que era casi en todas partes. De dichos usuarios se obtendran divisas. Rusia tardara muchos aos ms en poder construir la infraestructura necesaria para suministrar el petrleo a sus propias industrias y sus propios consumidores, pero el dinero obtenido de la venta del crudo siberiano podra utilizarse para adquirir petrleo de otras fuentes, ms fcil de trasladar a puertos rusos y, por consiguiente, a los oleoductos rusos ya existentes. La diferencia econmica entre comprar y vender por una parte, o construir un enorme oleoducto extraordinariamente caro por otra, era en todo caso insignificante y, por regla general, dichas decisiones obedecan a razones polticas ms que econmicas. Exactamente en aquel mismo momento y a slo unos novecientos sesenta kilmetros de distancia, haba otro equipo de gelogos en el extremo oriental de la cordillera de Sayan. Algunas de las tribus seminmadas de la zona, que haban sobrevivido a lo largo de los siglos con sus rebaos de renos, llevaron a una oficina del gobierno unas piedras amarillas y brillantes. Pocas personas en el mundo fueron conscientes del significado de dichas piedras, por lo menos durante los treinta siglos precedentes, y decidieron mandar un equipo de la Universidad Estatal de Mosc, que todava era el centro intelectual de mayor prestigio. Pudieron trasladarse en avin, puesto que sus aparatos eran mucho ms ligeros, y cubrieron los ltimos centenares de kilmetros a caballo, lo que supuso un maravilloso anacronismo para los intelectuales del equipo de investigacin, ms acostumbrados al metro de Mosc. Lo primero que encontraron fue a un hombre de ochenta y tantos aos, que viva solo con su rebao y un rifle para ahuyentar a los lobos. Viva solo desde la muerte de su esposa, haca veinte aos, completamente olvidado por los sucesivos gobiernos de su pas, cuya existencia era slo conocida por algunos tenderos de un lbrego pueblo situado treinta kilmetros hacia el sur, y su estado mental reflejaba su prolongado aislamiento. Lograba matar dos o tres lobos todos los aos 52

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y guardaba las pieles como lo hara todo pastor y cazador, pero con una diferencia. Primero llevaba las pieles al riachuelo que corra cerca de su cabaa y las sumerga bajo unas piedras. En la literatura occidental existe el relato de Jason y los Argonautas, y su heroica bsqueda del vellocino de oro. Hasta hace poco no se haba sabido que el objeto de la leyenda era real: los miembros de las tribus de Asia Menor sumergan las pieles de cordero en los riachuelos de su regin para atrapar el polvo de oro que era arrastrado por el agua y convertir las fibras plidas de la lana en una prenda de aspecto casi mgico. Lo mismo ocurra aqu. Las pieles de lobo que los gelogos encontraron colgando en la puerta de la cabaa de aquel viejo luchador, a primera vista, parecan esculturas (le maestros del Renacimiento, o incluso de artesanos del antiguo Egipto de los faraones con su impecable capa dorada, antes de comprobar que cada piel pesaba sus buenos sesenta kilos y que haba treinta y cuatro pieles. Sentados alrededor de la indispensable botella de vodka, descubrieron que su nombre era Pavel Petrovich Gogol, que haba luchado contra los fascistas en la gran guerra patritica como francotirador y que, asombrosamente, haba sido nombrado dos veces hroe de la Unin Sovitica por su habilidad como tirador, principalmente en las batallas de Kiev y de Varsovia. En un alarde relativo de agradecimiento, su patria le haba permitido regresar a la tierra de sus antepasados, que resultaron ser emprendedores rusos llegados a Siberia a principios del siglo xix, donde viva olvidado por los burcratas, a quienes nunca preocupaba realmente la procedencia de los renos que consuma la poblacin, ni quin poda invertir el dinero de su pensin en la compra de municin para su viejo rifle. Pavel Petrovich conoca el valor del oro que haba encontrado, pero nunca se lo haba gastado, porque su vida en solitario le resultaba perfectamente satisfactoria. El yacimiento de oro, pocos kilmetros ro arriba del lugar donde los lobos tomaban su ltimo bao, como Pavel Petrovich lo describa con un destello en la mirada y un trago de vodka, result ser quiz tan importante como el descubrimiento en Sudfrica a mitad del siglo xix de la mina de oro ms rica de la historia del planeta. El oro local no se haba descubierto por diversas razones, relacionadas sobre todo con el terrible clima siberiano, que haba impedido en primer lugar una prospeccin detallada y, en segundo lugar, cubra de hielo durante tanto tiempo los riachuelos locales, que el polvo de oro en el agua pasaba inadvertido. Tanto el equipo de prospeccin petrolfera como el de prospeccin geolgica se haban desplazado a la zona con telfonos que funcionaban va satlite, para informar cuanto antes de sus hallazgos. Y as lo hicieron ambos, casualmente el mismo da. 53

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El sistema Iridium de comunicaciones va satlite que utilizaban supona un avance extraordinario en las comunicaciones globales. Un instrumento fcilmente porttil les permita comunicarse con una constelacin de satlites de comunicaciones de baja altitud, que transmitan la seal a la velocidad de la luz (que era casi instantnea, pero no del todo) a los satlites de comunicaciones convencionales v de all a la superficie de la tierra. El sistema Iridium estaba concebido para acelerar las comunicaciones en todo el planeta. Sin embargo, no era seguro. Haba formas de conseguir que lo fuera, pero para ello era preciso que cada usuario tomara sus propias medidas de seguridad. En teora, ahora era posible adquirir libremente sistemas de codificacin de 128 bits, sumamente difciles de descifrar incluso para las naciones ms avanzadas y sus servicios secretos... o, al menos, eso aseguraban los vendedores. Pero lo asombroso era que pocos se preocupaban de hacerlo. Su pereza facilitaba enormemente la vida de la Agencia Nacional de Seguridad, situada en Fort Meade, Maryland, entre Baltimore y Washington. Disponan de un sistema informtico denominado ECHELON, programado para escuchar todas las conversaciones transmitidas por el ter y activarse al detectar ciertas palabras clave. La mayora eran trminos relacionados implcitamente con la seguridad nacional, pero desde el fin de la guerra fra, la ASN y otros cuerpos prestaban ms atencin a los asuntos econmicos y, por consiguiente, algunos de los nuevos trminos eran palabras como petrleo, nacimiento, crudo, mina y oro, entre otras, todas ellas en treinta y ocho idiomas. Cuando una de dichas palabras llegaba al odo electrnico de ECHELON, grababa la conversacin a partir de aquel momento por medios electrnicos, la transcriba y si era necesario la traduca, todo ello informatizado. No era en absoluto un sistema perfecto y las sutilezas del lenguaje eran todava difciles de desentraar para un programa informtico, por no mencionar la tendencia de muchas personas a refunfuar por telfono, pero cuando se produca un desacierto, un lingista, de los muchos que trabajaban en la Agencia de Seguridad Nacional, revisaba la conversacin original. Los informes paralelos de los descubrimientos de petrleo y oro llegaron con slo cinco horas de diferencia y recorrieron velozmente la cadena de mando. Ambos se convirtieron en un Aviso Especial de la Inteligencia Nacional (conocido como SNIE) destinado al despacho del presidente despus de su prximo desayuno, que le entregara el doctor Benjamin Goodlev, asesor de seguridad nacional, previo examen de la informacin por parte de un equipo de la Direccin de Ciencia y Tecnologa de la CIA, con la inestimable ayuda de expertos del Petroleum Institute de Washington, algunos de cuyos miembros mantenan una cordial relacin con diversos departamentos 54

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gubernamentales. La primera evaluacin, definida cautelosamente como preliminar para evitar acusaciones posteriores si resultaba ser incorrecta, utilizaba varios superlativos cuidadosamente elegidos. Maldita sea exclam el presidente a las 8.10, hora de la costa este. De acuerdo, Ben, cul es realmente su alcance? No confa en nuestras pequeas tcnicas? respondi el asesor de seguridad nacional. Durante todo el tiempo que he trabajado en la otra orilla, ni una sola vez he comprobado que se equivocaran en algo parecido, pero, maldita sea, a menudo subestiman la situacin dijo Ryan, antes de hacer una pausa. Y si ste es un clculo por lo bajo, las repercusiones pueden ser bastante grandes. Seor presidente respondi Goodley, que no formaba parte del crculo ntimo de Ryan, hablamos de miles de millones, nadie sabe exactamente cuntos, pero pngale como mnimo doscientos mil millones de beneficios en divisas durante los prximos cinco a siete aos. En dinero til. Y como mximo? Goodley reclin momentneamente la espalda y respir hondo. He tenido que calcularlo. Un billn es un milln de millones. La cifra puede ser superior. Esto es pura especulacin, pero segn nuestro personal al otro lado del ro y los expertos del Petroleum Institute que utiliza la CIA, no dejaban de repetir vlgame Dios!. Una buena noticia para los rusos afirm Jack, mientras hojeaba el SNIE. Efectivamente, seor. Ya empezaba a ser hora de que les sonriera la suerte pens en voz alta el presidente. Bien, mndele una copia de este informe a George Winston. Queremos su evaluacin de lo que esto significa para nuestros amigos de Mosc. Me propona llamar a algunas personas de Atlantic Richfield. Han formado parte de la exploracin, e imagino que participarn de los beneficios. Su presidente es un individuo llamado Sam Sherman. Lo conoce? Ryan neg con la cabeza. Me suena el nombre, pero no nos conocemos. Cree que conviene remediarlo? Si quiere informacin fidedigna, no vendra mal. De acuerdo asinti Ryan, tal vez le dir a Ellen que lo localice agreg, refirindose a su secretaria particular, Ellen Sumter, que se encontraba seis metros a su derecha tras una puerta esculpida. Algo ms? 55

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Todava andan a tientas en busca de los que perpetraron el atentado contra el proxeneta de Mosc. Nada nuevo que aportar sobre el caso. Estara bien saber lo que sucede en el mundo, no le parece? Podra ser peor, seor respondi Goodley. Desde luego dijo Ryan, despus de dejar el informe sobre su mesa. Algo ms? Goodley neg con la cabeza. As estn las cosas esta maana, seor presidente. Ryan le sonri. CUATRO SACUDIENDO EL POMO No importaba en qu ciudad o pas se encontrara uno, se dijo Mike Reilly a s mismo. El trabajo de la polica era siempre el mismo. Uno hablaba con posibles testigos, con posibles implicados y con la vctima. Aunque en esta ocasin no hablara con la vctima. Grisha Avseyenko nunca volvera a hablar. El patlogo asignado al caso coment que no haba visto semejante desastre desde su perodo de uniforme en Afganistn. Pero era de esperar. El lanzacohetes utilizado haba sido concebido para perforar carros blindados y bnkers de hormign, que era ms difcil que destruir un vehculo privado destinado al transporte de pasajeros, aunque se tratara de un coche tan caro como el alcanzado en la plaza Dzezhinskiy. Eso significaba que las partes del cuerpo eran difciles de identificar. Result que las muelas empastadas de media mandbula bastaron para determinar con gran certeza que el fallecido era efectivamente Gregoriy Filipovich Avseyenko, como confirmaran ms adelante las pruebas de ADN (as como el grupo sanguneo, que tambin coincida). Ningn fragmento del cuerpo era lo suficientemente grande para su identificacin; la cara, por ejemplo, haba desaparecido por completo, as como el antebrazo izquierdo, en el que llevaba un tatuaje. Su muerte haba sido instantnea, declar el patlogo, despus de guardar los fragmentos examinados en un recipiente de plstico, que a su vez se introdujo un una caja de roble, probablemente para su posterior incineracin, despus de que la milicia moscovita comprobara si exista algn pariente y averiguara sus intenciones respecto a los restos mortuorios. El teniente Provalov supona que se optara por la incineracin. Adems de ser el mtodo ms fcil, rpido y limpio, tambin era ms barato encontrar un lugar de reposo para una pequea caja o una urna, que para un atad con un cadver en su interior. 56

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Provalov recuper el informe patolgico de su colega norteamericano. No esperaba que revelara nada interesante, pero algo que haba aprendido a raz de su asociacin con el FBI norteamericano era que deba examinarse todo meticulosamente, porque pronosticar el desarrollo de un caso criminal era como acertar una quiniela dos semanas antes de que se jugaran los partidos. Las mentes de los criminales eran demasiado azarosas en su forma de actuar para hacer cualquier clase de pronstico. Y sa haba sido la parte fcil. El informe patolgico del conductor no serva para nada. Los nicos datos del mismo que podan tener algn inters eran el grupo sanguneo y las clases de tejido (que podran compararse con su ficha militar, si lograban localizarla), ya que su cuerpo haba quedado tan descuartizado que no haba ninguna marca ni caracterstica identificables, aunque, curiosamente, sus documentos de identidad haban sobrevivido en su cartera y probablemente saban quin era. Lo mismo haba sucedido con la mujer que viajaba en el coche, cuyo bolso haba sobrevivido, en el asiento, junto a ella, prcticamente intacto, incluidos sus documentos de identidad, que era mucho ms de lo que poda decirse de su cara y torso superior. Reilly examin las fotografas de las vctimas y slo pudo suponer que coincidan. El conductor tena un aspecto muy comn, tal vez un poco ms atltico que la mayora. La mujer, otra de las prostitutas de lujo del proxeneta con una fotografa en los archivos de la polica, haba sido un bombn, digna aspirante a estrella de Hollywood y sin duda suficientemente bella para aparecer en las pginas centrales de Playboy. Bueno, eso era todo. Dime, Mishka, has intervenido en suficientes atentados de este tipo como para que ya no te afecten? pregunt Provalov. Sinceramente? respondi Reilly, moviendo la cabeza. La verdad es que no. No nos ocupamos de muchos homicidios, salvo los que tienen lugar en propiedad federal: reservas indias o bases militares. Pero me he ocupado de algunos secuestros y uno nunca llega a acostumbrarse. Reilly no se molest en agregar que especialmente se deba a que los secuestros por dinero ya no se estilaban en Norteamrica. Ahora secuestraban a los nios por su utilidad sexual y a menudo los asesinaban en el plazo de cinco horas, incluso antes de que el FBI tuviera la oportunidad de responder a la solicitud inicial de la polica local. Entre todos los delitos de los que Mike Reilly se haba ocupado, stos eran con mucho los peores, despus de los cuales, uno se refugiaba en el bar local del FBI y tomaba una copa de ms rodeado de colegas igualmente estupefactos, entre juramentos ocasionales de que atrapara a ese memo costara lo que costase. Por regla general, los malhechores eran capturados, acusados y condenados, y los ms 57

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afortunados eran ejecutados. Los condenados en estados donde se haba abolido la pena de muerte iban a la crcel con presos comunes, donde descubran lo que los atracadores pensaban de los que abusaban de los menores. Pero s a lo que te refieres, Oleg Gregoriyevich agreg Reilly. Es algo difcil de explicar a una persona normal. Era el hecho de que lo peor del escenario de un crimen o de la fotografa de la autopsia era la tristeza que inspiraba, por haberle arrebatado a la vctima, no slo su vida, sino tambin su dignidad. Y esas fotos eran particularmente espeluznantes. La belleza de Mara Ivanovna Sablin no era ahora ms que un recuerdo en la mente de quienes haban alquilado su cuerpo. Quin lamentaba la muerte de una prostituta?, se pregunt Reilly. No sus clientes, que buscaran otra sin apenas pensar en ello. Probablemente tampoco sus colegas en el comercio de la carne y el deseo, ni los parientes que pudiera haber dejado en este mundo, que seguramente no la recordaran como una nia que al crecer haba seguido el camino equivocado, sino como una persona encantadora que se haba deshonrado a s misma fingiendo pasin, pero sin mayor sentimiento que el cirujano que descuartizaba sus rganos sobre la mesa de acero del depsito municipal de cadveres. Era eso lo que eran las prostitutas se pregunt Reilly, patlogas del sexo? Un delito sin vctima, decan algunos. Reilly deseaba que esa gente hubiera visto aquellas fotos y comprobara hasta qu punto no eran vctimas las mujeres que vendan su cuerpo. Algo ms, Oleg? pregunt Reilly. Seguimos interrogando a personas que conocan al fallecido respondi, encogindose de hombros. Ofenda a las personas equivocadas respondi el confidente, al tiempo que se encoga de hombros, para indicar lo absurda que era la pregunta. Cmo, si no, habra muerto de un modo tan espectacular alguien de la categora de Avseyenko? De qu personas estamos hablando? pregunt el sargento de la milicia, sin esperar una respuesta significativa, aunque uno formulaba de todos modos esa clase de preguntas, porque no conoca la respuesta hasta que la oa. Sus colegas de la Seguridad del Estado sugiri el confidente. En serio? Quin, si no ellos, poda haberle matado de ese modo? Una de sus chicas habra utilizado un cuchillo. Un rival comercial se habra servido de una pistola o un cuchillo de mayores dimensiones, pero un lanzagranadas... en serio, dnde se consigue eso? 58

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Evidentemente no era el primero en expresar dicha idea, aunque la polica local deba tener en cuenta que toda clase de armas, pesadas y ligeras, haban desaparecido de un modo u otro de los arsenales de lo que antes se llamaba el Ejrcito Rojo, para entrar en el mercado negro de los delincuentes. Puedes facilitarnos algn nombre? pregunt el polica. No un nombre, pero s una cara. Es alto y robusto, como un soldado, pelirrojo, piel clara, algunas pecas de cuando era joven, ojos verdes respondi el confidente, antes de hacer una pausa. Sus amigos lo llaman el Nio por su aspecto juvenil. En otra poca perteneci a la Seguridad del Estado, pero no era espa ni cazador de espas. Haca algn otro tipo de trabajo, pero no s en qu consista. En ese momento, el sargento de la milicia empez a tomar notas ms precisas, con la letra de su lpiz ms oscura y ms legible sobre el papel amarillo. Y ese hombre estaba descontento de Avseyenko? Eso he odo. Y la razn de su descontento? Eso no lo s, pero Gregoriy Filipovich tena una habilidad especial para ofender a los hombres. Evidentemente era muy maoso con las mujeres. Para eso tena un don especial, pero ese don no se extenda a su trato con los hombres. Muchos lo tomaban por zhopnik, pero evidentemente no lo era. Cada noche llevaba una mujer distinta colgada del brazo y nunca eran feas, pero por alguna razn no se llevaba bien con los hombres, ni siquiera con los de la Seguridad del Estado donde, segn l, haba desempeado una funcin de gran importancia nacional. En serio? coment el sargento de la milicia, de nuevo aburrido. Si haba algo que les gustaba a los delincuentes era vanagloriarse de s mismos. Desde luego. Gregoriy Filipovich aseguraba haber suministrado amantes a toda clase de extranjeros, incluidos algunos de rango ministerial, que siguen facilitando valiosa informacin a la Madre Rusia. Yo lo creo agreg el confidente, introduciendo de nuevo sus propias opiniones. Para pasar una semana con uno de esos ngeles, yo estara dispuesto a contar cualquier cosa. Cmo se las arregl Avseyenko para ofender a personas tan poderosas? pregunt de nuevo el polica con un bostezo, mientras pensaba y quin no lo hara?. Ya le he dicho que no lo s. Hable con el Nio, puede que l lo sepa. Se dice que Gregoriy empezaba a importar drogas dijo a continuacin el polica, lanzando el sedal en otra direccin, para comprobar qu peces merodeaban por las aguas tranquilas. 59

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Es cierto respondi el confidente. Eso se dice. Pero yo no he visto ninguna prueba. Quin puede haberla visto? No lo s respondi, despus de encogerse nuevamente de hombros. Puede que alguna de las chicas. Nunca comprend cmo se propona distribuir lo que intentaba importar. Usar a las chicas era lgico, evidentemente, pero peligroso para ellas... y para l, porque sus prostitutas habran traicionado su lealtad ante la perspectiva de acabar en un campo. Cul es entonces la otra alternativa? pregunt retricamente el confidente. Habra tenido que crear una organizacin completamente nueva y eso comportaba tambin sus peligros. De modo que s, creo que pensaba en importar drogas para venderlas y ganar con ello muchsimo dinero, pero Gregoriy no senta ningn deseo de ir a la crcel y creo que slo se lo planteaba y hablaba un poco de ello, pero no mucho. Me parece que todava no se haba decidido definitivamente. No creo que hubiera importado nada cuando muri. Rivales con las mismas ideas? pregunt a continuacin el polica. Hay personas que pueden suministrar cocana y otras drogas, como bien sabe. El polica levant la cabeza. En realidad, el sargento de la milicia no lo sabia con certeza. Haba odo rumores, pero no haba recibido informes fiables de confidentes que merecieran su confianza (en la medida que cualquier polica de cualquier ciudad pueda confiar en un confidente). Como con tantas otras cosas, circulaban voces por las calles de Mosc, pero al igual que la mayora de sus compaeros de la polica, consideraba que donde se manifestara en primer lugar sera en el puerto de Odessa, en el mar Negro, una ciudad cuya actividad criminal se remontaba a la poca de los zares y que hoy en da, con la restauracin del libre comercio con el resto del mundo, tenda a introducir en Rusia toda clase de actividades clandestinas. Si exista un comercio activo de drogas en Mosc, era tan nuevo y tan pequeo que todava no lo haba descubierto. Tom nota mental de comprobarlo con Odessa, para averiguar si se haba detectado all algn indicio de lo mencionado. Y de qu personas podra tratarse? pregunt el sargento. Si exista en Mosc una red creciente de distribucin, vala la pena averiguarlo. El trabajo de Nomuri en Nippon Electric Company inclua la venta de avanzados ordenadores de sobremesa y perifricos. Para l, eso significaba dirigirse al gobierno de la Repblica Popular China, cuyos 60

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funcionarios de alto rango deban poseer lo mejor y lo ms nuevo en todos los campos, desde coches hasta amantes, pagados siempre por el gobierno, que a su vez obtena el dinero del pueblo al que los funcionarios representaban y protegan como mejor saban. Al igual que con muchas otras cosas, la Repblica Popular China poda haber comprado marcas norteamericanas, pero en este caso haba decidido adquirir ordenadores japoneses, que eran ligeramente ms baratos (y con menos prestaciones), al igual que haban preferido comprar aviones Airbus de fabricacin europea, en lugar del Boeing norteamericano, decisin tomada haca unos aos para darle una leccin a Norteamrica. Dicha decisin haba provocado cierto resentimiento en Estados Unidos durante un breve perodo, pero no haban tardado en olvidarlo, como suelen hacer con estas cosas, al contrario de los chinos, que nunca olvidan nada. Cuando el presidente Ryan anunci la reanudacin del reconocimiento oficial del gobierno de la Repblica China en Taiwan, las repercusiones retumbaron por los pasillos del poder de Pekn, como fuertes sacudidas de un gran terremoto. Nomuri no haba estado all el tiempo suficiente para percibir la ira que haba generado, pero las secuelas eran suficientemente significativas y se haba percatado de su eco desde su llegada a Pekn. Las preguntas que le formulaban eran a veces tan directas y tan exigentes que momentneamente lleg a creer que sus interlocutores haban descubierto su tapadera y saban que era un agente clandestino de la CIA en la capital de la Repblica Popular China, sin ninguna clase de cobertura diplomtica. Pero no se trataba de eso, sino simplemente del eco prolongado de su ira poltica. Paradjicamente, el propio gobierno chino intentaba ahuyentar dicha ira, porque ellos tambin tenan que hacer negocios con Estados Unidos, convertidos ahora en su primer socio comercial y fuente de vastas cantidades de dinero sobrante, que su gobierno necesitaba para hacer lo que Nomuri tena la misin de averiguar. Y ah estaba ahora, en la antesala del despacho de uno de los altos funcionarios de la nacin. Buenos das sonri, con una reverencia a la secretaria. Saba que trabajaba para un ministro llamado Fang Gan, cuyo despacho estaba cerca. La secretaria vesta sorprendentemente bien para ser una trabajadora casi comn, en un pas donde la moda slo se expresaba en el color de los botones de las chaquetas estilo Mao, tan caractersticas del uniforme de los funcionarios del estado como lo era la lana verde griscea del de los soldados del Ejrcito Popular de Liberacin. Buenos das respondi la joven. Es usted Nomuri? S, y usted...? Lian Ming dijo la secretaria. 61

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Interesante nombre, pens Chester. Lian, en mandarn, significaba sauce grcil. Era bajita, como la mayora de las mujeres chinas, con el rostro bastante cuadrado y los ojos oscuros. Lo menos atractivo en ella era el pelo, corto y peinado al peor estilo de los aos cincuenta en Norteamrica, que incluso entonces usaban slo los chicos de los suburbios marginales en los Apalaches. En general, sus facciones eran tpicamente chinas y muy apreciadas en un pas aferrado a sus tradiciones. Su mirada, por lo menos, desprenda inteligencia y educacin. Ha venido para hablar de ordenadores y de impresoras, no es as? dijo en un tono neutro. Efectivamente. Creo que nuestra nueva impresora matricial les parecer particularmente interesante. Por qu? pregunt Ming. Habla usted ingls? pregunt Nomuri en dicha lengua. Por supuesto respondi Ming, tambin en ingls. Entonces se lo puedo explicar con mayor facilidad. En el caso de una transliteracin inglesa de un texto en mandarn, la impresora convierte automticamente la escritura a ideogramas mandarines explic, al tiempo que sacaba una hoja de su carpeta de plstico y se la entregaba a la secretaria. Tambin estamos elaborando un sistema de impresin por lser, cuya presentacin ser todava ms pulcra. Caramba exclam la secretaria. La calidad de los caracteres era excelente, comparable fcilmente a la de las monstruosas mquinas de escribir que utilizaban las secretarias para mecanografiar documentos oficiales, cuando no los escriban a mano para procesarlos luego con fotocopiadoras, principalmente Canon, tambin de fabricacin japonesa. El proceso era laborioso, tedioso y odiado por las secretarias. Y cmo se resuelven las variaciones de inflexin? Buena pregunta, pens Nomuri. El idioma chino dependa enormemente de la inflexin. El tono en el que se pronunciaba una palabra determinaba su verdadero significado entre hasta cuatro opciones distintas y a su vez era tambin un factor determinante para designar el ideograma que la representaba. Aparecen tambin en esa forma los caracteres en la pantalla del ordenador? pregunt la secretaria. Es posible hacerlo, basta pulsar el botn del ratn afirm Nomuri . Puede haber un problema de software, en cuanto a que hay que pensar simultneamente en dos idiomas agreg con una sonrisa. Ming solt una carcajada. Bueno, aqu ya estamos acostumbrados a eso. Un buen ortodoncista podra haber mejorado su dentadura, pens 62

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Nomuri, pero al igual que otras especialidades burguesas, como la ciruga plstica, no abundaban en Pekn. Le gustara ver una demostracin de nuestras nuevas tecnologas? pregunt el agente de campo de la CIA. Claro, por qu no? respondi la secretaria, al parecer ligeramente decepcionada de que no pudiera hacerlo en aquel mismo momento. Estupendo, pero necesitar su autorizacin para introducir los aparatos en el edificio. Su personal de seguridad, ya me entiende. Cmo pude haberlo olvidado?, vio que se preguntaba la secretaria, con un fuerte parpadeo de enfado consigo misma. Era preferible tenerlo todo previsto. Basta con su autorizacin, o debe consultarlo con sus superiores? El aspecto ms vulnerable de un burcrata comunista era su conciencia de la importancia del cargo que ocupaba. S, desde luego, mi autorizacin bastar respondi, con una sonrisa de autosuficiencia. Estupendo sonri a su vez Nomuri. Puedo estar aqu con mis aparatos, pongamos... a las diez de la maana. Bien, vaya por la entrada principal. Lo estarn esperando. Gracias, camarada Ming dijo Nomuri, con una pequea reverencia formal a la joven secretaria, que en su opinin, tambin era probablemente la amante del ministro. Esa chica tena posibilidades, reflexion mientras esperaba el ascensor, pero por el bien de ambos debera ser cauteloso con ella. Para eso cobraba un generoso salario de Langley, por no mencionar el sueldo principesco que le pagaba Nippon Electric Company, que iba directamente a su bolsillo. Pero aqu lo necesitaba para sobrevivir. Si el coste de la vida era a muy alto para los chinos, todava era peor para un extranjero, porque todo era y deba ser especial para los forasteros. Los pisos eran especiales y casi con toda seguridad tenan micrfonos ocultos. Incluso la comida que Nomuri compraba en una tienda especial era ms cara, pero no le importaba porque casi con toda certeza era ms sana. China era lo que Nomuri denominaba un pas de diez metros. Todo tena muy buen aspecto a distancia, hasta que uno se acercaba a menos de diez metros. Entonces uno se percataba de que las piezas no encajaban a la perfeccin. Haba descubierto que, entre otras cosas, poda ser particularmente complicado entrar en un ascensor Con la ropa que usaba confeccionada en Occidente (para los chinos, Japn era un pas occidental, lo cual habra parecido cmico a mucha gente, tanto japonesa como occidental), lo catalogaban inmediatamente de qwai, diablo extranjero, incluso antes de verle la cara. Cuando eso ocurra cambiaban de expresin, unas veces para convertirse en mera 63

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curiosidad y otras en franca hostilidad, porque los chinos no eran como los japoneses, no se los haba educado tan concienzudamente para ocultar sus sentimientos, o puede que no les importara un comino, pensaba el agente de la CIA tras su propio rostro impasible. Haba aprendido la tctica durante su estancia en Tokio y la haba aprendido bien, lo cual explicaba, tanto el hecho de que tuviera un buen trabajo en NEC como que nunca lo hubieran descubierto en su trabajo de campo. El ascensor funcionaba bastante bien, pero daba la sensacin de que tena algn fallo. Puede que, una vez ms, porque las piezas no encajaban a la perfeccin. Nomuri no haba tenido esa sensacin en Japn. A pesar de todos sus defectos, los japoneses eran ingenieros competentes. Lo mismo ocurra en Taiwan, pero tanto Taiwan como Japn tenan un sistema capitalista, que premiaba las buenas prestaciones con contratos, beneficios y buenos salarios para los obreros que hacan un buen trabajo. La Repblica Popular China todava lo estaba aprendiendo. Exportaban mucho, pero hasta ahora las mercancas que mandaban al extranjero eran bastante sencillas (como zapatillas de tenis), o estaban fabricadas ajustndose estrictamente a modelos elaborados en otro lugar y luego copiados fielmente aqu en China (como, por ejemplo, aparatos electrnicos). Eso, sin embargo, ya estaba cambiando. Los chinos eran tan listos como cualquiera, e incluso el comunismo slo poda mantenerlos sometidos hasta cierto punto. Sin embargo, los industriales que empezaban a innovar y ofrecer al mundo productos autnticamente nuevos reciban, en el mejor de los casos, el mismo trato que campesinos inusualmente productivos por parte de sus maestros gubernamentales. Esta no era una idea reconfortante para los hombres tiles, que eran quienes aportaban riqueza a su pas y que, de vez en cuando, entre copa y copa, se preguntaban por qu aquellos que se consideraban maestros de su pas y de su cultura los trataban como a campesinos inusualmente productivos. Cuando Nomuri sali a la calle y se diriga hacia donde su coche estaba aparcado se pregunt cunto durara aquella situacin. Saba que aquel programa poltico y econmico era esquizofrnico. Tarde o temprano, los industriales se levantaran y exigiran una voz en la direccin poltica de su pas. Tal vez, incluso, ya haban empezado dichos susurros. En tal caso, la voz habra llegado a los susurradores de que el rbol ms alto es el que se tala para utilizar su madera, el pozo con el agua ms dulce es el que antes se agota, y el que grita ms fuerte es el primero en ser silenciado. De modo que, quiz, los principales industriales chinos se limitaban a esperar y miraban a su alrededor en los lugares donde se reunan, preguntndose cul entre ellos sera el primero en arriesgarse y tal vez verse recompensado con 64

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la fama, el honor y los recuerdos posteriores de herosmo o, con mayor probabilidad, su familia recibira la factura de la bala del 7,62 x 39 necesaria para mandarlo al otro barrio, prometida por Buda pero negada desdeosamente por el gobierno. De modo que todava no lo han hecho pblico. Es un poco extrao reflexion Ryan. Lo es asinti Ben Goodley. Tienes idea de por qu ocultan la noticia? No, seor.., a no ser que alguien espere sacar algn beneficio de ello, pero exactamente cmo... Comprando acciones de Atlantic Richfield? Algn constructor de equipos de excavacin... 0 simplemente adquiriendo opciones de compra de terreno al este de Siberia sugiri George Winston. Claro que eso no es lo que hacen los honorables servidores del pueblo. Al presidente le entr tanta risa, que tuvo que dejar el caf sobre la mesa para no derramarlo. Ciertamente no, en esta administracin seal el presidente. Una de las suertes de los medios de comunicacin respecto al equipo de Ryan era que muchos de sus miembros no fueran trabajadores, sino plutcratas de mayor o menor magnitud. La prensa pareca tener la impresin de que el dinero se limitaba a aparecer milagrosamente en las manos de algunos afortunados... o mediante alguna actividad criminal secreta y silenciosa. Pero nunca como fruto del trabajo. La fuente de la riqueza no era el trabajo, sino alguna otra cosa nunca especificada, pero siempre sospechosa, lo cual constitua el ms antiguo de los prejuicios polticos. S, Jack ri a su vez Winston. Somos suficientemente ricos para permitirnos el lujo de ser honrados. Adems, quin diablos necesita un yacimiento petrolfero o una mina de oro? Alguna novedad en un campo u otro? Goodley movi la cabeza. No, seor. La informacin inicial se va confirmando. Ambos descubrimientos son grandes. Especialmente el petrleo, pero tambin el oro. Lo del oro alterar de algn modo el mercado dijo el secretario de la Tesorera, segn la rapidez con que se incorpore. Incluso puede obligarnos a tener que cerrar nuestra mina en Dakota. Por qu? pregunt Goodley. Si el descubrimiento ruso es tan bueno como sugieren los datos, producirn oro por un coste aproximadamente un veinticinco por ciento inferior al nuestro, a pesar de las condiciones ambientales. La 65

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reduccin consecuente del precio mundial del oro har que la operacin de Dakota no sea rentable respondi Winston, encogindose de hombros. Entonces pararn la produccin y esperarn a que suba de nuevo el precio. Probablemente, despus de la euforia productiva inicial, nuestros amigos rusos reducirn el ritmo para obtener sus beneficios de una forma ms ordenada. Lo que ocurrir es que otros productores, principalmente sudafricanos, se reunirn con ellos para aconsejarles el modo de explotar el yacimiento con mayor eficacia. Normalmente, los novatos suelen seguir los consejos de los veteranos. Los rusos coordinan la produccin de diamantes con De Beers desde hace mucho tiempo, desde la poca en que el pas se llamaba Unin Sovitica. Los negocios son los negocios, incluso para los comunistas. Vas a ofrecerles nuestra ayuda a los amigos de Mosc? pregunt, dirigindose al presidente. Ryan movi la cabeza. Todava no puedo. No puedo revelarles que lo sabemos. Sergey Nikolay'ch empezara a preguntarse cmo lo hemos averiguado, probablemente acabara por descubrir SIGNIT, y se es un mtodo de obtener informacin que procuramos mantener en secreto. Ryan era perfectamente consciente de que con toda probabilidad era una prdida de tiempo, pero el juego tena sus reglas y todo el mundo las respetaba. Golovko poda imaginrselo por los indicios, pero nunca lo sabra con certeza. Probablemente nunca dejar de ser un espa, reconoci el presidente para sus adentros. Guardar secretos era algo muy natural para l, demasiado natural, segn sola advertirle Arnie Van Damm. Se supona que un gobierno democrtico moderno deba ser ms abierto, como una cortina desgarrada en el dormitorio que permitiera a la gente mirar cuando lo deseara. Esa era una idea con la que Ryan nunca haba llegado a simpatizar. El era quien decida qu y cundo el pueblo estaba autorizado a saber. Era un punto de vista al que se aferraba incluso cuando saba que estaba equivocado, por la nica y simple razn de haber aprendido el funcionamiento de la administracin gubernamental de la mano de un almirante llamado James Greer. Era difcil cambiar las viejas costumbres. Llamar a Sam Sherman de Atlantic Richfield sugiri Winston. Si me lo comunica, ser del dominio pblico, o por lo menos suficientemente pblico. Podemos confiar en l? Winston asinti. Sam respeta siempre las reglas del juego. No podemos pedirle que traicione a su propia junta, Jack, pero sabe cul es su bandera. De acuerdo, George, una investigacin discreta. Si, seor. De acuerdo, seor presidente. Maldita sea, George! 66

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Jack, cundo aprenders a relajarte en este jodido cargo que ocupas? pregunt el secretario de la Tesorera. El da en que abandone este condenado museo y me convierta de nuevo en un hombre libre respondi sumisamente Ryan. Winston tena razn. Deba aprender a mantener la calma en su cargo de presidente. Adems, ponerse nervioso con la parafernalia del cargo no era beneficioso para l, ni especialmente provechoso para el pas. Eso tambin daba pie a que el secretario de la Tesorera lo fastidiara, y George Winston era una de esas personas a quien le encantaba hacerlo... tal vez porque en definitiva lo ayudaba a relajarse, pens Ryan. George, por qu crees que debera relajarme en el trabajo? Porque tu trabajo, Jack, consiste en ser eficaz, y estar siempre nervioso no ayuda demasiado. Responde con un puetazo, muchacho, puede que incluso llegue a gustarte algn aspecto del trabajo. Como qu? Maldita sea exclam Winston, encogindose de hombros, mientras mova la cabeza en direccin a la oficina de las secretarias. Ah hay un montn de chicas atractivas. De eso ya ha habido bastante replic Ryan, enojado, antes de lograr relajarse y sonrer un poco. Adems, estoy casado con una cirujana. Si cometo un pequeo error, tal vez un da podra despertar sin algn rgano importante de mi cuerpo. S, supongo que no sera bueno para el pas que le amputaran la polla al presidente. Tal vez dejaran de respetarnos dijo Winston, despus de ponerse de pie. Debo regresar al otro lado de la calle y examinar unos modelos econmicos. Qu tal va la economa? pregunt el presidente. Ninguna queja por mi parte, ni tampoco por parte de Mark Gant. Siempre y cuando al canciller federal no se le ocurra tocar el tipo de inters, pero no creo que lo haga. La inflacin est bastante baja y no detecto ninguna presin ascendente. Ben? Goodley consult sus notas, como si hubiera olvidado algo. Ah, s. No es asombroso que el papa haya nombrado un nuncio para la Repblica Popular China? Es curioso. Qu significa eso exactamente? pregunt Winston de camino a la puerta, despus de detenerse. El nuncio es esencialmente un embajador. La gente olvida que el Vaticano es un estado soberano por derecho propio y tiene todo el boato de una nacin. Eso incluye representacin diplomtica. Un nuncio no es ms que eso, un embajador... y un espa agreg Ryan. 67

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En serio? pregunt Winston. George, el Vaticano tiene el servicio de espionaje ms antiguo del mundo. De varios siglos de antigedad. Y el nuncio recoge informacin que manda a su sede, porque la gente habla con l. Quin mejor que un cura para contarle cualquier cosa? Son tan buenos obteniendo informacin, que en varias ocasiones hemos intentado intervenir sus comunicaciones. En los aos treinta, esto provoc la dimisin de un criptgrafo decano del Departamento de Estado explic Ryan, convertido de nuevo en profesor de historia. Todava lo hacemos? pregunt Winston, dirigindose a Goodley, asesor presidencial de seguridad nacional. Goodlev mir primero a Ryan y ste asinti. S, seor. En Fort Meade se siguen inspeccionando sus mensajes. Sus cdigos son un poco anticuados y logramos descifrarlos. Y los nuestros? El sistema actual se denomina TAPDANCE. Es totalmente azaroso y, por consiguiente, tericamente indescifrable, a no ser que alguien meta la pata y use de nuevo un segmento ya utilizado, pero con aproximadamente seiscientos cuarenta y siete millones de transposiciones en cada CD-ROM diario, no es muy probable que ocurra. Y nuestros servicios telefnicos? El STU? pregunt Goodley, y Ryan asinti. Es un sistema informatizado, con una clave de codificacin de doscientos cincuenta y seis kas generada por ordenador. Puede descifrarse, pero se necesita un ordenador, el algoritmo adecuado y, al menos, un par de semanas. Adems, cuanto ms breve es el mensaje, ms difcil es de descifrar, en lugar de a la inversa. Los muchachos de Fort Meade utilizan ecuaciones de fsica cuntica para descifrar cdigos, y evidentemente obtienen cierto xito, pero si quieren una explicacin, tendrn que preguntrselo a otro. Yo ni siquiera fing que escuchaba reconoci Goodley. Est tan fuera de mi alcance, que no llego ni a vislumbrar los cimientos. Llama a tu amigo Gant sugiri Ryan. Parece ser bastante ducho con los ordenadores. Por cierto, podras hablarle de esos sucesos en Rusia. Tal vez pueda modelar los efectos que surtirn en la economa rusa. Slo si todos respetan las reglas del juego advirti Winston. Si prevalece la corrupcin que ha caracterizado su economa durante los ltimos aos, es imposible hacer ningn pronstico, Jack. No podemos permitir que suceda de nuevo, camarada presidente dijo Sergey Nikolay'ch, con media copa de vodka en la mano. 68

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Era todava el mejor licor de su gnero en el mundo, aunque fuera el nico producto ruso del que pudiera decirse tal cosa. Esa idea lo oblig a fruncir el entrecejo, slo de pensar en lo que su pas se haba convertido. Qu propones, Sergey Nikolay'ch? Camarada presidente, esos dos descubrimientos son un autntico regalo del cielo. Si los utilizamos adecuadamente podemos transformar nuestro pas, o por lo menos empezar a hacerlo debidamente. Las ganancias en divisa sern colosales y nos permitirn reconstruir suficientemente nuestra infraestructura para transformar nuestra economa. Siempre y cuando respondi Nikolav'ch, despus de levantar un dedo en son de cautela no permitamos que unos cuantos ladrones se apoderen del dinero y lo ingresen en Ginebra o Liechtenstein. All no nos servira de nada, camarada presidente. Golovko no agreg que unas cuantas personas, que ocupaban altos cargos, se beneficiaran considerablemente de aquel asunto. No agreg siquiera que l personalmente era una de ellas, al igual que su presidente. Era pedirle demasiado a alguien que volviera la espalda a semejante oportunidad. La integridad era una virtud ms propia de quienes podan permitrsela, y la prensa poda irse al carajo, pens el espa profesional. Despus de todo, qu haban hecho los periodistas por su pas, o por cualquier otro? Se limitaban a sacar a la luz el trabajo honrado de unos y el fraudulento de otros, sin hacer gran cosa ellos mismos. Adems, no era cierto que se los poda sobornar fcilmente, como a cualquiera? Quin obtendr entonces la concesin para explotar esos recursos? pregunt el presidente ruso. En el caso del petrleo, nuestra propia empresa de prospeccin, junto con la empresa norteamericana Atlantic Richfield. Tienen ms experiencia en la produccin de petrleo en esas condiciones ambientales y nuestro personal puede aprender mucho de ellos. Yo propondra un acuerdo de pago por servicios prestados, un trato generoso, pero no un porcentaje en el yacimiento propiamente dicho. El contrato de prospeccin es de este gnero, ampliamente generoso, pero sin participacin alguna en los descubrimientos. Y el oro? Todava ms fcil. Ningn extranjero ha intervenido en ese descubrimiento. El camarada Gogol tendr una participacin en el mismo, evidentemente, pero es un anciano sin herederos y al parecer de gustos muy sencillos. Una cabaa con buena calefaccin y un nuevo rifle para cazar probablemente lo harn muy feliz, a juzgar por estos informes. Y el valor de esta empresa? Superior a setenta mil millones. Y lo nico que debemos hacer es 69

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adquirir maquinaria especializada; la mejor procede de la empresa norteamericana Caterpillar. Es eso necesario, Sergey? Camarada presidente, los norteamericanos son nuestros amigos, en cierto modo, y no estar de ms conservar las buenas relaciones con su presidente. Adems, su maquinaria pesada es la mejor del mundo. Mejor que la japonesa? Para este propsito, s, aunque un poco ms cara respondi Golovko, pensando que en realidad las personas eran todas iguales y que, a pesar de la educacin que hubieran recibido en su infancia, en todo hombre pareca haber un capitalista que aspiraba a reducir costes e incrementar beneficios, olvidando a menudo los aspectos ms generales. Bueno, despus de todo, no era sa la razn por la que Golovko estaba aqu ahora? Y quin querr el dinero? Son una inusual carcajada en el despacho. Camarada presidente, todo el mundo quiere tener dinero. Nuestras fuerzas armadas encabezarn la lista. Evidentemente exclam el presidente ruso, con un suspiro de resignacin. Siempre suelen hacerlo. Por cierto, se sabe algo ms del ataque contra tu coche? pregunt, despus de levantar la cabeza. No, nada interesante respondi Golovko, negando con la cabeza . Actualmente se supone que ese tal Avseyenko era realmente el objetivo y que su coche fuera igual que el mo fue pura coincidencia. La milicia sigue investigando. Mantnme al corriente, de acuerdo? Por supuesto, camarada presidente. CINCO TITULARES Sam Sherman era una de esas personas a las que el tiempo no haba tratado con cario, aunque l tampoco pona mucho de su parte. Era un entusiasta jugador de golf, que se trasladaba en coche de hoyo en hoyo. Estaba demasiado obeso para caminar ms de unos centenares de metros todos los das, lo cual era bastante triste, para un ex jugador de los Princeton Tigers. Winston consideraba que era normal que el msculo se convirtiera en grasa si no se utilizaba debidamente. Pero la obesidad de su cuerpo no desmereca la agudeza de su cerebro. 70

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Sherman se haba licenciado en el quinto lugar de una promocin que no estaba exactamente formada por memos, despus de especializarse en Geologa y Economa. A continuacin haba obtenido un MBA en Harvard y un doctorado en Geologa por la Universidad de Texas. Gracias a ello, no slo poda hablar de minerales con sus exploradores, sino de finanzas con sus directivos, razn por la cual, Atlantic Richfield era una de las empresas petrolferas ms sanas del planeta. Tena el rostro agrietado por el sol y el polvo, y el vientre abultado por las muchas cervezas compartidas con los obreros de los pozos en numerosos lugares abandonados de la mano de Dios, as como abundantes perros calientes y otras porqueras por el estilo que les encantaban a quienes hacan esa clase de trabajo. A Winston le sorprendi que Sam no fuera tambin fumador. Pero luego vio una caja de cigarros sobre su escritorio; probablemente de calidad. Sherman poda permitirse lo mejor, pero conservaba los exquisitos modales de las universidades de la costa este, como para no encender un cigarro ante un invitado a quien podra ofender la nube azul que generaba. La central de Atlantic Richfield estaba en otro lugar, pero al igual que la mayora de las grandes empresas, dispona tambin de oficinas en Washington, para poder influir con mayor facilidad en los miembros del congreso con alguna lujosa fiesta de vez en cuando. El elegante despacho personal de Sherman, con una gruesa moqueta beige, estaba en la esquina del piso superior. Su escritorio era de caoba, o de roble aejo, reluciente como el cristal, y probablemente costaba ms de lo que ganaba su secretaria en uno o dos aos. Bueno, George, te gusta trabajar para el gobierno? Supone un cambio de ritmo agradable para mi vida. Ahora puedo jugar con todo aquello de lo que antes me quejaba, de modo que supongo que he sacrificado mi derecho a quejarme. Eso es un gran sacrificio, amigo mo respondi Sherman, con una carcajada. No es como haberse pasado al enemigo? Bueno, Sam, a veces hay que pagar, y hacer poltica como Dios manda puede resultar interesante. No me quejo de cmo lo hacis. Parece que a la economa le sienta bien. De todos modos dijo Sherman para cambiar de tema, despus de incorporarse en su cmoda butaca, a fin de que su interlocutor se percatara de que su tiempo tambin era valioso, t no has venido para charlar de asuntos superficiales. Qu puedo hacer por ti, seor secretario? Rusia. La mirada de Sherman cambi ligeramente. Qu quieres saber? Tienes un equipo de expertos de alto nivel trabajando con los rusos... han encontrado algo interesante? 71

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George, me preguntas por algo muy delicado. Si todava dirigieras Columbus, esto constituira informacin interna privilegiada. Maldita sea, ni siquiera yo puedo comprar ms acciones ahora, basndome en esa informacin. Significa eso que te gustara hacerlo? sonri el secretario. Bueno, despus de todo, no tardar en ser del dominio pblico. Si, George. Parece que hemos encontrado el mayor yacimiento petrolfero de todos los tiempos, mayor que el del golfo Prsico, mayor que el de Mxico, mucho mayor que el de la baha de Prudhoe y de Canad occidental unidos. Hablo de algo gigantesco, de miles y miles de millones de barriles de lo que parece crudo de la mejor calidad, simplemente ah, a la espera de que lo extraigamos de la tundra. Es un yacimiento que mediremos por aos de produccin, no slo por barriles. Mayor que el del golfo Prsico? Sherman asinti. Del orden del cuarenta por ciento, calculado muy por lo bajo. El nico problema es su ubicacin. Extraer ese crudo va a ser muy complicado, por lo menos al principio. Hablamos de veinte mil millones de dlares, slo para el oleoducto. Eso har que Alaska parezca un proyecto de parvulario, pero valdr la pena. Y tu participacin? pregunt el secretario de la Tesorera. Sherman frunci el entrecejo. Eso es lo que estamos negociando ahora. Los rusos parecen querer pagarnos una cantidad fija por nuestro asesoramiento, del orden de mil millones de dlares anuales, aunque ahora hablan de mucho menos, pero ya sabes cmo empiezan esas negociaciones. Hablan de un par de centenares de millones, pero quieren decir mil millones, durante un perodo de siete a diez aos, supongo. Y eso no est mal por lo que hacemos, pero yo quiero un mnimo de un cinco por ciento del yacimiento, lo cual no es una peticin descabellada por nuestra parte. Disponen de buen personal en el campo de la geologa, pero nadie puede oler el petrleo en el hielo como mi gente y tienen mucho que aprender sobre la explotacin de algo semejante. Nosotros tenemos experiencia en esas condiciones ambientales. Nadie sabe tanto como nosotros, ni siquiera los de BP, que son bastante buenos, pero nosotros somos los mejores del mundo, George. Esa es la ventaja que tenemos sobre ellos. Pueden hacerlo sin nosotros, pero con nuestra ayuda ganarn muchsimo ms dinero y mucho ms de prisa; ellos lo saben y nosotros sabemos que lo saben. De modo que mis abogados hablan con sus abogados. Bueno, en realidad, quienes negocian en su nombre son diplomticos agreg con una mueca, mucho menos listos que mis abogados. 72

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Winston asinti. De Texas haban salido mejores abogados que de la mayora del resto de los estados norteamericanos y eso se justificaba diciendo que en Texas haba ms hombres que precisaban ser asesinados, que caballos que precisaban ser robados. Adems, las empresas petrolferas eran las que mejor pagaban, y en Texas, como en cualquier otro lugar, la gente de talento acuda al lugar donde estaba el dinero. Cundo ser del dominio pblico? Los rusos intentan mantenerlo en secreto. Algo que sabemos por nuestros abogados es que les preocupa la forma de explotacin, en realidad, a quin mantener excluido; ya sabes, su mafia y todo lo dems. All tienen problemas muy graves de corrupcin y los compadezco... Winston saba que poda prescindir de lo que vena a continuacin. La industria petrolfera haca negocios en el mundo entero. Tratar con la corrupcin a pequea escala (diez millones de dlares a lo sumo), o incluso a gran escala (diez mil millones de dlares como mnimo), formaba parte de las operaciones de empresas como la que diriga Sam Sherman, y el gobierno de Estados Unidos nunca se haba inmiscuido demasiado en esos asuntos. Aunque existan estatutos federales que regan la conducta de empresas norteamericanas en el extranjero, muchas de dichas leyes se aplicaban slo selectivamente y ste era uno de dichos casos. Incluso en Washington, el negocio era el negocio. ... de modo que procuran mantenerlo en secreto, hasta que hayan podido hacer los tratos pertinentes concluy Sherman. Has odo algo ms? A qu te refieres? dijo Sherman. Algn otro hallazgo geolgico aclar Winston. No, no soy tan ambicioso. No me he expresado con suficiente claridad, George, este yacimiento es enorme. Es... Tranquilzate, Sam, soy capaz de sumar tan bien como cualquiera afirm el secretario de la Tesorera. Sabes algo que me convendra saber? pregunt Sherman, que vea titubear a su interlocutor. Toma y daca, George. No he sido yo justo contigo? Oro aclar Winston. Cunto? No estn seguros. Por lo menos, tanto como en Sudfrica. Puede que ms. En serio? Bueno, se no es mi campo, pero parece que nuestros amigos rusos tienen un buen ao para variar. Me alegro por ellos dijo Sherman. Te gustan? En realidad, s. Son muy parecidos a los texanos. Pueden ser 73

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buenos amigos, pero tambin enemigos temibles. Son muy buenos anfitriones y, cielos, saben beber. Ya era hora de que tuvieran un poco de buena suerte; Dios sabe que han tenido mucha mala. Esto va a significar mucho para la economa de su pas y casi todo ser positivo, especialmente si logran controlar la corrupcin y conservan el dinero dentro de sus fronteras, donde les permitir beneficiarse, en lugar de ir a parar a algn ordenador de un banco suizo. Esa nueva mafia suya... son listos, duros... y dan un poco de miedo. Acaban de cargarse a un conocido mo. En serio? De quin se trata, Sam? Lo llambamos Grisha. Cuidaba de personas importantes en Mosc. Saba cmo hacer bien las cosas. Era un buen contacto para necesidades especiales reconoci Sherman. Winston tom nota mental de la informacin, para investigarla ms adelante. Y lo mataron? Sherman asinti. S, lo volaron con un bazuca en plena calle. Lo cubri la CNN, no lo recuerdas? La cadena de noticias lo haba tratado como un crimen comn sin otro significado, salvo por la brutalidad del ataque, y lo olvidaron al da siguiente. George Winston lo recordaba vagamente y decidi cambiar de tema. Con qu frecuencia vas t all de visita? No muy a menudo, dos veces este ao. Suelo ir directo en mi G-V desde Reagan o Dallas-Fort Worth. Es un vuelo largo, pero lo hago de un tirn. Todava no he visto el nuevo yacimiento petrolfero. Supongo que tendr que hacerlo dentro de unos meses, pero esperar a que el clima sea razonable. Chico, no sabes lo que es el fro hasta que vas tan al norte en pleno invierno. Adems, entonces est todo oscuro, por tanto es preferible esperar a que llegue el verano. Pero incluso en el mejor de los casos puedes dejar los palos en casa. En esa parte del mundo no se juega al golf, George. Entonces llvate el rifle y caza un oso, con la piel puedes hacerte una buena alfombra sugiri Winston. Dej la caza. Adems, ya tengo tres osos polares. Ese es el nmero ocho en la escala universal de Boone & Crockett respondi Sherman, al tiempo que sealaba una foto que colgaba de la pared, en la que se vea un oso polar realmente grande. He engendrado dos hijos sobre esa alfombra agreg el presidente de Atlantic Richfield, con una pcara sonrisa. La piel en cuestin estaba frente a la chimenea de su dormitorio en Aspen, Colorado, donde a su esposa le gustaba esquiar en invierno. Por qu lo dejaste? 74

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Mis hijos creen que ya no quedan osos polares. Es toda esa mierda que aprenden ahora en la escuela sobre ecologa. S dijo compasivamente el secretario de la Tesorera, con lo estupendas que son las alfombras que se hacen con sus pieles. Efectivamente y el caso es que esa piel era una amenaza para algunos de nuestros trabajadores en la baha de Prudhoe, en el ao setenta y cinco, si mal no recuerdo. Lo abat a sesenta metros con mi Winchester 338. De un solo disparo afirm el texano. Supongo que lo que hay que hacer hoy en da es esperar a que el oso mate a un ser humano y luego limitarte a meterlo en una jaula para trasladarlo a otro lugar, a fin de que el oso no se traumatice demasiado, no es eso? Sam, yo soy secretario de la Tesorera. Dejo los pjaros y las mariposas para el Departamento de Proteccin del Medio Ambiente. No abrazo los rboles, por lo menos hasta que su pulpa se convierte en billetes de banco. Sherman solt una carcajada. Lo siento, George. No dejo de or esas bobadas en mi casa. Puede que sea culpa de Disney. Todos los animales salvajes usan guantes blancos y hablan en un perfecto ingls de Iowa. Anmate, Sam. Por lo menos ahora no se meten con los superpetroleros como el Valdez. Cunto te pertenece del yacimiento de Alaska oriental y Canad occidental? Un poco menos de la mitad, pero eso proporcionar leche y galletas a mis accionistas durante mucho tiempo. De cuntas opciones dispondrs ahora, entre eso y lo de Siberia? Sam Sherman reciba un buen salario, pero a su nivel los ingresos se medan por el nmero de opciones sobre las acciones cuyo valor haba incrementado gracias a su trabajo, ofrecidas invariablemente por la junta de directores, cuya propia cartera haba aumentado de valor por sus esfuerzos. Muchas, George respondi con una sonrisa de complicidad, levantando una ceja. Muchas. La vida de casada le sienta bien, Andrea coment el presidente Ryan, con una sonrisa a su agente principal. Ahora vesta mejor y haba cierta alegra en su forma de andar. No estaba seguro de si su piel era ms brillante, o puede que sencillamente hubiera cambiado de maquillaje. Jack haba aprendido a no hacer ningn comentario sobre el maquillaje femenino; siempre meta la pata. No es usted el nico que lo dice, seor. Uno duda en decirle eso a una mujer adulta, especialmente cuando es tan negado para la moda como yo sonri Jack, cuya esposa, 75

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Cathy, todava aseguraba que deba ocuparse de la indumentaria de su marido, porque el nico lugar donde tena gusto era en la boca. Pero el cambio es muy evidente, para que lo detecte incluso alguien como yo. Gracias, seor presidente. Pat es un gran hombre, incluso para un funcionario del FBI. Qu hace ahora? Actualmente est en Filadelfia. El director Murray lo ha mandado a investigar un atraco a un banco, en el que murieron dos policas locales. Lo vi la semana pasada por televisin. Un mal asunto. La agente del servicio secreto asinti. La forma en que los atracadores mataron a los policas, de un tiro en la nuca, fue muy despiadada, pero existe gente de esa calaa. En todo caso, el director Murray decidi que se ocupara de la investigacin un inspector ambulante de la central y eso suele significar que es Pat quien debe hacerlo. Dgale que tenga cuidado dijo Ryan. El inspector Pat O'Day haba salvado la vida de la hija del presidente haca menos de un ao y ste le haba quedado eternamente agradecido. Lo hago todos los das asegur la agente especial Price O'Day. Bien, qu hay en la agenda? Su agenda estaba ya sobre la mesa. Andrea Price O'Day se la comentaba todas las maanas, despus del informe de seguridad nacional de Ben Goodley. Nada inusual hasta despus del almuerzo. Una delegacin de la Cmara de Comercio Nacional a la una y media y a las tres los Detroit Red Wings, que este ao han ganado la copa Stanley. Fotografas, televisin, etctera; durar unos veinte minutos. Este acto debera cedrselo a Ed Foley, l es el fantico del hockey... l es un hincha de los Caps, seor, y los Red Wings derrotaron a los Caps en la final. Puede que el director Foley se lo tome como algo personal coment Price O'Day con media sonrisa. Es verdad. Bueno, el ao pasado conseguimos las camisetas y dems artilugios para su hijo, no es cierto? S, seor. Un buen juego, el hockey. Tal vez debera ir a ver algn partido. Sera difcil organizarlo? No, seor. Lo tenemos previsto con todas las organizaciones deportivas locales. En Camden Yards disponen incluso de un palco especial para nosotros, que nos permitieron ayudar a disear, en lo que concierne a seguridad. 76

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S refunfu Ryan, no debo olvidar a toda esa gente que querra verme muerto. Ese es mi trabajo, seor, no el suyo dijo Price O'Day. Salvo cuando no me permite ir de compras ni ir al cine. Ni Ryan ni su familia se haban acostumbrado enteramente a las limitaciones impuesta en la vida del presidente de Estados Unidos, o de sus parientes ms inmediatos. Era particularmente duro para Sally, que haba empezado a salir con un chico (lo cual no fcil de digerir para su padre) y era difcil cortejar con un coche de escolta delante y otro detrs (cuando el joven conduca su propio coche), o en un coche oficial con un conductor y un guardaespaldas armado (cuando no lo haca), adems de personal armado por todas partes. Todo lo cual sola desalentar al joven en cuestin y Ryan no le haba dicho a su hija que le pareca bien, para evitar que dejara de hablarle durante por lo menos una semana. La agente principal de Sally Wendy Merritt, haba demostrado ser una excelente agente del servicio secreto y una especie de hermana mayor estupenda. Iban de compras por lo menos dos sbados al mes con una escolta reducida, que en realidad no lo era, aunque a Sally Ryan se lo pareca cuando iban a Tyson's Corner o a las galeras Annapolis con el propsito de gastar dinero, algo para lo que las mujeres parecan tener una predisposicin gentica. El hecho de que dichas expediciones se hubieran programado con das de antelacin, que todos los lugares estuvieran vigilados por el servicio secreto y que un contingente especial de jvenes agentes, seleccionados por su habilidad para pasar relativamente inadvertidos, precediera su llegada, era algo que nunca se le haba ocurrido a Sally Ryan. Era un alivio para ella, despus de la irritacin que le producan sus problemas para cortejar y de que un comando armado, como ella sola denominarlo, la siguiera a todas partes cuando circulaba por la escuela de Saint Mary en Annapolis. Por otra parte, al pequeo Jack le encantaba y ltimamente haba aprendido a disparar en la academia del servicio secreto en Beltsville, Maryland, con el permiso de su padre (aunque no haba permitido que llegara a odos de la prensa, para evitar que lo atacaran en la portada del New York Times, por la indiscrecin social que supona alentar a su propio hijo en el contacto con algo tan intrnsecamente perverso como una pistola). El agente principal del pequeo Jack era un muchacho llamado Mike Brennan, irlands del sur de Boston, agente secreto de tercera generacin, pelirrojo y con muy buen humor, que haba jugado al bisbol en Holy Cross y jugaba frecuentemente a la pelota con el hijo del presidente en los jardines del sur de la Casa Blanca. Nunca le impedimos hacer nada, seor dijo Price. No, son ustedes bastante sutiles reconoci Ryan. Saben que me preocupo demasiado por los dems y cuando me cuentan todas sus 77

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complicaciones para que yo pueda comprarme una hamburguesa en Wendy's, suelo cambiar de opinin... como un pelele. El presidente movi la cabeza. Nada le asustaba ms que la perspectiva de acostumbrarse a lo que l consideraba una retahla de tratos especiales. Como si acabara de descubrir que perteneca a la familia real y apenas se le permitiera limpiarse el culo despus de hacer sus necesidades. Indudablemente, algunos de los inquilinos de aquella casa lo haban hecho, pero John Patrick Ryan estaba decidido a evitarlo. Saba que no era una persona tan especial, ni mereca tanto boato... y adems, como todo mortal, cuando despertaba por la maana, lo primero que haca era ir al bao. Puede que fuera el ejecutivo en jefe, pero conservaba una vejiga de obrero. Gracias a Dios, pens el presidente de Estados Unidos. Dnde est hoy Robby? Hoy el vicepresidente est en California, seor, en la base naval de Long Beach, haciendo un discurso en los astilleros. Ryan ri ligeramente entre dientes. Le doy mucho trabajo, no es cierto? Como corresponde al vicepresidente respondi Arnie Van Damm desde la puerta. Y Robbie ya es mayor de edad agreg el jefe de personal de la Casa Blanca. Te han sentado bien las vacaciones coment Ryan, despus de observar lo moreno que estaba. Qu has hecho? Principalmente estar tumbado en la playa y leer todos los libros a los que no haba podido dedicarme. Cre que iba a morir de aburrimiento agreg Van Damm. Realmente te gusta esta mierda? pregunt Jack con cierta incredulidad. Es mi trabajo, seor presidente respondi. Hola, Andrea agreg, despus de volver la cabeza. Buenos das, seor Van Damm dijo Andrea, antes de dirigirse nuevamente a Jack. Esto es todo lo que tengo para usted esta maana. Si me necesita, estar en mi puesto habitual. Su despacho estaba en el viejo edificio ejecutivo, al otro lado de la calle, encima del nuevo centro de mando del servicio secreto, llamado JOC, que eran las siglas en ingls de Centro de Operaciones Conjuntas. De acuerdo, Andrea, gracias asinti Ryan, cuando sta se diriga a la secretara y de all al centro de mando del servicio secreto. Caf, Arnie? No es mala idea, jefe respondi el jefe de personal, al tiempo que se sentaba en su silla habitual y se serva una taza de caf. El caf en la Casa Blanca era particularmente bueno, una sabrosa mezcla de colombiano y de Blue Mountain jamaicano, a la que Ryan como presidente poda acostumbrarse con facilidad. Confiaba en 78

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encontrar algn lugar donde comprarla, cuando lograra escapar de aquel trabajo. Bien, he recibido el informe sobre seguridad nacional y el del servicio secreto. Ahora hblame de la poltica del da. Maldita sea, Jack, hace ya ms de un ao que lo intento y todava no lo asimilas demasiado bien. Ryan le lanz una mala mirada, ante el insulto simulado. Eso ha sido un golpe bajo, Arnie. He estudiado esa mierda con mucha aplicacin, e incluso los malditos peridicos afirman que me desenvuelvo bastante bien. La Reserva Federal dirige brillantemente la economa, y eso tiene muy poco que ver contigo. Pero como eres el presidente, se te atribuye el mrito de todo lo bueno que sucede, y es bueno que as sea, pero no olvides que tambin se te responsabilizar de todo lo malo que suceda, porque t simplemente ests ah y el pueblo cree que eres capaz de provocar la lluvia para que se rieguen sus flores y de hacer que salga el sol cuando van de merienda al campo, por el mero hecho de desearlo. Sabes lo que te digo, Jack? prosigui el jefe de personal, despus de tomar un sorbo de caf, en realidad no hemos superado la idea de los reyes y las reinas. Mucha gente realmente cree que tienes esa clase de poder personal... Por qu, Arnie? sa no es la realidad. Pero las cosas son as, Jack. No tiene por qu tener sentido. Es simplemente as. Acptalo. Cmo me gustan estas lecciones, pens Ryan para sus adentros. Bien, hoy es...? La Seguridad Social. He estado leyendo sobre eso respondi Ryan, ligeramente relajado. El tercer ral de la vida poltica norteamericana. Tocarlo equivale a perder la vida. Durante la siguiente media hora hablaron de sus problemas, sus causas y de la responsabilidad del Congreso, hasta que Jack se reclin en su butaca con un suspiro. Por qu no aprenden, Arnie? Qu necesitan aprender? pregunt Arnie con la sonrisa de un veterano privilegiado, de un ungido por Dios. Han sido elegidos. Ya deben de saberlo! De lo contrario, cmo habran llegado a su situacin? Por qu diablos me he permitido a m mismo seguir en este maldito lugar? pregunt retricamente el presidente. Porque tuviste un ataque de conciencia y decidiste hacer lo que era justo para tu pas, bobo, sa es la razn. Por qu t eres la nica persona que puede hablarme de ese modo? 79

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Aparte del vicepresidente? Porque soy tu maestro. Volvamos a la leccin de hoy. Este ao podramos dejar a un lado la Seguridad Social. Su situacin fiscal es bastante buena para otros siete o nueve aos, y eso significa que podras dejar este asunto para tu sucesor... Eso no es tico, Arnie replic Ryan. Cierto respondi el jefe de personal, pero es una buena poltica. Se llama no molestar al perro cuando duerme. Eso no se hace cuando uno sabe que en el momento en que despierte, le abrir la yugular al nio de un mordisco. Jack, realmente deberas ser rev. Lo haras muy bien dijo Van Damm, al parecer con autntica admiracin. Nadie puede ostentar tanto poder. Lo s. El poder corrompe y el poder absoluto es, en realidad, bastante agradable, dijo el jefe de personal de uno de tus predecesores. Y no han ahorcado a ese cabrn por decir eso? Debemos mejorar ese sentido del humor, seor presidente. Era una broma. Lo peor de este trabajo es que realmente veo su faceta humorstica. De todos modos, le he dicho a George Winston que inicie un proyecto discreto, para ver lo que podemos hacer respecto a la Seguridad Social. Cuando digo discreto me refiero a secreto, un proyecto que no existe. Jack, si tienes una debilidad como presidente, es sta: demasiado secretismo. Pero si haces algo as abiertamente, te machaca la crtica mal informada antes de haber producido nada, al tiempo que te acosa la prensa exigiendo informacin de la que todava no dispones, y entonces se la inventan o acuden a algn patn que fragua una sarta de mentiras y te obligan a que respondas. Vas aprendiendo dijo Arnie. As es exactamente como funciona el trabajo en esta ciudad. Eso no es trabajo, segn ninguna de las definiciones que yo conozco. Esto es Washington, ciudad gubernamental. Aqu no est previsto que nada funcione con eficacia. El ciudadano medio quedara aterrorizado, si el gobierno empezara a funcionar debidamente. Qu te parece si dimito? pregunt Ryan, mirando al techo. Si no puedo conseguir que esta maldita mierda empiece a funcionar, qu coo hago aqu? Ests aqu porque el piloto japons de un 747 decidi irrumpir en la fiesta de la Cmara de Representantes, hace quince meses. Supongo que tienes razn, Arnie, pero todava me siento como un maldito farsante. Bueno, Jack, segn mis valores tradicionales, eres un farsante. 80

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Valores tradicionales? pregunt Ryan. Ni siquiera Bob Fowler, despus de tomar las riendas del estado de Ohio, intent jugar limpio con tanto ahnco como t, Jack, y adems, acab por sucumbir al sistema. T no lo has hecho todava y eso es lo que me gusta de ti. 0 mejor dicho, eso es lo que al ciudadano medio le gusta de ti. Puede que sus puntos de vista no coincidan con los tuyos, pero todo el mundo sabe que te esfuerzas enormemente y estn seguros de que no eres corrupto. Y no lo eres. Y ahora volvamos a la Seguridad Social. Le he dicho a George que forme un pequeo grupo, que les tome juramento y que hagan varias recomendaciones, por lo menos, una de ellas de carcter enteramente extraoficial. Quin dirige el grupo? Mark Gant, el asesor tcnico de George. El jefe de personal reflexion unos instantes. Menos mal que lo mantienes en secreto. Ese individuo no es del agrado del Capitolio. Demasiado listillo. Y ellos no lo son? pregunt el presidente. Fuiste ingenuo en ese sentido, Jack. Intentaste que salieran elegidas personas que no eran polticos, y lo lograste a medias. Muchas de ellas eran personas normales, pero no tuviste en cuenta la naturaleza seductora de la vida al servicio de un gobierno democrtico. El dinero no es espectacular, pero s lo son las ventajas adicionales y a mucha gente le gusta que la traten como a un prncipe. A muchas personas les gusta imponer su voluntad al mundo. Las personas que estaban antes all, las que aquel piloto congel en sus asientos, tambin haban empezado actuando de buena fe, pero la naturaleza del trabajo te seduce y te atrapa. En realidad, el error que cometiste fue permitirles que conservaran su personal. Francamente, el problema en la cmara no es con los jefes, sino con el personal. Constantemente tienen ms de diez personas a su alrededor que les repiten lo maravillosos que son y, tarde o temprano, empiezan a creerse esa basura. No se te ocurra hacer eso conmigo. No, en esta vida afirm Arnie, cuando se levantaba para retirarse . Asegrate de que el secretario Winston me mantenga informado respecto al proyecto de la Seguridad Social. Ninguna filtracin orden categricamente Ryan. Yo? Filtraciones? exclam Van Damm, con las manos abiertas y expresin de inocencia. S, Arnie, t. Cuando se cerr la puerta, el presidente se pregunt si Arnie habra sido un buen espa. Menta con la credibilidad de un cura de confianza y era capaz de albergar en su mente simultneamente toda clase de 81

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ideas contradictorias, como los mejores malabaristas circenses, sin que ninguna se le cayera al suelo. Actualmente Ryan era el presidente, pero el miembro de la administracin al que no poda reemplazar era el jefe de personal, que haba heredado de Bob Fowler a travs de Roger Durling... No obstante, Jack se preguntaba hasta qu punto lo manipulaba aquel funcionario. Francamente, no lo saba y eso lo inquietaba ligeramente. Confiaba en Arnie, pero lo haca porque no tena otra alternativa. Jack no habra sabido qu hacer sin l... pero era eso positivo? Probablemente, no, reconoci Ryan mientras hojeaba su agenda, pero tampoco lo era estar aqu en el despacho oval y Arnie, en el peor de los casos, era uno ms de los aspectos desagradables de aquel trabajo, y en el mejor de los casos era escrupulosamente honrado, muy trabajador y enteramente dedicado al servicio pblico... como todo el mundo en la ciudad de Washington, agreg el cinismo de Ryan. SEIS EXPANSIN Mosc lleva ocho horas de adelanto respecto a Washington, lo cual enoja a los diplomticos porque, o van un da por detrs de los acontecimientos, o el desfase sincrnico con su reloj corporal es excesivo para desempear debidamente sus funciones. Esto supona un problema mayor para los rusos, ya que a las cinco o las seis de la tarde, la mayora haban tomado unas cuantas copas y dada la rapidez relativa de los intercambios diplomticos, ya haba empezado a anochecer en Mosc cuando los diplomticos norteamericanos concluan sus almuerzos de trabajo y mandaban una declaracin, un comunicado o simplemente una carta de respuesta, a lo que los rusos hubieran planteado el da anterior. En ambas capitales, evidentemente, haba un equipo que trabajaba de noche, para evaluar los asuntos en su momento. Estaba compuesto por subalternos, o en el mejor de los casos de funcionarios a punto de ser promocionados, que siempre deban decidir cul de las siguientes posibilidades era peor: despertar a su jefe en plena noche para algo que no mereca la pena o esperar a comunicarle al ministro o al secretario algo que habra querido saber inmediatamente! Ms de un porvenir haba triunfado o fracasado a raz de dichas aparentes minucias. Este caso en particular no pondra en peligro la carrera de ningn diplomtico. Eran las seis y cuarto de un da primaveral en Rusia, con 82

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el sol alto en el firmamento, en perspectiva de las noches blancas por las que Rusia es justamente famosa. Dime, Pasha dijo el teniente Provalov, que era quien interrogaba ahora a Klusov en lugar de Shablikov. Este caso era demasiado importante para dejarlo en manos de cualquier otro y, adems, nunca haba confiado realmente en Shablikov, cuyo nivel de corrupcin era un poco excesivo. Pavel Petrovich Klusov no era exactamente un modelo de la calidad de vida en la nueva Rusia. Con un metro sesenta y cinco escaso de altura, pero casi noventa kilos de peso, era un hombre cuyas caloras emergan en forma lquida, mal afeitado cuando se molestaba en hacerlo y con una relacin con el jabn menos ntima de lo deseable. Tena los dientes torcidos, amarillos de no lavrselos y cubiertos de una capa de nicotina, debido a los cigarrillos baratos y sin filtro de elaboracin local que fumaba. Tena unos treinta y cinco aos y, a juicio de Provalov, un cincuenta por ciento de probabilidades de alcanzar los cuarenta y cinco. Evidentemente, no supondra una gran prdida para la humanidad. Klusov era un ladronzuelo de poca monta, que careca incluso del talento, o del valor necesario, para cometer un delito importante. Pero conoca a quienes los cometan y, evidentemente, tambin a juicio del teniente de la milicia, deambulaba como un perrito en su entorno y les ofreca pequeos servicios, como ir en busca de una botella de vodka. Pero Klusov tena odo, que era algo que pasaba curiosamente inadvertido a mucha gente, especialmente a los delincuentes. Avseyenko fue asesinado por dos individuos de San Petersburgo. Desconozco sus nombres, pero creo que fueron contratados por Klementi Ivan'ch Suvorov. Tengo entendido que los asesinos, de cerca de cuarenta aos, son ex soldados del Spetsnaz, con experiencia en Afganistn. Uno es rubio y el otro pelirrojo. Despus de asesinar a Grisha, regresaron al norte antes del medioda en un vuelo de Aeroflot. Muy bien, Pasha. Has visto sus caras? Klusov movi la cabeza. No, camarada teniente. Lo he sabido gracias a... alguien a quien conozco en una taberna respondi, al tiempo que encenda un cigarrillo con la colilla del anterior. Dijo tu contacto por qu nuestro amigo Suvorov haba ordenado el asesinato de Avseyenko? Y quin diablos era Klementi Ivan'ch Suvorov?, se pregunt el polica. Nunca haba odo ese nombre, pero no quera que Klusov lo supiera todava. Era preferible parecer omniscio. El confidente se encogi de hombros. Ambos haban pertenecido al KGB, puede que se guardaran rencor. Qu hace ahora Suvorov exactamente? 83

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Klusov se encogi nuevamente de hombros. No lo s. Nadie lo sabe. Tengo entendido que vive bien, pero nadie conoce la fuente de sus ingresos. Cocana? pregunt el polica. Es posible, pero no estoy seguro. Lo bueno de Klusov era que no se inventaba las cosas. El teniente de la milicia estaba convencido de que, la mayor parte del tiempo, contaba (relativamente) la verdad sin ornamentos. A Provalov ya le daba vueltas la cabeza. Un ex agente del KGB haba contratado a dos ex soldados del Spetsnaz, para asesinar a otro ex agente del KGB especializado en la explotacin de mujeres. Le habra propuesto ese tal Suvorov su cooperacin a Avseyenko para un negocio de drogas? Al igual que a la mayora de los policas moscovitas, nunca haban llegado a gustarle los agentes del KGB. La mayor parte del tiempo actuaban como soberbios matones, demasiado obsesionados con su propio poder para investigar debidamente, salvo con los extranjeros, a quienes deban tratar con la delicadeza propia de una conducta civilizada, para evitar malos tratos a ciudadanos soviticos, o an peor, a diplomticos soviticos, en otros pases. Pero eran muchos los agentes que el KGB haba despedido y muy pocos los que se dedicaban a trabajos de nfima importancia. Haban recibido formacin en el arte de la conspiracin, muchos de ellos haban viajado por el extranjero y haban conocido a muchas personas, a la mayora de las cuales Provalov estaba convencido de que podan persuadir para llevar a cabo operaciones ilegales con el incentivo adecuado, que invariablemente significaba dinero. Por dinero la gente haca cualquier cosa, como saba todo agente de polica en cualquier pas del mundo. Suvorov. Debo localizar ese nombre se dijo el teniente de la milicia, mientras sorba un trago de vodka. Examinar su historial, determinar su experiencia y obtener una fotografia. Suvorov, Klementi Ivan'ch. Algo ms? pregunt el teniente. Klusov movi la cabeza. Esto es todo lo que he descubierto. Bueno, no est mal. Vuelve a trabajar y llmame cuando hayas descubierto algo ms. S, camarada teniente respondi el confidente, cuando se levantaba para retirarse. Se march sin pagar la cuenta, pero al polica no le import hacerse cargo de la misma. Oleg Gregoriyevich Provalov haba pertenecido el tiempo suficiente a la polica, como para comprender que poda haber descubierto algo importante. Evidentemente, uno no poda estar seguro en ese momento, no hasta examinar todas las opciones y 84

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callejones sin salida, para lo cual se necesitaba cierto tiempo... pero si acababa por descubrir algo importante, habra valido la pena. De lo contrario, sera otro callejn sin salida, muy frecuentes en el trabajo policial. Provalov pens en que no le haba preguntado a su confidente quin le haba facilitado esa informacin. No lo haba olvidado, pero tal vez se haba dejado embaucar ligeramente por las descripciones de los supuestos ex soldados del Spetsnaz que haban cometido el asesinato. Tena sus descripciones en la mente y sac su cuaderno para tomar nota. Rubio y pelirrojo, experiencia en Afganistn, ambos domiciliados en San Petersburgo, regresaron en avin a su ciudad poco antes del medioda, el da del asesinato de Avseyenko. Comprobara el nmero de vuelo y examinara los nombres de los pasajeros en los nuevos ordenadores que usaba Aeroflot para incorporarse al sistema global de billetes, luego lo cotejara con la lista en su propio ordenador de delincuentes conocidos y supuestos, as como con los ficheros del ejrcito. Si obtena algn resultado, mandara a alguien para hablar con los tripulantes del vuelo de Mosc a San Petersburgo y comprobar si alguna persona los recordaba. Luego se ocupara de que la milicia de San Petersburgo investigara discretamente a esos sujetos, sus domicilios, antecedentes si los tenan y un examen minucioso de su historial, que conducira posiblemente a un interrogatorio. Puede que no lo dirigiera personalmente, pero estara presente como observador para obtener su impresin de los presuntos implicados, porque era imprescindible poder mirarlos a los ojos, ver cmo hablaban, cmo se sentaban, si estaban o no nerviosos, si miraban a los ojos del interrogador o si su mirada deambulaba por la sala. Si fumaban, daban caladas rpidas y nerviosas o lentas y desdeosas... o con simple curiosidad, como lo haran si fueran inocentes de ese cargo, o tal vez de otro. El teniente de la milicia pag la cuenta del bar y sali a la calle. Debes elegir un lugar mejor para tus reuniones, Oleg sugiri una voz a su espalda que le era familiar. Provalov volvi la cabeza para verle la cara. Es una gran ciudad, Mishka, con muchas tabernas y la mayora mal iluminadas. Y yo he encontrado la tuya, Oleg Gregoriyevich respondi Reilly . Dime, qu has descubierto? Provalov resumi lo que acababa de averiguar. Dos tiradores del Spetsnaz? Supongo que tiene sentido. Cunto costara eso? No sera barato. Supongo que unos cinco mil euros, o algo por el estilo especul el teniente, cuando caminaban por la calle. Y quin podra permitirse derrochar tanto dinero? 85

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Un delincuente moscovita, Mishka. Como bien sabes, hay centenares de hombres que podran permitrselo, y Rasputn no era el ms popular de los seres humanos. Por cierto, tengo otro nombre: Suvo'rov, Klementi Ivan'ch. Quin es? No lo s. Es un nombre nuevo para m, pero Klusov hablaba como si debiera conocerlo bien. Es extrao que no lo conozca reflexion Provalov en voz alta. Ocurre. Tambin me ha sucedido que algn listillo apareciera de la nada. Vas a investigarlo? S, comprobar el nombre. Evidentemente, tambin es un ex agente del KGB. Son muchos reconoci Reilly, mientras conduca a su amigo al bar de un nuevo hotel. Qu hars cuando se desintegre la CIA? pregunt Provalov. Rerme prometi el agente del FBI. La ciudad de San Petersburgo era conocida por algunos como la Venecia del norte, por los ros y canales que la surcaban, aunque su clima, sobre todo en invierno, difcilmente poda haber sido ms diferente. Y fue en uno de dichos ros donde apareci la prxima pista. Un transente lo vio por la maana cuando se diriga al trabajo, se acerc a un miliciano en la prxima esquina, seal el lugar y el polica mir por encima de la verja de hierro al lugar indicado. No se vea gran cosa, pero el polica tard slo un segundo en percatarse de lo que era y lo que significaba. No era basura, ni un animal muerto, sino un crneo humano de pelo rubio o castao claro. Suicidio o asesinato, algo que debera investigar la polica local. El miliciano se acerc a la cabina telefnica ms prxima para llamar a la central y a los treinta minutos apareci un coche, seguido poco despus de una furgoneta negra. Entonces, el miliciano haba fumado ya dos cigarrillos al aire fresco de la maana, sin dejar de mirar al agua de vez en cuando, para asegurarse de que el objeto no haba desaparecido. Los recin llegados eran detectives, de la brigada urbana de Homicidios. Los dos ocupantes de la furgoneta que lleg a continuacin eran conocidos como tcnicos, aunque en realidad haban recibido su formacin en el departamento urbano de Obras Pblicas, que significaba en realidad agua y alcantarillado, pero eran empleados de la milicia local. Despus de mirar por encima de la verja, decidieron que la recuperacin del cadver sera fsicamente difcil, aunque rutinaria. Colocaron una escalera y el ms joven, ataviado con un mono impermeable y unos gruesos guantes de goma, descendi hasta agarrar el cuello sumergido, mientras su compaero observaba y 86

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tomaba unas fotos con una mquina barata, y los tres policas observaban fumando a pocos metros de distancia. Fue entonces cuando tuvieron la primera sorpresa. El procedimiento habitual consista en sujetar una correa flexible bajo los brazos del cadver, como las utilizadas por los helicpteros de rescate, para poder levantar el cuerpo con un cabrestante. Pero cuando intent colocar la correa alrededor del cuerpo, uno de sus brazos permaneca inmvil y despus de varios desagradables minutos de esfuerzos para levantarlo, acab por comprobar que estaba esposado a otro brazo. La revelacin hizo que ambos detectives arrojaran sus cigarrillos al agua. Probablemente no se trataba de un suicidio, ya que esa forma de morir no sola ser un deporte de equipo. La rata de cloaca pues as consideraban los policas a sus casi compaeros tard otros diez minutos en colocar la correa en su lugar, luego subi por la escalera y empez a izar el cadver con el cabrestante. Qued claro en un momento. Eran dos hombres, no muy mayores, ni mal vestidos. A juzgar por la distorsin y la desfiguracin de sus rostros, haca varios das que haban muerto. El agua estaba fra y haba retrasado la proliferacin y el hambre de las bacterias que devoran la mayora de los cadveres, pero los efectos de la propia agua en los cuerpos eran difciles de contemplar con el estmago lleno y aquellos dos rostros tenan el aspecto de... muecos Pokmon, pens uno de los detectives, tan horribles y perversos como los que le gustaban a uno de sus hijos. Las dos ratas de cloaca colocaron los cadveres en bolsas de plstico, para su traslado al depsito donde se practicaran las autopsias. Todava no saban nada, salvo que estaban realmente muertos. Pareca que no haban sido mutilados y la mugre general de los cadveres impeda ver si tenan algn agujero de bala o herida de arma blanca. De momento tenan lo que los norteamericanos llamaban dos fulanos, uno de pelo rubio o castao claro y otro que pareca pelirrojo. A juzgar por su aspecto, haban estado en el agua tres o cuatro das. Y probablemente haban muerto juntos, puesto que estaban esposados, a no ser que uno hubiera matado al otro antes de quitarse su propia vida, en cuyo caso, uno o ambos podan haber sido homosexuales, pens el ms cnico de los detectives. Al polica uniformado se le orden rellenar los informes pertinentes en su comisara, donde el miliciano pens que estarla cmodo v caliente. No haba nada como encontrar uno o dos cadveres, para convertir un da fro en un da ms fro todava. El equipo de recuperacin de cadveres carg las bolsas en la furgoneta, para trasladarlas al depsito. Las bolsas no estaban propiamente cerradas debido a las esposas, y los cadveres yacan uno junto al otro en el suelo de la furgoneta, con las manos perversamente 87

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unidas como amantes en la muerte... al igual que en vida?, pens en voz alta uno de los detectives en su coche. Su compaero se limit a refunfuar y siguieron su camino. Era un da afortunadamente tranquilo en el depsito de cadveres de San Petersburgo. El doctor Aleksander Koniev, patlogo de guardia, estaba en su despacho leyendo una revista mdica, aburrido por la inactividad de la maana, cuando se recibi la llamada de un posible doble asesinato. Los asesinatos eran siempre interesantes y Koniev era un entusiasta de las novelas de misterio, en su mayora importadas de Inglaterra y Norteamrica, que adems le resultaban tiles para mejorar sus conocimientos lingsticos. Esperaba en la sala de autopsias cuando llegaron los cadveres, los colocaron sobre unas camillas en la entrada y los introdujeron juntos en la sala. El patlogo tard unos instantes en comprender por qu iban juntas las camillas. Entonces los ha matado la Milicia? pregunt, con una sonrisa sardnica. Oficialmente, no respondi en el mismo tono el detective en jefe, que conoca a Koniev. Muy bien dijo el doctor, antes de conectar el magnetfono. Tenemos dos cadveres masculinos, todava completamente vestidos. Parece que ambos han estado sumergidos en el agua. Dnde los han encontrado? pregunt, levantando la cabeza para mirar a los policas, que le respondieron. Sumergidos en agua dulce en el Neva. A primera vista, calculo que han estado sumergidos tres o cuatro das despus de muertos prosigui, mientras palpaba ambas cabezas con sus manos enguantadas. Ah! exclam. Ambas vctimas parecen haber recibido disparos. Ambos cadveres tienen lo que parecen ser agujeros de hala en el centro de la regin occipital. La impresin inicial es que se trata de balas de pequeo calibre. Ms adelante lo comprobaremos. Yevgeniy agreg despus de levantar la cabeza, dirigindose ahora a su propio ayudante, desndalos y guarda la ropa en una bolsa, para inspeccionarla ms tarde. S,camarada doctor respondi el ayudante, antes de apagar su cigarrillo y acercarse con las herramientas. Ambos son vctimas de disparos? pregunt el segundo detective. En el mismo lugar de la cabeza confirm Koniev. Por cierto, curiosamente los esposaron despus de muertos. No hay ningn morado aparente en las muecas. Por qu hacerlo luego? se pregunt el patlogo. Para mantener los cuerpos unidos pens en voz alta el detective en jefe. Pero por qu sera eso importante?, reflexion para sus adentros. Tenan los asesinos, o el asesino, un exagerado sentido de la 88

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pulcritud? Sin embargo, haba investigado suficientes homicidios para saber que uno no poda explicar plenamente todos los asesinatos que resolva, ni mucho menos los que acababa de descubrir. Bueno, ambos estaban en forma afirm Koniev, cuando su ayudante acab de quitarles la ropa. Veamos qu es eso? prosigui mientras observaba el brazo izquierdo del rubio y luego el del otro cadver. Ambos llevan el mismo tatuaje. El detective en jefe se acerc para mirar, pensando al principio que tal vez su compaero tuviera razn y en aquel caso hubiera un elemento sexual, pero... Spetsnaz, la estrella roja y la centella, estos dos estuvieron en Afganistn. Anatoliy, mientras el doctor lleva a cabo la autopsia, vamos a examinar la ropa de los cadveres. As lo hicieron y en media hora comprobaron que ambos llevaban ropa bastante cara, pero sin ninguna clase de identificacin. Eso no tena nada de inusual en semejantes circunstancias, pero los policas, como cualquiera, preferan el camino fcil. No llevaban cartera, documentos de identidad, billetes de banco, cadena de llavero, ni siquiera aguja de corbata. Pero podran seguir la pista de las etiquetas de la ropa y, puesto que nadie les haba amputado las puntas de los dedos, podran utilizar tambin las huellas dactilares para su identificacin. Los autores de aquel doble asesinato haban sido suficientemente listos para negarles a la polica cierta informacin, pero no toda. Qu significaba eso?, se pregunt el detective en jefe. La mejor forma de impedir la investigacin de un asesinato consista en hacer desaparecer el cadver. Sin cadver no haba prueba de la muerte y, por consiguiente, ninguna investigacin criminal. Se limitaba a un caso de persona desaparecida, que poda haber huido con otra mujer u otro hombre, o que simplemente haba decidido empezar una nueva vida en otro lugar. Y deshacerse de un cadver no era tan difcil, si uno se limitaba a pensar un poco. Afortunadamente, la mayora de los asesinatos, sin llegar a serlo enteramente, eran casi impulsivos y la mayora de los asesinos eran tan idiotas como para sellar su propia suerte hablando demasiado. Pero no en esta ocasin. Si se hubiera tratado de un crimen sexual, ahora probablemente ya habra odo algo al respecto. Esa clase de crmenes eran prcticamente proclamados a los cuatro vientos por sus propios perpetradores, con el perverso anhelo de asegurar su propia detencin y conviccin, porque los que cometan esa clase de crmenes parecan incapaces de mantener la boca cerrada sobre cualquier cosa. No, este doble asesinato mostraba todos los indicios de un crimen profesional. Ambos asesinados del mismo modo y luego esposados... 89

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probablemente para ocultar mejor o durante ms tiempo los cadveres. No haba ningn indicio de resistencia en sus cuerpos, a pesar de que ambos eran claramente fuertes, adiestrados y peligrosos. Los haban cogido a ambos de improviso y eso sola significar que haba sido alguien a quien conocan y en quien confiaban. Por qu los delincuentes confiaban en los de su calaa era algo que ninguno de los detectives alcanzaba a comprender. Lealtad era una palabra que apenas podan deletrear y mucho menos un principio al que cualquiera de ellos fuera capaz de adherirse... sin embargo, los delincuentes hacan gala de la misma. Mientras los detectives observaban, el patlogo extrajo sangre de ambos cadveres para su posterior anlisis toxicolgico. Puede que ambos hubieran sido drogados con antelacin al disparo en la nuca; improbable pero posible y deban comprobarlo. Extrajo muestras de las veinte uas de sus manos, cuyo anlisis probablemente tambin resultara infructuoso. Finalmente obtuvieron sus huellas dactilares, para poder identificarlos debidamente. El proceso no sera muy rpido. Los archivos centrales de Mosc eran notoriamente ineficaces y los detectives investigaran en su propio territorio, con la esperanza de descubrir la identidad de aquellos cadveres. Yevgeniy, esos no son hombres con los que yo hubiera querido enemistarme. Estoy de acuerdo, Anatoliy respondi el mayor de los detectives . Pero alguien no los tema en absoluto... o los tema lo suficiente como para adoptar esta medida tan extrema. Ambos detectives estaban acostumbrados a resolver asesinatos fciles, en los que el asesino confesaba casi inmediatamente, o haba cometido el crimen ante numerosos testigos presenciales. Este pondra a prueba su capacidad y se lo comunicaran a su teniente, con la esperanza de que les asignara recursos adicionales para el caso. Mientras observaban se tomaron fotos de sus caras, pero estaban tan distorsionadas que eran prcticamente irreconocibles, y como medio de identificacin no serviran para mucho. Pero las normas establecan que se tomaran fotografas antes de abrir el crneo, y el doctor Koniev obedeca el reglamento. Los detectives abandonaron la sala para hacer unas llamadas telefnicas y fumar un cigarrillo, en un entorno ligeramente ms agradable. Cuando regresaron, las dos balas estaban en recipientes de plstico y Koniev les dijo que la presunta causa de ambas muertes haba sido una sola bala en cada uno de sus cerebros, con quemaduras de plvora en sus crneos respectivos. Segn el patlogo, ambos disparos se haban efectuado a corta distancia, menos de medio metro, con una pistola PSM de 5,45 mm reglamentaria de la polica. El hecho de que se tratara del arma reglamentaria de la polica poda parecer muy sospechoso, pero lo 90

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cierto era que haban llegado bastantes al mercado negro ruso. Los norteamericanos llaman a esto un trabajo profesional coment Yevgeniy. Es cierto, y realizado con gran pericia reconoci Anatoliy. Y ahora, en primer lugar... En primer lugar averiguaremos quines eran esos desgraciados. Luego, quines eran sus enemigos. La calidad de la comida china en China era muy inferior a la de la comida china en Los Angeles, pens Nomuri. Probablemente se deba a los ingredientes, dedujo en primera instancia. Si la Repblica Popular dispona de una institucin semejante al Ministerio de Sanidad, no le haban informado de ello y lo primero que pens al entrar en aquel restaurante fue que prefera no inspeccionar la cocina. Al igual que la mayora de los restaurantes de Pekn, ste era un pequeo negocio familiar, situado en el primer piso de lo que era esencialmente una residencia privada y para servir a veinte comensales con una cocina comunista estndar, habitual en China, deban hacer autnticos malabarismos. A pesar de que la mesa circular era pequea, sumamente barata y la silla incmoda, el mero hecho de que el lugar existiera demostraba los cambios fundamentales en la direccin poltica de aquel pas. Pero su misin de aquella noche, Lian Ming, estaba sentada frente a l. Llevaba el habitual mono azulado, que constitua esencialmente el uniforme de los bajos y medios funcionarios ministeriales. Llevaba el cabello corto, casi como un casco. El responsable de la moda en aquella ciudad deba de ser un racista hijo de puta que detestaba a los chinos y procuraba que fueran lo menos atractivos posible. Todava no haba visto a ninguna mujer que vistiera de un modo que alguien pudiera considerar atractivo, salvo, quizs, por algunos atuendos importados de Hong Kong. El problema de Oriente era la uniformidad, la ausencia absoluta de variedad, a no ser que uno incluyera a los extranjeros, cada vez ms abundantes, pero que llamaban la atencin como cien rosas en un vertedero y slo servan para poner de relieve la inmensidad de la basura. En su tierra, en California, uno dispona, o mejor dicho, uno poda contemplar, rectific el agente de la CIA, todas las variedades de mujeres del planeta: blancas, negras, judas, cristianas, amarillas, latinas, algunas verdaderamente africanas y muchas autnticamente europeas. Exista, adems, una gran diversidad: desenfadadas italianas de pelo oscuro, francesas altivas, damas britnicas y severas alemanas. Haba tambin algunas canadienses, espaolas (que se esforzaban por diferenciarse de la poblacin local de habla hispana) y muchas de origen japons (que tambin se 91

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diferenciaban de los japoneses locales, aunque en este caso a instancias de los ltimos en lugar de los primeros), que en su conjunto constituan un verdadero bazar humano. Lo nico que tenan en comn era el ambiente californiano, que le exiga a todo el mundo trabajar intensamente para ser presentable y atractivo, ya que se era el primer gran mandamiento de la vida en California, hogar del surf, del patinaje y de los cuerpos esbeltos propios de ambas actividades. Pero no aqu. Aqu todo el mundo vesta del mismo modo, tena el mismo aspecto, hablaba de la misma manera y en general actuaba de la misma forma... salvo en este caso. De ella poda obtenerse algo ms, pensaba Nomuri, y sa era la razn por la que la haba invitado a cenar. Se llamaba seduccin y haba formado parte de las tcnicas de los espas desde tiempos inmemoriales, aunque sta sera la primera vez para Nomuri. En Japn, donde haban cambiado las costumbres en la ltima generacin, permitiendo que los jvenes de distinto sexo se comunicaran y se relacionaran al ms bsico de los niveles, no haba practicado exactamente el celibato, pero por una cruel irona del destino para Chester Nomuri, las japonesas ms disponibles se moran de ganas de ir con norteamericanos. Algunos decan que eso se deba a que los norteamericanos tenan la reputacin de estar mejor dotados para hacer el amor que el japons medio, lo que provocaba mucha risa entre las jvenes japonesas sexualmente activas desde haca poco tiempo. En parte se deba tambin a que los norteamericanos tenan la reputacin de tratar mejor a las mujeres que los japoneses y puesto que las japonesas eran mucho ms obsequiosas que las occidentales, con toda probabilidad las relaciones mixtas resultaban eminentemente satisfactorias para ambos. Pero Chet Nomuri era un espa en el pellejo de un asalariado japons y se haba integrado hasta tal punto que para las mujeres locales no era ms que otro japons, cuya pericia profesional dificultaba su vida sexual, lo cual no le pareca justo al agente, que haba crecido como tantos norteamericanos con las pelculas de James Bond y sus numerosas conquistas: el seor beso beso, polvo polvo, como lo llamaban en el Caribe. Nomuri tampoco haba utilizado ninguna pistola, por lo menos desde su poca en La Granja, la academia de la CIA junto a la autopista 64, cerca de Yorktown, Virginia, e incluso entonces no haba batido exactamente ninguna marca. Pero esta situacin ofreca posibilidades, pens el agente tras su expresin habitual de neutralidad, y no haba ninguna norma que prohibiera acostarse con alguien durante una misin, lo cual habra sido muy desmoralizador, pens. Los relatos sobre conquistas constituan un tema frecuente de conversacin, en las escasas pero reales reuniones de agentes que organizaba de vez en cuando la 92

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institucin, habitualmente en La Granja, a fin de que los espas compararan sus tcnicas, cuyas sesiones posteriores de copas solan encaminarse en esa direccin. Desde la llegada de Chet Nomuri a Pekn, su vida sexual haba quedado reducida a la contemplacin de pginas pornogrficas en Internet. Por alguna razn u otra, la cultura asitica favoreca la existencia de una amplia coleccin de dicho material y aunque Nomuri no se senta exactamente orgulloso de su adiccin, su impulso sexual necesitaba alguna salida. Con un poco de esfuerzo, Ming poda haber sido atractiva, pensaba Nomuri. En primer lugar, tena que dejarse el pelo largo. Luego, tal vez, una montura mejor para sus gafas; la que llevaba pareca hecha de alambre reciclado. Despus, un poco de maquillaje. Nomuri, que no era un experto en esos menesteres, no saba exactamente qu clase de maquillaje, pero su piel tena un aspecto parecido al marfil, que un poco de qumica poda haber convertido en algo atractivo. Sin embargo, en su cultura, salvo para actuar en un escenario (donde los maquillajes eran tan sutiles como un letrero luminoso de Las Vegas), el maquillaje consista, a lo sumo, en lavarse la cara por la maana. Decidi que eran sus ojos: vivaces y... hermosos. Haba vida en los mismos, o tras los mismos; a saber cmo funcionaba. Puede que incluso tuviera buen tipo, aunque era difcil saberlo con la ropa que llevaba. Entonces, funcionan bien los nuevos equipos informticos? pregunt, despus de un prolongado sorbo de t verde. Como una seda respondi casi precipitadamente. Los caracteres son hermosos y la impresora lser los reproduce a la perfeccin, como si fueran obra de un calgrafo. Qu opina tu ministro? Est muy satisfecho. Trabajo ms rpido y eso le encanta! afirm Ming. Suficientemente satisfecho para hacer un pedido? pregunt Nomuri, convertido de nuevo en asalariado japons. Eso debo preguntrselo al jefe de la administracin, pero creo que quedars satisfecho con la respuesta. Eso complacer a la NEC, pens el agente de la CIA, mientras pensaba de nuevo brevemente en el dinero que haba ganado para la empresa que le serva de tapadera. A su jefe en Tokio le habra provocado nuseas saber para quin trabajaba realmente Nomuri, pero el espa haba alcanzado su posicin en la NEC por mritos propios, mientras trabajaba en los ratos libres para su verdadero pas. Era realmente una suerte, pens Chet, que su autntico trabajo y su tapadera se integraran a la perfeccin. As como el hecho de haberse criado en un hogar muy tradicional, hablando dos lenguas maternas, pero ms que todo su sentido inquebrantable del deber al pas donde 93

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haba nacido, muy por encima del que finga por su cultura ancestral. Probablemente haba contribuido a ello de forma decisiva la placa enmarcada de su abuelo, con el escudo de infantera en el centro del terciopelo azul, rodeado de medallas y condecoraciones por su valenta, la Estrella de Bronce por su valor en combate, la Citacin Presidencial, las condecoraciones como soldado del Regimiento 442 en Italia y el sur de Francia. Su abuelo haba conseguido por fin la nacionalidad norteamericana, antes de regresar para dedicarse de nuevo al diseo de jardines, arte en el que se educaron sus hijos y sus nietos, y ensearle a uno de ellos la deuda que tena con su pas. Adems, poda ser divertido. Ahora lo era, pens Nomuri, con la mirada fija en los oscuros ojos de Ming, mientras se preguntaba en qu pensaba el cerebro que haba tras los mismos. Tena dos lindos hoyuelos, uno a cada lado de la boca y, a su parecer, una encantadora sonrisa en un rostro por otra parte corriente. Este pas es fascinante dijo Nomuri. Por cierto, hablas muy bien el ingls. Era cierto, mientras que el mandarn de Nomuri dejaba mucho que desear y uno no seduce a las mujeres hablando por seas. Gracias sonri, complacida. Estudio mucho. Qu libros lees? pregunt Nomuri, con una seductora sonrisa. Novelas, Danielle Steel, Judith Krantz. Norteamrica ofrece muchsimas oportunidades a las mujeres, a las que aqu no estamos acostumbradas. Norteamrica es un pas interesante, pero catico respondi Nomuri. Por lo menos en esta sociedad, uno puede saber el lugar que le corresponde. S asinti Ming. Esto da seguridad, pero a veces demasiada. Incluso el pjaro enjaulado aspira a desplegar las alas. Te dir una cosa que no me gusta de este pas. De qu se trata? pregunt Ming sin ofenderse, lo que pareci maravilloso a Nomuri. Tal vez conseguira una novela de Steel, para leer lo que a ella le gustaba. Deberais vestir de otro modo. Vuestra ropa no os favorece en absoluto. Las mujeres deberais llevar un atuendo ms atractivo. En Japn la ropa es mucho ms variada y uno puede vestir al estilo oriental u occidental, segn le apetezca. Me contentara con la ropa interior dijo Ming con una risita. Debe de ser muy agradable al tacto. sta no es una idea muy socialista agreg, despus de dejar la taza sobre la mesa. Se acerc el camarero y, despus de que Nomuri asinti, Ming pidi mao-tai, un fuerte licor del pas. El camarero regres rpidamente con 94

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dos pequeas tazas de porcelana y un frasco, del que sirvi delicadamente. El agente de la CIA casi suspir despus del primer sorbo, que le ardi en la garganta y le calent el estmago. Se percat de que a Ming se le enrojeca la piel y tuvo la sensacin fugaz de que se acababa de abrir una puerta por la que haban entrado... y que probablemente conduca a la direccin correcta. No todo puede ser socialista coment Nomuri con otro pequeo sorbo. Este restaurante es un negocio privado, no es cierto? Desde luego. Y la comida es mejor que la que yo preparo. Esa es una habilidad que no poseo. En serio? Entonces tal vez me permitirs que yo cocine para ti algn da sugiri Chet. No me digas. Por supuesto sonri. Puedo cocinar al estilo norteamericano y conseguir los ingredientes adecuados en una tienda cercana. Tampoco estaran tan buenos los ingredientes, importados como eran, pero mucho mejor que esa porquera que vendan en los mercados pblicos y un bistec para cenar era probablemente algo que ella nunca haba probado. Podra justificar una buena carne en su cuenta de gastos de la CIA?, se pregunt Nomuri. Probablemente. Los contables de Langley no presionaban excesivamente a los agentes de campo. En serio? Por supuesto. Ser un brbaro extranjero tambin tiene sus ventajas respondi con una pcara sonrisa. La risita de Ming le pareci la reaccin adecuada. S, seor. Tom cuidadosamente otro sorbo de aquel licor incendiario. Ella le haba confesado lo que le gustara ponerse y le pareci muy sensato, dada su cultura; por muy cmodo que fuera, sera tambin discreto. Dime, qu ms puedes contarme sobre ti? pregunt Nomuri. No hay mucho que contar. Mi formacin es superior a la del trabajo que realizo, pero es un cargo de prestigio... bueno, por razones polticas. Soy una secretaria muy cualificada. Mi jefe... bueno, tcnicamente trabajo para el Estado, como la mayora de nosotros, pero en realidad trabajo para mi ministro, como si formara parte del sector capitalista y me pagara de su propio bolsillo se encogi de hombros. Supongo que siempre ha sido igual. Veo y oigo cosas. No quiero que me las cuentes ahora, pens Nomuri. Ms adelante, sin lugar a dudas, pero no ahora. A m me ocurre lo mismo, secretos industriales y todo lo dems refunfu. Es preferible dejar esas cosas en el despacho. No, Ming, quiero que me hables de ti. Tampoco hay mucho que contar. Tengo veinticuatro aos. Formacin superior. Supongo que tengo suerte de estar viva. Sabes lo 95

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que ocurre aqu con muchas nias cuando nacen...? Nomuri asinti. He odo lo que se cuenta. Es muy desagradable. Era peor. No era raro que el padre de una nia recin nacida la arrojara al pozo, con la esperanza de que su esposa tuviera un hijo varn en el prximo intento. Un hijo por familia era prcticamente lo que marcaba la ley en la Repblica Popular China y como la mayora de las leyes en un estado comunista, sta se aplicaba a rajatabla. A menudo se permita que llegaran a trmino los embarazos no autorizados, pero en el momento del parto, cuando asomaba la cabeza del feto, en el mismo momento del nacimiento, el mdico o la enfermera que estuviera presente llenaba una jeringuilla con formaldehdo, introduca la aguja en la parte blanda del crneo del feto, empujaba el mbolo y extingua su vida en el momento en que se iniciaba. No era algo que el gobierno de la Repblica Popular China promulgara como poltica gubernamental, pero lo era. Nomuri saba que su nica hermana, Alice, que era ginecloga licenciada en la Universidad de California, preferira tomar ella misma el veneno antes de cometer semejante barbaridad, o estara dispuesta a utilizar una pistola contra quien se lo ordenara. A pesar de todo, se produca cierto supervit de nacimientos femeninos y las nias nacidas en esas condiciones solan ser abandonadas, para su posterior adopcin, principalmente por parte de occidentales, porque para los propios chinos no eran de utilidad alguna. Si hubiera ocurrido con los judos, se habra denominado genocidio, pero los chinos eran muy numerosos. Llevado a un extremo, poda haber conducido a la extincin racial, pero aqu lo llamaban simplemente control de la poblacin. A su debido tiempo, Ming, la cultura china reconocer de nuevo el valor de las mujeres. No cabe la menor duda. Supongo que s admiti la chica. Cmo tratan a las mujeres en Japn? Nomuri solt una carcajada. La cuestin es cmo nos tratan ellas a nosotros y cmo nos permiten que las tratemos. En serio? Desde luego. Mi madre mandaba en casa hasta que muri. Interesante. Eres religioso? Por qu me preguntar eso?, pens Chet. Nunca me he decidido entre el sintosmo y el budismo zen respondi sinceramente. Haba sido bautizado en la iglesia metodista, pero haba abandonado la religin haca muchos aos. En Japn haba examinado las religiones locales con el nico propsito de comprenderlas, de encajar mejor en la 96

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sociedad, y despus de aprender bastante sobre ambas, ninguna de ellas resultaba apetecible a sus costumbres norteamericanas. Y t? pregunt entonces Nomuri. En una ocasin me interes por el Falun Gong, pero no seriamente. Tena un amigo que se involucr muchsimo. Ahora est en la crcel. Qu pena! asinti compasivamente Nomuri, al tiempo que se preguntaba por la intimidad que habra habido entre ambos. El comunismo segua siendo un celoso sistema de creencias, que no toleraba ninguna clase de competencia. Los baptistas eran la nueva moda religiosa, que pareca surgir de la propia tierra, iniciada en su opinin por Internet, donde ltimamente los cristianos norteamericanos, especialmente los baptistas y los mormones, haban invertido muchos recursos. De modo que Jerry Falwell estaba consiguiendo aqu cierto asidero religioso e ideolgico? Sorprendente... o no. El problema con el marxismo/leninismo, y al parecer tambin con Mao, era que a pesar de la excelencia de su modelo terico, careca de algo que anhelaba el alma humana. Pero eso no gustaba, ni poda gustar, a los cabecillas comunistas. El Falun Gong no era siquiera una religin, no desde el punto de vista de Nomuri, pero por alguna razn que no alcanzaba a comprender plenamente, haba asustado lo suficiente a las autoridades de la Repblica Popular China, como para que stas lo atacaran como si se tratara de un autntico movimiento poltico contrarrevolucionario. Haba odo que los lderes sentenciados de la organizacin cumplan condenas particularmente duras en las crceles locales. Slo caba imaginar lo que constitua una condena especialmente dura en este pas. Chet record que algunas de las torturas ms perversas del mundo se haban inventado aqu, donde la vida humana tena mucho menos valor que en su pas de origen. China era un viejo pas con una antigua cultura, pero en muchos sentidos podan haber sido klingons en lugar de seres humanos, por lo mucho que se diferenciaban sus valores sociales de los que Chester Nomuri haba adquirido en su infancia. Bueno, en realidad no tengo muchas convicciones religiosas. Convicciones? pregunt Ming. Creencias rectific el agente de la CIA. Dime, hay algn hombre en tu vida? Tal vez algn novio? No suspir Ming. No desde hace algn tiempo. En serio? Me parece asombroso dijo Nomuri, con estudiada galantera. Supongo que aqu no es como en Japn reconoci Ming, con cierta tristeza en el tono de su voz. Nomuri levant el frasco y llen las copas de mao-tai. En tal caso dijo con una sonrisa y una ceja arqueada, 97

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brindemos por nuestra amistad. Gracias, Nomuri-san. Es un placer, camarada Ming. Se pregunt cunto tardara. Tal vez no mucho. Entonces empezara el verdadero trabajo. SIETE DESARROLLANDO PISTAS Fue una de esas coincidencias que caracterizan el trabajo policial en el mundo entero. Provalov llam al cuartel general de la milicia y puesto que investigaba un asesinato, le pusieron con un capitn, que era el jefe de la Brigada de Homicidios de San Petersburgo. Cuando le dijo que buscaba a dos ex soldados del Spetsnaz, el capitn record que en la reunin de la maana, dos de sus hombres haban informado sobre el hallazgo de dos cadveres con posibles tatuajes del Spetsnaz y eso le bast para ordenar el desvo de la Llamada. El caso del lanzagranadas en Mosc? pregunt Yevgeniy Petrovich Ustinov. Quin muri exactamente? El objetivo principal parece haber sido Gregoriy Filipovich Avseyenko. Era un proxeneta respondi Provalov a su colega del norte. Tambin murieron su chfer y una de sus chicas, pero eso parece de poca importancia agreg, sin entrar en detalles. No se utilizaba una arma antitanque para matar a un chfer y a una prostituta. Y segn vuestras fuentes, fueron dos veteranos del Spetsnaz quienes efectuaron el disparo? Exactamente y regresaron poco despus en avin a San Petersburgo. Comprendo. Bueno, ayer sacamos dos cadveres de esas caractersticas del ro Neva, ambos de cerca de cuarenta aos aproximadamente y los dos con un disparo en la nuca. No me digas. S. Tenemos las huellas dactilares de ambos cuerpos. Estamos a la espera de que las comprueben en el archivo central del ejrcito. Pero eso no suele ser muy rpido. Ver lo que puedo hacer, Yevgeniy Petrovich. El caso es que en el lugar del asesinato se encontraba tambin Sergey Nikolay'ch Golovko y nos preocupa que pudiera haber sido l el verdadero objetivo del atentado. Eso sera muy ambicioso coment tranquilamente Ustinov. Crees que vuestros amigos de la plaza Dzerzhinskiy pueden decirles a 98

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esos pasmarotes de los archivos que se apresuren? Los llamar y lo intentaremos prometi Provalov. Bien, algo ms? Otro nombre, Suvorov, Klementi Ivan'ch, supuestamente ex agente del KGB, pero eso es todo lo que tengo de momento. Te suena de algo? Provalov se percat de que casi poda orlo mover la cabeza. Nyet, nunca haba odo ese nombre respondi el detective, mientras tomaba nota. Relacin? Mi confidente cree que fue quien organiz el atentado. Comprobar nuestros archivos para ver si tenemos algo sobre l. Otro individuo de placa y espada! Cuntos guardianes del Estado han ido por mal camino? pregunt retricamente el polica de San Petersburgo. Bastantes respondi su colega de Mosc, con una mueca invisible. Ese tal Avseyenko estaba tambin en el KGB? S, al parecer diriga la Escuela de Gorriones. Ustinov solt una carcajada. Vaya, un proxeneta formado por el Estado. Estupendo. Buenas chicas? Encantadoras confirm Provalov, aunque demasiado caras para nosotros. Un hombre de verdad no tiene por qu pagar, Oleg Gregoriyevich afirm el polica de San Petersburgo. Tienes razn, amigo mo. Por lo menos no hasta mucho despus respondi Provalov. Es la pura realidad! exclam con una carcajada. Me comunicars lo que averiges? S, te mandar mis notas por fax. Estupendo. Yo tambin te mantendr informado prometi Ustinov. Exista un vnculo entre investigadores de homicidios a lo largo y ancho del mundo. Ningn pas tolera que se disponga en privado de la vida humana; las naciones se reservan para s dicho derecho. En su lgubre despacho moscovita, el teniente Provalov tom notas durante varios minutos. Era demasiado tarde para llamar a la SVR y pedirles que presionaran al personal de los archivos centrales del ejrcito. Prometi hacerlo a primera hora de la maana. Haba llegado la hora de marcharse. Cogi el abrigo de la percha que haba junto a su escritorio y se dirigi al lugar donde estaba aparcado su coche oficial. Condujo hasta un bar cmodo y caliente llamado Boris Godunov's, cerca de la embajada norteamericana. Haca slo cinco minutos que haba 99

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llegado, cuando sinti una mano familiar en el hombro. Hola, Mishka dijo Provalov, sin volver la cabeza. Sabes una cosa, Oleg? Es agradable ver que los policas rusos son como los norteamericanos. Es igual en Nueva York? No te quepa la menor duda confirm Reilly. Despus de un da entero persiguiendo malhechores, hay algo mejor que tomar unas copas con los amigos? dijo el agente del FBI, mientras le peda al camarero su habitual vodka con soda. Adems, se trabaja mucho en lugares como ste. Algo nuevo sobre el caso del proxeneta? S, es posible que los dos que perpetraron el atentado hayan sido encontrados muertos en San Petersburgo respondi Provalov, antes de tomarse el vodka de un trago y contarle al norteamericano los detalles. T qu opinas? Amigo mo, es una venganza o un seguro. Lo he visto en mi pas. Un seguro? As sera si hubiera ocurrido en Nueva York. La mafia elimin a Joey Gallo ante numerosos testigos presenciales, queran que sirviera de escarmiento y contrataron a un matn negro, pero el pobre desgraciado fue abatido a su vez a menos de cinco metros. Un seguro, Oleg. De ese modo, el sujeto no puede contarle a nadie quin lo haba contratado para hacer el trabajo. El segundo asesino se limit a retirarse sin dejar una sola pista. 0 podra tratarse de una venganza; quienquiera que los hubiera contratado pudo haberlos eliminado por equivocarse de objetivo. Quien paga manda, amigo. Cmo es eso que decs: ms entresijos de lo que parece? Efectivamente asinti Reilly. Bueno, por lo menos te ofrece ms posibilidades de investigacin. Puede que los dos que efectuaron el disparo hablaran con alguien. Maldita sea, incluso es posible que escribieran un diario. Era como arrojar una piedra a un estanque, pens Reilly. En un caso como ste, las ondas no dejaban de extenderse. No como en un buen asesinato domstico, donde el marido mataba a su esposa por ponerle los cuernos o por servir tarde la cena y luego confesaba con los ojos llenos de lgrimas de arrepentimiento. Pero al mismo tiempo, haba sido un crimen muy espectacular y stos solan ser los que uno acababa por resolver, porque la gente los comentaba y siempre haba quien contaba algo que uno poda utilizar. Era slo cuestin de sacar gente a la calle, ir de puerta en puerta y gastar suelas de zapatos, hasta conseguir la informacin necesaria. Esos policas rusos no eran imbciles. A pesar de que carecan de cierta formacin que Reilly daba por sentada, tenan los instintos policiales adecuados. Y, en realidad, si uno segua el procedimiento establecido, acababa por resolver el caso, porque el otro bando no era excesivamente inteligente. Los listos no 100

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quebrantaban la ley de forma tan llamativa. No, el crimen perfecto era el que uno nunca llegaba a descubrir, la vctima de asesinato nunca encontrada, los fondos robados mediante una falsa contabilidad, el espionaje nunca descubierto. Cuando uno saba que se haba cometido un delito, dispona de un punto de partida y era como desentraar un tejido. Lo que mantena los puntos unidos no era mucho, bastaba con ir cortando los hilos. Dime, Mishka, cmo eran de temibles tus adversarios de la mafia en Nueva York? pregunt Provalov, despus de sorber su segundo vodka. No es como en las pelculas, Oleg respondi Reilly, despus de tomar tambin un sorbo de vodka. Salvo quizs Goodfellas. Son matones baratos. Carecen de formacin. Algunos de ellos son verdaderamente estpidos. Su distincin consiste en que en otra poca no hablaban, solan llamarlo omerta, la ley del silencio. Es decir, cargaban con la culpa y nunca cooperaban. Pero eso ha cambiado con el paso del tiempo. La gente de la vieja patria muri, apareci una nueva generacin ms blanda y nosotros nos endurecimos. Es ms fcil pasar alegremente tres aos a la sombra que cumplir una condena de diez aos y, adems, la organizacin se desintegr. Dejaron de ocuparse de las familias cuando el padre estaba en la crcel y eso fue realmente desmoralizados. Entonces empezaron a hablar con nosotros. Adems, nosotros nos hicimos tambin ms listos, con sistemas de vigilancia electrnica, ahora denominadas operaciones especiales pero conocidos entonces como trabajos oscuros y no siempre nos preocupbamos de disponer de una orden judicial. En la dcada de los sesenta, un capo no poda mear sin que nosotros supiramos el color de su orina. Y nunca tomaron represalias? Te refieres a meterse con nosotros? Atacar a un agente del FBI? sonri Reilly, slo de pensar en ello. Oleg, nadie se mete jams con el FBI. En aquella poca, y hasta cierto punto todava ahora, somos la mano derecha del propio Dios y si alguien se mete con nosotros, van a suceder cosas realmente graves. La verdad es que nunca ha sucedido nada parecido, pero a los delincuentes les preocupa que pueda ocurrir. Doblamos un poco las normas, pero nunca llegamos a quebrantarlas, por lo menos que yo sepa. Pero si amenazas a un delincuente por salirse del camino marcado, lo ms probable es que se lo tome en serio. Aqu, no. Todava no nos tienen tanto respeto. Entonces, Oleg, debis hacer que os lo tengan. Y en realidad el concepto era as de simple, aunque Reilly saba que no sera tan fcil en la prctica. Tendran que salir los policas de vez en cuando de la reserva, para mostrarles a los delincuentes el precio 101

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de la insolencia? Eso formaba parte de la historia norteamericana, pens Reilly. Sheriffs locales como Wyatt Earp, Bat Masterson y Wild Bill Hickock, Lone Wolf Gonzlez de los Rangers de Texas, Bill Tilghman y Billy Threepersons de la polica federal, todos ellos policas que en su poca, ms que aplicar la ley, la representaban en su forma de caminar por las calles. No haba ningn agente del orden legendario comparable en Rusia. Tal vez necesitaban uno. Formaba parte de la herencia de todo polica norteamericano y el pblico, despus de haber visto muchas pelculas y series del Oeste, estaba convencido de que si quebrantaba la ley algn individuo semejante se metera en su vida y no exactamente para mejorarla. El FBI se haba formado en una poca de crimen creciente durante la Gran Depresin y haba aprovechado la tradicin del Oeste existente, con tecnologa y procedimientos modernos, para crear su propio halo de misterio institucional. Para lograrlo tuvieron que condenar a muchos delincuentes y matar tambin algunos en las calles. En Norteamrica exista la idea de que los policas eran unos personajes heroicos, que no slo hacan respetar la ley, sino que tambin protegan al inocente. Aqu no exista ninguna tradicin semejante. Forjarla resolvera muchos de los problemas de la antigua Unin Sovitica, donde la tradicin que persista no era de proteccin, sino de opresin. No haba ningn John Wayne ni Melvin Purvis en las pelculas rusas y eso empobreca el pas. A pesar de que a Reilly le gustaba trabajar aqu y de que haba llegado a apreciar y respetar a sus homlogos rusos, tena la sensacin de que lo hubieran arrojado a un vertedero, con instrucciones de dejarlo tan ordenado como Bergdorf-Goodman's en Nueva York. Ah estaban todos los componentes, pero ordenarlos convertira la tarea de Hrcules en los establos de Augias en algo insignificante. Oleg tena la motivacin necesaria y las aptitudes adecuadas, pero se enfrentaba a una tarea monumental. Reilly no lo envidiaba, pero deba ayudarlo tanto como pudiera. No te envidio mucho, Mishka, pero me gustara que nuestra organizacin gozara del prestigio de la tuya en tu pas. No surgi de la nada, Oleg. Es el producto de muchos aos y de un montn de hombres extraordinarios. Tal vez debera mostrarte una pelcula de Clint Eastwood. Harry, el sucio? La he visto. Divertida pens el ruso, pero no muy realista. No, La marca de la horca, sobre el servicio de polica federal en el antiguo Oeste, cuando los hombres eran hombres y las mujeres estaban agradecidas. A decir verdad, en el sentido estricto no es cierto. No se cometan muchos delitos en el viejo Oeste. El ruso levant la mirada, sorprendido. Entonces por qu todas las pelculas afirman lo contrario? 102

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Oleg, las pelculas tienen que ser emocionantes y no hay mucha emocin en el cultivo del trigo y la cra de ganado. El Oeste norteamericano lo poblaron principalmente veteranos de nuestra guerra civil. Aqul fue un conflicto duro y cruel, pero ningn superviviente de la batalla de Shiloh se dejara intimidar fcilmente por un sujeto a caballo, con o sin pistola. Hace unos veinte aos aproximadamente, un catedrtico de la Universidad Estatal de Oklahoma escribi un libro sobre este tema. Entre otra documentacin, examin los archivos judiciales y comprob que salvo tiroteos en los bares, las pistolas y el whisky no forman una combinacin muy adecuada, no se cometan muchos delitos en el Oeste. Sus pobladores saban cuidar de s mismos y sus leyes eran muy duras, no haba muchos reincidentes, pero lo cierto era que todos los pobladores tenan armas, en general saban como usarlas y eso es un gran disuasivo para los delincuentes. A fin de cuentas, es menos probable que te dispare un polica que un ciudadano enfurecido. El polica no quiere enfrentarse a todo el papeleo si puede evitarlo, no crees? El norteamericano tom un sorbo de vodka y solt una carcajada. En eso somos iguales, Mishka reconoci Provalov. Y, por cierto, todo ese desenfundar rpido de las pelculas, si alguna vez ha ocurrido en la realidad, no tengo constancia de ello. No, eso es un invento de Hollywood. Uno no puede desenfundar y disparar de ese modo con precisin. Si fuera posible, lo habramos aprendido en Quantico. Pero salvo en el caso de personas que practican para espectculos y competiciones especiales, y entonces la distancia y el ngulo son siempre los mismos, eso es sencillamente imposible. Ests seguro? No es fcil destruir las leyendas, especialmente para un polica por otra parte bastante inteligente, pero que haba visto muchas pelculas del Oeste. Yo era el instructor principal de mi divisin de campo, y que me zurzan si puedo hacerlo. Entonces eres un buen tirador? Reilly asinti con una modestia inusual. Aceptable reconoci. Bastante aceptable. No llegaban a trescientos los nombres en la lista de la academia del FBI de los que haban aprendido a disparar a la perfeccin al graduarse. Mike Reilly era uno de ellos. Tambin haba sido subjefe del equipo del SWAT en su primer destino en la ciudad de Kansas, antes de su traslado a los jugadores de ajedrez del Departamento de Crimen Organizado. Se senta un poco desnudo sin su automtica S&W 1070, pero as era la vida en el servicio diplomtico del FBI, reflexion el agente. Qu diablos, aqu el vodka era bueno y empezaba a gustarle. Para eso ayudaba su matrcula diplomtica. La polica local era 103

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bastante diligente a la hora de poner multas. Lstima que todava les faltara tanto por aprender sobre investigaciones criminales importantes. Entonces t crees, Oleg, que nuestro amigo proxeneta era el objetivo principal? S, creo que es probable, pero todava no estoy completamente seguro respondi, encogindose de hombros. No obstante, mantendremos abierta la posibilidad de que fuera Golovko agreg Provalov, despus de un prolongado sorbo de vodka. Despus de todo, eso nos aportar cooperacin importante de otras instituciones. Reilly no pudo evitar una carcajada. Oleg Gregorivevich, t sabes cmo manejar la parte burocrtica de tu trabajo. !Yo no lo hara tan bien como t! Entonces llam al camarero, que se apresur a servirles otra ronda. Internet debe de ser el mejor invento de la historia para el espionaje, pens Patricia Foley. Bendijo tambin el da en que recomend personalmente a Chester Nomuri al Directorio de Operaciones. Ese pequeo nipn haca unas jugadas hermosas, para un agente que no haba cumplido todava los treinta. Su trabajo en Japn haba sido excelente y se haba ofrecido inmediatamente voluntario para la operacin Genghis en Pekn. Su empleo de tapadera en la Nippon Electric Company difcilmente poda haber sido ms indicado para los requisitos de la misin y pareca haberse introducido con la elegancia y facilidad de Fred Astaire en un da particularmente bueno. Al parecer, la parte ms fcil era obtener la informacin. Haca seis aos que la CIA haba acudido a Silicon Valley evidentemente bajo una tapadera y le haba encargado a un fabricante moderno una breve remesa de un mdem muy especial. En realidad, a muchos les pareca una porquera porque tardaba de cuatro a cinco segundos ms de lo habitual en conectar. Lo que no se detectaba era que el sonido de los cuatro ltimos segundos no era el habitual, sino que se trataba de un sistema especial de codificacin, pero que si la lnea telefnica estaba intervenida sonaba como un ruido corriente. De modo que lo nico que Chester deba hacer era preparar su mensaje y mandarlo. Para mayor seguridad, los mensajes estaban codificados con un sistema muy especial de 256 bits elaborado por la Agencia Nacional de Seguridad, y la doble codificacin era tan compleja que incluso la ANS con sus superordenadores tena dificultad para descifrarla, despus de mucho tiempo y muchos recursos. A continuacin, lo nico que se precisaba era establecer un dominio punto como a travs de cualquier empresa pblica fcilmente accesible y una conexin a la red mediante uno de los abundantes servidores 104

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locales. Poda incluso utilizarse en llamadas directas de ordenador a ordenador, que en realidad era su aplicacin original, y aunque la oposicin hubiera intervenido la lnea telefnica, precisara un genio matemtico y el ordenador ms grande y ms completo de Sun Microsystems para empezar a descifrar el mensaje. Lian Ming, ley Mary Pat, secretaria de... ah, l! Una fuente potencial nada desdeable. Lo ms encantador era que Nomuri haba incluido las posibilidades sexuales implcitas en el reclutamiento. La chica era todava bastante ingenua, deca Nomuri, probablemente ruborizado, pens la subdirectora de operaciones de la Agencia Central de Inteligencia, pero lo haba incluido porque era extraordinariamente sincero en todo lo que haca. La seora Foley tom nota debidamente, para aadirla como anexo a su ficha. Discpulo de James Bond, pens mientras se rea para sus adentros. Lo ms fcil era la respuesta: aprobado, proceda. Ni siquiera tuvo que agregar con precaucin. Nomuri saba cmo comportarse en el campo, lo cual no era siempre as con los jvenes agentes. A continuacin levant el telfono y llam a su marido por la lnea directa. Hola, cario dijo el director de la CIA. Ocupado? Ed Foley saba que su esposa no le haca esa pregunta a la ligera. No demasiado ocupado para ti, amor mo. Ven a mi despacho. Y colg. El despacho del director de la CIA era relativamente largo y estrecho, con unos ventanales del suelo al techo, desde donde se divisaba el bosque y el aparcamiento de las visitas especiales. Ms all de los rboles est el valle del Potomac, la avenida del parque de George Washington y poca cosa ms. La idea de que alguien pudiera haber divisado directamente este edificio, por no mencionar el despacho del director, habra causado graves quebraderos de cabeza al personal de seguridad. Ed levant la cabeza cuando entr su esposa y se sent en la butaca de cuero situada frente a su escritorio. Algo bueno? Incluso mejor que las notas de Eddie en el colegio respondi con una suave sonrisa sensual, que reservaba exclusivamente para su marido. Deba de tratarse de algo extraordinario. Edward Foley hijo se distingua como estudiante en la politcnica de Rensselaer, en Nueva York, adems de formar parte de su equipo de hockey, que casi siempre destacaba en la liga nacional. El pequeo Ed poda llegar a ganarse una plaza en el equipo olmpico, aunque el hockey profesional estaba descartado. Ganara demasiado como ingeniero informtico para perder el tiempo con una actividad tan pedestre. 105

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Creo que tal vez hayamos encontrado algo agreg la esposa. Como qu, querida? Como la secretaria ejecutiva de Fang Gan respondi. Nomuri intenta reclutarla y dice que las perspectivas son buenas. GENGHIS coment Ed. Deban haber elegido otro nombre, pero a diferencia de la mayora de las operaciones de la CIA, el nombre de sta no haba sido generado por un ordenador en el stano. La verdad era que dicha medida de seguridad no se haba aplicado en este caso, por la sencilla razn de que nadie esperaba que diera fruto alguno. La CIA nunca haba logrado introducir ningn agente en el gobierno de la Repblica Popular China. Por lo menos, no de rango superior a capitn en el Ejrcito Popular de Liberacin. Los problemas eran los habituales. En primer lugar deban reclutar a alguien de raza china, y la CIA no haba tenido mucho xito en ese sentido, y en segundo lugar, el agente deba poseer conocimientos lingsticos, as como la capacidad de pasar inadvertido en dicha cultura. Por diversas razones, nada de eso haba sucedido. Entonces, Mary Pat sugiri que probaran a Nomuri. Despus de todo, su empresa haca muchos negocios en China y el chico tena buenos instintos. Ed Foley le sigui la corriente, sin esperar grandes resultados. Pero una vez ms, los instintos de su esposa superaron los suyos. En general se consideraba a Mary Pat Foley la mejor agente que haba tenido la CIA en veinte aos y pareca decidida a demostrarlo. Cul es el grado de exposicin de Chet? pregunt el director. Su esposa no pudo evitar mostrarse preocupada. Est solo, pero sabe ser cuidadoso y su material de comunicaciones es el mejor que tenemos. A no ser que la tomen con l, ya sabes, que lo detengan porque no les gusta su peinado, debera estar bastante seguro. En cualquier caso... Le entreg a su marido la comunicacin de Pekn. El director ley el documento tres veces, antes de devolvrselo a su esposa. Bien, cario, si lo que pretende es acostarse con una chica, sa no es la mejor tcnica de un agente de campo. No es aconsejable involucrarte tanto con tu contacto... Lo s, Ed, pero no olvides que uno juega con las cartas que le han repartido. Y si le facilitamos un ordenador como el que utiliza Chet, ella tambin estar bastante segura, no te parece? A no ser que alguien lo desarme pens Ed Foley en voz alta. Maldita sea, Ed, nuestros mejores tcnicos las pasaran canutas para comprenderlo. No olvides que me he ocupado personalmente del proyecto. Es seguro! Tranquila, cario dijo el director, levantando la mano, consciente de que cuando Mary se expresaba de ese modo, realmente tena la 106

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situacin bajo control. Si, es seguro, lo s, pero recuerda que t eres la vaquera y yo quien se preocupa. De acuerdo, querido respondi ella con su seductora sonrisa, que le permita salirse con la suya. Le has dicho ya que proceda? Es mi agente, Eddie. El director asinti, resignado. No era justo tener que trabajar aqu con su esposa. Tampoco sola ganar ninguna discusin en el despacho. Bien, cario. Es tu operacin, adelante, pero... Pero qu? Pero vamos a cambiar Genghis por otro nombre. Si esta operacin se prolonga, vamos a iniciar un ciclo de cambio de nombre mensual. Este tiene graves connotaciones y debemos procurar que la seguridad sea ptima en este caso. Mary tuvo que estar de acuerdo. Como encargados de caso, ambos haban dirigido a un agente conocido legendariamente en la CIA como Cardinal, el coronel Mikhail Semyonovich Filitov, que haba trabajado dentro del Kremlin durante ms de treinta aos, suministrando excelente informacin sobre todos los aspectos de las fuerzas armadas soviticas, adems de datos valiossimos de inteligencia poltica. Perdido por razones burocrticas en la memoria de los tiempos, Cardinal no haba recibido el trato habitual de un agente fijo y eso le haba salvado de Aldrich Ames y de su perversa traicin de una docena de ciudadanos soviticos, que trabajaban para Norteamrica. Ames haba ganado aproximadamente cien mil dlares por vida entregada. Los dos Foley lamentaban que a Ames se le hubiera permitido seguir viviendo, pero ellos no eran quienes imponan el cumplimiento de la ley. De acuerdo, Eddie, ciclo mensual. T siempre tan cauteloso, cario. Llamas t o lo hago yo? Esperaremos a que nos facilite algo til antes de tomarnos tantas molestias, pero cambiemos Genghis por otro nombre. Es una referencia a China demasiado evidente. De acuerdo respondi Mary con una pcara sonrisaQu te parece de momento Sorge? sugiri. El nombre estaba inspirado en el de Richard Sorge, uno de los espas ms extraordinarios de la historia, un alemn que haba trabajado para los soviticos y posiblemente quien impidi que Hitler ganara en el frente oriental contra Stalin. El dictador sovitico, consciente de ello, no levant un dedo para salvarlo del cadalso. La gratitud haba dicho en una ocasin Iosif Vissarionovich es una enfermedad de los perros. El director asinti. Su esposa tena un vivaz sentido del humor, particularmente en lo concerniente al trabajo. 107

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Cundo crees que sabremos si va a cooperar con nosotros? Supongo que en el momento en que Chet se tome un respiro en la cama. Mary, t alguna vez...? En el campo? Ed, eso es cosa de chicos, no de chicas respondi con una radiante sonrisa, mientras recoga sus papeles para retirarse Salvo contigo, cario. El DC-10 de Alitalia tom tierra con unos diez minutos de anticipo gracias al viento favorable. Al cardenal Renato DiMilo le complaci rezar mentalmente una oracin apropiada de agradecimiento. Despus de mucho tiempo en el servicio diplomtico vaticano, estaba acostumbrado a los vuelos de larga duracin, pero eso no era exactamente igual que disfrutar de los mismos. Llevaba su atuendo cardenalicio rojo y negro, que era en realidad una especie de uniforme oficial y aparentemente no muy cmodo, a pesar de habrselo hecho a medida en una de las mejores sastreras romanas. Uno de los mayores inconvenientes de su cargo clerical y diplomtico era no haberse podido quitar la chaqueta durante el vuelo, pero haba logrado quitarse los zapatos, slo para comprobar que sus pies se haban hinchado durante el vuelo, y ponrselos de nuevo fue ms difcil de lo habitual. Eso provoc un suspiro en lugar de una maldicin, cuando el avin se acercaba a la terminal. El primer auxiliar de vuelo lo acompa a la puerta delantera, para que pudiera abandonar el aparato en primer lugar. Una de las ventajas de su cargo diplomtico era que le bastaba mostrar su pasaporte diplomtico a los funcionarios, y en este caso lo esperaba un alto funcionario gubernamental de la Repblica Popular China, para recibirlo al final del pasillo. Bien venido a nuestro pas dijo el funcionario, tendindole la mano. Me alegro de estar aqu respondi el cardenal, consciente de que aquel comunista ateo no le haba besado el anillo, como estableca el protocolo habitual. Claro que el catolicismo, en particular, y el cristianismo, en general, no eran exactamente del agrado de la Repblica Popular China. Pero si el pas deseaba formar parte del mundo civilizado, no tena ms alternativa que aceptar la representacin de la Santa Sede. Adems, empezara a trabajar con esa poblacin y, quin sabe, tal vez convertira uno o dos. Cosas ms extraas haban ocurrido y la Iglesia catlica se las haba visto con enemigos ms formidables. Con un ademn y acompaado de un pequeo squito, el viceministro condujo al distinguido visitante al lugar donde esperaba el coche oficial y su escolta. 108

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Cmo le ha ido el vuelo? pregunt el funcionario. Largo, pero no desagradable respondi previsiblemente el cardenal. Los diplomticos deban comportarse como si les encantara volar, aunque incluso la tripulacin se cansaba en esos vuelos tan prolongados. La misin del funcionario consista en observar al nuevo embajador del Vaticano, estudiar su conducta, fijarse incluso en cmo miraba por las ventanas del coche, que en este caso no era diferente de la forma en como lo hacan los dems diplomticos llegados por primera vez a Pekn. Observaban las diferencias. Las formas de los edificios eran nuevas y diferentes para ellos, y la estructura de las paredes vistas de cerca y de lejos, la forma en que las cosas que eran esencialmente las mismas se convertan en fascinantes, debido a diferencias realmente microscpicas vistas con objetividad. Tardaron un total de veintiocho minutos en llegar a la residenciaembajada. Era un viejo edificio, de principios del siglo pasado, que haba sido el extenso hogar de un misionero metodista norteamericano, aficionado evidentemente a las comodidades norteamericanas pens el funcionario, y que haba experimentado diversas transformaciones, incluido su uso como prostbulo en el barrio diplomtico durante las dcadas de los aos veinte y treinta, como haba descubierto el da anterior, porque a los diplomticos tambin les gustaban sus comodidades. Se pregunt si las mujeres eran chinas, o rusas que siempre alegaban pertenecer a la nobleza zarista, por lo que haba odo. Despus de todo, a los occidentales les gustaba acostarse con mujeres de la nobleza por alguna razn u otra, como si su cuerpo fuera de algn modo diferente. Esto lo haba odo tambin en el despacho del ministerio, de un archivero que registraba esa clase de datos. Las costumbres personales del presidente Mao no estaban registradas, pero su pasin de toda la vida por desvirgar doncellas de doce aos era sobradamente conocida en el Ministerio de Asuntos Exteriores. El joven funcionario saba que todo lder nacional tena algn rasgo personal extrao y desagradable. Los grandes hombres cometan aberraciones. El coche se detuvo frente a un edificio de estructura de madera, donde un polica uniformado abri la puerta para el visitante italiano e incluso lo salud, a lo que el hombre del solideo color rub correspondi con una ligera inclinacin de la cabeza. En el porche esperaba otro extranjero, monseor Franz Schepke, cuya categora diplomtica era la de subdirector de la misin, lo que habitualmente significaba que l era quien se ocupaba de todo, mientras el embajador, elegido principalmente por razones polticas, reinaba en el despacho principal. Todava no saban si ahora sera ste el caso. Schepke tena un aspecto tan alemn como su rbol genealgico, 109

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alto y delgado con unos ojos azul grisceo que no revelaban absolutamente nada, y posea una asombrosa habilidad lingstica que le haba permitido dominar, no slo el complejo idioma chino, sino tambin el dialecto y acento local. Por telfono, aquel extranjero poda pasar por un miembro del partido, para asombro de los funcionarios locales que no estaban acostumbrados a que los extranjeros lograran hablar debidamente su idioma, ni mucho menos dominarlo. El funcionario chino se percat de que el alemn besaba el anillo de su superior. A continuacin, el italiano estrech la mano y abraz al joven clrigo. Probablemente se conocan. Entonces, el cardenal DiMilo condujo a Schepke hasta su escolta se lo present. Evidentemente, ya lo haba visto muchas veces y eso le dio la impresin al funcionario local de que el clrigo decano era un poco retrasado. A su debido tiempo se descarg el equipaje y acto seguido el funcionario chino subi de nuevo al coche oficial, para trasladarse al Ministerio de Asuntos Exteriores, donde redactara su informe de la llegada. El nuncio papal que ha superado su mejor edad escribira es un anciano quiz bastante agradable, pero sin mucho intelecto. En otras palabras, un embajador occidental bastante tpico. Al entrar en el edificio, Schepke se toc la oreja derecha y seal a su alrededor. En todas partes? pregunt el cardenal. Ja, doch respondi monseor Schepke en su alemn materno, antes de seguir hablando en griego, no moderno, sino clsico, como el que hablaba Aristteles, semejante pero diferente de la versin moderna de dicho idioma, perpetuado slo por un puado de intelectuales en Oxford v en unas pocas universidades occidentales. Bien venido, eminencia. Incluso los aviones pueden tardar demasiado. Por qu no podemos viajar en barco? Sera una forma mucho ms agradable de trasladarse de un lugar a otro. La maldicin del progreso respondi tmidamente el alemn. Despus de todo, el vuelo de Roma a Pekn tardaba slo cuarenta minutos ms que el de Roma a Nueva York, pero Renato era un hombre de otra poca diferente y ms paciente. Mi escolta. Qu puede decirme de l? Se llama Qian. Cuarenta aos, casado, con un hijo. Ser nuestro contacto con el Ministerio de Asuntos Exteriores. Inteligente, buena educacin, pero ferviente comunista, igual que su padre respondi rpidamente Schepke, en el idioma que haba aprendido haca mucho tiempo en el seminario. Tanto l como su jefe saban que probablemente grababan su conversacin, que luego volvera locos a los lingistas del ministerio. Pero, al fin y al cabo, no era culpa suya que aquella gente fuera 110

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analfabeta. Entonces hay micrfonos en todo el edificio? pregunt DiMilo, mientras se acercaba a una bandeja donde haba una botella de vino tinto. Eso hay que suponer asinti Schepke, al tiempo que el cardenal se serva un vaso de vino. Hara inspeccionar el edificio, pero no es fcil encontrar aqu personas fiables y... Y quienes fueran capaces de hacer un buen trabajo aprovecharan la oportunidad para colocar sus propios micrfonos para el pas para el que trabajaran: Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia, Israel... A todos les interesaba conocer lo que saba el Vaticano. El Vaticano, situado en el centro de Roma, es tcnicamente un estado independiente, de ah la categora diplomtica del cardenal DiMilo en un pas donde las convicciones religiosas estaban mal vistas en el mejor de los casos, y perseguidas despiadadamente en el peor de los mismos. El cardenal Renato DiMilo era sacerdote desde haca poco ms de cuarenta aos, durante la mayor parte de los cuales haba pertenecido al servicio diplomtico del Vaticano. Sus conocimientos lingsticos no eran nicos en los confines de su propia organizacin, pero incluso all, inusuales y sumamente excepcionales en el mundo exterior, donde hombres y mujeres tardaban muchsimo tiempo en aprender idiomas. Pero DiMilo los aprenda con facilidad, e incluso llegaba a sorprenderle que no pudieran hacerlo los dems. Adems de sacerdote y diplomtico, DiMilo era tambin agente de espionaje; todos los embajadores se supone que deben serlo, pero l iba mucho ms all. Una de sus misiones consista en mantener informado al Vaticano, y por consiguiente al papa, de lo que suceda en el mundo, a fin de que el Vaticano, y por consiguiente el papa, pudiera actuar o por lo menos usar su influencia en el sentido adecuado. DiMilo conoca bastante bien al papa actual. Haban sido amigos muchos aos antes de su eleccin al trono de Pontifex Maximus (maximus, que en este contexto significa jefe, y pontifex, que equivale a constructor de puentes, ya que se supone que el sacerdote es el puente entre los hombres y su Dios). DiMilo haba servido al Vaticano como diplomtico en siete pases. Antes de la cada de la Unin Sovitica se haba especializado en pases de Europa oriental, donde haba aprendido a discutir los mritos del comunismo con sus partidarios ms acrrimos, generalmente para incomodidad de sus interlocutores y su propia diversin. Aqu sera diferente, pens el cardenal, no slo por las creencias marxistas, sino por tratarse de una cultura muy distinta. Haca dos mil aos que Confucio haba definido el lugar de los chinos en el mundo, y ese lugar era diferente del que enseaba la cultura occidental. Evidentemente, aqu haba cabida para las enseanzas de Jesucristo, como en cualquier otro lugar. Pero el 111

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terreno no era tan frtil para el cristianismo como en otros sitios. Los que se acercaran a misioneros cristianos lo haran por curiosidad, y una vez expuestos a los evangelios, las creencias cristianas les pareceran todava ms curiosas, por lo mucho que se diferenciaban de sus creencias ancestrales. Incluso las creencias ms normales que coincidan, ms o menos, con las tradiciones chinas, como el movimiento espiritualista oriental denominado Falun Gong, haban sido brutalmente reprimidas. El cardenal DiMilo se record a s mismo que haba llegado a uno de los pocos pases paganos existentes, donde el martirio todava era posible para los ms o menos afortunados, segn el punto de vista de cada uno. Tom un sorbo de vino, intentando decidir qu hora era segn su reloj corporal, al contrario de lo que indicaba el de pulsera. En ambos casos, el vino saba bien y le recordaba su tierra, que nunca haba realmente abandonado, ni siquiera cuando estaba en Praga o en Mosc. Pekn, sin embargo, poda ser un reto. OCHO SUBORDINADOS Y PAOS MENORES No era la primera vez que lo haca. A su manera, era emocionante, excitante y ligeramente peligroso, dado el momento y el lugar. Era principalmente un ejercicio de memoria prctica y capacidad de discernimiento. La parte ms difcil consista en convertir las medidas inglesas al sistema mtrico. Se supona que la mujer perfecta meda 36-24-36, no 90-60-90. La ltima vez que haba estado en un lugar parecido haba sido en el Beverley Center Mall de Los Angeles, comprando para Mara Castillo, una voluptuosa latina a quien encant su error de haber confundido su cintura por veinticuatro, en lugar de sus verdaderas veintisiete pulgadas. Era aconsejable errar por debajo en lo concerniente a cifras, pero probablemente por arriba en cuanto a letras. Si uno tomaba un pecho de 36B por 34C, a ella no le enfurecera, pero si crea que su cintura de veinticuatro meda veintiocho pulgadas, probablemente se enojara. El estrs pens Nomuri mientras mova la cabeza tena manifestaciones diversas. Quera acertar porque aspiraba a convertir a Ming en una fuente de informacin, pero tambin en su amante, y sa era una razn de ms para no equivocarse. El color era la parte fcil. Rojo. Evidentemente, rojo. ste era todava un pas donde el rojo era un buen color, lo cual era conveniente, porque el rojo haba sido siempre el color ms vivaz elegido por las mujeres para su ropa interior, el color de la aventura, las risas y... la vida alegre. Y eso servira para satisfacer, tanto sus 112

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necesidades biolgicas como profesionales. Tambin deba calcular otras cosas. Ming no era alta, meda escasamente cinco pies, ciento cincuenta y un centmetros aproximadamente, pens Nomuri, despus de hacer la conversin mentalmente. Era baja, pero no realmente menuda. En China no exista la obesidad autntica. Aqu la gente no coma en exceso, probablemente por el recuerdo de la poca en que escaseaba la comida, y el abuso era simplemente imposible. El peso de Ming se habra considerado excesivo en California, pens Nomuri, pero eso era slo por la estructura de su cuerpo. Pareca rechoncha porque era baja y eso era algo que no cambiara ningn rgimen, ejercicio, ni maquillaje. Su cintura no deba medir mucho menos de veintisiete pulgadas. En cuanto a su pecho, probablemente 34B... bueno, tal vez 34C... no, decidi, B+ a lo sumo. Por tanto, un sujetador 34B y unas bragas de talla mediana de seda roja, algo muy femenino... en el sentido arriesgado y libertino de la feminidad, algo que le permitiera mirarse al espejo a solas y rerse... tal vez incluso suspirar al comprobar lo diferente que era con esas prendas y quiz sonrer, con esa sonrisa interna que las mujeres reservan para esos momentos. El momento en el que uno sabe que la ha conseguido... y lo dems no es ms que el postre. La mejor parte de Victoria's Secret era el catlogo, diseado para hombres que, en realidad, y con buen criterio, queran comprar ellos mismos los modelos, a pesar de sus actitudes faciales, ya que a veces parecan lesbianas, aunque con semejantes cuerpos, quin poda quejarse? Fantasas, cosas de la mente. Nomuri se pregunt si las modelos realmente existan o eran imgenes generadas por ordenador. Actualmente se poda hacer cualquier cosa con la informtica: convertir a Rosie O'Donnell en Twiggy, o a Cindy Crawford en obsoleta. Vuelta al trabajo, se dijo a s mismo Nomuri. Puede que aqul fuera un lugar para fantasas, pero an no para sa. Bien, deba ser algo ertico. Algo que resultara simultneamente divertido y excitante para Ming, y para l; eso tambin formaba parte del plan. Nomuri cogi un catlogo del montn, porque era mucho ms fcil ver lo que quera cuando estaba relleno. Lo hoje hasta detenerse en la pgina veintisis. La modelo era negra y en su potaje gentico deba de haber excelentes ingredientes, porque su rostro habra resultado tan atractivo a un miembro de las SS hitlerianas como a Idi Amn. Era esa clase de rostro. Mejor an, llevaba un sujetador Racer-back que haca juego con sus braguitas y el color era perfecto, un rojo prpura que los romanos en otra poca haban denominado escarlata tirreno, el color de la franja de la toga de los miembros de la orden senatorial, reservada por su precio y por la tradicin a la nobleza romana ms acaudalada, no exactamente rojo, ni exactamente prpura. El sujetador, de satn y lycra, se abrochaba por delante, lo cual facilitaba a la chica la 113

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operacin de ponrselo y al chico la de quitrselo, pens mientras se diriga al estante pertinente. Treinta y cuatro be, decidi. Si era demasiado pequeo, sera ms halagador... las bragas pequeas o medianas? Qu coo, unas de cada. Para asegurarse, compr tambin un sujetador sin varillas de forma triangular y unas braguitas estilo tanga de color rojo anaranjado, que para los catlicos sera pecado mortal slo mirarlas. Decidi impulsivamente adquirir varios pares adicionales de bragas, pensando que probablemente se ensuciaban con mayor facilidad que los sujetadores, cosa de la que no estaba seguro a pesar de ser agente de campo de la CIA. No le enseaban a uno esas cosas en La Granja. Debera comentarlo en un mensaje. Probablemente, Mary Patricia soltara una carcajada en su despacho del sptimo piso en Langley. Otra cosa, pens. Perfume. A las mujeres les encanta el perfume. Era lgico que les gustara, especialmente aqu. Toda la ciudad de Pekn ola como unos altos hornos, el aire estaba impregnado de polvo de carbn y otros productos contaminantes, probablemente como Pittsburgh a principios del siglo pasado, y la triste realidad era que los chinos no se duchaban con la diligencia de los californianos, ni mucho menos con la regularidad de los japoneses. Por consiguiente, algo que oliera bien... Dream Angels era la marca. Estaba disponible en aerosol, locin y otras aplicaciones que Nomuri no alcanzaba a comprender, pero estaba seguro de que Ming lo entendera porque era mujer y eso era una quintaesencia femenina. De modo que compr tambin el perfume, pagando con su tarjeta de crdito de NEC... sus jefes japoneses lo entenderan. Se hacan viajes meticulosamente preparados y organizados para asalariados japoneses a diversos lugares de Asia, especializados en comercio sexual. As haba sido probablemente como se haba introducido el Sida en Japn, y Nomuri utilizaba un preservativo para todo, salvo para orinar. El total ascendi a unos trescientos euros. La dependienta se lo envolvi todo y coment que la mujer de su vida era muy afortunada. Lo ser, se prometi Nomuri a s mismo. La ropa interior que acababa de comprarle era tan suave al tacto como el cristal y sus colores excitaran incluso a un ciego. La nica cuestin era cmo afectaran a la rechoncha secretaria china de un ministro gubernamental. No era como si intentara seducir a Suzie Wong. Lian Ming se distingua ms por su aspecto comn que por su atractivo, pero nunca se sabe. Amy Irvin, su primera conquista a la madura edad de diecisiete aos y tres meses, era suficientemente atractiva para despertar su inspiracin, que para un chico de dicha edad significaba que posea los atributos corporales necesarios, que no llevaba barba como los generales de la guerra civil y que durante el ltimo mes haba 114

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tomado una ducha. Por lo menos, Ming no sera como tantas norteamericanas actuales, que haban visitado al cirujano plstico para reducir el vientre, aumentar los pechos hasta que parecieran tazones, e inyectarse toda clase de productos qumicos en los labios, que acababan por tener el aspecto de una extraa fruta partida. Lo que hacan las mujeres para atraer a los hombres... y lo que hacan los hombres con la esperanza de seducirlas. Qu fuente potencial de energa, pens Nomuri, cuando haca girar la llave del contacto en su Nissan de la empresa. Qu tenemos hoy Ben? pregunt Ryan, dirigindose a su asesor de seguridad nacional. La CIA intenta lanzar una nueva operacin en Pekn. De momento la denominan Sorge. Como Richard Sorge? Correcto. Alguien debe ser ambicioso. Bien, cuntamelo. Hay un agente clandestino llamado Chester Nomuri que est en Pekn como vendedor de la empresa NEC. Corteja a la secretaria de un ministro decano de la Repblica Popular, un individuo llamado Fang Gan... Quin es? pregunt Ryan, sin soltar su taza de caf. Una especie de ministro sin cartera que trabaja para el primer ministro y para el de Asuntos Exteriores. Como ese tal Zhang Han San? No tan decano, pero s. Parece una especie de comodn de muy alto nivel. Tiene contactos en las fuerzas armadas y en los ministerios de Asuntos Exteriores, buenas credenciales ideolgicas, es un punto de referencia para otros miembros de su Politbur. En cualquier caso, Nomuri se propone seducir a la chica. Bond coment Ryan en un tono deliberadamente neutro. James Bond. Conozco el nombre de Nomuri. Hizo un buen trabajo para nosotros en Japn, cuando yo ocupaba tu puesto. Me lo comunicas a ttulo meramente informativo o quieres mi aprobacin? Correcto, seor presidente. La seora Foley dirige este caso y quiere mantenerlo informado. De acuerdo, dile a Mary Patricia que me interesa todo lo que vaya llegando. Ryan hizo un esfuerzo para reprimir una mueca, provocada por el hecho de recibir informacin de la vida privada de otra persona, o si no privada, sexual. S, seor.

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NUEVE RESULTADOS INICIALES Chester Nomuri haba aprendido muchas cosas en la vida, de sus padres, sus profesores y los instructores en La Granja, pero una leccin que todava le quedaba por aprender era el valor de la paciencia, por lo menos en lo concerniente a su vida privada. Eso, sin embargo, no le impeda ser cauteloso y por esa razn haba comunicado sus planes a Langley. Era violento tener que explicarle a una mujer los proyectos de su vida sexual; a pesar de que Nomuri saba perfectamente que Mary Pat era una espa brillante, se agachaba para mear como todas las mujeres, y l no quera que la CIA lo tomara por un gato callejero con sueldo gubernamental, porque la verdad era que le gustaba su trabajo. La emocin era por lo menos tan adictiva como la cocana, con la que algunos de sus compaeros haban coqueteado. Puede que quiz fuera se el motivo por el que le gustaba a la seora Foley, especul Nomuri. Mary Pat, segn se deca en la direccin de operaciones, era la vaquera. Se haba pavoneado por las calles de Mosc durante los ltimos das de la guerra fra, como la jodida Annie Oakley poniendo las cosas al rojo vivo, y a pesar de que la descubriera el subjefe del KGB, no slo no les revel absolutamente nada, sino que la operacin que diriga, que era todava sumamente secreta, deba de tener una enorme importancia, porque nunca volvi a trabajar en el campo, pero ascendi por el escalafn de la CIA como una ardilla hambrienta a un roble. El presidente consideraba que era lista, y el mejor amigo que uno poda tener en ese trabajo era el presidente de Estados Unidos, porque conoca el mundo del espionaje. Luego se habl de lo que el presidente Ryan haba hecho en otra poca. Exponer al jefe supremo del jodido KGB? Todos los jvenes de la direccin de operaciones estaban convencidos de que Mary Pat deba de haber participado en aquello. Lo nico que saban incluso en los confines de la CIA, salvo, naturalmente, los que necesitaban saberlo (los dos imprescindibles, segn se deca), era lo que haba publicado la prensa, y aunque por regla general los medios de comunicacin no saban una mierda sobre operaciones clandestinas, un equipo de televisin de la CNN haba colocado una cmara en la cara del ex jefe supremo del KGB, que viva ahora en Winchester, Virginia. ste no se fue demasiado de la lengua, pero el mero hecho de que apareciera su rostro en la pantalla, despus de que el gobierno sovitico lo declar muerto en un accidente areo, provoc un buen escndalo. Nomuri dedujo que trabajaba para un par de autnticos profesionales y, por consiguiente, les revel lo que se propona, aunque eso pudiera 116

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ruborizar a Mary Patricia Foley, subdirectora de operaciones de la CIA. Eligi un restaurante estilo occidental. No eran pocos los que haba ahora en Pekn, destinados, tanto a la poblacin local como a los turistas que sentan nostalgia de los sabores de su pas (o a quienes les preocupaba la salud de su organismo, justificadamente al parecer de Nomuri). Su calidad no era ni siquiera remotamente parecida a la de un verdadero restaurante norteamericano, pero s considerablemente ms apetecible que las ratas fritas, que Nomuri sospechaba que servan en muchos restaurantes de Pekn. El lleg primero, y se estaba relajando con un bourbon barato norteamericano cuando Ming entr por la puerta. La salud con la mano, confiando no parecer excesivamente juvenil. Ella reaccion con una sonrisa, que a Nomuri le pareci acertada. Ming se alegraba de verlo y eso supona un paso adelante en los planes que tena para la velada. Se acerc a su mesa, situada en un rincn del fondo. El se puso en pie, mostrando un nivel de caballerosidad inusual en China, donde no se valoraba siquiera remotamente a las mujeres como en Occidente. Nomuri se pregunt si eso cambiara, si la matanza de tantas nias convertira de pronto a Ming en un bien valioso, a pesar de su sencillez. Todava no alcanzaba a digerir que mataran con tanta facilidad a los bebs y lo mantena siempre presente en su mente, para no olvidar quines eran los buenos y los malos en el mundo. Me alegro mucho de verte dijo Nomuri con una seductora sonrisa . Tema que no vinieras. En serio? Por qu? Bueno, tu jefe... Estoy seguro de que l... bueno... te necesita. Supongo que sa es la forma educada de expresarlo titube Nomuri, consiguiendo a su parecer el efecto ensayado. Ming se ri un poco. El camarada Fang tiene sesenta y cinco aos respondi. Es un buen hombre, un buen jefe y un ministro excelente, pero trabaja mucho y ya no es joven. De acuerdo, se acuesta contigo, pero no muy a menudo, interpret Nomuri. Y tal vez te apetece un poco ms, con alguien de tu edad? Claro que si Fang tena ms de sesenta y cinco aos y todava ejerca, tal vez mereca cierto respeto, pens, antes de descartar la idea. Has comido antes aqu? El lugar se llamaba Vincenzo's y pretenda ser italiano. El gerente era un mestizo de Vancouver, chino e italiano, cuyo idioma le habra causado problemas con la mafia en Palermo o incluso en Mulberry Street, en Manhattan, pero en Pekn pareca bastante autntico. No respondi Ming, mientras miraba a su alrededor lo que para ella era un entorno sumamente extico. Sobre cada mesa haba una vieja botella de vino, con la base 117

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cubierta de mimbre y una vela roja encendida en el cuello. Los manteles eran de cuadros blancos y rojos. Quienquiera que hubiera decorado el local, evidentemente haba visto demasiadas pelculas antiguas. No se pareca en nada a los restaurantes locales, incluso a pesar de los camareros chinos; paneles de madera oscura, perchas para los abrigos cerca de la puerta... Poda haberse encontrado en cualquier lugar de la costa este norteamericana, donde se habra reconocido como uno de esos viejos restaurantes familiares italianos, en los que una pareja madura sirve buena comida sin pretensiones. Cmo es la comida italiana? pregunt Ming. Si est bien preparada, la comida italiana es de las mejores del mundo respondi Nomuri. No la has probado? Nunca? Me permites entonces que elija por ti? Ming reaccion con un encanto juvenil. Las mujeres eran todas iguales. Si las tratas del modo adecuado, se derriten como la cera en tus manos y puedes moldearlas a voluntad. A Nomuri empezaba a gustarle aquella parte de su trabajo, que algn da podra serle tambin til en su vida privada. Llam al camarero, que se acerc con una sonrisa servil. Nomuri pidi en primer lugar un vino blanco autnticamente italiano, de una carta asombrosamente de primer orden y unos precios, por supuesto, elevadsimos, y luego, con un hondo suspiro, fettuccine Alfredo, la quintaesencia italiana de los sncopes cardacos. Mir a Ming y dedujo que no rechazara una comida consistente. Siguen funcionando bien los nuevos ordenadores y las nuevas impresoras? S, el ministro Fang me ha felicitado ante los dems funcionarios por mi eleccin. Me has convertido en una especie de herona, camarada Nomuri. Me alegro de saberlo respondi el agente de la CIA, al tiempo que se preguntaba si era bueno o malo para su misin actual que lo llamara camarada. Ahora vamos a sacar un nuevo ordenador porttil, un modelo que puedes llevarte a tu casa, pero evidentemente con la misma capacidad que el de tu oficina, las mismas caractersticas y el mismo software, e incluso un mdem para acceder a Internet. En serio? Yo lo hago con muy poca frecuencia. En el trabajo no se nos permite navegar por la red, salvo cuando el ministro quiere algo especfico. No me digas. Qu le interesa de la red al ministro Fang? Principalmente comentarios polticos, sobre todo de Norteamrica y Europa. Todas las maanas imprimo varios artculos de los peridicos como el Times de Londres, el New York Times, el Washington Post y otros por el estilo. Al ministro le gusta ver especialmente lo que piensan los norteamericanos. 118

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No mucho coment Nomuri, cuando llegaba el vino. Cmo dices? pregunt Ming, obligndolo a volver la cabeza. Pues que los norteamericanos no piensan mucho. Son la gente ms superficial que he conocido en mi vida. Son chillones, mal educados y sus mujeres... la voz de Chet se perdi en la lejana. Qu pasa con sus mujeres, camarada Nomuri? pregunt Ming, casi como si le diera una orden. Muy bueno dijo Nomuri despus de catar el vino, una cosecha de Toscana bastante satisfactoria, e indicarle al camarero que llenara las copas. Has visto alguna vez ese juguete norteamericano, la mueca Barbie? S, se fabrican aqu en China, no es cierto? As es como quieren ser todas las norteamericanas, muy altas, con unos pechos enormes y una cintura que puedas rodear con las manos. Eso no es una mujer. Es un juguete, un maniqu para que se entretengan los nios. Y con una inteligencia semejante a las norteamericanas corrientes. Crees que saben idiomas como t? Piensa que t y yo ahora hablamos en ingls, que no es tu idioma materno ni el mo, pero nos entendemos perfectamente, no es cierto? S reconoci Ming. Cuntos norteamericanos crees que hablan mandarn? 0 japons? No, los norteamericanos carecen de educacin, de elegancia. Son un pas retrasado y sus mujeres son muy retrasadas. Incluso acuden al cirujano para que haga sus pechos ms grandes, como esa estpida mueca infantil. Son cmicas, especialmente desnudas concluy Nomuri. Las has visto? pregunt Ming, tal como l haba previsto. Visto qu, norteamericanas desnudas? Ming asinti. Esto funcionaba a pedir de boca. Si, Ming, soy hombre de mundo. S, las he visto. Viv all unos meses y fue interesante en un sentido un tanto grotesco. Algunas pueden ser encantadoras, pero no como una mujer asitica decente con las proporciones adecuadas y un cabello femenino sin adulteraciones cosmticas. Y los modales. Las norteamericanas no tienen los modales de una asitica. Pero all hay muchas de las nuestras. T no...? Si conoc a alguna? No, los de ojos redondos se las guardan para ellos. Supongo que valoran a las verdaderas mujeres, cuando las suyas se convierten en otra cosa respondi Nomuri, mientras llenaba de vino la copa de Ming. Pero debo reconocer que hay algunas cosas en las que los norteamericanos son buenos. Por ejemplo? pregunt Ming, cuando el vino empezaba a soltarle ya la lengua. Te lo mostrar luego. Tal vez debera disculparme, pero me he 119

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tomado la libertad de comprarte unas cosas norteamericanas. En serio? exclam con emocin en la mirada. Aquello funcionaba realmente bien, se dijo Nomuri. Deseara moderarse con el vino. Bueno, media botella, un par de vasos, no le perjudicaran. Como deca la cancin... puedes hacerlo en la primera Y en este caso no tena de qu preocuparse en cuanto a convicciones religiosas o inhibiciones. No era sa una ventaja del comunismo? Los fettuccine llegaron en el momento oportuno, y eran sorprendentemente sabrosos. Observ a Ming cuando coma el primer bocado. (En Vincenzo's servan los platos con cuchillo y tenedor en lugar de palillos, que en cualquier caso era ms prctico para comer fettuccine.) Abri enormemente sus ojos oscuros cuando la pasta entr en su boca. Excelente... aqu hay mucho huevo. Me encantan los huevos confes Ming. Son tus arterias, querida, pens el agente, observando cmo tragaba el primer bocado. Nomuri extendi el brazo para coger el vino y llenarle de nuevo la copa. Ming estaba tan entusiasmada con la pasta, que apenas se percat de lo que haca. Despus de comerse medio plato, levant la cabeza. Nunca haba comido algo tan delicioso dijo Ming. Nomuri respondi con una clida sonrisa. No sabes cunto me alegro de que te guste. Espera a ver la ropa interior que te he comprado, cario. Firmes! El capitn general Marion Diggs se preguntaba qu le traera su nuevo puesto de mando. La segunda estrella en su charretera... crea poder percibir su peso, pero no era as en realidad. Los ltimos cinco aos con el uniforme de su pas haban sido interesantes. Como primer comandante del reorganizado 10. Regimiento Blindado de Caballera, los Buffalo Soldiers, haba convertido a los miembros de aquel antiguo y honroso regimiento en los maestros de entrenamiento del ejrcito israel, convirtiendo el desierto de Negev en otro Centro de Entrenamiento Nacional, y en dos aos haba reducido a polvo a todos los comandantes de brigada israeles, para luego levantarlos de nuevo, triplicando su eficacia en combate por todos los medios cuantificables, de modo que ahora pudieran pavonearse justificadamente de su pericia. Luego le haban mandado al autntico CEN en el desierto californiano, donde repiti la hazaa con su propio ejrcito estadounidense. All estaba cuando empez la guerra biolgica, con su propio 11. Regimiento Blindado de Caballera, la famosa Caballera de Caballos Negros y una brigada de la Guardia Nacional, cuyo inesperado 120

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uso de equipo avanzado de control blico sorprendi enormemente a los Caballos Negros y a su orgulloso comandante, el coronel Al Hamm. Todos ellos se trasladaron a Arabia, junto con el 10." de Israel, e infligieron una derrota aplastante al ejrcito de la fugaz Repblica Islmica Unida. Despus de sobresalir como coronel en jefe, se distingui como general de brigada, lo cual facilit su ascenso y su nuevo destino como comandante en jefe de los conocidos como primeros tanques, viejos acorazados o divisin blindada norteamericana. Era la 1.a Divisin Blindada, basada en Bad Kreuznach, Alemania, una de las pocas divisiones pesadas que quedaban con bandera norteamericana. En otra poca haban sido muchas: dos cuerpos enteros aqu en Alemania, el 1." y el 3.0 blindados, el 3. y el 8. de infantera, adems de un par de regimientos de caballera blindada, el 2.0 y el 11.0, y las bases de POMCUS, unos monstruosos almacenes de material, para unidades como la 2.a blindada y la 1.a de infantera, la Gran Roja de Fort Riley en Kansas, que poda establecerse en Europa con tanta rapidez como los aviones lograran trasladarla, recoger su equipo y ponerse en movimiento. Toda esa fuerza, que era realmente enorme segn recordaba Diggs, formaba parte del compromiso de la OTAN para defender Europa occidental de un pas denominado Unin Sovitica y su organizacin paralela del Pacto de Varsovia, el objetivo de cuyas numerossimas fuerzas era llegar hasta el Cantbrico, o eso haban credo siempre los agentes de operaciones e inteligencia en Mons, Blgica. Habra sido una gran confrontacin. Quin habra ganado? Probablemente, la OTAN, pensaba Diggs, segn la interferencia poltica y la habilidad de los mandos en ambos bandos. Pero ahora la Unin Sovitica ya no exista. Y ya no era tampoco necesaria la presencia de los cuerpos 5." y 7." en Alemania occidental, de modo que su 1. Divisin Armada era el nico vestigio que quedaba de lo que haba sido en otra poca una enorme y poderosa fuerza. Incluso los regimientos de caballera se haban retirado, el 11. a la fuerza de oposicin, o malos chicos, en el Centro de Entrenamiento Nacional y el 2.0 Regimiento de Dragones haba sido esencialmente desarmado en Fort Polk, Louisiana, en un intento por crear una nueva doctrina de tropas sin armas. Quedaban slo los viejos acorazados, de tamao un poco reducido desde su poca idlica, pero con una fuerza todava formidable. En aquel momento, Diggs no saba a quin se enfrentara, en el caso de que surgieran inesperadamente hostilidades de la nada. se, evidentemente, era el trabajo de su oficial de inteligencia G-2, el teniente coronel Tom Richmond, y entrenarse para el mismo era la misin encomendada a su oficial de operaciones G-3, el coronel Duke Masterman, a quien Diggs haba arrancado del Pentgono chillando y 121

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pataleando. En el ejrcito de Estados Unidos no era extrao que un jefe se rodeara de jvenes oficiales a los que haba conocido a lo largo de su carrera militar. Era responsabilidad del jefe cuidar de los ascensos de sus subordinados y obligacin de los jvenes oficiales cuidar de su mentor, conocido en el Departamento de Polica de Nueva York como rabino o como padre del mar en la armada estadounidense, en una relacin que era ms como padre e hijo que cualquier otra cosa. Lo nico que Diggs, Richmond y Masterman esperaban de su tiempo en la 1.a Divisin Blindada era una experiencia profesional interesante y eso era ms que suficiente. Haban visto el elefante, frase que se remontaba en el ejrcito estadounidense a la guerra civil para indicar participacin activa en operaciones de combate, y matar gente con armas modernas no era exactamente una excursin a Disney World. Todos crean que les bastara con un tranquilo perodo de entrenamiento y ejercicios tcticos sobre el tapete. Adems, la cerveza era bastante buena en Alemania. Bien, Mary, es todo tuyo dijo el capitn general saliente, Sam Goodnight, despus de un saludo formal. Mary era un apodo de Diggs que se remontaba a West Point y haca mucho tiempo que haba dejado de enfurecerle. Pero slo oficiales de rango superior al suyo lo utilizaban y, a decir verdad, ya no eran muchos los que quedaban. Sam, parece que tienes a los muchachos bastante bien entrenados dijo Diggs, dirigindose al hombre que acababa de relevar. Estoy especialmente satisfecho de las fuerzas de los helicpteros. Despus del xito con los Apaches en Yugoslavia decidimos acelerar este personal. Tardamos tres meses, pero ahora estn en condiciones de comerse un len crudo, despus de descuartizarlo con un cortaplumas. Quin es el comandante de la escuadrilla? El coronel Dick Boyle. Lo conocers en unos minutos. Ha participado en combate y sabe cmo dirigir a sus hombres. Me alegra saberlo admiti Diggs, cuando suban al coche oficial de la segunda guerra mundial para pasar revista a la tropa, como despedida de Sam Goodnight y bienvenida de Mary Diggs, cuya reputacin en las fuerzas armadas era la de un pequeo negro, duro de roer e hijo de puta. Su doctorado en Administracin de Empresas de la Universidad de Minnesota no pareca contar para nada, salvo a efectos de promocin y de las empresas privadas que quisieran contratarlo despus de su jubilacin, posibilidad que ahora deba contemplar de vez en cuando, a pesar de que, a su parecer, las dos estrellas conseguidas eran apenas la mitad de lo que le esperaba. Diggs haba luchado en dos guerras y se haba distinguido en ambas. Haba muchas formas de ascender en las fuerzas armadas, pero ninguna tan eficaz 122

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como tener xito como comandante en el campo de batalla, porque en el fondo, la funcin del ejrcito consista en matar gente y destrozar cosas con la mayor eficacia posible. No era divertido, pero de vez en cuando era necesario. Uno no poda permitirse perderlo de vista. Se entrenaba a los soldados de modo que si al da siguiente despertaban en una guerra, saban lo que deban hacer y cmo deban hacerlo, estuvieran o no los oficiales a su alrededor para mandrselo. Qu me dices de la artillera? pregunt Diggs, cuando pasaban frente a una formacin de obuses autopropulsados de 155 mm. Ningn problema con la artillera, Mary. En realidad, ningn problema en ningn lugar. Tus comandantes de brigada estuvieron todos presentes en 1991, en general como comandantes de compaa o de batalln. Tus comandantes de batalln eran casi todos jefes de seccin u oficiales ejecutivos de compaa. Estn bastante bien entrenados. Ya lo vers prometi Goodnight. Diggs saba que todo sera cierto. Sam Goodnight era general de brigada, pendiente de promocin, lo cual significaba que obtendra su tercera estrella, en cuanto el Senado de Estados Unidos aprobara el nuevo decreto, que inclua a los altos mandos de las fuerzas armadas y eso no poda apresurarse. Ni siquiera el presidente poda hacerlo. Diggs haba conseguido su segunda estrella haca seis meses, antes de abandonar Fort Irving para pasar unos meses de sedentarismo en el Pentgono, para lo que denominaban un ciclo de unificacin abreviado, antes de su traslado a Alemania. La divisin tena programadas unas maniobras a gran escala contra el Bundeswehr en tres semanas. La Divisin Blindada frente a cuatro brigadas alemanas, dos de tanques y dos de infantera mecanizada, lo que prometa poner la divisin a prueba. Eso era algo de lo que el coronel Masterman deba preocuparse; era su pellejo el que estaba en juego. Duke haba llegado a Alemania la semana anterior; para conocer a su predecesor tambin saliente como oficial de operaciones de la divisin y repasar las normas y supuestos de las maniobras. El comandante de las fuerzas alemanas en las maniobras era el general Siegfried Model. Siggy, como se lo conoca entre sus colegas, era descendiente de un comandante bastante bueno de la Wehrmacht en los viejos tiempos y se deca tambin de l que lamentaba la cada de la URSS, porque en parte deseaba enfrentarse al ejrcito ruso y aniquilarlo. Eso se haba dicho de muchos mandos alemanes y algunos norteamericanos, pero en la mayora de los casos no eran ms que habladuras, porque nadie que hubiera visto un campo de batalla anhelaba ver otro. Claro que, pensaba Diggs, no quedaban muchos alemanes que hubieran visto un campo de batalla. Tienen buen aspecto, Sam dijo Diggs, cuando pasaban frente al ltimo grupo esttico. 123

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Es muy duro marcharse, Marion. Maldita sea respondi el general saliente, haciendo un esfuerzo para controlar las lgrimas. Diggs saba que ah se demostraba quines eran verdaderamente duros en su profesin. Dejar a los soldados bajo su mando era como abandonar a un hijo en el hospital, o tal vez an peor. Todos haban sido los muchachos de Sam, pens Diggs, y ahora seran los suyos. A primera vista, todos parecan bastante sanos e inteligentes. S, Arnie dijo el presidente Ryan, en un tono que delataba sus sentimientos, ms que si hubiera chillado o refunfuado. Nadie dijo que el trabajo sera divertido, Jack. Maldita sea, no s de qu te quejas. No tienes que embaucar a nadie para conseguir fondos para tu campaa de reeleccin. No tienes que lamer culos. Lo nico que debes hacer es tu trabajo y eso te permite ahorrar una buena hora diaria, tal vez una hora y media, para ver televisin y jugar con tus hijos. Si haba algo que le encantaba a Arnie, pens Ryan, era decirle lo fcil que era su jodido trabajo. Pero sigo dedicando la mitad del da a actividades intiles, en lugar de hacer el trabajo para el que me pagan. Slo la mitad y todava se queja exclam Arnie, mirando al techo . Jack, ya es hora de que empiece a gustarte esto, si no quieres que te devore. Esta es la parte agradable de ser presidente. Y, maldita sea, haca quince aos que trabajabas para el gobierno antes de llegar aqu. Debera encantarte no ser productivo! Ryan estuvo a punto de rerse, pero logr controlarse. Si haba algo que Arnie saba hacer, era suavizar las lecciones con humor. Eso poda ser muy molesto. Bien, pero qu les prometo exactamente? Promteles que apoyars ese proyecto de pantano y canal navegable. Pero probablemente es un desperdicio de dinero. No, no es ningn desperdicio de dinero. Proporciona empleo en esa zona de dos estados, lo cual favorece los intereses, no de uno ni de dos, sino de tres senadores estadounidenses, que te apoyan incondicionalmente en la cmara y a quienes t, por consiguiente, tambin debes apoyar. Recompensas la ayuda que te han prestado ayudndolos a ellos a ser reelegidos. Y los ayudas a ser reelegidos permitindoles crear unos quince mil puestos de trabajo en ambos estados. Y a la mierda con un ro perfectamente agradable por... Ryan consult la carpeta que tena sobre el escritorio tres mil millones y cuarto de dlares... Maldita sea concluy con un prolongado suspiro. 124

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Desde cundo eres amante de los rboles? Las malditas truchas no votan, Jack. Y aunque el trfico de barcazas no llegue a establecerse en el ro, se habr convertido en una magnfica zona de recreo para el esqu acutico y para la pesca, agrgale unos cuantos nuevos moteles, tal vez uno o dos campos de golf, restaurantes de comida rpida... No me gusta decir y hacer cosas en las que no creo aleg a continuacin el presidente. Para un poltico, esto es como el daltonismo o una pierna fracturada: un impedimento grave seal Van Damm. Esto tambin forma parte del trabajo. Nikita Khrushchev lo defini: Los polticos somos igual en todo el mundo, construimos puentes donde no hay ros. Entonces desperdiciar dinero es algo que se supone que debemos hacer? Arnie, no es nuestro dinero! Es el dinero del pueblo. Pertenece a la poblacin, y no tenemos derecho a derrocharlo! Derecho? Quin ha dicho alguna vez que esto fuera una cuestin de derecho? pregunt pacientemente Arnie, antes de consultar su reloj. Esos tres senadores que estarn aqu dentro de un momento aprobaron tu decreto de defensa hace un mes, por si lo habas olvidado, y puede que vuelvas a necesitar sus votos. Reconocers que el decreto de defensa era importante? S, claro que s respondi cautelosamente el presidente Ryan. Y que aprobar dicho decreto era lo indicado para el pas? pregunt a continuacin Van Damm. Un prolongado suspiro. Ryan vea hacia dnde se encaminaba. S, Arnie, lo era. Por consiguiente, no es cierto que tomar esta pequea decisin te ayuda a hacer lo que es bueno para el pas? Supongo que s. Ryan detestaba ceder en esos asuntos, pero discutir con Arnie era como hacerlo con un jesuita. Uno casi siempre se encontraba desarmado. Jack, vivimos en un mundo imperfecto. No puedes esperar hacer siempre lo justo. A lo sumo puedes aspirar a que lo justo impere la mayor parte del tiempo; en realidad, haras bien en compensar con lo justo las cosas que no lo son tanto a largo plazo. La poltica es el arte del compromiso, el arte de conseguir las cosas importantes que deseas, al tiempo que les das a los dems las cosas menos importantes que ellos quieren, hecho de tal modo que seas t quien se las d y no ellos quienes se las tomen, porque eso es lo que te convierte en jefe. Debes comprenderlo dijo Arnie, antes de hacer una pausa para tomar un sorbo de caf. Jack, t te esfuerzas y aprendes bastante bien, para un alumno de cuarto en la escuela de posgrado, pero debes 125

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aprenderlo hasta que no precises siquiera pensar en ello. Debe convertirse en algo tan natural como subirse la cremallera despus de mear. Todava no tienes la menor idea de lo bien que lo ests haciendo. Y puede que sea mejor as, agreg Arnie para sus adentros. El cuarenta por ciento de la poblacin no cree que est haciendo un buen trabajo. El cincuenta y nueve por ciento s lo cree y, en cualquier caso, parte de ese cuarenta por ciento vot por ti! Ryan record que las elecciones se haban distinguido por la cantidad de candidatos cuyos nombres no estaban inscritos en las papeletas y haban sido agregados por los votantes, y el ratn Mickey haba obtenido un xito extraordinario. Qu hago para ofender a los dems? pregunt Ryan. Jack, si en el antiguo Israel hubieran existido las encuestas, probablemente Jess se habra desanimado y habra vuelto a la carpintera. Ryan puls un botn en el telfono de su escritorio.

Ellen, la necesito. S, seor presidente respondi la seora Sumter. A los treinta segundos entr por la puerta, con una mano pegada al cuerpo. Se acerc al escritorio del presidente y extendi la mano en la que llevaba un cigarrillo. Jack lo cogi, lo encendi con un mechero de butano y sac un cenicero de cristal del cajn de su escritorio. Gracias, Ellen. De nada respondi la secretaria, antes de retirarse. Todos los das, Ryan le entregaba un dlar para saldar la deuda de los cigarrillos. Estaba mejorando y por regla general no pasaba de tres cigarrillos en los das de mayor estrs. No permitas que los medios de comunicacin te sorprendan haciendo eso aconsej Arnie. S, lo s. Puedo acostarme con una secretaria aqu mismo en el despacho oval, pero si me sorprendieran fumando sera como si hubiera abusado de un menor respondi Ryan, mientras se llevaba el Virgina Slim a los labios y daba una prolongada calada, tambin consciente de lo que dira su esposa si lo sorprendiera. Si fuera rey, yo dictara las malditas normas! Pero no lo eres seal Arnie. Mi trabajo consiste en conservar, proteger y defender el pas... No, tu trabajo consiste en conservar, proteger y defender la Constitucin, que es mucho ms complicado. No olvides que para el 126

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ciudadano medio, conservar, proteger y defender significa recibir el sueldo todas las semanas y alimentar a su familia, pasar una semana en la playa todos los aos o tal vez en Disney World, e ir al ftbol todos los domingos por la tarde en otoo. Tu trabajo consiste en mantenerlos contentos y seguros, protegindolos, no slo de los ejrcitos extranjeros, sino de las vicisitudes generales de la vida. La buena noticia es que si lo haces, podrs conservar este cargo otros siete largos aos y jubilarte con su cario. Has olvidado el aspecto del legado. El legado? exclam Arnie, con un vestigio de furor en la mirada . Cualquier presidente que se preocupe excesivamente por eso ofende a Dios y eso es casi tan estpido como ofender al Tribunal Supremo. S, y cuando el caso llegue a Pennsylvania... Arnie levant las manos, como para protegerse de un puetazo. Jack, me preocupar de este asunto cuando llegue el momento. No aceptaste mi consejo respecto al Tribunal Supremo, pero si, o mejor dicho, cuando estalle ante tus narices, no ser agradable dijo Van Damm, que ya preparaba la estrategia de la defensa. Tal vez, pero yo no voy a preocuparme por ello. A veces es preferible dejar que las cosas caigan por su propio peso. Y a veces uno vigila para que el maldito rbol no se le caiga encima. Son el intercomunicador, Jack apag el cigarrillo y se oy la voz de la seora Sumter: Los senadores acaban de entrar por la puerta oeste. Me voy dijo Arnie. No olvides que apoyars el proyecto del pantano, el canal y ese maldito ro, y que agradeces su apoyo. Estarn ah cuando los necesites, Jack. No lo olvides. Y t los necesitas. Tampoco lo olvides. Si, pap respondi Ryan. Has venido andando? pregunt Nomuri, un tanto sorprendido. Son slo dos kilmetros respondi alegremente Ming, con una risita. Va bien para abrir el apetito. Bueno, te has tragado esos fettuccine como un tiburn devora a su presa, pens Nomuri. Supongo que no te faltaba apetito. Pero eso era injusto. Haba sido l quien haba planeado cuidadosamente la velada y ella haba cado en su trampa, era culpa suya y no de la chica. Adems, tena cierto encanto, pens cuando suba con l al coche de la empresa. Ya haban decidido que iran a casa de Nomuri, para que ste pudiera entregarle el regalo que le haba prometido. Ahora l empezaba a sentirse un poco emocionado. Lo vena planeando desde 127

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haca ms de una semana y la persecucin tena su propio encanto, que no haba cambiado en decenas de milenios para los varones de la especie... Y ahora se pregunt en qu estara pensando ella. Se haba tomado dos buenos vasos de vino con la cena y haba decidido no tomar postre. Se incorpor de un brinco cuando l sugiri que lo acompaara a su casa. 0 bien haba preparado magistralmente su trampa, o ella estaba ms que lista por cuenta propia... El camino era corto y lo recorrieron en silencio. Aparc en su estacionamiento numerado y se pregunt si alguien registrara el hecho de que hoy iba acompaado. Deba suponer que aqu lo vigilaban. El Ministerio chino de Seguridad Estatal se interesaba probablemente por todos los extranjeros que residan en Pekn, puesto que todos eran espas potenciales. Curiosamente, su piso no estaba en la misma parte del edifico que los de los norteamericanos y otros occidentales. No era segregacin o categorizacin explcita, pero se era el resultado, con los norteamericanos principalmente en una seccin, junto a la mayora de los europeos... donde Nomuri se percat de que tambin estaban los taiwaneses. Por consiguiente, la vigilancia que existiera se encontraba probablemente en dicho extremo del complejo. Afortunadamente ahora para Ming y ms adelante tal vez para l. Su piso estaba en una esquina de la segunda planta sin ascensor, de la versin china de un complejo ajardinado norteamericano. El piso era bastante amplio, unos cien metros cuadrados y probablemente sin micrfonos. 0 por lo menos, l no los haba encontrado al instalarse y colgar sus cuadros, ni haba captado ninguna seal anmala con su detector, aunque su telfono deba de estar intervenido evidentemente, pero eso no significaba que alguien escuchara las cintas todos los das, ni siquiera todas las semanas. El Ministerio de Seguridad Estatal no era ms que un departamento gubernamental, que en China probablemente no se diferenciaba mucho de los de Norteamrica, o Francia, con empleados vagos y mal pagados que trabajaban lo menos posible, al servicio de una burocracia que no alentaba el esfuerzo personal. Probablemente pasaban la mayor parte del tiempo fumando esos asquerosos cigarrillos locales y masturbndose. Tena un cerrojo Yale norteamericano en la puerta, a prueba de ganzas y con un slido mecanismo de cierre. Si alguien le peda explicaciones, dira que cuando estaba en California en representacin de NEC unos ladrones haban forzado la puerta de su casa, los norteamericanos eran muy anrquicos e incivilizados, y no quera que volviera a sucederle. De modo que sta es la casa de un capitalista coment Ming, mirando a su alrededor. Las paredes estaban cubiertas de ilustraciones, sobre todo carteles de cine. 128

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S, bueno, es la casa de un asalariado. No s si soy realmente un capitalista, camarada Ming sonri con una ceja arqueada, mientras sealaba el sof. Por favor, sintate. Puedo ofrecerte algo? Tal vez otro vaso de vino sugiri Ming, al tiempo que vislumbraba y luego miraba un paquete envuelto, en el silln situado frente al sof. Encantado sonri Nomuri, antes de dirigirse a la cocina, donde guardaba una botella de Chardonnay californiano en la nevera, que descorch sin ninguna dificultad. Regres a la sala con dos copas y le entreg una a su invitada. Por cierto dijo entonces, entregndole el paquete envuelto en papel rojo, evidentemente de regalo, esto es para ti, Ming. Puedo abrirlo ahora? Por supuesto sonri Nomuri, con toda la caballerosa lujuria de la que fue capaz. Tal vez preferiras desenvolverlo en... Te refieres a tu dormitorio? Disclpame. Slo pensaba que tal vez prefieras abrirlo en privado. Te ruego que me perdones si soy demasiado atrevido. El regocijo en su mirada lo deca todo. Ming tom un sorbo de vino blanco, se dirigi al dormitorio y cerr la puerta. Nomuri tom un pequeo sorbo de su propia copa y se sent en el sof a la espera de acontecimientos. Si su eleccin haba sido errnea, puede que le arrojara el paquete a la cabeza y abandonara el piso furiosa... pero no le pareca probable. Seguramente, aunque lo considerara demasiado atrevido, se quedara con el regalo y con la caja, acabara su copa de vino, charlara un poco y luego se despedira al cabo de unos treinta minutos, slo por respeto a los buenos modales, lo que en realidad surtira el mismo efecto sin el insulto explcito y se vera obligado a buscar otro recluta potencial. No, el mejor resultado sera... Se abri la puerta y ah estaba Ming, con una pequea y pcara sonrisa. El mono haba desaparecido. En su lugar llevaba el conjunto rojo anaranjado de bragas y sujetador, con cierre delantero. Levant la copa para brindar; daba la impresin de que haba tomado otro trago, tal vez para armarse de valor... o relajar sus inhibiciones. De pronto Nomuri sinti cierta aprensin. Tom otro trago antes de levantarse, para acercarse lentamente y con cierto titubeo a la puerta del dormitorio. Detect tambin cierto titubeo en su mirada, como si estuviera un poco asustada, y con un poco de suerte ella captaba a su vez la inquietud en sus ojos, porque a las mujeres les gustaba que los hombres fueran un poco vulnerables. Tal vez John Wayne no haba logrado siempre todo lo que se propona, pens de pronto Nomuri, antes de sonrer. He acertado con la talla. 129

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S, y sienta de maravilla, como una segunda piel. Suave y sedoso. Nomuri se percat de que todas las mujeres la posean: esa habilidad de sonrer y mostrar, independientemente del exterior, su feminidad interna, frecuentemente perfecta, repleta de ternura y deseo, recato y coquetera, y todo lo que uno deba hacer... Su mano se elev para acariciarle la cara, con toda la suavidad que su ligero temblor le permita. Qu diablos es esto?, se pregunt a s mismo. Temblando? A James Bond nunca le temblaban las manos. Este era el momento en que se supona que deba levantarla en brazos, llevarla imperiosamente a la cama y poseerla con el dominio que ejerca Vince Lombardi en un equipo de ftbol y el mpetu de George Patton en el ataque. Pero a pesar de su triunfal anticipacin de aquel momento, las cosas ocurran de una forma distinta a la esperada. Quienquiera o comoquiera que fuese Ming, ahora se le entregaba. No haba ms en ella, eso era todo lo que posea. Y se lo ofreca. Al agachar la cabeza para besarla capt el aroma del perfume Dream Angel, de algn modo perfecto para la ocasin. Lo abraz antes de lo esperado. Las manos de Nomuri emularon su ejemplo, descubri que el tacto de su piel era suave, como seda humedecida, y las manos se desplazaron por su cuerpo ajenas a su voluntad. Sinti algo extrao en el pecho, agach la cabeza y vio unas pequeas manos que desabrochaban sus botones, los ojos de Ming fijos en los suyos, y su rostro ya no era comn. El se desabroch los puos de la camisa, ella se la quit, intent quitarle la camiseta por la cabeza, pero tena los brazos demasiado cortos y no alcanzaba, l la abraz con fuerza y sinti el tacto sedoso de las fibras artificiales de su nuevo sujetador en su pecho lampio. Fue entonces cuando la abraz fuertemente, con mayor insistencia, al tiempo que le daba un apasionado beso en los labios, antes de colocar las manos en sus mejillas, mirar fijamente sus ojos oscuros, de pronto profundos, y ver a la mujer. Ming le desabroch el cinturn y los pantalones, que cayeron hasta sus tobillos. Estuvo a punto de caerse al mover una pierna, pero Ming lo sujet y ambos se rieron un poco cuando levant los pies para librarse de los zapatos y los pantalones, y se desplazaron juntos en direccin a la cama. Ming dio otro paso y una vuelta, para exhibir su cuerpo. La haba subestimado. Su cintura meda cuatro pulgadas menos de lo que imaginaba, debido evidentemente a ese maldito mono que usaba para trabajar, y sus pechos llenaban el sujetador a la perfeccin. Incluso su atroz peinado pareca perfecto ahora, complementando su piel ambarina y sus ojos rasgados. Lo que ocurri a continuacin fue simultneamente fcil y enormemente difcil. Nomuri extendi la mano y la acerc, pero no demasiado. Luego la mano corri hacia su pecho, acariciando por primera vez la tela sedosa de su sujetador, con la mirada en sus ojos 130

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pendiente de su reaccin. No fue muy evidente, aunque sus ojos parecieron relajarse, incluso quiz sonrer un poco cuando la acariciaba y entonces lleg el prximo paso obligatorio. Con ambas manos, Nomuri le desabroch el sujetador. Ming se cubri inmediatamente el pecho con las manos. Qu significa esto?, se pregunt el agente de la CIA. Pero entonces Ming baj las manos, tir de l, sus cuerpos se encontraron, Nomuri agach la cabeza para besarla de nuevo, acab de quitarle el sujetador y lo dej caer al suelo. Quedaba poco por hacer y, al parecer, ambos proseguan con una mezcla de lujuria y temor. Ming baj las manos para aflojar el elstico de sus calzoncillos, con la mirada fija en sus ojos y en esta ocasin con una radiante sonrisa que hizo que Nomuri se ruborizara, porque estaba tan listo como era necesario cuando ella le baj los calzoncillos, dejando slo los calcetines. Ahora le tocaba a l agacharse para bajarle las sedosas braguitas rojas; Ming las apart con el pie y se separaron para contemplarse mutuamente. Sus pechos eran de la talla B grande, pens Nomuri, y sus pezones, castaos como tierra fertilizada. Su cintura no era tan esbelta como la de una modelo, pero contrastaba femeninamente con sus caderas y su torso. Nomuri se acerc, la cogi de la mano, la condujo a la cama, la acost con un suave beso y en aquel momento dej de ser un espa al servicio de su pas. DIEZ LECCIONES DEL OFICIO El camino se inici en el piso de Nomuri y de all a una pgina web basada en Pekn, perteneciente en teora a la Nippon Electric Company, pero elaborada para NEC por un ciudadano norteamericano que trabajaba para ms de una empresa, una de las cuales era una tapadera dirigida por y para la CIA. De ese modo, el destino preciso del mensaje electrnico de Nomuri era accesible al jefe de la estacin de la CIA en Pekn, quien por cierto no saba nada de Nomuri. sa era una medida de seguridad a la que probablemente habra puesto reparos, pero la habra comprendido como caracterstica de la forma de dirigir la operacin de Mary Patricia Foley; adems, la estacin de Pekn no se haba lucido exactamente reclutando agentes en la Repblica Popular China para Estados Unidos. El mensaje que descarg el jefe de la estacin era para l un puro galimatas de letras desordenadas, como si lo hubiera mecanografiado un chimpanc a cambio de un racimo de pltanos en algn centro de investigacin y, sin prestarle la menor atencin, lo someti a su propio sistema interno de supercodificacin denominado TAPDANCE y lo 131

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introdujo en una red oficial de comunicaciones gubernamentales va satlite con destino a Sunnyvale, California, donde se descarg y carg de nuevo dirigido ahora a Fort Belvoir, Virginia, frente a Washington, en la otra orilla del Potomac. De all el mensaje se transmiti por fibra ptica de alta seguridad a la central de la CIA en Langley, donde se recibi en primer lugar en Mercury, centro de comunicaciones de la organizacin, en el que eliminaron la supercodificacin de la estacin de Pekn, convirtiendo de nuevo el mensaje en el galimatas original, que transmitieron entonces por ltima vez a la terminal personal de la seora Foley, que era la nica que posea el sistema de descodificacin y la clave algortmica cotidiana equivalente a la del ordenador porttil de Chet Nomuri, llamada INTERCRYPT. Mary Pat, que estaba ocupada en aquel momento, tard veinte minutos en conectarse a su propia red y descubrir la llegada de un mensaje de SORGE. Eso despert inmediatamente su inters. Ejecut la orden para descifrar el mensaje y, al obtener otro galimatas, se percat (no por primera vez) de que donde se encontraba Nomuri era ya el da siguiente y haba utilizado por tanto otra clave. Ajust la fecha y... efectivamente! Imprimi una copia del mensaje para su marido y lo guard en su disco duro, codificndolo automticamente mientras lo haca. Luego dio un pequeo paseo hasta el despacho de Ed. Hola, cario dijo el director, sin levantar la cabeza. No eran muchos los que entraban en su despacho sin llamar a la puerta. Mary Pat deba de ser portadora de buenas noticias, pues lo mir con una radiante sonrisa cuando le entregaba el papel. Anoche Chet se acost con la chica! dijo la directora de operaciones. Se supone que debo encender un cigarro? pregunt el jefe de la CIA, mientras ojeaba el mensaje. Bueno, es un paso adelante. Tal vez para l respondi Ed Foley, con un destello en la mirada . Supongo que uno puede llegar a ponerse muy cachondo en esa clase de misiones, aunque personalmente nunca tuve ese problema. Los Foley siempre haban trabajado en el campo como pareja y haban estado tambin juntos en La Granja. Eso le haba ahorrado a Ed las mltiples complicaciones que James Bond deba de haber tenido. Eddie, a veces eres muy casca! Muy qu? pregunt el director, despus de levantar la cabeza. Cascarrabias! exclam Mary Pat. Esto podra ser un paso de gigante. Esa pequea buscona es la secretaria particular de Fang Can. Sabe un montn de cosas que nos gustara conocer. Y Chet la prob anoche. Cario, esto no es lo mismo que haberla reclutado. Todava no disponemos de un agente residente aclar Ed. Lo s, lo s, pero tengo un presentimiento. 132

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Intuicin femenina? pregunt Ed, repasando de nuevo el mensaje en busca de detalles escabrosos, pero sin encontrar nada ms que hechos objetivos, como si The Wall Street Journal hubiera descrito la seduccin. Bueno, por lo menos Nomuri tena cierta discrecin. Ninguna vara rgida y temblorosa introducindose en una vaina hmeda, aunque Nomuri tena veintinueve aos y a esa edad la vara sola ser bastante rgida. No era Chet californiano?, se pregunt el director. Eso significaba que probablemente no era virgen, puede que incluso fuera un amante competente, aunque la primera vez que uno se acostaba con alguien deseaba comprobar principalmente que las piezas encajaran debidamente, como siempre lo hacan, por lo menos en la experiencia de Ed Foley, pero eso no impeda que deseara comprobarlo. Record a Robin Williams en su parodia de Adn y Eva: Ser mejor que retrocedas, cario. No s qu tamao llega a alcanzar esto! Una combinacin de tradicionalismo cauteloso y deseo desenfrenado, comn a todos los varones de la especie. Dime, qu vas a responderle? Cuntos orgasmos habis tenido? Maldita sea, Ed! exclam su atractiva esposa, furiosa. Sabes perfectamente lo que voy a sugerirle. Que deje florecer la relacin y la induzca suavemente a hablar de su trabajo. Tardar un poco, pero si funciona habr valido la pena esperar. Y si no funciona, por lo menos Chet habr disfrutado, pens Ed Foley. No haba muchas profesiones en el mundo en las que el sexo formara parte del trabajo que poda proporcionarle un ascenso. Mary. Dime, Ed. No te parece un poco extrao que ese muchacho nos informe de su vida sexual? No te resulta ligeramente incmodo? Lo sera si lo hiciera cara a cara. El correo electrnico es preferible. Es menos humano. Ests satisfecha con la seguridad de la transferencia de informacin? S, ya lo hemos hablado. Este mensaje podra contener perfectamente informacin delicada y el sistema de codificacin es muy robusto. Los chicos y chicas de Fort Meade son capaces de descifrarlo, pero siempre utilizando la fuerza bruta y pueden llegar a tardar una semana, incluso despus de adivinar el funcionamiento del sistema de codificacin. Los de la Repblica Popular China tendran que empezar de cero. La trampilla de acceso al servidor se ha diseado con mucho ingenio y nuestra forma de intervenirlo tambin debera ser segura, pero incluso aunque se comprobara que se interviene un servidor desde el telfono de una embajada, eso no significara nada. Tenemos tambin a un funcionario del consulado que descarga pornografa de 133

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una pgina web local a travs del mismo servidor, como tapadera adicional, por si all aparece alguien ms listo de lo esperado. Aquello haba sido meticulosamente planeado. Era lgico que uno deseara mantenerlo oculto y que al servicio de inteligencia de Pekn le parecera comprensible y divertido, en caso de que llegara a descifrarlo. Algo que valga la pena? pregunt Ed Foley, slo para buscarle las cosquillas a su esposa. No, a no ser que te guste el abuso de menores. Algunos de los sujetos de esa pgina son demasiado jvenes para votar. Si la descargaras aqu, tendras al FBI llamando a tu puerta de inmediato. Parece que all ha despertado realmente el capitalismo. Al parecer, a algunos de los altos funcionarios del partido les gustan esas cosas. Supongo que cuando te acercas a los ochenta necesitas algo especial para que el motor arranque. Mary Pat haba visto algunas de las fotografas y con una sola vez le haba bastado. Ella era madre y todos los sujetos de las fotografas haban sido nios, por extrao que pudiera parecerles a los suscriptores de dicha pgina. Los que abusaban de las nias deban de creer que haban venido al mundo con las piernas abiertas y una expresin de anhelo en sus rostros infantiles. La directora de operaciones saba que ste no era el caso, pero su trabajo no era el de un cura. A veces tena que tratar con esos pervertidos, porque posean informacin necesaria para su pas. Si tena suerte y la informacin era realmente til, a menudo se organizaba su desercin para que se instalaran en Estados Unidos, donde podan vivir y disfrutar de sus perversiones en mayor o menor grado, despus de haberlos informado de la legislacin vigente y de las consecuencias de quebrantarla. Luego siempre haba un cuarto de bao y jabn para lavarse las manos. Era una necesidad de la que ella se haba servido en ms de una ocasin. Uno de los problemas del espionaje era que uno no siempre se relacionaba con la clase de gente que invitara a su casa. Pero no era una cuestin de modales. Se trataba de obtener informacin que tu pas necesitaba para proteger sus intereses estratgicos, e incluso, llegado el caso, para preponderar en la guerra. A menudo haba vidas en juego, directa o indirectamente. Por consiguiente, uno trataba con las personas que posean la informacin necesaria, aunque no pertenecieran precisamente al clero. De acuerdo, cario. Mantnme informado dijo Foley. Lo har, encanto respondi su esposa, antes de regresar a su propio despacho, donde escribi la respuesta a la comunicacin de Nomuri: Mensaje recibido. Mantnnos informados de tu progreso. MP. Fin.

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La respuesta supuso un alivio para Nomuri, cuando despert por la maana y comprob su correo electrnico. Fue decepcionante no despertar acompaado, pero no era realista esperar lo contrario. Era desaconsejable para Ming no pasar la noche en su propia cama. Nomuri no pudo siquiera acompaarla en coche a su casa. Se limit a marcharse con los regalos bajo el brazo y algunos puestos, para regresar andando al piso que comparta, donde Nomuri esperaba fervientemente que no comentara las aventuras de la velada. Nunca se saba con las mujeres y lo mucho que hablaban. Tampoco se diferenciaban tanto los hombres, segn recordaba Nomuri de la universidad, donde algunos de sus compaeros comentaban detalladamente sus conquistas, como si hubieran matado un dragn con un cortaplumas. Nomuri nunca haba practicado ese deporte oral. Puede que ya entonces tuviera mentalidad de espa, o que estuviera de algn modo imbuido por la mxima de que un caballero besa pero no lo cuenta. Pero lo hacan las mujeres? Era un misterio para l, como el hecho de que siempre parecieran ir de dos en dos al bao, sobre lo que a veces bromeaba diciendo que ah era donde celebraban sus reuniones sindicales. En cualquier caso, las mujeres hablaban ms que los hombres. De eso estaba seguro. Y si bien guardaban muchos secretos de los hombres, cuntos guardaban de las dems mujeres? Cielos, lo nico que faltaba era que le confiara a una de sus compaeras de piso que haba jodido apasionadamente con un asalariado japons y que la compaera en cuestin fuera una confidente del Ministerio de Seguridad Estatal, para que Ming recibiera la visita de un agente de seguridad, que en el mejor de los casos le aconsejara que no volviera a ver a Nomuri. Con mayor probabilidad, el consejo incluira la exigencia de devolverle esa porquera norteamericana (la ropa interior de Victoria's Secret), ms la amenaza de perder su trabajo ministerial si algn da volva a coincidir con l en la misma calle. Y eso significaba a su vez que el Ministerio de Seguridad lo vigilara e investigara tambin a l, y eso era algo que deba tomarse en serio. No era preciso que lo sorprendieran espiando. Aqul era un pas comunista, donde el proceso legal era un concepto burgus que no mereca ser tenido en cuenta seriamente y los derechos civiles se limitaban a obedecer rdenes. Como extranjero que haca negocios en la Repblica Popular China recibira tal vez un trato ms indulgente, pero no mucho. Ms all del maravilloso recuerdo de la apasionada velada, Nomuri era consciente de que no slo haba aplacado sus instintos sexuales. Haba cruzado una ancha lnea roja en la calle y su seguridad dependa enteramente de la discrecin de Ming. No le haba advertido pero tampoco poda hacerloque no comentara que haban estado juntos. 135

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Esas cosas no podan decirse, porque agregaban un nivel de gravedad a lo que supuestamente haba sido una experiencia gozosa y amigable... o incluso potencialmente ms que amigable. Chester se record que las mujeres pensaban en dichos trminos y por dicha razn, tal vez vera una nariz puntiaguda y unos bigotes la prxima vez que se mirara al espejo, pero esto era trabajo, nada personal, se dijo a s mismo cuando apagaba su ordenador. Salvo por un pequeo detalle. Haba mantenido relaciones sexuales con una joven inteligente y no desprovista por completo de atractivo, y el problema era que cuando uno entregaba una pequea parte de su corazn, en realidad nunca la recuperaba. Y Nomuri se percat retrospectivamente de que su corazn estaba lejanamente vinculado a su polla. El no era James Bond. No poda besar a una mujer, como una prostituta profesional besa a un hombre. Era incapaz de actuar como un cerdo sin corazn. Lo que eso tena de bueno era que, de momento, poda seguir mirndose al espejo. Lo negativo era que tal vez no perdurara su capacidad de hacerlo, si trataba a Ming como a un objeto y no como a una persona. Nomuri necesitaba consejo sobre sus sentimientos respecto a esta operacin y no tena dnde obtenerlo. No era algo que pudiera consultarle por correo electrnico a Mary Pat, ni a ninguno de los siquiatras empleados por la organizacin, para aconsejar a los agentes que necesitaran un poco de orientacin en su trabajo. Eso era algo que se deba hablar cara a cara con una persona real, cuyo lenguaje corporal uno pudiera interpretar y discernir el contenido del tono de su voz. No, el correo electrnico no era lo que necesitaba ahora. Necesitaba desplazarse a Tokio y hablar con un agente decano de la direccin de operaciones, para que le aconsejara cmo manejar la situacin. Pero qu hara si le aconsejaba que dejara de mantener relaciones ntimas con Ming?, se pregunt Nomuri. Despus de todo, no tena novia ni nada por el estilo, pero senta la necesidad de mantener relaciones ntimas y, adems, si dejaba de verla, qu efecto surtira en la perspectiva de su agente potencial? Uno no arrojaba a la alcantarilla sus sentimientos humanos cuando se afiliaba a la organizacin, a pesar de lo que dijeran los libros y de cules fueran las expectativas pblicas. Todas las risas entre cervezas, durante las noches despus de las sesiones de entrenamiento, parecan ahora un recuerdo lejano, as como las expectativas que tanto l como sus colegas albergaban en aquella poca. Haba sido todo muy diferente, a pesar de lo que les haban dicho sus instructores. Entonces l no era ms que un nio y en cierto modo lo segua siendo incluso en Japn, pero de pronto se haba convertido en hombre, solo en un pas en el mejor de los casos sospechoso y en el peor hostil hacia l y hacia su pueblo. Bien, ahora estaba en las manos de Ming y eso no lo poda 136

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Sus colegas notaron una ligera diferencia. Sonrea un poco ms y de una manera un tanto diferente. Algo bueno deba de haberle sucedido, pensaban algunas y se alegraban, aunque de un modo privado y reservado. Si Ming deseaba compartir su experiencia con ellas, se alegraran de que lo hiciera y de lo contrario, tampoco les importara, porque ciertas cosas eran privadas, aun entre un grupo de mujeres que lo compartan prcticamente todo, incluso las historias sobre su ministro, as como sus torpes, prolongados y a veces vanos esfuerzos de hacer el amor. Era un hombre sensato y generalmente amable, si bien como jefe tena sus defectos. Sin embargo, hoy Ming no le encontraba ninguno. Su sonrisa era ms dulce que nunca y sus ojos emitan destellos como pequeos diamantes, pensaban todas sus compaeras de la oficina. Todas lo haban visto antes, aunque no en Ming, cuya vida amorosa haba sido muy breve y por quien el ministro senta una debilidad ligeramente excesiva, pero sin satisfacer debidamente sus necesidades y adems con escasa frecuencia. Se sent frente a su ordenador, para ocuparse de la correspondencia y traducir los artculos de la prensa occidental que pudieran ser de inters para su ministro. Ming era quien mejor dominaba el ingls en aquel sector del edificio y el nuevo sistema informtico funcionaba de maravilla. El prximo paso, segn se deca, sera un ordenador al que bastara hablarle para que elaborara los caracteres, que se convertira con toda seguridad en la pesadilla de todas las secretarias de ejecutivos en el mundo entero, porque ellas pasaran a ser prescindibles. 0 tal vez no. El jefe no poda acostarse con un ordenador. Claro que el ministro Fang no era excesivamente exigente, y las primas que ofreca a cambio no eran nada despreciables. Su primera tarea del da dur como de costumbre noventa minutos, despus de los cuales imprimi las copias y junt las pginas por artculos. Esa maana haba traducido fragmentos del Times de Londres, The New York Times y The Washington Post, para que su ministro supiera lo que pensaban los brbaros alrededor del mundo de la poltica ilustrada de la Repblica Popular. En su despacho privado, el ministro Fang repasaba los artculos. Entre los documentos haba un doble informe sobre los rusos: petrleo y oro, decan los artculos. De modo que Zhang haba tenido razn en todo momento, pens el ministro, incluso ms de lo que l supona. El este de Siberia era realmente un tesoro, repleto de cosas que todo el mundo necesitaba. Petrleo, porque el crudo era la misma sangre de la sociedad moderna, y oro, porque adems de su valor negociable como medio antiguo pero todava muy real de intercambio, tena adems 137

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usos industriales y cientficos. Y cada uno en su propio alijo. Era lamentable que esa riqueza cayera en manos de quienes carecan del ingenio para utilizarla debidamente. Era muy extrao que los rusos, que haban ofrecido al mundo el don del marxismo pero no haban sabido explotarlo debidamente y luego lo haban abandonado, hubieran fracasado tambin en su transicin a una sociedad capitalista y burguesa. Fang encendi un cigarrillo, el quinto del da intentaba fumar menos porque le faltaba poco para cumplir los setenta, dej el informe sobre la mesa, se acomod en su butaca y dio una honda calada a su cigarrillo sin filtro, mientras reflexionaba sobre la informacin que acababa de recibir. Siberia, como Zhang vena diciendo desde haca varios aos, tena mucho de lo que la Repblica Popular necesitaba: madera, minerales en abundancia, incluso en mayor cantidad de la imaginada segn esos documentos, y espacio, que China necesitaba por encima de todo. Haba demasiada gente en China, a pesar de las medidas de control de la poblacin que slo caba calificar de draconianas, tanto en su contenido como en su aplicacin implacable. Dichas medidas eran una afrenta a la cultura china, que siempre haba considerado a los hijos como una bendicin, y ahora la ingeniera social surta un efecto inesperado. Slo se permita un hijo por matrimonio, por lo que la gente sola preferir un varn a una hembra. No era extrao que un campesino arrojara a su hija de un par de aos a un pozo si era misericordioso, despus de desnucarla para librarse del molesto estorbo. Fang comprenda sus razones. La nia creca para contraer matrimonio, para unir su vida a la de un hombre, mientras que siempre se poda depender de un varn para ayudar y honrar a sus padres, y aportarles seguridad. Sin embargo, la nia se limitara a abrirse de piernas para el hijo de otra familia, y qu seguridad aportaba eso a sus padres? Eso haba sido cierto en el caso de Fang. Cuando lleg a convertirse en un alto funcionario del partido se asegur de que sus padres tuvieran un lugar cmodo donde vivir, porque sa era la obligacin de un hijo hacia quienes le haban dado la vida. Entretanto se haba casado, evidentemente, pero su esposa haba fallecido haca mucho tiempo de una enfermedad cardiovascular y haba ayudado un poco a sus suegros, pero no tanto como a sus propios padres. Incluso su esposa lo comprenda y utilizaba su influencia a la sombra, como esposa de un funcionario del partido, para tomar sus propias medidas, aunque modestas. Su hermano haba fallecido joven, luchando contra el ejrcito norteamericano en Corea y, por consiguiente, no era ms que un recuerdo sin valor prctico. Pero el problema de China del que nadie realmente hablaba, ni siquiera a nivel de su Politbur, era que su poltica de control de la 138

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poblacin afectaba la demografa del pas. Al elevar el valor de los varones por encima del de las hembras, la Repblica Popular creaba un desequilibrio que empezaba a ser estadsticamente significativo. En el plazo de unos quince aos habra escasez de mujeres, que segn algunos supondra una ventaja, porque alcanzaran antes el gran objetivo nacional de estabilidad de la poblacin, pero tambin significaba que durante una generacin, millones de hombres chinos no tendran mujeres con las que casarse y aparearse. Provocara eso una oleada de homosexualidad? Para la Repblica Popular, la homosexualidad segua siendo una despreciable degeneracin burguesa, aunque en 1998 haban despenalizado la sodoma. Pero si no haba mujeres, qu deban hacer los hombres? Adems de matar a las nias sobrantes, las hembras abandonadas por sus padres eran frecuentemente entregadas a parejas norteamericanas y europeas que no podan tener sus propios hijos. Estos casos se daban por centenares de millares y se deshacan de los bebs con la misma facilidad que los norteamericanos venden perritos calientes en sus centros comerciales. En el fondo, a Fang le molestaba, pero eso era puro sentimentalismo burgus. La poltica nacional dictaba lo que deba ser y sa era la forma de alcanzar la meta necesaria. En su vida gozaba de todas las comodidades propias del privilegio. Adems de un lujoso despacho tan agradable como el de cualquier capitalista, dispona de un coche oficial con chfer para desplazarse a su residencia, un bonito piso con sirvientes para cuidar de sus necesidades, la mejor comida disponible en el pas, buenas bebidas y televisin va satlite para recibir toda clase de espectculos, incluidos los canales japoneses de pornografa, ya que sus impulsos varoniles no lo haban abandonado todava. (No hablaba japons, pero no es preciso entender el idioma para ver esa clase de pelculas.) Fang, que trabajaba todava muchas horas diarias, se levantaba a las seis treinta y estaba en su despacho todas las maanas antes de las ocho. Su equipo de secretarias y ayudantes cuidaba debidamente de l y algunas de las hembras eran muy complacientes, una u ocasionalmente dos veces por semana. Pocos hombres de su edad tenan su vigor, de eso Fang estaba seguro, y al contrario del presidente Mao, l no abusaba de los menores, cosa que cuando supo en su momento le pareci bastante desagradable. Pero los grandes hombres tenan sus defectos, que uno disculpaba por la grandeza que los converta en quienes eran. En cuanto a l y sus semejantes, tenan derecho a un entorno adecuado donde descansar, buena comida para sustentar el cuerpo durante sus largas y agotadoras jornadas laborales, y las oportunidades de relajacin y recreacin que los hombres vigorosos e inteligentes necesitaban. Era necesario para ellos vivir mejor que la mayora de los ciudadanos de su pas y tambin se lo 139

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ganaban. Dirigir el pas ms poblado del mundo no era tarea fcil. Exiga toda su energa intelectual y dicha energa deba conservarse y renovarse. Fang levant la cabeza cuando entr Ming con su carpeta de nuevos artculos. Buenos das, ministro dijo Ming, con la debida deferencia. Buenos das, nia asinti afectuosamente Fang. Aquella chica se portaba bastante bien en la cama y por tanto mereca algo ms que un mero gruido. No era tambin cierto que le haba conseguido una silla de despacho muy cmoda? Entonces Ming se retir, como de costumbre con una respetuosa reverencia a la figura paterna. Fang no detect nada raro en su actitud, cuando levant la carpeta y sac los artculos, junto con un lpiz para tomar notas. Los comparara con las estimaciones del Ministerio de Seguridad Estatal de la opinin y parecer de sus gobiernos. Era la forma de Fang de comunicarle al ministerio que los miembros del Politbur tenan todava mentes con las que pensar. Era particularmente significativo que el Ministerio de Seguridad Estatal no hubiera pronosticado el reconocimiento diplomtico de Taiwan por parte de Estados Unidos, aunque para ser justos, tambin era cierto que los medios de comunicacin norteamericanos tampoco haban sido capaces de pronosticar las decisiones del presidente Ryan. Era un hombre muy extrao y no particularmente amigo de la Repblica Popular. Campesino, lo llamaban los analistas del Ministerio de Seguridad y, en muchos sentidos, el calificativo pareca justo y apropiado. Sus puntos de vista eran curiosamente ingenuos, como comentaba con cierta frecuencia The New York Times. Por qu no les gustaba? No era suficientemente capitalista, o tal vez lo era en exceso? Comprender los medios de comunicacin norteamericanos era algo que superaba la capacidad analtica de Fang, pero poda por lo menos digerir lo que decan, cosa de la que eran incapaces los expertos en inteligencia del instituto de estudios norteamericanos del Ministerio de Seguridad Estatal. Pensando en ello, Fang encendi otro cigarrillo y se acomod en su butaca. Era un milagro, pens Provalov. En el archivo central del ejrcito haban encontrado las fichas, las huellas y las fotografas de los dos cadveres recuperados en San Petersburgo, pero contra toda lgica se las haban mandado a l, en lugar de a Abramov y Ustinov, sin duda porque haba invocado el nombre de Sergey Golovko. La plaza Dzerzhinskiv incitaba todava a la gente a cumplir con su deber. Los nombres y dems datos esenciales seran transmitidos inmediatamente a San Petersburgo, para que sus colegas norteos pudieran seguir investigando. Los nombres y las fotografas, de casi veinte aos de 140

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antigedad con impasibles rostros juveniles, eran slo el principio. Su historial militar era bastante impresionante. En otra poca, Pyotr Alekseyevich Amalrik y Pavel Borissovich Zimyanin haban sido considerados soldados excepcionales, fuertes, inteligentes.., y desde un punto de vista poltico, altamente fiables, razn por la cual los haban mandado a la academia del Spetsnaz y a la de suboficiales. Ambos haban luchado en Afganistn con bastante xito, haban sobrevivido, que no era lo habitual con las tropas del Spetsnaz, encargadas de las misiones ms peligrosas en una guerra particularmente sucia. Como era habitual, no se haban reenganchado. Casi nadie se reenganchaba voluntariamente en el ejrcito sovitico. Despus de licenciarse haban trabajado ambos en una fbrica de las afueras de Leningrado, como se llamaba entonces. Pero al parecer, tanto a Amalrik como a Zimyanin la vida de paisano les resultaba aburrida y ambos emprendieron otras actividades. Debera esperar a que los investigadores de San Petersburgo averiguaran algo ms. Sac una nota de ruta del cajn de su escritorio y la sujet a la carpeta con una goma elstica. Los documentos se remitiran a San Petersburgo, donde Abramov y Ustinov trabajaran con su contenido. Un tal seor Sherman, seor secretario dijo la secretaria de Winston por el intercomunicador, por la lnea tres. Hola, Sam respondi el secretario de la Tesorera, despus de descolgar el telfono. Qu hay de nuevo? Nuestro yacimiento petrolfero del norte dijo el presidente de Atlantic Richfield. Buenas noticias? Podra decirse que s. Nuestra gente en el campo dice que el yacimiento supera aproximadamente en un cincuenta por ciento nuestras estimaciones iniciales. Cmo es de fiable esa informacin? Ms o menos como tus billetes de banco, George. El jefe de mi equipo es Ernie Beach. Es tan bueno para encontrar petrleo como t solas serlo en Wall Street. Tal vez mejor, pens Sam Sherman. Winston tena fama de ser un poco egocntrico con respecto a su propia valoracin. En todo caso, le lleg el mensaje de la coletilla. Hazme un resumen orden el secretario de la Tesorera. Cuando ese yacimiento est en produccin, los rusos estarn en condiciones de comprar al contado Arabia Saudita, ms Kuwait y tal vez la mitad de Irn. Hace que el este de Texas parezca un pedo en un huracn. Es enorme, George. Dificil de extraer? 141

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No ser fcil ni barato, pero desde un punto de vista tcnico es bastante sencillo. Si quieres hacer una buena inversin elige una empresa rusa que fabrique material de abrigo. Durante los prximos diez aos aproximadamente, van a estar muy ocupados sugiri Sherman. Y qu me dices de las consecuencias para Rusia en trminos econmicos? Es difcil de decir. Se tardarn entre ocho y doce aos para que este yacimiento est en plena produccin y la cantidad de crudo que se introducir en el mercado distorsionar bastante las condiciones del mismo. No lo hemos calculado todava, pero ser enorme, del orden de cien mil millones de dlares anuales, hablando de dlares actuales. Durante cunto tiempo? pregunt Winston y casi oy cmo su interlocutor se encoga de hombros. Veinte aos, puede que ms. Nuestros amigos rusos todava insisten en que guardemos el secreto, pero en nuestra empresa proliferan las habladuras; es como intentar ocultar la salida del sol. Yo le doy un mes antes de que aparezca en la prensa. Tal vez un poco ms, pero no mucho. Qu me dices del hallazgo del oro? Maldita sea, George, no me cuentan nada de ese asunto, pero mi representante en Mosc dice que se trata de un gran descubrimiento, o por lo menos eso le parece a l. Probablemente reducir el precio mundial del oro en un cinco o puede que un diez por ciento, pero nuestros modelos indican que el precio remontar antes de que los rusos empiecen a vender el oro que extraigan del subsuelo. Es como si a un to rico de nuestros amigos rusos le hubiera tocado el gordo y se lo dejara todo a ellos. Sin consecuencias negativas para nosotros reflexion Winston. Todo lo contrario. Van a tener que comprarle a nuestra gente toda clase de maquinaria, adems de necesitar muchos conocimientos que slo nosotros poseemos, y cuando todo haya terminado bajar el precio del petrleo, lo cual a nosotros tampoco puede perjudicarnos. Sabes lo que te digo, George, me gustan los rusos. Han sido unos cabrones con mala suerte durante mucho tiempo, pero puede que esto cambie su fortuna. Ninguna objecin aqu, ni en el despacho contiguo, Sam afirm el secretario de la Tesorera. Gracias por la informacin. Vosotros segus siendo quienes cobris mis impuestos cabrones, agreg en silencio, pero Winston lo oy, incluida la risita. Hasta luego, George. De acuerdo. Que tengas un buen da, Sam, y gracias. Winston apret un botn para desconectar la llamada, seleccion otra lnea y puls el nmero nueve de marcado rpido. 142

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Diga respondi una voz familiar. Slo diez personas tenan acceso a aquel nmero. Jack, soy George, acabo de hablar con Sam Sherman, de Atlantic Richfield. Rusia? Si. El yacimiento es un cincuenta por ciento mayor de lo que pensaban inicialmente. Eso lo convierte en algo verdaderamente enorme, el mayor yacimiento petrolfero descubierto hasta ahora, en realidad ms abundante que todos los del golfo Prsico juntos. Extraerlo ser un poco caro, pero Sam asegura que es pan comido. Difcil, pero saben cmo hacerlo, no hay que inventar nuevas tecnologas, es slo cuestin de gastar dinero. Adems, tampoco ser excesivo porque all la mano de obra es ms barata que aqu. Los rusos van a hacerse ricos. Cmo de ricos? pregunt el presidente. Del orden de los cien mil millones de dlares anuales a pleno rendimiento, durante veinte aos o puede que ms. Jack no pudo evitar un silbido. Dos billones de dlares. Eso es una fortuna, George. Eso es lo que decimos en Wall Street, seor presidentereconoci Winston. No cabe duda de que es una fortuna. Y qu efecto tendr en la economa rusa? No los perjudicar respondi el secretario de la Tesorera. Les proporcionar una tonelada de divisas. Con ese dinero podrn comprar las cosas que desean y las herramientas para construir lo que puedan hacer por su cuenta. Les servir para industrializar de nuevo su pas, Jack, lanzarlos al nuevo siglo, en el supuesto de que tengan el cerebro para utilizarlo debidamente y no permitan que acabe todo en Suiza y Liechtenstein. Cmo podemos ayudarlos? pregunt el presidente. Lo mejor sera que t, yo y dos o tres personas ms nos reuniramos con nuestros homlogos rusos y les preguntramos qu necesitan. No nos perjudicara que algunos de nuestros industriales construyeran all algunas plantas, y sin duda quedara muy bien por televisin. Tomo nota, George. Consgueme un informe para principios de la semana prxima y luego veremos si encontramos la forma de comunicarles a los rusos que lo sabemos. Era el fin de otro da excesivamente largo para Sergey Golovko. Dirigir la SVR era suficientemente laborioso para cualquiera, pero adems tena que apoyar a Eduard Petrovich Grushavoy, presidente de la Repblica Rusa. El presidente Grushavoy tena su propia coleccin de 143

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ministros, algunos competentes, otros seleccionados por su capital poltico o simplemente para negarles sus servicios a la oposicin poltica. Tambin podan perjudicar dentro de la administracin de Grushavoy, pero no tanto como fuera. En el interior deban utilizar armas de pequeo calibre, para evitar lastimarse a s mismos con sus disparos. La buena noticia era que el ministro de Economa, Vasily Kosntantinovich Solomentsev, era inteligente y al parecer tambin honrado, combinacin tan inusual en el espectro poltico ruso como en cualquier otra parte del mundo conocido. Tena sus ambiciones, era raro el ministro que no las tuviera, pero al parecer, su mayor anhelo era la prosperidad de su nacin y no aspiraba a obtener grandes beneficios personales. A Golovko no le importaba enriquecerse moderadamente, siempre y cuando no exagerara. El lmite, para Sergey Nikolay'ch, era de unos veinte millones de euros. Ms sera un abuso, pero una cantidad inferior era comprensible. Despus de todo, si un ministro lograba ayudar con xito a su pas mereca una recompensa adecuada. Le importara a la gente comn, si a cambio obtenan un mayor nivel de vida para ellos? Probablemente no, pens el maestro de espas. Rusia no era Norteamrica, que estaba saturada de leyes ticas intiles y contraproductivas. El presidente norteamericano, a quien Golovko conocabien, tena un aforismo que al ruso le encantaba: Si te ves obligado a escribir tus normas ticas, ya has perdido. No era tonto ese Ryan, en otra poca enemigo acrrimo y ahora buen amigo, o eso pareca. Golovko haba cultivado esa amistad, proporcionando ayuda a Norteamrica en dos graves crisis internacionales. Lo haba hecho en primer lugar porque era favorable a los intereses de su pas y, en segundo lugar; porque Ryan era un hombre honorable que seguramente no olvidara esos favores. Tambin le haba divertido a Golovko, despus de pasar casi toda su vida adulta en una organizacin consagrada a la destruccin de Occidente. Y su propia seguridad? Alguien haba decidido destruirlo? Alguien haba intentado poner un espectacular y ruidoso fin a su vida sobre los adoquines de la plaza Dzerzhinskiv? Cuanto ms pensaba en ello, ms aterradora le pareca la idea. Pocos hombres sanos podan plantearse el fin de su propia vida con imparcialidad, y Golovko no era uno de ellos. Nunca le temblaban las manos, pero no discuti en absoluto las crecientes medidas de seguridad del comandante Shelepin para proteger su vida. El coche cambiaba todos los das de color y a veces de marca, y las rutas a su despacho tenan slo en comn el punto de partida, ya que el edificio de la SVR era suficientemente grande para que su desplazamiento cotidiano al despacho pudiera acabar en cinco lugares diferentes. Lo ms astuto, que Golovko admiraba, era que a veces l se desplazaba en el asiento delantero del primer vehculo, 144

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mientras algn funcionario lo haca en el asiento trasero del coche supuestamente custodiado. Anatoliy no era ningn imbcil e incluso tena destellos ocasionales de creatividad. Pero ahora no tena tiempo para pensar en eso. Movi la cabeza, abri la ltima carpeta del da, examin ante todo el resumen del contenido y con la mente casi paralizada extendi la mano, para marcar un nmero de telfono. Habla Golovko fue lo nico que tuvo que decir a la voz masculina que contest. Sergey Ninolay'ch respondi amablemente el ministro a los cinco segundos. Qu puedo hacer por ti? Puedes confirmar estas cifras, Vasily Konstantinovich. Son posibles? Son ms que posibles, Sergey. Son tan reales como una puesta de sol respondi Solomentsev al jefe de inteligencia, adems de ministro y consejero del presidente Grushavoy. Solkinsyn susurr el jefe del servicio secreto, hijo de puta!. Y cunto hace que est ah esa riqueza? pregunt con incredulidad. El petrleo, tal vez quinientos mil aos; el oro, bastante ms, Sergey. Y nunca lo supimos farfull Golovko. Nadie lo haba buscado, camarada ministro. A mi parecer, lo ms interesante es el informe sobre el oro. Quiero ver una de esas pieles de lobo chapadas en oro. Dignas de Prokofiev, no te parece? Pedro y el lobo dorado. Una idea interesante respondi Golovko, descartndola inmediatamente. Qu significar para nuestro pas? Sergey Nikolay'ch, tendra que ser adivino para responder con cierta propiedad, pero a largo plazo podra suponer la salvacin de nuestro pas. Ahora tenemos algo que todas las naciones quieren, dos cosas en realidad que nos pertenecen, por las que los extranjeros estn dispuestos a pagar enormes cantidades de dinero y, adems, con una sonrisa en los labios. Japn, por ejemplo. Satisfaremos sus necesidades energticas durante los prximos cincuenta aos y de paso les ahorraremos enormes cantidades en costes de transporte; los petroleros slo debern desplazarse unos centenares de kilmetros en lugar de diez mil. Y puede que tambin Norteamrica, a pesar de su propio descubrimiento en la frontera de Alaska y Canad. La cuestin es cmo trasladar el petrleo al mercado. Construiremos un oleoducto desde el yacimiento a Vladivostok, evidentemente, pero puede que tambin otro a San Petersburgo para poder venderlo con mayor facilidad a Europa. En realidad, probablemente lograremos que los europeos, en particular los alemanes, construyan el oleoducto para nosotros, slo con el fin de conseguir un descuento en el precio del 145

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petrleo. Sergey, si hubiramos descubierto ese petrleo hace veinte aos, habramos... Tal vez. No era difcil imaginar lo que vena a continuacin: en lugar de caer, la Unin Sovitica se habra hecho ms fuerte. Golovko no comparta esas ilusiones. El gobierno sovitico se las habra arreglado para joder esos nuevos tesoros, como haba jodido todo lo dems. El gobierno sovitico haba sido propietario de Siberia durante setenta aos, pero nunca se le haba ocurrido investigar lo que podra haber all. El pas no dispona de los expertos adecuados, pero tena demasiado orgullo para permitir que lo hicieran otros y menospreciaran la patria. Si algo en particular haba acabado con la URSS, no haba sido el comunismo, ni siquiera el totalitarismo. Era ese perverso amor propio que constitua el aspecto ms peligroso y destructivo del carcter ruso, producto de un complejo de inferioridad que se remontaba ms all de la Casa de Romanov. La muerte de la Unin Sovitica haba sido tan auto-infligida como cualquier suicidio, aunque ms lenta y, por tanto, ms perniciosa. Golovko soport los noventa segundos siguientes de especulacin histrica, por parte de un hombre que tena escaso sentido de la historia. Eso est muy bien, Vasily Konstantinovich, pero qu me dices del futuro? pregunt por fin. Esa, despus de todo, ser la poca en la que todos viviremos. No nos perjudicar. Sergey, sta es la salvacin de nuestro pas. Tardaremos diez aos en obtener plenos beneficios de los yacimientos, pero luego dispondremos de unos ingresos regulares durante por lo menos una generacin y puede que ms. Qu ayuda necesitaremos? Los norteamericanos y los britnicos tienen la experiencia que necesitamos, de sus propias explotaciones en los yacimientos de Alaska. Poseen los conocimientos. Nosotros los adquiriremos y los utilizaremos. Actualmente estamos negociando con Atlantic Richfield, la petrolera norteamericana, para conseguir apoyo tcnico. Son muy codiciosos, pero era de esperar. Saben que slo ellos tienen lo que necesitamos y pagarles es ms barato que si tuviramos que reproducirlo nosotros. Por consiguiente, conseguirn casi todo lo que piden. Puede que les paguemos en lingotes de oro sugiri alegremente Solomentsev. Golovko tuvo que resistir la tentacin de interesarse excesivamente por el yacimiento de oro. El petrleo era mucho ms lucrativo, pero el oro era ms bonito. El tambin quera ver una de esas pieles, que ese tal Gogol haba utilizado para recoger el polvo. Y habra que ocuparse debidamente de ese solitario habitante del bosque, aunque eso no sera un gran problema, porque viva solo y no tena hijos. Lo que le 146

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dieran, a su avanzada edad, el Estado no tardara en recuperarlo. Y se hara un programa de televisin, puede que incluso una pelcula, sobre ese cazador. Despus de todo, en otra poca haba cazado alemanes, y los rusos todava convertan en hroes a personas como l. No bastara eso para que Pavel Petrovich Gogol se sintiera suficientemente feliz? Qu sabe Eduard Petrovich? Me he reservado la informacin, hasta disponer de una lectura ms completa y fiable. Ahora la tengo. Creo que se alegrar en la prxima reunin del gabinete, Sergey Nikolay'ch. Debera hacerlo, pens Golovko. Desde haca tres aos, el presidente Grushavoy estaba tan ocupado como un pintor de brocha gorda manco y con una sola pierna. 0 an peor, como un mago o un prestidigitador obligado a sacar cosas reales de la nada, y su xito para sacar la nacin adelante a menudo pareca prcticamente milagroso. Puede que sa fuera la forma en que Dios recompensaba sus esfuerzos, aunque no todo sera necesariamente una bendicin. Todos los departamentos gubernamentales querran su parte del pastel de oro y petrleo, cada uno de ellos con sus propias necesidades, presentadas por el ministro correspondiente como fundamentales para la seguridad del Estado, con una lgica aplastante y un razonamiento convincente. Quin sabe, puede que algunos dijeran incluso la verdad, aunque la verdad era un ingrediente inusual en la sala del gabinete. Cada ministro tena un imperio que construir y cuanto mejor lo construyera, ms cerca estara de la silla de la Presidencia, que por ahora ocupaba Eduard Petrovich Grushavoy. Golovko se pregunt si habra sido lo mismo bajo los zares. Probablemente, decidi de inmediato. La naturaleza humana no cambiaba mucho. La forma de actuar de las personas en la prxima reunin de ministros, que tendra lugar dentro de tres das, probablemente no sera muy diferente de la conducta de los babilonios y los bizantinos. Se pregunt cmo recibira la noticia el presidente Grushavoy. Cunto se ha divulgado? pregunt el maestro del espionaje. Indudablemente circulan ciertos rumores respondi el ministro Solomentsev, pero los clculos actuales tienen menos de veinticuatro horas y habitualmente tardan ms las filtraciones. Te mandar estos documentos por mensajero, maana por la maana. Me parece bien, Vasily. Har que mis analistas examinen los datos, a fin de poder presentar mis propios clculos independientes de la situacin. No tengo ninguna objecin respondi el ministro de Economa, sorprendiendo ms que ligeramente a Golovko. Pero aquello no era ya la Unin Sovitica. Puede que el gabinete actual fuera la contrapartida moderna del antiguo Politbur, pero all 147

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nadie contaba mentiras... o por lo menos no grandes mentiras. Y acaso no era eso una medida de progreso para su pas? ONCE LA FE DE LOS PADRES Se llamaba Yu Fa An y dijo que era cristiano, lo cual era suficientemente extrao como para que monseor Schepke lo invitara a entrar inmediatamente. Yu Fa An era un chino de cincuenta y tantos aos, encorvado, con el pelo negro salpicado de canas, cosa bastante rara en esta parte del mundo. Bien venido a nuestra embajada. Soy monseor Schepke dijo con una breve reverencia, antes de estrecharle la mano. Gracias. Soy el reverendo Yu Fa An respondi. Estupendo. De qu confesin? Soy baptista. Ordenado? Cmo es posible? dijo Schepke, mientras le indicaba al visitante que lo siguiera y a los pocos momentos se encontraban ante el nuncio. Eminencia, he aqu el reverendo Yu Fa An. De Pekn? pregunt tardamente el monseor. S, efectivamente. Mi congregacin est bsicamente al noroeste de aqu. Bien venido respondi el cardenal DiMilo, levantndose para estrecharle calurosamente la mano y ofrecerle una cmoda butaca donde sentarse, mientras Schepke iba en busca de t. Es un placer conocer a otro cristiano en esta ciudad. No somos muchos, eminencia, la verdad sea dicha confirm Yu. El monseor Schepke regres rpidamente con los ingredientes para el t en una bandeja, que coloc sobre la mesita. Gracias, Franz. Crea que algunos residentes locales le daran la bienvenida. Supongo que el Ministerio del Exterior lo ha recibido formalmente, con correccin y tal vez... cierta frialdad? pregunt Yu. El cardenal sonri cuando le entregaba una taza a su invitado. Como bien dice, la recepcin ha sido correcta, pero podra haber sido ms calurosa. Comprobar que aqu el gobierno tiene muy buenos modales y gran respeto por el protocolo, pero no se distingue precisamente por su sinceridad dijo Yu en ingls, con un acento muy extrao. Y usted es originario de...? Nac en Taipei. De joven me traslad a Estados Unidos para estudiar. Empec en la Universidad de Oklahoma, pero recib la 148

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llamada de Dios y cambi a la de Oral Roberts, en el mismo estado. All obtuve mi licenciatura en Ingeniera Elctrica, para proseguir luego con un doctorado en Teologa y ser ordenado explic Yu. Estupendo. Y cmo lleg a la Repblica Popular? En la dcada de los setenta, al gobierno del presidente Mao le encantaba que vinieran a vivir aqu los taiwaneses, que rechazaban el capitalismo para abrazar el marxismo, comprende? agreg con un destello en la mirada. Fue duro para mis padres, pero llegaron a comprenderlo. Inici mi congregacin al poco de mi llegada. Eso fue problemtico para el Ministerio de Seguridad Estatal, pero tambin trabajaba como ingeniero y en aquel momento el Estado necesitaba especialistas como yo. Es asombroso lo que puede llegar a aceptar el Estado si tienes algo que necesite, y en aquella poca tena una necesidad acuciante de personas con mi formacin. Pero ahora me dedico exclusivamente a la Iglesia. Con esa afirmacin triunfal, Yu levant la taza para tomar un sorbo de t. Qu puede decirnos entonces del ambiente local? pregunt Renato. El gobierno es autnticamente comunista. No tolera ni confa en ninguna lealtad, salvo a s mismo. Incluso el Falun Gong, que no es realmente una religin, es decir, que no es un verdadero sistema de creencias como usted o yo lo entenderamos, ha sido brutalmente reprimido y mi propia congregacin ha sido perseguida. Es raro el domingo en que ms de una cuarta parte de mi congregacin acuda a la iglesia. Debo dedicar gran parte de mi tiempo a desplazarme de casa en casa, para hacer llegar el evangelio a mis feligreses. Cmo se mantiene? pregunt el cardenal. Yu sonri serenamente. Ese es el menor de mis problemas. Los baptistas norteamericanos me tratan con suma generosidad. Hay un grupo de iglesias en Mississippi particularmente generosas, que curiosamente muchas de ellas son negras. Precisamente ayer recib algunas cartas. Uno de mis compaeros de clase en Oral Roberts tiene una gran congregacin cerca de Jackson, Mississippi. Se llama Gerry Patterson. Eramos buenos amigos y seguimos siendo hermanos en Cristo. Su congregacin es grande y prspera, y sigue cuidando de m. Yu casi agreg que tena ms dinero del que poda gastar. En Norteamrica, esto se habra traducido en un Cadillac y una fastuosa parroquia. En Pekn, significaba una bonita bicicleta y regalos para sus feligreses necesitados. Dnde vive usted, amigo mo? pregunt el cardenal. El reverendo Yu se sac una tarjeta de visita del bolsillo y se la entreg. Como muchas otras tarjetas en China, tena un plano dibujado 149

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en el reverso. Tal vez tendra usted la amabilidad de cenar conmigo y con mi esposa. Usted tambin, por supuesto agreg, refirindose a monseor Schepke. Con mucho gusto. Tiene usted hijos? Dos respondi Yu. Ambos nacidos en Norteamrica y, por consiguiente, exentos de las brutales leyes que han impuesto los comunistas. Conozco esas leyes asegur DiMilo. Antes de obligarlos a que las cambien necesitamos ms cristianos aqu. Rezo por ello todos los das. Tambin yo, eminencia, tambin yo. Supongo que ya sabe que su residencia est, bueno... Schepke se toc la oreja y seal con el dedo a su alrededor. S, lo sabemos. Le han asignado un chfer? S, es muy amable por parte del ministerio respondi Schepke. Es catlico. No le parece asombroso? No me diga exclam retricamente Yu, mientras mova la cabeza de un lado a otro. No me cabe duda de que tambin es leal a su pas. Por supuesto coment Di Milo. No era una gran sorpresa. Haca mucho tiempo que el cardenal perteneca al servicio diplomtico vaticano y haba visto la mayora de los trucos por lo menos una vez. A pesar de lo listos que eran los comunistas chinos, la Iglesia catlica tena muchos ms aos de experiencia a sus espaldas, por mucho que al gobierno local le costara reconocerlo. La charla dur otros treinta minutos antes de que el reverendo Yu se retirara, con otro caluroso apretn de manos de despedida. Y bien, Franz? pregunt DiMilo en la calle, donde el ruido de la brisa impedira que los micrfonos instalados en el exterior captaran sus palabras. Es la primera vez que lo he visto. O su nombre a mi llegada. El gobierno chino le ha hecho la vida realmente difcil, en ms de una ocasin, pero es un hombre de fe inquebrantable y no le falta valor. Desconoca su formacin. Podemos comprobarlo. No es mala idea respondi el nuncio papal, no porque desconfiara de Yu, sino porque siempre era bueno estar seguro de las cosas. Les haba facilitado incluso el nombre de un compaero de curso, Gerry Patterson, ahora ordenado ministro. En algn lugar de Mississippi, Estados Unidos. Eso facilitara la operacin. El mensaje hacia Roma sali al cabo de una hora, por Internet, medio que facilitaba enormemente las operaciones de inteligencia. 150

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En este caso, la diferencia horaria funcionaba a su favor, como ocurra a veces cuando se solicitaba informacin al oeste en lugar del este. A las pocas horas, el mensaje haba sido recibido, descifrado y mandado al despacho pertinente. De all sali un nuevo mensaje tambin codificado en direccin a Nueva York, donde el cardenal Timothy McCarthy, arzobispo de Nueva York y jefe del servicio vaticano de inteligencia en Estados Unidos, lo recibi inmediatamente despus del desayuno. A partir de all fue todava ms fcil. El FBI segua siendo un baluarte norteamericano de catolicismo irlands, aunque no tanto como en los aos treinta, con unos cuantos italianos y polacos agregados. El mundo no era perfecto, pero cuando la Iglesia necesitaba informacin y siempre y cuando no comprometiera la seguridad nacional norteamericana, se obtena, habitualmente, con mucha rapidez. En este caso, fue particularmente as. La Universidad Oral Roberts era una institucin muy conservadora y, por consiguiente, dispuesta a cooperar con las investigaciones del FBI, fueran o no oficiales. Tan inofensiva le pareci a la secretaria la llamada telefnica del ayudante del agente especial Jim Brennan, de la oficina del FBI en Oklahoma, que no se molest siquiera en consultar a su supervisor. El registro informtico de la universidad no tard en confirmar que Yu Fa An se haba licenciado en aquella institucin, en primer lugar en Ingeniera Elctrica, y despus de otros tres aos se haba doctorado en Teologa, en ambos casos con distincin, segn dijo la secretaria, lo que significaba que nunca haba obtenido una nota inferior a ocho. La oficina de alumnos agreg que el reverendo Yu resida ahora en Pekn, China, donde evidentemente haca gala de su valor predicando los evangelios en tierra de paganos. Brennan le dio las gracias, tom unas notas, mand la respuesta por e-mail a Nueva York y acudi a su reunin matutina con el agente en jefe de la regin, para repasar las actividades relacionadas con la aplicacin de la ley federal en aquel estado. Fue un poco diferente en Jackson, Mississippi. All, el propio agente especial en jefe fue personalmente a la primera iglesia baptista de Gerry Patterson, situada en un elegante barrio de la capital estatal de Mississippi. A la iglesia le faltaban ya slo veinticinco aos para cumplir dos siglos y era una de las ms prsperas de la regin. Difcilmente poda haber causado mejor efecto el reverendo Patterson, con su impecable camisa blanca y corbata a rayas azules. Su chaqueta oscura colgaba en un rincn, como concesin a la temperatura reinante. Recibi al visitante del FBI con modales aristocrticos, lo condujo a su lujoso despacho y le pregunt en qu poda ayudarlo. Yu! S, es un hombre excelente y un buen amigo de la universidad respondi a la primera pregunta. Solamos llamarlo Skip. Fa se 151

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pareca demasiado a una nota musical, ya me comprende. Un buen tipo y un excelente sacerdote. Podra darle lecciones de fe a Jerry Falwell. Si mantengo con l una relacin epistolar? Por supuesto! Le mandamos unos veinticinco mil dlares anuales. Quiere ver una fotografa? La tenemos en la propia iglesia. Entonces los dos ramos mucho ms jvenes agreg con una sonrisa. Skip tiene muchas agallas. No puede ser muy divertido ser sacerdote cristiano en China, sabe usted. Pero nunca se queja. Sus cartas son siempre optimistas. Ojal tuviramos a muchos como l en el clero. Entonces est usted impresionado con l? pregunt el agente en jefe Mike Leary. Era un buen muchacho en la universidad, hoy es un buen hombre y un excelente ministro de los evangelios que realiza su trabajo en un ambiente muy adverso. Para m Skip es un hroe, seor Leary. Era una declaracin muy poderosa, viniendo de un miembro tan destacado de la comunidad. La Primera Iglesia Baptista no haba tenido una hipoteca en su vida, a pesar de su impresionante estructura y sus bancos cmodamente acolchados. Esto es todo lo que necesito dijo el agente del FBI, despus de ponerse en pie. Gracias, caballero. Le importara decirme por qu ha venido aqu a preguntar por mi amigo? Leary esperaba que se lo preguntara y haba preparado la respuesta. Pura rutina, seor. Su amigo no tiene ningn problema, por lo menos, no con el gobierno de Estados Unidos. Me alegra saberlo respondi el reverendo Patterson, con una sonrisa y un apretn de manos. Por cierto, nosotros no somos la nica congregacin que cuida de Skip. De veras? pregunt Leary, despus de volver la cabeza. Por supuesto. Conoce usted a Hosiah Jackson? El reverendo Jackson, el padre del vicepresidente? Nunca he hablado con l, pero s quin es. S. Hosiah es insuperable asinti Patterson, sin que ninguno de ellos comentara lo inusual que habra sido cuarenta aos antes que un pastor blanco hablara tan favorablemente de otro negro, pero Mississippi haba cambiado con el transcurso del tiempo, en cierto sentido, ms rpidamente que el resto de Norteamrica. Lo visit hace unos aos y empezamos a hablar de cosas en general, cuando surgi este tema. La congregacin de Hosiah tambin le manda a Skip de cinco a diez mil dlares anuales, y adems ha organizado a otras congregaciones negras para que tambin le manden ayuda. Blancos y negros de Mississippi ayudando a un cura chino, reflexion Leary. En qu se estaba convirtiendo el mundo? Supuso que el cristianismo significaba algo despus de todo y regres a su 152

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despacho en su coche oficial, satisfecho de haber averiguado algo para variar, aunque no fuera exactamente en nombre del FBI. El cardenal McCarthy se enter por su secretario de que sus dos peticiones de informacin haban sido contestadas antes del almuerzo, lo cual era muy impresionante incluso para los niveles de la alianza entre el FBI y la Iglesia catlica. Poco despus del almuerzo, el cardenal McCarthy codific personalmente ambas respuestas y las mand a Roma. No saba por qu se lo haban preguntado, pero supona que lo averiguara a su debido tiempo si era importante, o no, si no lo era. Le diverta ser el primer espa del Vaticano en Norteamrica. No le habra divertido tanto saber que la Agencia de Seguridad Nacional en Fort Meade, Maryland, tambin se interesaba por aquellas actividades y que el monstruoso superordenador instalado en el vasto y tenebroso stano de sus extensas instalaciones se ocupaba del caso. Esa mquina, cuyo fabricante se haba arruinado haca unos aos, haba sido simultneamente el mayor orgullo y la mayor decepcin entre una enorme coleccin de ordenadores de la ASN, hasta que ltimamente, uno de los matemticos del centro haba descubierto por fin cmo utilizarla. Era una mquina descomunal de procesamiento paralelo, que supuestamente funcionaba como el cerebro humano y que en teora era capaz de atacar al mismo tiempo un problema desde distintos ngulos, como crean que lo haca el cerebro. El problema estribaba en que nadie saba cmo funcionaba realmente el cerebro humano y, por consiguiente, durante varios aos haba sido imposible elaborar el software necesario para obtener pleno rendimiento de aquel potentsimo ordenador. Esto haba relegado aquel impresionante y carsimo artefacto a un uso tan comn como el de una estacin de trabajo corriente. Pero luego alguien se percat de que la mecnica cuntica haba sido til para descifrar algunos cdigos extranjeros, se pregunt el porqu y empez a examinar los problemas de programacin. Siete meses despus, el esfuerzo intelectual dio como resultado el primero de tres nuevos sistemas operativos para el superordenador, y el resto era material altamente secreto. La ASN era ahora capaz de descifrar cualquier cdigo en el mundo y sus analistas, enriquecidos con dicha informacin, haban pagado a un carpintero para que construyera una especie de altar pagano, instalado frente al hipercerebro electrnico para el sacrificio simblico de ovejas a su nuevo dios. (Sugerir el sacrificio de vrgenes habra ofendido al personal femenino de la institucin.) Haca tiempo que la ASN era conocida por su sentido del humor institucional. El nico temor real era que el mundo descubriera el sistema Tapdance elaborado por la ASN, que funcionaba totalmente al azar y era, por consiguiente, 153

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completamente indescifrable, adems de fcil de elaborar. Pero era tambin una pesadilla administrativa y eso impedira que la mayora de los gobiernos extranjeros lo utilizaran. La ASN copi los comunicados electrnicos del cardenal, de forma ilegal pero rutinaria, los introdujo en el superordenador, que los convirti en textos perfectamente claros y pasaron inmediatamente a la mesa de un analista de la ASN, del que se haban asegurado con antelacin que no fuera catlico. Es curioso pens el analista, por qu se interesa el Vaticano por un predicador chino? Y por qu se han dirigido a Nueva York para obtener informacin sobre l? Ah, claro, educado aqu y con amigos en Mississippi... de qu diablos va todo esto? Se supona que deba saber esas cosas, pero eso no era ms que la teora en que se basaba. A menudo no entenda absolutamente nada sobre la informacin que examinaba, pero era suficientemente honrado para reconocerlo ante sus superiores. Entonces transmiti electrnicamente su informe cotidiano a su supervisor, que lo examin, lo codific y lo transmiti a la CIA, donde lo examinaron otros tres analistas, decidieron que tampoco tena ningn sentido para ellos y lo archivaron. En este caso, la informacin se grab en dos cintas formato VHS, una de las cuales se guard en un recipiente titulado Doctor y la otra en un recipiente llamado Grun, de los siete que haba en la sala de informtica de la CIA con los nombres de los enanitos de Blancanieves, despus de introducir los nombres respectivos en el ordenador central, a fin de poder localizar la informacin que el gobierno de Estados Unidos todava no comprenda. Esta situacin era bastante comn y por ello la CIA guardaba todos los datos que generaba informatizados y debidamente clasificados, de forma que cualquiera pudiera tener acceso inmediato a los mismos, tanto desde la vieja como desde la nueva central, separada por una cresta del ro Potomac. La mayor parte de la informacin incluida en los siete enanitos estaba simplemente ah, y ah permanecera para siempre, sin que ni siquiera se interesara por ella el ms estrafalario de los intelectuales. Y bien? pregunt Zhang Han San. Pues que nuestros vecinos rusos tienen la suerte del diablo respondi Fang Gan, al tiempo que le entregaba la carpeta al ministro sin cartera de rango superior. Zhang era siete aos mayor que Fang y estaba ms cerca del presidente, aunque no demasiado, y haba poca competencia entre los dos ministros. Lo que haramos nosotros si tuviramos esos dones... su voz se perdi en la lejana. 154

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Efectivamente. El hecho de que cualquier pas se beneficiara del petrleo y del oro era una verdad tan evidente que no era preciso hablar de ello. Lo que importaba realmente era que China no lo hara y Rusia, s. Sabes que lo tena previsto? Tus planes eran geniales, amigo mo respondi Fang desde su butaca, antes de sacarse un paquete de cigarrillos del bolsillo, mostrrselo a su anfitrin, que haba dejado de fumar haca cinco aos en busca de su aprobacin, que ste hiciera un gesto con la mano para indicar que no le importaba, dar unos golpecitos en el extremo del cigarrillo y encenderlo con un mechero de butano. Pero cualquiera puede tener mala suerte. Primero nos fallaron los japoneses y luego ese loco religioso de Tehern refunfu Zhang. Si uno u otro de nuestros aliados hubiera hecho honor a sus promesas, ahora el oro y el petrleo seran nuestros... Ciertamente til para nuestros propsitos, pero tengo mis dudas respecto a la aceptacin mundial de nuestra prosperidad terica dijo Fang, dando una prolongada calada. Su interlocutor gesticul de nuevo con una mano. Crees que los capitalistas gobiernan por principios? Necesitan petrleo y oro, y quien puede suministrarlo barato es quien ms vende. Fjate a quin se lo compran, mi viejo amigo, a cualquiera que lo tenga. Con todo el petrleo que hay en Mxico, los norteamericanos no son siquiera capaces de armarse de valor y apoderarse del mismo. Son unos cobardes! En nuestro caso, los japoneses, como hemos aprendido para nuestro pesar, carecen de principios. Si pudieran comprarle el petrleo a la empresa que fabric las bombas arrojadas sobre Hiroshima y Nagasaki, lo haran. Lo denominan realismo concluy burlonamente Zhang. Vladimir Il'ych Ulyanov, el propio Lenin, pronostic, sin que le faltara razn, que las naciones capitalistas competiran para vender a la Unin Sovitica la cuerda con la que ms adelante los rusos los ahorcaran a todos. Pero Lenin nunca anticip que fracasara el marxismo. Al igual que Mao tampoco anticip que su perfecta visin poltico-econmica fracasara en la Repblica Popular, como lo manifiestan los lemas como el gran salto adelante)), que entre otras cosas alentaron a simples campesinos a fundir hierro en los patios traseros de sus casas. El hecho de que la escoria no sirviera ni para fabricar morillos no se haba divulgado en el este ni en el oeste. El caso es que la suerte no nos ha sonredo y ni el petrleo ni el oro nos pertenecen. De momento susurr Zhang. Cmo dices? pregunt Fang, que no estaba seguro de haberle 155

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comprendido. Zhang levant la mirada, casi sobresaltado de su sueo. Cmo? Ah, nada, amigo mo. Durante el resto de la reunin, que dur setenta y cinco minutos antes de que Fang regresara a su propio despacho, hablaron de asuntos internos. Ming dijo Fang en la antesala de su despacho, mientras gesticulaba. La secretaria se puso en pie, lo sigui, cerr la puerta a su espalda y se instal en su asiento. Nueva entrada dijo Fang cansado, despus de una larga jornada . Reunin habitual de la tarde con Zhang Han San, en la que hemos hablado... Prosigui con el relato del contenido de la reunin, y Ming tom debidamente notas para el diario oficial del ministro. Adems de que los chinos eran cronistas empedernidos, los miembros del Politbur sentan tanto la obligacin (por razones intelectuales e histricas), como la necesidad personal (por razones de supervivencia individual), de documentar todas sus conversaciones sobre asuntos polticos y de administracin nacional, a fin de que quedara constancia de sus puntos de vista y sus meticulosas valoraciones, por si alguno de ellos cometa un error de juicio. El hecho de que eso significara que su secretaria personal, como en realidad todas las secretarias personales de los miembros del Politbur, tuvieran acceso a los secretos ms delicados del pas era algo a lo que no se daba importancia, puesto que esas chicas eran meros robots, mquinas de grabar y transcribir, y poca cosa ms... bueno, un poco ms, pensaban Fang y sus colegas con una sonrisa en los labios. Un magnetfono no poda chuparle a uno el pene, y Ming lo haca de maravilla. Fang era comunista y lo haba sido durante toda su vida adulta, pero no careca enteramente de corazn y senta por Ming el afecto que otro, o incluso l mismo, poda haber sentido por una hija predilecta... salvo que uno no sola follar con su propia hija... Su relato para la anotacin en el diario se prolong durante veinte minutos, describiendo meticulosamente todos los puntos importantes de su intercambio con Zhang, que sin duda en aquel momento haca exactamente lo mismo con su secretaria privada, a no ser que Zhang hubiera sucumbido a la costumbre occidental de usar un magnetfono, cosa que no habra sorprendido a Fang. A pesar del desprecio que Zhang aparentaba por los occidentales, los emulaba en muchos sentidos. Localizaron tambin el nombre de Klementi Ivan'ch Suvorov. Era a su vez ex agente del KGB, incorporado entonces a la Tercera Jefatura, 156

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departamento hbrido de la antigua organizacin de espionaje, encargado de supervisar a los ex militares soviticos, as como ciertas operaciones especiales de las fuerzas posteriores, como el Spetsnaz, por lo que saba Oleg Provalov. Pas unas pginas del informe de Suvorov, encontr una fotografa, sus huellas y tambin descubri que su primer destino haba sido en la Primera Jefatura, conocida como jefatura extranjera por su trabajo en la recopilacin de inteligencia de otras naciones. Se pregunt por qu habra cambiado. Habitualmente, en el KGB, uno se quedaba donde empezaba. Pero un alto mando de la Tercera lo haba rescatado de la Primera... por qu? El comandante general Pavel Konstantinovich Kabinet haba solicitado por nombre a Suvorov K. I. Ese nombre oblig a Provalov a hacer una pausa. Lo haba odo antes en algn lugar, pero no recordaba exactamente dnde y era inusual en un investigador tan veterano. Tom nota y la guard. De modo que tenan el nombre y la fotografa de ese tal Suvorov. Habra conocido a Amalrik y Zimvanin, los presuntos y fallecidos asesinos del proxeneta Avsevenko? Pareca posible. En la Tercera Jefatura habra gozado posiblemente de acceso al Spetsnaz, aunque eso tambin poda haber sido una mera coincidencia. El principal inters de la Tercera Jefatura del KGB era el control poltico del ejrcito sovitico, pero eso haba dejado de ser una necesidad del estado. Toda la retahla de oficiales polticos, la zanzpoliti que durante tanto tiempo haba sido la pesadilla del ejrcito sovitico, ahora haba esencialmente desaparecido. Dnde estaban ahora?, se pregunt Provalov con la ficha en las manos. Al contrario del archivo central del ejrcito, los archivos del KGB solan ser bastante precisos en cuanto al paradero y actividades de los ex oficiales de inteligencia. Era una secuela del rgimen anterior til para la polica, aunque no en este caso. Dnde te has metido? Cmo te ganas la vida? Eres un delincuente? Un asesino? Las investigaciones de homicidios, por su naturaleza, generaban ms preguntas que respuestas y frecuentemente acababan con muchas de dichas preguntas sin responder, porque uno no poda penetrar nunca en la mente de un asesino y aunque pudiera haberlo hecho, lo que encontrara no habra tenido necesariamente ningn sentido. Este haba empezado como un caso complicado de asesinato, y su complejidad aumentaba. Lo nico que saba con certeza era que Avseyenko estaba muerto, junto con su chfer y una puta. Y ahora puede que an supiera menos. Desde el principio haba supuesto que el proxeneta era el verdadero objetivo, pero si ese tal Suvorov haba contratado a Amalrik y Zimyanin para cometer el asesinato, por qu se molestara un ex teniente coronel de la Tercera Jefatura del KGB, por lo que haba comprobado, en asesinar a un proxeneta? No era 157

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igualmente probable que el objetivo fuera Sergey Golovko y no explicara eso tambin la eliminacin de los dos presuntos asesinos, por haberse equivocado de objetivo? El teniente de detectives abri un cajn, en busca de un frasco de aspirinas. No era la primera jaqueca que le provocaba aquel caso, ni pareca probable que fuera la ltima. Quienquiera que fuera Suvorov, si el objetivo era Golovko, no habra sido l quien tomara la decisin de asesinarlo. El era el asesino contratado y, por consiguiente, la decisin la habra tomado otro. Pero quin? Y por qu? Qui bonuo era la vieja pregunta, tan antigua que se formulaba en una lengua muerta. A quin el bien? Quin se beneficia? Llam a Abramov y Ustinov. Tal vez lograran localizar a Suvorov y entonces l se desplazara al norte para interrogarlo. Provalov redact el fax, lo mand a San Petersburgo y abandon su escritorio para dirigirse a su casa. Consult su reloj. Slo dos horas de retraso. No estaba mal para este caso. El teniente general Gennady Iosifovich Bondarenko mir a su alrededor en su despacho. Ya haca algn tiempo que luca tres estrellas y a veces se preguntaba si llegara ms lejos. Haba sido militar profesional durante treinta y un aos, y el cargo al que siempre haba aspirado era el de comandante general del ejrcito ruso. Muchos hombres buenos, y algunos malos, lo haban sido. Gregoriy Zhukov, por ejemplo, era el hombre que haba salvado su pas de los alemanes. Haba mu-chas estatuas de Zhukov, a quien Bondarenko haba odo pronunciando conferencias haca muchos aos, cuando era un mero cadete novato, y haba visto su rostro franco de sabueso, con la mirada helada de un asesino, un autntico hroe ruso a quien la poltica no poda doblegar y cuyo nombre haban llegado a temer los alemanes. Nadie, ni siquiera el propio Bondarenko, se sorprenda de haber llegado tan lejos. Haba empezado como oficial de comunicaciones, destinado brevemente al Spetsnaz en Afganistn, donde haba burlado la muerte dos veces, en ambas ocasiones tomando el mando en situaciones dignas de pnico, a las que sobrevivi con extraordinario valor. Haba sido herido y haba matado con sus propias manos, cosa que pocos coroneles hacen y mucho menos se enorgullecen de ello, salvo en el club de oficiales con sus camaradas despus de unas cuantas copas. Como muchos generales que le haban precedido, Bondarenko era en cierto modo un general poltico. Haba ascendido bajo los auspicios de un casi ministro, Sergey Golovko, aunque en realidad no habra conseguido su segunda estrella sin mrito propio y el valor en el campo 158

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de batalla, tan reconocido en el ejrcito ruso como en cualquier otro. La inteligencia iba todava ms all y por encima de todo estaban los logros. Su trabajo consista en lo que los norteamericanos denominaban J-3, jefe de operaciones, que significaba matar gente en la guerra y entrenarla en tiempo de paz. Bondarenko haba viajado por todo el planeta, aprendiendo cmo otros ejrcitos entrenaban a sus hombres, analizando las lecciones y aplicndolas a sus propios soldados. Despus de todo, la nica diferencia entre un soldado y un paisano era el entrenamiento, y Bondarenko se propona que el ejrcito ruso alcanzara nada menos que el estado de alerta dureza con el que haba derribado las puertas de Berln, a las rdenes de Zhukov y Koniev. La meta estaba todava lejana, pero el general estaba convencido de haber construido unos buenos cimientos. Tal vez en diez aos el ejrcito la habra alcanzado y l estara all para verlo, por supuesto, honrosamente jubilado, con sus condecoraciones enmarcadas colgando de la pared, nietos saltando sobre su regazo... y de vez en cuando objeto de alguna consulta, para que viera algo y diera su opinin, como ocurra a menudo con generales jubilados. De momento haba acabado su trabajo, pero no senta ningn deseo de regresar a su casa, donde su esposa haba invitado a las mujeres de otros altos mandos. A Bondarenko siempre le haban hastiado esas veladas. El agregado militar en Washington le haba mandado un libro, La espada veloz, de Nicholas Eddington, coronel de la guardia nacional del ejrcito norteamericano. Eddington era efectivamente el coronel que se haba entrenado con su brigada en el desierto de California, cuando se tom la decisin de desplegarse en el golfo Prsico y sus tropas, en realidad paisanos vestidos de uniforme, haban respondido bien; a decir verdad, ms que bien, se dijo a s mismo el general ruso. Haban practicado el toque de medusa, aniquilado todo lo que se cruzaba en su camino, junto con las fuerzas regulares norteamericanas de los regimientos 10. y 11. de caballera. Dicha coleccin de fuerzas del tamao de una divisin haba destruido por completo cuatro cuerpos de tropas mecanizadas como ovejas en un matadero. Incluso el rendimiento de los guardias de Eddington haba sido magnfico. Gennady Iosifovich saba que eso se deba en parte a su motivacin. El ataque biolgico en su propia patria haba enfurecido comprensiblemente a los soldados, y dicho furor poda convertir en hroe a un soldado mediocre, con la misma facilidad que se enciende un interruptor. Voluntad de combate era como lo denominaban tcnicamente. En un lenguaje ms cotidiano, era la razn por la que un hombre se jugaba la vida y, por consiguiente, era algo de no poca importancia para los altos mandos, cuya labor consista en poner a dichos hombres en peligro. Hojeando el libro, comprob que para ese tal Eddington que segn 159

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la contracubierta, tambin era catedrtico de historia, no era eso interesante? dicho factor tena mucha importancia. Puede que fuera listo, adems de afortunado. Su buena suerte consista en tener bajo su mando soldados de la reserva con muchos aos de experiencia, que a pesar de haberse entrenado slo a tiempo parcial, formaban parte de unidades sumamente estables, donde todos los soldados se conocan entre s y eso era un lujo prcticamente desconocido entre los soldados regulares. Adems, disponan del nuevo y revolucionario equipo IVIS norteamericano, que pona al alcance de todos los hombres y vehculos en el campo exactamente toda la informacin que posea su comandante, a menudo con gran detalle... y a su vez comunicaba al comandante con toda exactitud lo que sus hombres vean. Eddington aseguraba que eso haba hecho que el de cualquier comandante anterior de una fuerza mecanizada. El oficial norteamericano tambin hablaba de saber, no slo lo que sus comandantes subordinados decan, sino de la importancia de saber lo que pensaban y no tenan tiempo de expresar. El nfasis implcito estaba en la importancia de la continuidad dentro del cuerpo de oficiales y eso pens Bondarenko mientras tomaba nota era una leccin sumamente importante. Debera leer aquel libro detenidamente y tal vez encargar un centenar de ejemplares en Washington para que lo leyeran sus compaeros en el ejrcito... conseguir incluso los derechos de impresin en Rusia? Los rusos lo haban hecho en ms de una ocasin... DOCE CONFLICTOS DEL BOLSILLO Vamos, George, desembucha dijo Ryan, despus de tomar un sorbo de caf. En Casa Blanca haba muchos actos rutinarios y uno que haba surgido a lo largo del ltimo ao era que Ryan recibiera al secretario de la Tesorera dos o tres veces por semana, inmediatamente despus del informe cotidiano sobre inteligencia. Habitualmente, Winston cruzaba andando la calle Quince, por un tnel que una la Casa Blanca con el edificio de la Tesorera, que se remontaba a la poca de Roosevelt. Otra parte de dicha rutina consista en que los marinos que prestaban servicio como asistentes del presidente les servan caf y unos bollos (con mantequilla) que ambos degustaban en detrimento de su nivel de colesterol. La Repblica Popular China. Las negociaciones comerciales se han estrellado contra un muro de hormign. Se niegan rotundamente a 160

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seguir las reglas del juego. Cul es el problema? Maldita sea, Jack, cul no es el problema? respondi el secretario, despus de morder un bollo con mermelada de pomelo. Esa nueva empresa de informtica que su gobierno ha fundado elabora un aparato patentado por Dell, y ese nuevo aparatejo ha incrementado en un veinte por ciento el valor de sus acciones. Se limitan a introducirlo en las cajas que suministran en su propio mercado y en las que han empezado a vender en Europa. Esto es una violacin de todas las patentes y tratados comerciales, pero cuando se lo mencionamos en la mesa de negociaciones se limitan a cambiar de tema sin prestar atencin. Esto podra costarle a Dell unos cuatrocientos millones de dlares, y eso es una gran prdida para cualquier empresa. Si yo fuera su asesor comercial, buscara un asesino a sueldo en las pginas amarillas. Bien, sta es una. Luego nos han dicho que si exageramos demasiado estos pequeos desacuerdos, Boeing puede olvidar su pedido de veintiocho aviones 777, que irn a parar a Airbus. Ryan asinti. Dime, George, cmo est ahora la balanza comercial con la Repblica Popular? Setenta y ocho mil millones, a favor suyo, no nuestro, como bien sabes. Se ocupa Scott de analizarlo? Tiene un equipo bastante bueno asinti el secretario de la Tesorera, pero les falta un poco de direccin ejecutiva. Y cmo nos afecta eso a nosotros? Facilita a los consumidores un montn de mercancas a bajo precio, aproximadamente el setenta por ciento de las cuales son de baja tecnologa, como montones de juguetes, animales disecados y cosas por el estilo. Pero el treinta por ciento son productos avanzados, Jack. Esa cantidad casi se ha doblado en dos aos y medio. Pronto empezar a costarnos puestos de trabajo, tanto en trminos de la produccin para consumo interno, como de exportaciones perdidas. Venden muchos ordenadores porttiles en el mercado nacional, me refiero a su pas, pero no nos permiten entrar en el mismo, a pesar de que los superamos en prestaciones y precio. Sabemos con certeza que utilizan parte del supervit comercial con nosotros para subvencionar sus industrias informticas. Supongo que quieren reforzar el sector por razones estratgicas. Adems de vender armas a quienes preferiramos que no las tuvieran agreg el presidente. Lo cual tambin hacan por razones estratgicas. Acaso no necesita todo el mundo un AK-47 para ocuparse de sus alimaas? 161

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Un cargamento de mil cuatrocientos autnticos rifles de asalto, es decir, plenamente automticos, haba sido confiscado haca dos semanas en el puerto de Los Angeles, pero la Repblica Popular negaba toda responsabilidad, a pesar de que los servicios de inteligencia estadounidenses haban rastreado la transaccin hasta un nmero de telfono concreto de Pekn. Ryan lo saba, pero no haban permitido que se divulgara, para no dar a conocer los mtodos de espionaje utilizados en esta ocasin por la Agencia de Seguridad Nacional en Fort Meade. El nuevo sistema telefnico de Pekn no haba sido construido por una empresa norteamericana, pero se haba contratado gran parte del trabajo de diseo a una empresa, que haba llegado a un acuerdo muy rentable con un organismo del gobierno de Estados Unidos. No era estrictamente legal, pero se aplicaban otras reglas a asuntos de seguridad nacional. Sencillamente se niegan a obedecer las reglas del juego. Y que lo digas! refunfu Winston. Alguna sugerencia? pregunt el presidente Ryan. Recordarles a esos pequeos cabrones de ojos rasgados que nos necesitan mucho ms a nosotros que nosotros a ellos. Debes tener cuidado cuando hablas de otras naciones, especialmente las que poseen armas nucleares seal Ryan. Por no hablar del deje racial. Mira, Jack, el campo es llano o no lo es. Se respetan las reglas del juego o no se respetan. Si reciben mucho ms dinero de nosotros que nosotros de ellos, deben jugar limpio con nosotros. S, lo s dijo, levantando las manos a la defensiva, estn un poco molestos por lo de Taiwan, pero eso fue una buena movida, Jack. Tu castigo fue justo. Esos pequeos cabrones estaban matando gente y adems probablemente conspiraron durante nuestra ltima aventura en el golfo Prsico, as como en el ataque de Ebola contra nosotros, de modo que se lo merecan. No podemos castigarlos por asesinato y conspiracin en un acto de guerra contra Estados Unidos? Somos demasiado fuertes y poderosos para actuar con tanta mezquindad. Mezquindad, una mierda, Jack! Directa o indirectamente, esos pequeos cabrones ayudaron a ese tal Daryaei a matar a siete mil de nuestros ciudadanos y establecer relaciones diplomticas con Taiwan es el precio que han pagado por ello, adems, en mi opinin, les ha salido muy barato. Deberan comprenderlo. Deben aprender que el mundo tiene reglas. Tenemos que mostrarles que hay dolor cuando se quebrantan las reglas y asegurarnos de que el dolor perdure. Hasta que lo comprendan, seguirn creando problemas. Tarde o temprano deben entenderlo. Creo que ya hemos esperado suficiente. De acuerdo, pero no olvides su punto de vista: quines somos nosotros para dictar las reglas? 162

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Y una mierda, Jack! exclam Winston, que era una de las pocas personas con la capacidad, si bien no exactamente el derecho, para hablar de aquel modo en el despacho oval, debido en parte a su propio xito y en parte a que Ryan respetaba el lenguaje franco, aunque ocasionalmente subiera de tono. Recuerda que son ellos quienes nos lo imponen. Nosotros jugamos limpio. El mundo tiene reglas honradas y respetadas por la comunidad de las naciones, y si Pekn desea formar parte de la misma, debe obedecer las mismas reglas que todos los dems. Si uno desea hacerse socio de un club, debe pagar la cuota de ingreso, e incluso entonces no se le permite circular en coche por el green. Todo no pueden ser ventajas. El problema pens Ryan era que la gente que gobernaba naciones, especialmente si eran grandes y poderosas, no eran la clase de personas a las que se pudiera decir cmo y por qu hacer las cosas, especialmente en los pases despticos. En una democracia liberal, regirse por la legalidad era algo aplicable a prcticamente todo el mundo. Ryan era presidente, pero no poda robar un banco aunque necesitara dinero. De acuerdo, George. Sintate con Scott, elaborad algo con lo que yo pueda estar de acuerdo y haremos que el Departamento de Estado explique las reglas a nuestros amigos de Pekn. Y quin sabe, puede que en esta ocasin llegara incluso a funcionar. Aunque Ryan no habra apostado por que lo hiciera. sta sera la noche importante, pens Nomuri. S, efectivamente, la noche anterior se haba acostado con Ming y pareca haberle gustado, pero reaccionara ahora del mismo modo, despus de haber tenido tiempo para reflexionar? 0 habra llegado a la conclusin de que se haba aprovechado de ella, despus de emborracharla? Nomuri haba salido y se haba acostado con bastantes mujeres, pero no confunda el xito amoroso con ningn gnero de comprensin de la psique femenina. Estaba sentado en el bar de un restaurante de tamao medio, diferente del anterior, fumando un cigarrillo, que era algo nuevo para el agente de la CIA. No tosa, aunque despus de las dos primeras caladas la sala pareca girar a su alrededor. Envenenamiento por monxido de carbono, pens. Fumar reduca el suministro de oxgeno al cerebro y era perjudicial en muchos otros sentidos. Pero tambin facilitaba la espera. Haba comprado un mechero Bic, azul, con una ilustracin de la bandera de la Repblica Popular, que pareca ondear en un cielo despejado. S pens, aqu estoy, preguntndome si mi chica se presentar consult su reloj y lleva ya nueve minutos de 163

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Era japons, potable, no excesivamente caro y, a fin de cuentas, el alcohol era alcohol. Vas a llegar, Ming?, pens el agente en voz alta. Igual que la mayora de los bares en el mundo entero, ste tena un espejo detrs de la barra y el californiano observ socarronamente su propio rostro, fingiendo ser otro y preguntndose qu vera en l: Nerviosismo? Recelo? Temor? Soledad? Lujuria? En aquel mismo instante poda haber alguien efectuando dicha evaluacin, algn agente de contraespionaje del Ministerio de Seguridad Estatal en servicio de vigilancia, que procurara no mirarlo con excesiva insistencia. Puede que lo vigilara indirectamente por el espejo. Con mayor probabilidad, sentado en diagonal a l, de modo que lo tuviera en la lnea de su mirada, mientras que Nomuri debera volver la cabeza para verlo, brindndole al agente de vigilancia la oportunidad de desviar la mirada, probablemente hacia su compaero, ya que ms que individual, sta sola ser una labor de equipo, cuya cabeza estara en la misma lnea de su mirada, para poder observar a su objetivo sin que pareciera que lo haca directamente. Todos los pases del mundo disponan de una polica o fuerza de seguridad entrenada para ello, y sus mtodos eran siempre los mismos porque la naturaleza humana era igual en todas partes, tanto si el objetivo era un traficante de drogas como un espa. As eran las cosas, se dijo Nomuri a s mismo, mientras consultaba de nuevo su reloj. Once minutos de retraso. No pasa nada, amigo, las mujeres llegan siempre tarde. Lo hacen porque no saben la hora que es, o porque tardan una eternidad en vestirse y maquillarse, o porque no se acuerdan de llevar un reloj... o con mayor probabilidad, porque les da ventaja. Puede que gracias a dicho comportamiento, parecieran ms valiosas que los hombres; despus de todo, no eran ellos quienes las esperaban? Eso otorgaba un valor especial a su afecto, ya que si no se las esperaba, puede que un da no aparecieran y eso les daba a los hombres algo que temer. Chester Nomuri, antroplogo conductista, refunfu para sus adentros, mientras miraba de nuevo al espejo. Maldita sea, to, puede que an no haya salido del trabajo, o que haya mucho trfico, o que alguna amiga de la oficina haya ido a su casa para ayudarla a mover sus malditos muebles. Diecisiete minutos. Sac otro Kool de la cajetilla y lo encendi con su mechero comunista. El este es rojo, pens. Y puede que ste fuera el ltimo pas del mundo que era realmente rojo... No se sentira Mao orgulloso...? Dnde ests? Si algn agente de seguridad lo estaba observando y tena alguna 164

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duda respecto a lo que haca, ahora sabra con seguridad que esperaba a una mujer y su nerviosismo delatara que lo tena hechizado. Pero no se supona que los espas no deban dejarse cautivar por las mujeres? De qu te preocupas, imbcil, slo de que puede que te quedes sin follar esta noche? Veintitrs minutos de retraso. Apag el cigarrillo y encendi otro. Si ste era un mecanismo que las mujeres utilizaban para controlar a los hombres, era muy eficaz. James Bond nunca tena esos problemas, pens el agente del servicio secreto. El siempre dominaba a sus mujeres... y si alguien necesitaba alguna prueba de que Bond era un personaje de ficcin, sta indudablemente lo era! Nomuri estaba tan absorto en sus pensamientos, que no vio llegar a Ming. Sinti unos suaves golpecitos en la espalda y volvi inmediatamente la cabeza. Ming lo miraba con una sonrisa radiante, contenta de haberlo sorprendido, y unas pequeas arrugas en las comisuras de sus brillantes ojos oscuros, que reflejaban el placer del momento. Siento llegar tarde dijo inmediatamente. Fang necesitaba que le transcribiera unas cosas y me ha obligado a quedarme en el despacho hasta bastante tarde. Tendr que hablar con ese viejo dijo Nomuri con aire de superioridad, irguindose en el taburete junto a la barra. Como bien dices, es un viejo y no oye muy bien. Puede que est un poco sordo. No, probablemente ese cabrn no quiere or, pens Nomuri, aunque no lo dijo. Fang era probablemente como muchos otros jefes en el mundo entero, de una edad demasiado avanzada para interesarse por las ideas de los dems. Dime, qu te apetece para cenar? pregunt Nomuri, y recibi la mejor respuesta posible. No tengo hambre dijo Ming, con un destello en sus ojos oscuros que delataban lo que realmente le apeteca. Nomuri vaci su copa, apag el cigarrillo y abandonaron juntos el local. Y bien? pregunt Ryan. No son buenas noticias respondi Arnie Van Damm. Supongo que eso depende del punto de vista. Cundo oirn los argumentos? En menos de dos meses y eso tambin lleva implcito un mensaje, Jack. Esos rigurosos jueces que t nombraste van a or este caso, y 165

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si tuviera que apostar, asegurara que fallarn contra Roe. Jack se acomod en su butaca y sonri. Qu tiene eso de malo, Arnie? Jack, es malo porque muchos ciudadanos quieren tener la opcin de elegir si abortar o no. Esa es la razn. Lo denominan pro eleccin y en estos momentos es lo que determina la ley. Puede que eso cambie dijo el presidente, esperanzado, mientras consultaba su agenda. El secretario del Interior estaba a punto de llegar para hablar de parques nacionales. No es nada halageo, maldita sea! Y te culparn a ti! Si eso ocurre, alegar que no soy juez del Tribunal Supremo de Estados Unidos y me mantendr completamente al margen. Si la decisin que adopten es la que tanto t como yo creemos que tomarn, el aborto se convertir en un asunto legislativo, y como est previsto en la Constitucin, se reunir la legislatura de cada estado para decidir por su cuenta si sus votantes quieren o no que se mate a los bebs antes de nacer. Pero no olvides, Arnie, que yo tengo cuatro hijos. Estuve presente en todos sus nacimientos y nunca me convencers de que el aborto es aceptable. El cuarto hijo de Ryan, Kyle Daniel, haba nacido durante la presidencia de su padre y las cmaras estaban presentes para registrar su rostro cuando sala de la sala de partos, permitiendo que toda la nacin, y en realidad el mundo entero, compartiera su experiencia. Eso haba aumentado la popularidad de Ryan en quince puntos y en aquel momento Arnie se sinti sumamente satisfecho. Maldita sea, Jack, yo nunca he dicho que lo fuera declar Van Damm. Pero no es cierto que de vez en cuando todos hacemos algo reprobable? Y tampoco les negamos a los dems el derecho de hacerlo. Por ejemplo, fumar agreg, para tocarle un punto dbil a Ryan. Arnie, eres sumamente astuto con las palabras y ahora te has lucido, lo reconozco. Pero existe una diferencia cualitativa entre encender un maldito cigarrillo y matar a un ser humano. Cierto, si un feto es un ser humano, lo cual es cosa de telogos y no de polticos. Arnie, permteme que te lo aclare. Los defensores del aborto dicen que tanto si el feto es humano como si no lo es carece de importancia, porque est dentro del cuerpo de una mujer y, por consiguiente, es algo que le pertenece y puede disponer a su antojo de l. Bien. Durante la repblica y el Imperio romano, la esposa y los hijos pertenecan legalmente al padre de familia, que poda disponer de sus vidas a su antojo. Crees que deberamos volver a esa situacin? Claro que no, porque concede poder a los hombres pero se lo quita a las mujeres y ahora ya no hacemos las cosas as. 166

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De modo que tomas un asunto moral y lo degradas a lo que es polticamente bueno o malo. Arnie, yo no estoy aqu para esto. Incluso el presidente puede tener principios morales, o crees que debera colgar mis ideas sobre el bien y el mal en la antesala, cuando vengo a trabajar por la maana? Pero no puedes imponrselos a los dems. Los principios morales son algo que guardas en tu interior, para ti mismo. Lo que llamamos ley no es ms que la creencia colectiva de la poblacin, su conviccin de lo bueno y lo malo. Tanto si hablamos de asesinato, secuestro o saltarse un semforo en rojo, la sociedad decide las reglas. En una repblica democrtica, lo hacemos a travs de la legislatura eligiendo a las personas que comparten nuestros puntos de vista. As se hacen las leyes. Establecemos tambin una constitucin, la ley suprema del pas, que se elabora muy cuidadosamente porque decide lo que las dems leyes pueden y no pueden hacer y, por consiguiente, nos protege de nuestras pasiones transitorias. El trabajo de la judicatura consiste en interpretar las leyes, o en este caso los principios constitucionales incorporados en dichas leyes, en cuanto a su aplicacin a la realidad. En Roe contra Wade, el Tribunal Supremo fue demasiado lejos. Legisl; cambi la ley de forma no prevista por quienes la haban elaborado y eso fue un error. La anulacin de este veredicto devolver el asunto del aborto a las legislaturas estatales, donde pertenece. Desde cundo preparas este discurso? pregunt Arnie. La forma de expresarse de Ryan era demasiado refinada para ser improvisada. Desde hace algn tiempo reconoci el presidente. En tal caso, cuando se anuncie la decisin, preprate para la tormenta advirti su jefe de personal. Hablo de manifestaciones, reportajes por televisin y suficientes artculos en los peridicos para empapelar las paredes del Pentgono. Adems, el personal del servicio secreto deber preocuparse del peligro adicional que correr tu vida, la de tu esposa y las de tus hijos. Si crees que bromeo, pregntaselo a ellos. Eso no tiene ningn sentido. No hay ninguna ley, federal, estatal ni local, que obligue al mundo a ser lgico, Jack. La gente depende de ti para que el jodido clima sea agradable, y te culpan cuando no lo es. Resulvelo. Dicho esto, el jefe de personal abandon la sala, enojado, para dirigirse hacia su propio despacho. Mierda exclam Ryan, mientras hojeaba el informe del secretario de Interior: Propietario de Smokey Bear. Tambin guardin de los parques nacionales, que el propio presidente slo haba visto en los 167

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documentales, cuando tena tiempo por la noche de encender el televisor. No poda decirse mucho sobre cmo vesta la gente en ese pas, pens una vez ms Nomuri, salvo una cosa: cuando desabrochabas los botones y debajo aparecan las prendas de Victoria's Secret, bueno, era como si una pelcula pasara de blanco y negro a technicolor. En esta ocasin, Ming le permiti que fuera l quien se los desabrochara, le quitara la chaqueta y luego los pantalones. Las bragas tenan un aspecto particularmente tentador, pero tambin lo tena todo su cuerpo. Nomuri la levant en brazos y la bes apasionadamente, antes de dejarla sobre la cama. Al cabo de un minuto, estaba junto a ella. Dime, por qu has llegado tarde? Ming hizo una mueca. Todas las semanas, el ministro Fang se rene con otros ministros y a su regreso me ordena transcribir las notas de la reunin, para que quede constancia de todo lo que se ha dicho. Para ello utilizas mi ordenador? pregunt Nomuri, sin delatar el escalofro que recorri su cuerpo al or las palabras de Ming. Esa chica poda ser una fuente extraordinaria! Nomuri respir hondo y adopt de nuevo su expresin corts e impasible. Por supuesto.Estupendo. Tiene instalado un mdem, no es cierto? Claro est, lo utilizo todos los das para obtener artculos y noticias occidentales, de las pginas web de los medios de comunicacin. Muy bien. Concluida la misin del da, Nomuri se acerc a Ming para besarla. Antes de entrar en el restaurante, me he puesto carmn en los labios explic Ming. No lo uso en la oficina. Ya veo respondi el agente de la CIA, repitiendo el beso y prolongndolo. Ming le rode el cuello con los brazos. La razn de su tardanza no guardaba relacin alguna con falta de afecto. Eso era ahora evidente, cuando las manos de Nomuri empezaron tambin a vagar. El cierre delantero del sujetador haba sido su mejor acierto. Bastaba con presionar levemente con el ndice y el pulgar para que se abriera, revelando simultneamente sus lindos pechos: otros dos lugares que su mano poda explorar. Su piel all era particularmente sedosa... y, al cabo de unos momentos, decidi que tambin era sabrosa. Esto provoc un agradable gemido y un estremecimiento de placer en su... qu? Amiga? Bueno, s, pero no lo suficiente. Agente? Todava no. De momento slo amante. Nunca haban hablado de esas cosas en La Granja, salvo la advertencia habitual de no intimar 168

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demasiado con tu agente, para no perder objetividad. Pero cmo ibas a reclutar a alguien, sin intimar un poco? Aunque Chester en ese momento saba que no slo intimaba un poco. Independientemente de su aspecto, Ming tena una piel encantadora; que las yemas de sus dedos exploraban detenidamente entre beso y beso, con sus sonrientes miradas enlazadas. Tena un cuerpo muy apetecible y un buen tipo incluso de pie. Tal vez demasiada cintura, pero aquello no era la playa de California, y el tipo estilo reloj de arena, por muy bonito que fuera en las ilustraciones, no era ms que eso, un modelo. Su cintura era ms delgada que sus caderas y de momento eso bastaba. No era como si tuviera que desfilar por una pasarela de Nueva York, donde en todo caso las modelos parecen chicos. De modo que Ming no es, ni ser nunca una supermodelo; acptalo Chet, se dijo el agente. Entonces lleg el momento de dejar a un lado todo lo relacionado con la CIA. Era un hombre, que slo llevaba calzoncillos, junto a una mujer; que slo llevaba bragas. Unas bragas con cuya tela se podra hacer quizs un pauelo, aunque rojo anaranjado no sera el color ideal para que se lo sacara un hombre del bolsillo, especialmente, agreg para s con una sonrisa, de seda artificial. Por qu sonres? pregunt Ming. Porque eres muy atractiva respondi Nomuri, con una sonrisa especial. Y era cierto. No, nunca sera modelo, pero toda mujer encierra en su interior la belleza que no siempre manifiesta. Y su piel era maravillosa, especialmente sus labios, con la capa de carmn suave y grasienta aplicada despus del trabajo, que no impeda que Nomuri persistiera en besarla. Poco tardaron sus cuerpos en estar casi entrelazados y calientes, el cuerpo de Ming agradablemente acurrucado bajo el brazo derecho de Nomuri, mientras su mano izquierda vagaba y jugaba. El pelo de Ming apenas se enmaraaba. Evidentemente poda cepillarlo con mucha facilidad, de tan corto que lo llevaba. Sus axilas tambin eran velludas, como las de muchas chinas, pero eso le facilitaba a Nomuri otro punto de recreo, rizando y tirando un poco de los pelos. Evidentemente le haca cosquillas. Ming se ri y lo abraz con fuerza, pero luego se relaj para que su mano siguiera vagando. Despus de pasar el ombligo, permaneci de pronto inmvil, en una especie de invitacin relajada. Era el momento de darle otro beso mientras sus dedos se aventuraban ms all y haba ahora humor en la mirada de Ming. Qu juego poda ser ste...? En el momento en que la mano de Nomuri entr en contacto con sus bragas, ella levant el trasero de la cama. El se incorpor, se las baj por las piernas y al llegar al pie izquierdo, Ming las lanz por el aire, donde describieron un arco iris monocromtico, rojo anaranjado, y 169

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entonces... Ming! exclam Nomuri, como si la acusara. Me han dicho que esto les gustaba a los hombres respondi radiante, con una risita. Caramba, es diferente dijo Nomuri, cuando sus dedos acariciaban una piel todava ms suave que la del resto de su cuerpo. Lo has hecho en la oficina? Ming solt una sonora carcajada. !No seas bobo! !Lo he hecho esta maana en mi casa! En mi propio cuarto de bao, con mi propia maquinilla. Slo quera asegurarme afirm el agente de la CIA. Vlgame Dios, esto es extraordinario! Entonces la mano de Ming se movi, para hacerle a l casi lo mismo que l le haca a ella. Eres diferente de Fang dijo en un susurro juguetn. Ah, s? Cmo? Creo que lo peor que una mujer puede decirle a un hombre es ya ests dentro? y una de las secretarias se lo dijo en una ocasin a Fang. El le dio una paliza y la oblig a ir al da siguiente a la oficina con los ojos morados. Aquella noche, me llev a m a la cama reconoci, con ms vergenza que pudor, para demostrar que todava era un hombre. Evidentemente no se me ocurri decirle lo mismo. Ahora ninguna de nosotras lo hacemos. Me lo dirs a m? pregunt Nomuri, con una sonrisa y otro beso. Claro que no! T eres una salchicha, no una juda verde! respondi Ming con entusiasmo. No era el cumplido ms elegante que haba recibido en su vida pens Nomuri, pero de momento bastaba. Crees que ha llegado el momento de que la salchicha encuentre un hogar? Ay, s! Al colocarse encima de ella, Nomuri vio dos cosas. La primera era una chica, una joven mujer con los impulsos femeninos habituales, que estaba a punto de satisfacer. La otra era una agente potencial, con acceso a secretos polticos con los que un agente experimentado slo alcanzaba a soar. Era todava un poco novato y desconoca los lmites de lo imposible. Debera preocuparse por su agente potencial, porque si tena xito en reclutarla, su vida correra un grave peligro... pens en lo que le ocurrira, en cmo cambiara su rostro con una bala en el cerebro... pero, no, era demasiado horrible. Con un esfuerzo, Nomuri alej la idea de su mente mientras penetraba en su cuerpo. Para poder reclutarla, primero deba satisfacerla. Y si, de paso, l disfrutaba, pues mejor.

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Lo pensar prometi el presidente, cuando acompaaba al secretario del Interior a la puerta que daba al pasillo, a la izquierda de la chimenea. Lo siento, amigo, pero no hay dinero para todo eso. Su secretario del Interior no era en absoluto una mala persona, pero haba sido atrapado por la burocracia departamental, lo cual era tal vez el peor peligro de trabajar en Washington. Se acomod en su butaca para leer los documentos que el secretario le haba entregado. Evidentemente, no tendra tiempo de leerlo todo personalmente. Algn da lograra repasar el sumario, mientras algn subordinado examinaba todos los documentos y redactaba un informe, en realidad, otra especie de compendio, mecanografiado por un funcionario de la Casa Blanca de tal vez veintiocho aos de antigedad, basndose en el cual se elaborara la poltica correspondiente. Y eso era una locura!, pens Ryan enojado. Se supona que l era el jefe ejecutivo del pas y quien deba elaborar la poltica. Pero el tiempo del presidente era valioso. De hecho, era tan valioso que otros se lo administraban y en realidad se lo ahorraban, porque a fin de cuentas eran ellos quienes decidan lo que l vea y dejaba de ver. As pues, a pesar de que Ryan era el jefe ejecutivo y nico responsable de la poltica ejecutiva, la elaboraba basndose exclusivamente en la informacin presentada por otros. Y a veces le preocupaba sentirse controlado por la informacin que llegaba a su despacho, igual que la prensa decida lo que vea el pblico y contribua de ese modo a decidir lo que la gente pensaba sobre diversos asuntos cotidianos. Bien, Jack, te ha atrapado a ti tambin la burocracia? Era difcil de saber, difcil de asegurar y difcil de decidir cmo cambiar la situacin, si la situacin exista. Puede que sta sea la razn por la que Arnie quiere que salga de este edificio, para encontrarme con la gente de verdad, comprendi Jack. El mayor problema era que Ryan fuera un experto en poltica exterior y seguridad nacional. En dichas reas se senta sumamente competente. Era en lo concerniente a asuntos internos que se senta estpido y desconectado. Eso se deba en parte a su riqueza personal. Nunca le haba preocupado el precio del pan o de un litro de leche, especialmente desde que estaba en la Casa Blanca, donde en todo caso nunca vea la leche en una botella, sino en una jarrita de cristal refrigerada sobre una bandeja de plata, que un asistente de la marina llevaba hasta sus manos sin que l se moviera de su butaca. Haba gente en la calle que se preocupaba de esas cosas, o por lo menos del coste de mantener a su hijo en la universidad, y Ryan, como presidente, deba interesarse por sus preocupaciones. Deba procurar 171

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mantener la economa equilibrada para que pudieran ganarse dignamente la vida, visitar Disney World en verano, ir al ftbol en otoo y que les sobrara lo suficiente para llenar el rbol de regalos en Navidad. Pero cmo diablos se supona que deba hacerlo? Record una cita atribuida al emperador romano Csar Augusto. Al enterarse de que se le haba declarado Dios, que se haban levantado templos en su honor y que la gente ofreca sacrificios ante las estatuas que lo representaban en dichos templos, Augusto pregunt, enojado: Cuando alguien me implore en sus oraciones que le cure la gota, qu se supone que debo hacer? Lo verdaderamente fundamental era hasta qu punto la poltica gubernamental estaba relacionada con la realidad. Raramente se planteaba esa cuestin en Washington, ni siquiera por parte de los conservadores que detestaban ideolgicamente al gobierno y todas sus medidas internas, aunque solan ser partidarios de enarbolar la bandera y esgrimir el sable nacional en el extranjero, sin que Ryan hubiera llegado nunca a comprender exactamente por qu les gustaba hacerlo. Tal vez para diferenciarse de los liberales, que se estremecan ante la perspectiva de utilizar la fuerza como un vampiro ante una cruz, pero que tambin al igual que los vampiros pretendan extender el gobierno al mximo hasta meterse en la vida de todo el mundo y chuparles la sangre, o en realidad utilizar la maquinaria de los impuestos para sacarles cada vez ms y aumentar los compromisos del gobierno. Sin embargo, la economa pareca seguir adelante, independientemente de lo que hiciera el gobierno. La gente encontraba trabajo, la mayora en el sector privado, donde fabricaban mercancas u ofrecan servicios por los que el pueblo pagaba con su dinero libre de impuestos. Sin embargo, servicio pblico era una expresin referida casi exclusivamente a cargos polticos, habitualmente los elegidos en las urnas. No serva todo el mundo al pblico, de un modo u otro? Los mdicos, los maestros, los bomberos, los farmacuticos... Por qu los medios de comunicacin hablaban slo de Ryan, Robby Jackson y los quinientos treinta y cinco diputados elegidos del Congreso? El presidente movi la cabeza. Maldita sea. S que llegu hasta all, pero por qu diablos me permit a m mismo presentarme a las elecciones?, se preguntaba Jack. Haba contentado a Arnie. Haba contentado incluso a la prensa; tal vez porque les gustaba como objetivo? se pregunt el presidente y a Cathy no le haba molestado. Pero por qu diablos haba permitido que lo metieran en aquel tobogn? Esencialmente, no saba lo que se supona que deba hacer como presidente. No tena un verdadero programa y avanzaba a trompicones de da en da. Tomaba decisiones tcticas (para las que no estaba singularmente cualificado), en lugar de 172

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grandes decisiones estratgicas. No haba nada importante que deseara cambiar realmente acerca de su pas. S, claro, haba algunos problemas que resolver. Era preciso reformar la poltica tributaria y dejaba que George Winston se ocupara de ello. Tambin era necesario consolidar la defensa y de ello se encargaba Tony Bretano. Dispona de una comisin presidencial para examinar la poltica sanitaria, que en realidad su esposa supervisaba discretamente a cierta distancia, junto con algunos de sus colegas de Hopkins; sin olvidar la zona oscura de la Seguridad Social, dirigida por Winston y Mark Gant. El tercer ral de la poltica norteamericana, pens de nuevo. Pisarlo y morir. Pero la Seguridad Social era algo por lo que realmente se interesaba el pblico norteamericano, no por lo que era, sino por lo que errneamente lo tomaban y, a decir verdad, a juzgar por las encuestas, saban que sus ideas eran equivocadas. A pesar de estar tan mal administrada como la peor institucin financiera, segua formando parte de la promesa gubernamental de los representantes del pueblo y para el pueblo. No obstante, a pesar del cinismo reinante, que era considerable, el ciudadano medio confiaba realmente en que el gobierno cumpliera su palabra. El problema consista en que lo que haban hecho los jefes sindicales y los empresarios de robar los fondos de jubilacin, por lo que haban acabado en la crcel federal, no era nada comparado con los efectos en la Seguridad Social de sucesivos congresos, pero la ventaja de un estafador en el Congreso consista en que legalmente no lo era. Despus de todo, el Congreso elaboraba la ley. El Congreso elaboraba la poltica del gobierno, poda ser eso malo? Era una prueba ms de que los autores de la Constitucin haban cometido un simple error, pero de largo alcance. Suponan que los representantes elegidos por el pueblo para dirigir la nacin seran tan honrados y honorables como lo haban sido ellos. Casi podan orse las exclamaciones de sorpresa que surgan de sus viejas tumbas. Las personas que redactaron la Constitucin haban estado sentadas en una sala presidida por el propio George Washington y el honor del que pudieran haber carecido, probablemente lo suministr l de su abundante reserva con su mera presencia. El Congreso actual, lamentablemente, no dispona de ningn gua y dios viviente que ocupara el lugar de George, pens Ryan. El mero hecho de que la Seguridad Social hubiera obtenido beneficios durante la dcada de los sesenta signific que, bueno, el Congreso no poda permitir que ganara dinero. Los beneficios eran lo que enriqueca a los ricos (que deban de ser malos, porque nadie se enriquece sin explotar a alguien, lo cual nunca impidi, evidentemente, que los miembros del Congreso acudieran a ellos en busca de contribuciones a sus campaas) y puesto que deban gastarse dichos beneficios, los impuestos de la Seguridad Social (correctamente denominados aportaciones, porque el verdadero 173

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nombre de la Seguridad Social era Seguro de ancianos, supervivientes e incapacitados) se transformaron en fondos generales, para gastrselos con todo lo dems. Uno de los alumnos de Ryan, de cuando enseaba Historia en la Academia Naval, le haba mandado una pequea placa para su escritorio en la Casa Blanca, que deca as: La repblica norteamericana perdurar hasta el da en que el Congreso descubra que puede sobornar al pblico con dinero pblico. Alexis de Tocqueville. Ryan le prestaba atencin. Haba momentos en los que deseaba agarrar al Congreso por su cuello colectivo y estrangularlo, pero dicho cuello no exista y Arnie no se cansaba de repetirle lo muy sumiso que era, especialmente la Cmara de Representantes, que era lo opuesto de lo que sola suceder. El presidente refunfu y examin su agenda, para ver cul era su prximo compromiso. Como en todos los dems sentidos, el presidente de Estados Unidos segua un horario determinado por otros, de citas concertadas con semanas de antelacin, e informes elaborados el da anterior para que supiera quin diablos llegara, de qu se propona hablar y tambin cul era su propia posicin considerada al respecto (redactada principalmente por otros). La actitud del presidente era habitualmente amable, con el fin de que el visitante pudiera abandonar el despacho oval satisfecho de la experiencia y las normas impedan que se alterara la agenda, salvo si el jefe ejecutivo exclamaba: Qu diablos queris de m ahora?! Eso alarmaba al invitado y a los agentes del servicio secreto a su espalda, con las manos cerca de sus pistolas, aspecto de robot, rostros impasibles pero que no dejaban de observar y odos para todo. Al concluir su jornada laboral, probablemente se dirigan al bar de policas que solan frecuentar y se rean de lo que el alcalde de Podunk haba dicho en el despacho oval... Te has fijado en la mirada del jefe, cuando ese imbcil...? Porque eran personas listas y de sentido comn, que en muchos aspectos conocan mejor su trabajo que l mismo, pens Ryan. Era lgico. Tenan la ventaja de haberlo visto todo, sin ser responsables de nada. Afortunados hijos de puta, pens Jack, de pie para recibir a su prxima visita. Si para algo serva un cigarrillo, era para esto, pens Nomuri. Con su brazo izquierdo alrededor de Ming, sus cuerpos apretados, la mirada fija en el techo, saboreando la relajacin del momento con suaves caladas a su Kool, escuchando la respiracin de Ming y sintindose como un hombre. El cielo estaba oscuro tras las ventanas. Se haba puesto el sol. Nomuri se levant de la cama, se dirigi primero al bao y luego a la 174

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cocina. Regres con dos copas de vino. Ming se incorpor y tom un sorbo de la suya. Por su parte, Nomuri no pudo resistir la tentacin de extender la mano para acariciarla; su piel era tan suave y tentadora... Todava no me funciona el cerebro dijo Ming, despus del tercer trago. Cario, hay momentos en que los hombres y las mujeres no necesitan el cerebro. Tu salchicha no lo necesita respondi ella, al tiempo que bajaba la mano para acaricirsela. Cuidado, nia! Ha participado en una carrera larga y dura! sonri para s el agente de la CIA. No me cabe la menor duda dijo Ming, agachndose para besarla suavemente. Y ha ganado la carrera. No, pero ha logrado alcanzarte respondi Nomuri, mientras encenda otro cigarrillo. Entonces le sorprendi comprobar que Ming meta la mano en el bolso, sacaba tambin un cigarrillo, lo encenda elegantemente, daba una prolongada calada y por fin expulsaba el humo por la nariz. La dragona! exclam Nomuri con una carcajada. Van a salir llamas a continuacin? No saba que fumaras. Todo el mundo fuma en la oficina. Incluso el ministro? Especialmente el ministro respondi con una carcajada. Alguien debera decirle que fumar es perjudicial para la salud y pernicioso para el yang. Una salchicha ahumada pierde rigidez dijo Ming, con otra carcajada. Puede que ste sea su problema. No te gusta tu ministro? Es un viejo con lo que l cree que es un pene joven. Utiliza al personal de la oficina como prostbulo privado. Pero podra ser peor reconoci Ming. Ha pasado mucho tiempo desde que yo era su favorita. ltimamente se ha obsesionado con Chai, que est comprometida, y Fang lo sabe. Eso no es una conducta civilizada por parte de un ministro decano. Las leyes no son aplicables a l? Ming refunfu casi con asco. Las leyes no son aplicables a ninguno de ellos, Nomuri-san, hablamos de ministros del gobierno. Ellos sol la ley en este pas y poco les importa lo que otros piensen de ellos y de sus costumbres, que, en cualquier caso, no muchos conocen. Su nivel de corrupcin avergonzara a los antiguos emperadores y dicen ser los protectores de la gente comn, de los campesinos y los obreros, a los que aseguran querer como a sus propios hijos. Supongo que a veces yo soy una de esas campesinas, no te parece? 175

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Crea que te gustaba tu ministro respondi Nomuri, incitndola a que prosiguiera. De qu habla? A qu te refieres? El trabajo extra que te ha impedido llegar antes sonri Nomuri, sealando las sbanas con un ademn. Conversaciones entre ministros. Redacta un extenso diario poltico personal. Si el presidente pretendiera sustituirlo, sa sera la defensa que podra presentar a sus pares, comprendes? Fang no quiere perder su residencia oficial ti todos los privilegios que conlleva. De modo que guarda constancia de todo lo que hace, y puesto que yo soy su secretaria, transcribo todas sus notas. A veces dura eternamente. Evidentemente, lo haces en tu ordenador. S, el nuevo, en ideogramas mandarines perfectos, ahora que nos has facilitado el nuevo software. Lo guardas en tu ordenador? S, en el disco duro. Claro que est codificado asegur Ming. Lo aprendimos de los norteamericanos, cuando penetramos en sus archivos de armamento. Se denomina sistema robusto de codificacin, a saber lo que significa. Selecciono el archivo que deseo abrir, introduzco la clave y el archivo se abre. Te gustara saber qu clave utilizo? pregunt con una risita. Submarino amarillo. En ingls, debido al teclado, es anterior a tu nuevo software, y es de una cancin de los Beatles que o una vez por la radio. Deca ms o menos todos vivimos en un submarino amarillo. En aquella poca, al principio de estudiar ingls, escuchaba mucho la radio. Pas media hora buscando submarinos en el diccionario y luego en la enciclopedia, intentando averiguar por qu se pintaba un buque de color amarillo concluy con un suspiro, levantando las manos. La clave de codificacin! Nomuri intent ocultar su emocin. Debes de tener muchas carpetas. Hace mucho tiempo que eres su secretaria coment Nomuri, como si no le diera importancia. Ms de cuatrocientos documentos. Los guardo numerados en lugar de darles nombres. Hoy, por cierto, ha sido el nmero cuatrocientos ochenta y siete. Cielos pens Nomuri, cuatrocientos ochenta y siete documentos de conversaciones internas del Politbur. A su lado, una mina de oro parece un vertedero de residuos txicos. De qu hablan exactamente? Nunca he conocido a ningn alto funcionario del gobierno aclar Nomuri. !De todo! respondi Ming, mientras buscaba otro cigarrillo. Quin tiene ideas en el Politbur, quin es partidario de ser amable con Norteamrica, quin quiere perjudicarla... todo lo que puedas imaginar. Poltica de defensa. Poltica econmica. Lo ms importante ltimamente es cmo tratar a Hong Kong. La idea de un pas, dos sistemas ha 176

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creado conflictos con algunos industriales alrededor de Pekn y de Shanghai. Consideran que no se los trata con el respeto que merecen, segn ellos, menos del que reciben en Hong Kong, y eso les molesta. Fang es uno de los que intentan llegar a un compromiso satisfactorio. Puede que lo logre. Es muy listo para esas cosas. Debe de ser fascinante ver esa informacin, !saber realmente lo que ocurre en tu pas! exclam efusivamente Nomuri. En Japn nunca sabemos lo que hacen los caibatst y el personal del Ministerio de Industria y Comercio Internacional, en general unos imbciles que no hacen ms que arruinar la economa. Pero como nadie lo sabe, nunca se toma ninguna medida para resolver la situacin. ocurre aqu lo mismo? iPor supuesto! respondi Ming, mientras encenda otro cigarrillo, imbuida en la conversacin, sin apenas percatarse de que ya no hablaban de amor. En otra poca estudie a Marx y a Mao. Entonces crea en todo ello. Incluso estaba convencida de que nuestros ministros eran hombres de honor e integridad, crea todo lo que me haban enseado en la escuela. Pero luego descubr que el ejrcito tena su propio imperio industrial, gracias al cual, los generales son ricos y felices y estn gordos. Y he visto cmo los ministros utilizan a las mujeres y amueblan sus pisos. Se han convertido en los nuevos emperadores. Tienen demasiado poder. Tal vez una mujer podra utilizar ese poder sin ser corrupta, pero no un hombre. Tambin ha llegado el feminismo aqu?, se pregunt Nomuri. Puede que Ming fuera demasiado joven para recordar a la esposa de Mao, Jiang Qing, que poda haber dado lecciones de corrupcin a la corte bizantina. Buena, eso no supone ningn problema para las personas como nosotros. Y t por lo menos llegas a ver y saber lo que ocurre. Eso te hace todava ms especial, Mine-chau sugiri Nomuri, mientras le acariciaba el pezn izquierdo con la palma de la mano. Ming se estremeci, como estaba previsto. T crees? Por supuesto. Le dio un beso, fuerte y prolongado, sin dejar de acariciar su cuerpo. Estaba tan cerca... Le haba facilitado toda la informacin que posea, incluso su maldita contrasea. De modo que su ordenador estaba conectado a la red telefnica, lo que significaba que l poda acceder al mismo y con la contrasea sacar lo que quisiera, para mandarlo luego al ordenador de Mary Pat. Maldita sea, primero jodo a una china y luego puedo joder a todo su pas. La situacin no poda ser mucho ms halagea, decidi sonriente el espa, con la mirada en el techo.

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TRECE AGENTE DE PENETRACIN Cuando Mary Pat encendi su ordenador por la maana, comprob que en esta ocasin haba omitido la parte lasciva. La Operacin Sorge progresaba. Esa chica, Ming, quienquiera que fuese, hablaba un poco ms de la cuenta. Extrao. Acaso no haban recibido instrucciones las secretarias ejecutivas del Ministerio de Seguridad Estatal sobre esa clase de cosas? Probablemente habra sido un descuido extraordinario que no lo hubieran hecho, pero tambin pareca probable que de las cuatro razones para cometer traicin o espionaje (conocidas como DICE: dinero, ideologa, conciencia y ego), en este caso era el ego. La joven seorita Ming era utilizada sexualmente por su ministro Fang y Mary Patricia Foley comprenda perfectamente que no le gustara demasiado. Una mujer slo poda ofrecerse a s misma, y que un hombre poderoso la obligara a acostarse con l no era lo ms propicio para su felicidad, aunque paradjicamente el poderoso en cuestin consideraba con toda probabilidad que le conceda un honor al dedicarle su atencin biolgica. Despus de todo, l era un gran hombre, y ella, una simple campesina. La idea le hizo soltar un bufido, mientras tomaba su caf matutino en el sptimo piso. Poco importa su raza o su cultura, todos los hombres son iguales. Muchos de ellos piensan con la polla, en lugar de hacerlo con la cabeza. Pues a ste le costara muy caro, concluy la subdirectora de Operaciones. Ryan vea y escuchaba el IPC (Informe Presidencial Cotidiano) todos los das. Cubra informacin secreta recopilada por la CIA, se redactaba tarde todas las noches y se impriman menos de cien copias a primera hora de la maana, la mayora de las cuales eran trituradas e incineradas en el mismo da. Unas pocas copias, tal vez tres o cuatro, se guardaban en los archivos por si surga algn problema con las fichas electrnicas, pero ni siquiera el presidente Ryan conoca la ubicacin del archivo de seguridad. Esperaba que estuviera cuidadosamente custodiado, a ser posible por los marines. El IPC no lo contena todo, evidentemente. Algunas cosas eran tan secretas que no podan confiarlas siquiera al presidente, lo cual Ryan aceptaba con extraordinaria ecuanimidad. Los nombres de las fuentes deban permanecer secretos, incluso para l, y los mtodos eran a menudo tan tcnicos que, en cualquier caso, no le sera fcil 178

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comprender la tecnologa que utilizaban. Pero incluso a veces se le ocultaba al jefe ejecutivo parte del resultado, de la informacin obtenida por la CIA de fuentes annimas y con mtodos sumamente complejos, porque cierta informacin slo poda proceder de un nmero limitado de fuentes. En el mundo del espionaje, el ms mnimo error poda acabar con la vida de alguna persona irreemplazable, y aunque eso haba ocurrido en alguna ocasin, nadie se senta bien al respecto, a pesar de que para algunos polticos haba sido simplemente una cuestin de indiferencia. Para un buen espa de campo, sus agentes eran como sus propios hijos, cuya vida protega de todo peligro. se era un punto de vista necesario. Si alguien se despreocupaba moran personas, y con sus vidas se perda informacin, que en realidad era el nico objetivo de un servicio clandestino. Bien, Ben dijo Ryan, acomodado en su butaca mientras hojeaba el IPC, hay algo interesante? Mary Pat tiene algo en China, pero no estoy seguro de lo que es. Es muy reservada al respecto. Todo lo dems puedes verlo hoy en la CNN. Era deprimente que eso sucediera tan a menudo. Por otra parte, el mundo estaba bastante tranquilo y extraer informacin no era particularmente necesario... o eso pareca, rectific Ryan. Nunca se saba. l tambin lo haba descubierto en Langley. Tal vez la llamar para preguntrselo dijo el presidente, antes de volver la pgina. Caramba! El petrleo y el oro en Rusia? Son esas cifras reales? Eso parece. Coinciden con las que nos ha facilitado paso a paso el secretario de la Tesorera. Ryan suspir mientras examinaba los pronsticos para la economa rusa, antes de fruncir el entrecejo, decepcionado. El personal de George ha hecho una evaluacin mejor de los resultados. Usted cree? Los especialistas en economa de la CIA tienen un historial bastante aceptable. George vive en ese mundo. Es mejor que ser un intelectual que observa los acontecimientos, Ben. La intelectualidad est bien, pero el mundo real es el mundo real, no lo olvides. Lo tendr en cuenta, seor asinti Goodley. A lo largo de los ochenta, la CIA sobrevalor la economa sovitica. Sabes por qu? No, no lo s. Qu fall? Jack hizo una mueca. No fue lo que fall. Fue lo que no fall. En aquella poca tenamos un agente que nos facilitaba la misma informacin que reciba el Politbur. Pero nunca se nos ocurri que se mentan a s mismos. El 179

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Politbur basaba sus decisiones en una quimera. Sus cifras casi nunca eran correctas, porque los subordinados se protegan a s mismos. Metimos la pata. Cree que sucede lo mismo en China? pregunt Goodley. Despus de todo, es el ltimo pas realmente marxista. Buena pregunta. Llama a Langley y pregntaselo. Obtendrs la respuesta de la misma clase de funcionario que los chinos tienen en Pekn, pero que yo sepa no disponemos de ningn agente debidamente infiltrado que nos pueda facilitar las cifras que queremos. Ryan hizo una pausa para mirar la chimenea situada frente a su escritorio y pens que algn da debera ordenar al servicio secreto que instalara ah un hogar autntico. No, supongo que las cifras de los chinos son mejores. Pueden permitrselo. En cierto modo, su economa funciona. Probablemente se engaen a s mismos en otros sentidos, pero ciertamente lo hacen. Es una caracterstica humana universal y el marxismo no mejora mucho la situacin. Incluso en Norteamrica, a pesar de la libertad de prensa y otras medidas de seguridad, a veces la realidad golpeaba a los polticos en la cara, con la fuerza suficiente para hacerles saltar algunos dientes. En todas partes la gente tena modelos tericos basados en la ideologa ms que en la realidad y esas personas solan encontrarse en el mundo intelectual o en el de la poltica, porque las profesiones del mundo real castigaban a esos soadores mucho ms que la poltica. Buenos das, Jack dijo una voz desde el pasillo. Hola, Robby respondi el presidente, sealando la cafetera. El vicepresidente Jackson se sirvi una taza, pero no cogi ningn bollo. Su cintura pareca un poco abultada. Claro que Robby nunca haba tenido el cuerpo de un corredor de fondo. Muchos pilotos de caza tenan barriga. Puede que les favoreciera en combate, especul Jack. He ledo el IPC de esta maana. Jack, todo eso del petrleo y del oro en Rusia, realmente es tan enorme? George asegura que es an mayor. Te has sentado alguna vez con l para aprender economa? Al final de esta semana tendremos una sesin en Burning Tree y estoy leyendo a Milton Friedman, adems de otros dos libros para prepararme. George parece bastante listo. Lo suficiente como para ganar una tonelada de dinero en Wall Street. Y me refiero a que si pesaras todo su dinero en billetes de cien dlares, realmente pesara una tonelada. Debe de ser muy agradable suspir el hombre que nunca haba ganado ms de ciento treinta mil dlares anuales, antes de su empleo actual. Tiene sus momentos, pero aqu el caf sigue siendo bastante bueno. 180

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Era mejor en el Big John, en otra poca. Dnde? El John F. Kennedy, cuando yo era un joven oficial y haca cosas divertidas, como despegar con un Tomcat desde la cubierta del buque. Robby, lamento comunicrtelo, amigo mo, pero ya no tienes veintisis aos. Jack, tienes una gran habilidad para alegrarme el da. He cruzado antes las puertas de la muerte, pero es ms seguro y mucho ms divertido con un caza sujeto a tu espalda. Cmo se te presenta la jornada? Aunque te cueste creerlo, debo ir al Capitolio y presidir durante unas horas el Senado, slo para demostrar que s lo que la Constitucin dice que se supone que debo hacer. Luego, una cena en Baltimore, donde tengo que pronunciar un discurso sobre quin fabrica los mejores sujetadores agreg con una sonrisa. Cmo? pregunt Jack, levantando la cabeza del IPC. Robby tena tal sentido del humor, que uno nunca saba cundo hablaba realmente en serio. Una reunin nacional de fabricantes de fibras artificiales. Tambin fabrican chalecos antibalas, pero segn me informan mis investigadores, la mayor parte de su tejido se utiliza para sujetadores. Intentan preparar algunos chistes para el discurso. Ensyalo recomend el presidente. Hace un momento te ha parecido gracioso respondi Jackson a su viejo amigo. Rob, yo tambin crea tener gracia, pero Arnie dice que me falta sensibilidad. Lo s, no hay que hacer chistes sobre los polacos. El ao pasado algunos aprendieron a encender el televisor y hay seis o siete que incluso saben leer. Por no mencionar a la chica polaca que no utiliza el vibrador, porque le rompe los dientes. Maldita sea, Robby! exclam Ryan, que casi derram el caf de tanto rerse. Ya no podemos siquiera pensar cosas por el estilo. Jack, yo no soy poltico. Soy piloto de caza. Tengo mi mono, mi cronmetro y mi palanca, qu ms puedo pedir? pregunt el vicepresidente con una sonrisa. Y de vez en cuando se me permite contar un chiste. Bien, pero no olvides que esto no es la sala de pilotos del Kennedy. Los periodistas no tienen el mismo sentido del humor que los aviadores. Si, a no ser que nos sorprendan metiendo la pata. Entonces se tronchan de risa respondi el vicealmirante jubilado. Rob, veo que por fin empiezas a comprenderlo. Me alegro. Ryan vio la espalda del traje impecable de su subordinado, que se 181

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Bien, Misha, alguna idea? pregunt Provalov. Reilly tom un sorbo de vodka, que aqu era muy suave. Lo nico que debes hacer, Oleg, es sacudir el rbol y ver lo que cae. Podra ser cualquier cosa, pero no lo s significa no lo s y, de momento, no lo sabemos. No te parece que dos ex miembros del Spetsnaz es excesivo para cargarse a un proxeneta? El ruso asinti. S, claro, yo tambin lo he pensado, pero no olvides, Misha, que era un proxeneta muy prspero. Tena muchsimo dinero y numerosos contactos en el mundo de la delincuencia. Era muy poderoso. Puede que tambin hubiera ordenado la muerte de otras personas. Nunca destac su nombre en ninguna investigacin criminal, pero eso no significa que Avseyenkono fuera un hombre muy peligroso y, por consiguiente, digno de esa atencin a alto nivel. Ha habido suerte con ese tal Suvorov? Provalov movi la cabeza. No. Tenemos su ficha del KGB y una fotografa, pero aunque correspondan a la persona indicada, todava no lo hemos encontrado. Bien, Oleg Gregoriyevich, parece que tienes entre manos un caso realmente intrigante dijo Reilly, al tiempo que levantaba la mano para pedir otra ronda. Se supone que eres un experto en crimen organizado record el teniente ruso a su husped del FBI. Es cierto, Oleg, pero no soy un adivino gitano, ni el orculo de Delfos. Todava no sabes quin era el verdadero objetivo, y hasta que lo averiges, no sabes una puta mierda. El problema estriba en que para saber quin era el objetivo, debes encontrar a alguien que sepa algo del crimen. Las dos cosas estn entrelazadas, hermano. Consigue lo uno y tendrs lo otro. De lo contrario, no tienes nada. Llegaron las copas, Reilly pag y tom otro trago. Mi capitn no est contento. El agente del FBI asinti. S, todos los jefes del FBI son iguales, pero supongo que es consciente de los problemas que existen. Si lo es, sabe que debe concederte tiempo y recursos para investigar. Cuntos hombres trabajan ahora en el caso? Seis aqu y otros tres en San Petersburgo. Puede que necesites algunos ms, hermano. En el departamento de crimen organizado del FBI de Nueva York dispondran de hasta veinte agentes para un caso como ste, la mitad de ellos dedicados exclusivamente a este caso. Pero la falta de 182

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personal en la milicia de Mosc era sobradamente conocida. Para el nivel actual de delincuencia en la capital, la polica local no contaba con el apoyo gubernamental necesario. Pero poda haber sido peor. A diferencia de una gran parte de la sociedad rusa, los milicianos cobraban. Me dejas agotado protest Nomuri. Siempre puedo recurrir al ministro Fang respondi juguetonamente Ming. Nava! exclam Nomuri, enojado. Me comparas con un viejo? Bueno, los dos sois hombres, pero es mejor una salchicha que una juda verde respondi Ming, mientras se la coga suavemente con la mano. Ten paciencia, muchacha, deja que me recupere de la primera carrera dijo Nomuri, levantando a Ming y ponindola encima de l. Realmente debo gustarle pens. Tres noches seguidas. Supongo que Fang no es el hombre que cree ser. Bueno, Charlie, no puedes ganarlas todas. Ms la ventaja de ser cuarenta aos ms joven. Probablemente eso tambin contaba, reconoci el agente de la CIA. Pero t corres mucho! protest Ming, frotndose contra l. Hay algo que quiero que hagas. De qu se trata? sonri juguetonamente Ming, mientras dejaba vagar un poco la mano. Eso no! Vaya! exclam, evidentemente decepcionada. Algo para el trabajo explic Nomuri. Menos mal que ella no alcanzaba a percibir los temblores de su interior, que asombrosamente no se exteriorizaban. Para el trabajo? No podemos hacer esto en la oficina! respondi Ming con una carcajada, seguida de un beso clido y afectuoso. S, quiero que introduzcas algo en tu ordenador dijo Nomuri, mientras sacaba un CD-ROM del cajn de su mesilla de noche. Toma, basta que lo introduzcas en tu PC, pulses Instalar y lo tires cuando hayas terminado. Y qu ocurrir? pregunt Ming. Te importa? Bueno... titube sin comprenderlo. Debe importarme. Me permitir examinar tu ordenador de vez en cuando. Para qu? Para Nippon Electric... no comprendes que nosotros fabricamos tu ordenador? respondi Nomuri, al tiempo que se relajaba. Para mi empresa es til saber cmo se toman las decisiones econmicas en la 183

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Repblica Popular explic, con la mentira ampliamente ensayada. Esto nos permitir comprender un poco mejor el proceso, para poder hacer negocios de un modo ms eficaz. Y cuanto mejor trabaje para la empresa, ms me pagarn y ms podr gastar en mi querida Ming. Comprendo pens equivocadamente Ming. Se agach para besar un punto particularmente agradable. El cuerpo de Ming se estremeci suavemente. Bien, no se resista a la idea, o por lo menos no permita que se interpusiera en su actividad actual, lo cual era bueno para Nomuri en ms de un sentido. El agente secreto se pregunt si algn da le remordera la conciencia por usar a esa chica de ese modo. Pero primero era la obligacin que la devocin, se dijo a s mismo. Nadie lo sabr? No, es imposible. Y no me causar problemas? Al or la pregunta Nomuri se gir en la cama, se coloc encima de ella y puso las manos en sus mejillas. Hara yo algo que pudiera crearle problemas a Ming-chan? Jams! exclam, antes de darle un beso fuerte y apasionado. No se habl ms del CD-ROM, que Ming guard en su bolso antes de marcharse. Era un bonito bolso, copiado de algn modelo italiano que aqu poda comprarse en la calle, semejante a los que podan encontrarse en Nueva York cados accidentalmente de un camin, como sola decirse. Cada vez que se separaban, era un poco duro. Ella no deseaba marcharse y l no quera que lo hiciera, pero era necesario. Si compartieran un piso, dara que hablar. Ming no poda plantearse ni siquiera en sueos dormir en la casa de un extranjero, porque gozaba de autorizacin de seguridad, haba recibido instrucciones de un aburrido agente del Ministerio de Seguridad Estatal, junto con las dems secretarias, y no haba informado de su contacto a sus superiores ni al jefe de seguridad de la oficina, como deba haberlo hecho. Por qu? En parte porque haba olvidado las normas, ya que nunca las haba quebrantado ni conoca a nadie que lo hubiera hecho, y en parte porque, al igual que mucha gente, estableca una frontera entre su vida privada y su vida profesional. En su caso, no podan separarse, lo cual estaba incluido en las instrucciones de seguridad, pero de un modo tan torpe que ni siquiera haba prestado atencin al orlo. Y ah estaba, sin saber siquiera dnde y qu ah era. Con un poco de suerte, nunca lo averiguara, pens Nomuri al verla desaparecer por la esquina. La suerte ayudara. Era preferible no pensar en lo que le haran los interrogadores a una joven, en la versin pequinesa de la Lubyanka, sobre todo cuando uno acababa de hacer dos veces el amor con ella, en las dos ltimas horas. 184

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Buena suerte, cario susurr Nomuri, cuando cerraba la puerta para dirigirse al bao y tomar una ducha. CATORCE (PUNTO)COM Nomuri pas una mala noche. Lo hara? Hara Ming lo que le haba dicho? Se lo contara a un agente de seguridad y lo denunciara? La sorprenderan con el CD-ROM al llegar a la oficina y la interrogaran? En tal caso, una inspeccin superficial revelara que se trataba de un CD musical, una copia barata de la banda sonora de Rocky compuesta por Bill Conti, sin pagar los derechos de autor norteamericanos, algo bastante comn en la Repblica Popular. Pero una inspeccin ms meticulosa revelara que la primera pista, la ms exterior de la superficie metlica, ordenaba al lector del CD-ROM dirigirse a cierto lugar donde el contenido no era msica, sino cdigo binario y, en realidad, un cdigo binario sumamente eficiente. El CD-ROM no contena un virus como tal, porque los virus circulan predominantemente por las redes informticas y penetran subrepticiamente en un ordenador, al igual que lo hace un organismo infeccioso en un ser viviente (de ah el nombre). Pero ste entraba por la puerta principal y, al ser detectado por el lector de CD-ROM, se abri en pantalla una sola ventana y Ming, despus de echar una fugaz mirada a su alrededor, hizo un clic con el ratn en Instalar y la ventana desapareci inmediatamente. El programa examin su disco duro a casi la velocidad de la luz, catalogando todas las carpetas y creando su propio ndice, para comprimirse luego en un fichero ms pequeo capaz de ocultarse a plena luz del da, por as decirlo, que cualquier analizador del disco identificara con un nombre perfectamente inocente, referido a la funcin desempeada por otro programa distinto. As pues, slo una inspeccin muy directa y meticulosa por parte de un informtico competente permitira detectar su presencia. Cul era exactamente su funcin, slo poda determinarse leyendo el cdigo binario del propio programa, algo muy difcil, en el mejor de los casos. Sera como intentar averiguar qu ocurra con una sola hoja de un solo rbol en un gran bosque, donde todas las hojas y todos los rboles tenan esencialmente el mismo aspecto, salvo que esta hoja en particular era ms pequea y ms humilde que la mayora. La CIA y la ASN ya no atraan a los mejores programadores en Norteamrica. Se manejaba demasiado dinero en la industria electrnica de consumo para que el gobierno pudiera competir eficazmente en ese mercado. Pero todava se les poda 185

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contratar y los resultados seguan siendo excelentes. Y si se les pagaba lo suficiente que curiosamente significaba mucho ms que a un empleado, no se lo contaban a nadie. Adems, nunca saban en realidad de qu se trataba. En este caso, haba un nivel adicional de complejidad que se remontaba a sesenta aos atrs. Cuando los alemanes ocuparon Holanda en 1940 crearon una situacin extraa. En aquel pas, los alemanes encontraron la mayor cooperacin de las naciones conquistadas, pero tambin la resistencia ms encarnizada. El tanto por ciento de holandeses que se uni a los alemanes fue superior al de cualquier otra nacionalidad; suficiente para formar su propia divisin de las SS: SS Nordland. Simultneamente, la resistencia holandesa se convirti en la ms eficaz de Europa, y uno de sus miembros era un matemtico e ingeniero brillante que trabajaba en la compaa telefnica nacional. En la segunda dcada del siglo xx, el desarrollo del telfono se haba encontrado con un obstculo. Al descolgar el telfono, responda una operadora que preguntaba por el destino deseado de la llamada y conectaba fsicamente una clavija en el enchufe indicado. Este sistema fue prctico mientras hubo pocos telfonos en uso, pero el invento demostr rpidamente ser demasiado til para una aplicacin limitada. Curiosamente, quien aport una solucin al problema fue un director de pompas fnebres del sur de Estados Unidos. Harto de que la operadora local mandara a los clientes a una funeraria de la competencia, invent el conmutador; que permita a los usuarios llamar directamente, haciendo girar un disco rotatorio. Dicho sistema fue muy til para todo el mundo, pero tambin exigi el desarrollo de un nuevo conjunto de conocimientos matemticos denominado teora de la complejidad, que sistematiz la empresa norteamericana AT&T en los aos treinta. Transcurridos diez aos, simplemente agregando dgitos a la hora de marcar, el ingeniero holands de la resistencia aplic la teora de la complejidad a operaciones clandestinas, creando caminos tericos en las centrales y permitiendo as que los luchadores de la resistencia efectuaran llamadas sin saber a quin iban dirigidas o desconociendo incluso el nmero al que llamaban. Un oficial del Ejecutivo de Operaciones Especiales britnico fue el primero en detectar el inteligente tejemaneje electrnico, que le pareci muy astuto y lo coment con un colega norteamericano, mientras tomaban una cerveza en un bar de Londres. El oficial norteamericano del Departamento de Servicios Estratgicos, al igual que la mayora de los elegidos por Wild Bill Donovan, era un abogado de profesin muy meticuloso que tomaba nota de todo y lo inclua en un informe. La noticia del ingeniero holands lleg al despacho del coronel William Friedman, el primer descifrador de cdigos norteame186

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ricano. Aunque no era un experto en hardware, Friedman reconoca algo til cuando lo vea y era consciente de que la vida seguira despus de la guerra, cuando su organizacin ms tarde convertida en la Agencia de Seguridad Nacional seguira descifrando cdigos y claves de otros pases, adems de elaborar los suyos propios. La posibilidad de elaborar vnculos telefnicos clandestinos, mediante un truco matemtico relativamente sencillo, le pareci un don divino. Durante las dcadas de los cuarenta y los cincuenta, la ASN haba logrado contratar a los mejores matemticos norteamericanos y una de las misiones que les encomendaron fue trabajar con la AT&T, para crear un sistema operativo universal de telefona que pudieran utilizar clandestinamente los agentes secretos norteamericanos. En aquella poca, la AT&T era realmente el nico rival de la ASN en la contratacin de expertos matemticos, pero, adems, la AT&T siempre haba sido un contratista principal de casi todos los departamentos ejecutivos del gobierno. En 1955 lo haban logrado, y por un coste sorprendentemente modesto, la AT&T ofreci a todo el planeta un modelo de sistema telefnico que casi todo el mundo adopt; el bajo coste se explicaba por el deseo de la AT&T de que los sistemas telefnicos de todos los pases fueran compatibles en s, para facilitar las comunicaciones internacionales. En la dcada de los setenta aparecieron los telfonos de botones, que dirigan las llamadas electrnicamente mediante cdigos de frecuencia controlada, todava ms sencillos para los sistemas electrnicos y de ms fcil mantenimiento que los conmutadores electromagnticos anteriores, con los que se haba enriquecido enormemente el director de pompas fnebres. A la AT&T tambin le resultaba ms fcil amaados para la ASN. Los sistemas operativos suministrados inicialmente a las compaas telefnicas de todo el mundo por el laboratorio de investigacin de AT&T en Pasippany, Nueva Jersey, se haban actualizado por lo menos una vez al ao, brindando una mayor eficacia a los sistemas telefnicos del mundo entero, de modo que prcticamente no haba ningn pas en la tierra que no los utilizara. Y oculto en dicho sistema operativo haba seis lneas de cdigo binario, cuyo concepto operacional se remontaba a la ocupacin nazi de Holanda. Ming termin la instalacin, extrajo el disco y lo arroj al cubo de la basura. La mejor forma de deshacerse del material secreto consista en dejar que lo hiciera tu adversario; no a hurtadillas, sino abiertamente. Nada ocurri realmente durante varias horas, mientras Ming desempeaba sus tareas habituales y Nomuri visitaba tres negocios para vender sus potentes ordenadores, pero todo cambi a las 19.45. Ming estaba en su propia casa. Nomuri tena la noche libre, mientras ella, para evitar sospechas, comparta la velada con su compaera de 187

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piso, viendo la televisin, charlando y pensando en su amante, con una serie de sonrisas inconscientes que delataban su estado de nimo. Curiosamente, nunca se le ocurri que su compaera lo haba comprendido todo al instante, pero no lo mencionaba por pura cortesa. Desde haca mucho rato, su ordenador NEC estaba en modo pasivo, con la pantalla del monitor a oscuras y el piloto en la parte inferior derecha del marco de plstico de color naranja, en lugar de verde cuando estaba activado. El programa que haba instalado aquel mismo da estaba diseado especialmente para los ordenadores NEC, que como todos los aparatos semejantes dispona de cdigos de fuente patentados, exclusivos para su marca. Sin embargo, la Agencia de Seguridad Nacional conoca dicho cdigo. Inmediatamente despus de su instalacin, el programa Fantasma como haba sido bautizado en Fort Meade, Maryland, se haba ocultado en un hueco especial del sistema operativo de NEC, la ltima versin de Windows. Dicho hueco haba sido creado por un empleado de Microsoft, cuyo to predilecto haba fallecido en el norte de Vietnam cuando pilotaba un bombardero F-105, y que desempeaba su labor patritica con el desconocimiento absoluto de la empresa para la que trabajaba. Encajaba tambin a la perfeccin con el cdigo de NEC, convirtindolo prcticamente en invisible incluso a una inspeccin lnea por lnea realizada por un programador experto. El Fantasma se haba puesto a trabajar inmediatamente, creando un directorio que ordenaba los documentos en el ordenador de Ming, primero por fecha de creacin o modificacin y luego por categora de archivo. Pasaba por alto algunos archivos, como el sistema operativo. Tambin pas por alto el programa de trascripcin creado por NEC para la conversin de caracteres romanos, en realidad, los fonemas ingleses del mandarn hablado a sus ideogramas correspondientes, pero no pas por alto los archivos de texto grfico resultantes de dicho programa. Los copi, junto con los ndices telefnicos y todos los dems archivos de texto, en el disco duro de cinco gigabytes. Guiado por el Fantasma, el ordenador tard 1,14 segundos en completar dicha operacin, agrupndolo todo en un solo archivo. Despus de un segundo y medio de reposo, el ordenador se activ de nuevo. Los aparatos NEC llevaban un mdem interno de alta velocidad. El Fantasma lo activ, desconectando al mismo tiempo los pequeos altavoces incorporados, para que nadie pudiera or la transmisin. (Dejar los altavoces conectados era una medida primordial de seguridad. Las lucecitas parpadeantes eran invisibles en este modelo, ya que se trataba de un mdem interno.) El ordenador marc un nmero de doce cifras, en lugar de las siete que eran habituales en el sistema telefnico de Pekn. Las cinco cifras adicionales mandaron la seal a dar un buen rodeo por el hardware del ordenador central, hasta 188

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aparecer en el lugar designado dos semanas antes por los ingenieros de Fort Meade, que evidentemente no tenan la menor idea de por qu lo hacan, dnde se utilizara, ni quin estara involucrado. El nmero que son, en realidad sin indicacin sonora alguna, fue el de la lnea especial del mdem situado junto al escritorio de Chester Nomuri, conectada a su avanzado ordenador porttil, que no era NEC, porque en lo relativo a la mayora de las aplicaciones informticas, lo mejor segua siendo norteamericano. Nomuri tambin miraba la televisin en aquel momento, pero en su caso eran las noticias internacionales de la CNN, para saber lo que ocurra en su pas. Luego conectara con un canal japons va satlite, porque formaba parte de su tapadera. Esa noche transmitan una serie sobre samuris que le gustaba, de un argumento y una simplicidad parecidos a las historias de vaqueros que haban saturado la televisin norteamericana en los aos cincuenta. A pesar de ser un hombre culto y agente de inteligencia profesional, a Nomuri le gustaban los espectculos tontos como a todo el mundo. El pitido le hizo volver la cabeza. Aunque su ordenador tena un software similar al que funcionaba en el de Ming, haba dejado conectada la alarma sonora para saber cundo reciba algo, y se abra una ventana en su pantalla que le indicaba exactamente qu era y de dnde proceda. S! exclam, regocijado, el agente de la CIA, al tiempo que se daba un puetazo con la mano derecha en la palma de la izquierda, que incluso le doli. Si. Su agente estaba en posicin y ah llegaba el fruto de la Operacin Sorge. Una barra en la parte superior de la pantalla indicaba que la informacin llegaba a 57 000 bits por segundo; bastante rpido. Ahora slo caba esperar que en el servicio telefnico comunista no surgiera ninguna mala conexin entre la oficina de Ming y el servidor, o entre el servidor y su casa, pens Chester. Aunque pareca improbable. La lnea de salida de la oficina de Ming deba de ser de primera clase, destinada como estaba al servicio de la nobleza del partido. Y del servidor a su casa tambin pareca funcionar, porque ya haba recibido varios mensajes, la mayora de NEC en Tokio, felicitndolo por haber excedido ya su cuota de ventas. Bueno, Chet, hay que reconocer que eres bastante buen vendedor, se dijo a s mismo de camino a la cocina, decidido a premiarse con una copa. A su regreso comprob que su ordenador todava no haba acabado de descargar el mensaje. Maldita sea. Cunta mierda me est mandando? Luego se percat de que lo que reciba no eran archivos de texto, sino grficos, porque el ordenador de Ming no guardaba los ideogramas como letras, sino como dibujos que en realidad eran. Eso haca que el archivo fuera mucho ms denso. Comprendi hasta qu punto, cuando acab de recibirlos al 189

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cabo de cuarenta minutos. Al otro extremo de la cadena electrnica, el programa Fantasma dio la impresin de haberse cerrado, pero en realidad dorma como los perros, con el odo siempre atento y siempre consciente de la hora del da que era. Terminada la transmisin, el Fantasma tom nota en su ndice interno de ficheros. Lo haba mandado todo hasta la fecha. De ahora en adelante, slo mandara los nuevos, con lo que las transmisiones seran mucho ms rpidas y breves, pero slo de noche y slo despus de noventa y cinco minutos de inactividad total en el ordenador y slo cuando exteriormente estuviera en modo de reposo. Habilidad tcnica y precaucin formaban parte del programa. Mierda! mascull Nomuri entre dientes, al ver el tamao del archivo recibido. Si se tratara de fotografas, podra ser un catlogo pornogrfico de todas las putas de Hong Kong. Pero su trabajo estaba slo a medias. Abri uno de sus propios programas y seleccion la carpeta de preferencias que lo controlaba. Ya estaba activada la funcin de autocodificacin. En cualquier caso, prcticamente todo en su ordenador estaba codificado, lo cual era fcil de explicar como secretos comerciales, pero con unos archivos ms codificados que otros. Los que acaba de recibir del Fantasma fueron sometidos a la codificacin ms exhaustiva, derivada de un sistema de transcripcin matemtico de quinientos doce bits, ms un elemento azaroso adicional que Nomuri no poda duplicar. Todo ello adems de su clave numrica, 51240, que era el nmero de la casa en el este de Los Angeles donde haba hecho su primera conquista. Entonces lleg el momento de transmitir el contenido. Este programa era un pariente cercano del Fantasma que le haba entregado a Ming. Pero ste marcaba el nmero del servidor de Internet local y mandaba un extenso e-mail a un destino denominado patsbakery@brownienet.com. Brownienet era supuestamente una red para panaderos y pasteleros, profesionales y aficionados, a quienes gustaba intercambiar recetas, frecuentemente acompaadas de fotografas de sus creaciones, lo que justificaba los extensos archivos que se transferan de vez en cuando; las fotografas son notoriamente rapaces en su exigencia de bytes y espacio en el disco. En realidad, Mary Patricia Foley haba mandado su propia receta de una excelente tarta francesa de manzana, junto con una fotografa que su hijo mayor haba tomado con su Apple digital. Esta operacin haba tenido menos que ver con establecer una buena tapadera, que con el orgullo femenino por su habilidad como cocinera, despus de pasar una hora una noche examinando las recetas de otros en este tabln de anuncios electrnico. Unas semanas antes haba probado una de una 190

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mujer de Michigan y era buena, aunque no extraordinaria. En las prximas semanas quera probar algunas recetas de pan, que parecan prometedoras. Era por la maana cuando Nomuri mand su e-mail a Pat's Bakery, un negocio perfectamente real y legtimo situado a tres manzanas del parlamento estatal en Madison, Wisconsin, del que era propietaria una ex agente de la Jefatura de Ciencia y Tecnologa de la CIA, ahora jubilada y ya abuela, pero demasiado joven para hacer calceta. Ella haba creado este dominio de Internet y despus de pagar la cuota nominal lo haba olvidado, como haba olvidado prcticamente todo lo que haba hecho en Langley. Tiene correo dijo el ordenador, cuando MP conect con su servicio de correo en Internet, que utilizaba el programa Pony Express. Dio la orden de cargar y vio que el remitente era cgood@jadecastle.com. El nombre de usuario era de Gunsmoke. El compaero lisiado de Marshal Dillon se llamaba Chester Good. Cargando, apareci en la ventana de la pantalla. Mostraba tambin el tiempo estimado que tardara en cargar el mensaje: cuarenta y siete minutos! Cabroncete susurr entre dientes la subdirectora, antes de levantar el telfono. Puls un botn y esper un segundo hasta or la voz deseada. Ed, vale la pena que vengas a ver esto... De acuerdo, cario, dame un minuto. El director de la CIA entr con su taza matutina de caf en la mano y vio a la mujer con la que estaba casado desde haca veintitrs aos, acomodada en su butaca, lejos de la pantalla de su ordenador. Mary Pat no sola alejarse de nada. Sencillamente, no era su naturaleza. De nuestro amigo japons? pregunt Ed. Eso parece respondi MP. Cunto material hay ah? Parece que mucho. Supongo que Chester debe de ser bastante bueno en la cama. Quin lo entren? Quienquiera que sea, debera estar en La Granja y transmitir todos sus conocimientos. Por cierto agreg despus de levantar la cabeza, para captar la mirada de su marido, tal vez t podras asistir al curso como oyente, cario. Es una queja? Siempre se puede mejorar... y, s, s que yo tambin debo perder unos siete kilos agreg, antes de que el director pudiera contraatacar. Detestaba que su esposa actuara de ese modo, pero no ahora. En esta ocasin le acarici la cara con ternura, cuando una ventana en la 191

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pantalla adverta que faltaban an treinta y cuatro minutos para completar la carga. Quin es el individuo de Fort Meade que ha elaborado los programas Fantasma? Contrataron una empresa de juegos... supongo que un individuo de dicha empresa respondi la seora Foley. Le pagaron cuatrocientos cincuenta de los grandes por el trabajo. Dicha cantidad era superior a la suma de los sueldos del director y la subdirectora de Operaciones de la CIA, debido a que las normas federales prohiban que cualquier funcionario federal ganara ms que un congresista, y stos teman aumentar sus propios salarios para no ofender a los electores. Llmame cuando hayas acabado de recibir el mensaje, cario. Quin es nuestro mejor especialista en China? Joshua Sears, doctorado en la Universidad de California, es quien dirige la seccin china en la Jefatura de Inteligencia. Pero dicen que el especialista de la ASN es mejor en lo que concierne a sutilezas lingsticas. Su nombre es Victor Wang respondi el director. Podemos confiar en l? pregunt MP. La desconfianza de los chinos en los servicios de seguridad nacional norteamericanos haba alcanzado un nivel considerablemente elevado. Mierda, yo qu s. Debemos confiar en alguien y Wang ha sido investigado dos veces por ao en los ltimos ocho aos. Los comunistas chinos no pueden comprometer a todos los chinos norteamericanos que viven aqu. Ese tal Wang es norteamericano de tercera generacin, fue oficial de las fuerzas areas (estuvo en ELINT, evidentemente procedente de Wright-Patterson) y acaba de alcanzar el nivel mximo en la ASN. Tom Porter dice que es muy bueno. De acuerdo, djame ver de qu va todo esto, luego le pediremos a Sears que lo examine y tal vez ms adelante, si es imprescindible, hablaremos con ese tal Wang. No olvides, Eddie, que al otro extremo hay un agente llamado Nomuri y una extranjera con un par de ojos... Su marido levant la mano para interrumpirla. Y un par de orejas. Lo s, querida. Hemos pasado por ah. Nosotros tambin lo hemos hecho. Y tenemos las camisetas que lo demuestran. Tan improbable era que lo olvidara l como su esposa. Conservar vivos a los agentes en los servicios de espionaje era tan importante como para un inversor conservar el capital. Durante veinte minutos, Mary Pat no prest atencin al ordenador, y en su lugar se dedic a repasar el correo manual, procedente de Mercury en el stano del antiguo edificio. Eso no era particularmente fcil, aunque no obstante necesario, porque la CIA tena operaciones y agentes clandestinos en todo el mundo, o por lo menos lo intentaba, 192

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rectific Mary Pat. Su trabajo consista en reconstruir la Jefatura de Operaciones, restaurar la capacidad de inteligencia humana, HUMINT, destruida en gran parte a finales de los setenta y muy lentamente recuperada. No era una tarea fcil, ni siquiera para una experta en el campo. Pero Chester Nomuri era uno de sus predilectos. Lo haba descubierto haca unos aos en La Granja y se haba percatado de su talento, sus dotes y su motivacin. Para l, el espionaje era tan vocacional como el sacerdocio, algo importante para su pas y adems divertido, tanto como para Jack Nicklaus efectuar un lanzamiento de quince metros en Augusta. Agregada su inteligencia y su sabidura callejera, Mary Pat en aquel momento crey haber descubierto a un ganador. Ahora Nomuri cumpla sus expectativas. Estupendo. Por primera vez, la CIA dispona de un agente interno en el Politbur de la China comunista y eso era inmejorable. Puede que ni siquiera los rusos lo tuvieran, aunque uno no poda estar nunca seguro y se poda perder mucho dinero apostando contra los servicios rusos de inteligencia. Archivo completo dijo por fin la voz electrnica del ordenador. Eso provoc un movimiento de su silla giratoria. En primer lugar, la subdirectora hizo una copia de lo recibido en un segundo disco duro y luego otra en un disco de tostadora, as Llamado porque el disco entraba y sala del reproductor como una rebanada de pan. Hecho esto, mecanografi la clave de descodificacin: 51240. No tena la menor idea acerca de por qu Nomuri haba especificado aquel nmero en concreto, aunque no era necesario saberlo, con la condicin de que nadie ms lo supiera tampoco. Despus de mecanografiar las cinco cifras y pulsar Intro, cambiaron los iconos del archivo. Ya estaban ordenados por fechas, y MP eligi el ms antiguo. Apareci una pagina llena de ideogramas chinos. Con esa informacin, MP levant el telfono y llam a su secretaria. El doctor Joshua Sears, Jefatura de Inteligencia, Seccin China. Dile que venga a verme inmediatamente. Transcurrieron seis interminables minutos. No era fcil que Mary Patricia Kaminsky Foley sintiera escalofros, pero ahora los senta. La ilustracin en la pantalla pareca que alguien hubiera empapado con tinta las patas de varias gallinas borrachas, antes de dejarlas corretear sobre un papel en blanco, pero el grabado contena palabras e ideas. Palabras secretas e ideas ocultas. Su pantalla le ofreca la posibilidad de leer la mente de sus adversarios. Era como algo que permitiera ganar el campeonato mundial de pquer en Las Vegas, pero infinitamente ms importante. Era una de esas cosas que haba ganado guerras y alterado el curso de la historia previsto por sus principales protagonistas, y en ello radicaba el valor del espionaje, la razn para disponer de unos servicios secretos, por-que de ello dependa realmente el destino de las naciones... 193

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Y ahora reflexion la seora Foley, el destino de las naciones dependa del empuje de Chet Nomuri y del acierto con que lo utilizara. Jodido mundo de locos! Cmo diablos podan llegar a acertar los historiadores? Cmo poda uno comunicar la importancia de seducir a una secretaria annima, una subordinada, una campesina de la era moderna que se limitaba a transcribir los pensamientos de los poderosos, pero que al haberse comprometido permita que otros accedieran a dichos pensamientos y, al hacerlo, alteraba el rumbo de la historia con la misma certeza que el movimiento del timn cambia el rumbo de un gran buque. Para Mary Pat, subdirectora (de Operaciones) de la CIA, aqul era un momento de gratificacin comparable al nacimiento de sus hijos. Toda su razn de ser se encontraba en los ideogramas en blanco y negro de la pantalla de su ordenador... y era incapaz de leer esos malditos dibujos. Sus conocimientos lingsticos le permitan dar clases de literatura rusa en la universidad estatal de Mosc, pero lo nico que saba decir en chino era chop suev y moo goo gai pan. Seora Foley? dijo una cabeza que acababa de asomarse a la puerta. Soy Josh Sears. Era alto, tena cincuenta aos, poco pelo y muy canoso. Ojos castaos. La subdirectora pens que seguramente abusaba de la cafetera en la planta baja. Por favor, pase, doctor Sears. Necesito que traduzca unas cosas para m. Por supuesto respondi, acomodndose en una silla. La subdirectora retir unas hojas de su impresora lser y se las entreg. Bueno, dice que la fecha es el 21 de marzo y el lugar Pekn... Caramba, la sede del consejo de ministros. El ministro Fang habla con el ministro Zhang dijo Sears, antes de examinar fugazmente el resto de la pgina. Seora Foley, esto es material al rojo vivo. Hablan de las posibilidades de que Irn, o mejor dicho, la antigua Repblica Islmica Unida, se apodere de todos los yacimientos petrolferos del golfo Prsico y del efecto que eso surtira en China. Zhang parece optimista, aunque cauteloso. Fang es escptico... Ah, claro, esto es un memorndum, no es cierto? Son las notas de Fang sobre una conversacin privada con Zhang. Significan los nombres algo para usted? Ambos son ministros sin cartera. Los dos son miembros de pleno derecho del Politbur, sin responsabilidades ministeriales directas. Eso significa que ambos gozan de la confianza del presidente, el primer mandatario de la Repblica Popular China, Xu Kun Piao. Hace ms de treinta aos que ocupan sus cargos, desde la poca de Mao y Chou. Como usted ya sabe, los chinos son partidarios de relaciones muy 194

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duraderas. No desarrollan amistades exactamente como nosotros las conocemos, sino asociaciones. A decir verdad, son unas situaciones cmodas. Como una mesa de juego. Uno conoce las maneras y habilidades del otro, y eso facilita un juego largo y agradable. Puede que no se gane mucho, pero tampoco se pierde demasiado. No, parece que no se arriesgan. Este documento lo demuestra. Como sospechbamos, la Repblica Popular apoy al ayatollah Daryaei en su jugada, pero nunca permitieron que se divulgara pblicamente su apoyo. A primera vista, parece que fue Zhang quien lo impuls, as como la movida de los japoneses. Hace tiempo que intentamos recopilar informacin sobre ese tal Zhang y tambin sobre Fang, pero sin mucho xito. Qu necesito saber sobre este asunto? pregunt, levantando la pgina. Segn el cdigo federal, secreto era la clasificacin mxima, pero en realidad haba cosas todava ms secretas, denominadas programas de acceso especial, identificadas por la palabra clave que las designaba. Palabra clave respondi MP. Se llama Sorge. No tuvo que explicarle que no deba mencionar aquella informacin a nadie y que incluso soar con ella estaba prohibido. Tampoco fue necesario aclararle a Sears que Sorge le ofreca la posibilidad de ascender y adquirir mayor importancia personal en el panten burocrtico de la CIA. De acuerdo asinti Sears. Qu puede contarme? Lo que tenemos aqu es un compendio de conversaciones entre Fang y Zhang, y probablemente tambin otros ministros. Hemos encontrado la forma de penetrar en el archivo de estos documentos. Creemos que son autnticos concluy MP. Sears saba que no le revelara las fuentes ni los mtodos, pero eso era de esperar. Como miembro decano de la Jefatura de Inteligencia, su funcin consista en evaluar la informacin procedente de diversas fuentes, en este caso, de la Jefatura de Operaciones. Si reciba mala informacin, su evaluacin sera tambin mala, pero la seora Foley acababa de decirle que no se le considerara responsable de mala informacin. De todos modos, escribira tambin uno o dos mensajes internos para cuestionar la autenticidad de los documentos, con el propsito evidente de cubrirse las espaldas. Muy bien, seora. En tal caso, lo que tenemos aqu es pura nitroglicerina. Lo sospechbamos, pero aqu est la confirmacin. Significa que el presidente Ryan tom la decisin adecuada, cuando concedi a Taiwan reconocimiento diplomtico. La Repblica Popular se lo mereca. Haban conspirado para entrar en guerra, y puesto que nosotros intervenimos, puede decirse que conspiraron contra nosotros. Apuesto a que lo hicieron dos veces. Veremos si otro de estos 195

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documentos hace referencia a la aventura japonesa. Recordar usted que los industriales japoneses mencionaron el nombre de ese tal Zhang como implicado. Hasta ahora no existen garantas absolutas, pero si estos documentos lo confirman, se convertir casi en algo que se podra llevar ante un juez. Seora Foley, tenemos un asunto extraordinario entre manos. Evaluacin? Parece autntico respondi el analista, despus de examinar de nuevo la pgina. Suena como una conversacin. Me refiero a que es abierto, no como el lenguaje oficial de la diplomacia, ni siquiera interministerial. De modo que suena como lo que pretende ser; notas de una conversacin privada e informal entre dos colegas decanos. Alguna forma de comprobarlo? pregunt a continuacin MP. Sears neg inmediatamente con la cabeza. No. No sabemos gran cosa acerca de ninguno de ellos. En cuanto a Zhang, bueno, tenemos la evaluacin del secretario Adler, ya sabe, de las discusiones diplomticas posteriores al derribo del Airbus, que esencialmente confirma lo que ese tal Yamata declar a la polica japonesa y a nuestros agentes del FBI, sobre cmo y por qu los chinos los haban empujado al conflicto con nosotros. La Repblica Popular mira el este de Siberia con ojos codiciosos respondi el analista, demostrando sus conocimientos sobre la poltica y los objetivos de China. Tenemos fotografas de Fang Gan tomando maotai en alguna recepcin, con su chaqueta Mao y una sonrisa benigna, como hacen todos. Sabemos que es muy amigo de Xu, que le gusta jugar con el personal de la oficina, claro que muchos lo hacen, y eso es prcticamente todo. Sears tuvo la delicadeza de no recordarle que lo de jugar con el personal de la oficina no era un defecto que se limitara a China. Entonces, qu opinin nos merecen? Fang y Zhang? Bueno, los dos son ministros sin cartera. De modo que son jugadores tiles dentro del campo, puede que incluso segundos entrenadores. El presidente Xu confa en su criterio. Son miembros de pleno derecho del Politbur. Tienen voz y voto sobre todo lo que se dice. Influyen en la poltica, no en su elaboracin, pero s moldendola. Todos los ministros los conocen. Y ellos conocen a todos los dems. Ambos estn en sus cargos desde hace mucho tiempo. Los dos tienen ms de sesenta o setenta aos, pero all las personas no se suavizan con la edad, como en Norteamrica. Ambos deben de ser ideolgicamente coherentes, lo que significa, con toda probabilidad, comunistas acrrimos. Eso conlleva cierta ausencia de piedad, que podemos agregar a su edad. A los setenta y cinco, la muerte empieza a parecer algo muy real. Uno no sabe de cunto tiempo dispone y esos individuos no creen en otra vida. Por consiguiente, sean cuales sean 196

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sus metas, a su edad deben apresurarse, no cree? No parece que el marxismo y el humanismo sean muy compatibles. En absoluto respondi Sears, moviendo la cabeza, sin olvidar que en su cultura, la vida humana tiene mucho menos valor que en la nuestra. De acuerdo. Buen resumen. Tome dijo MP, entregndole diez pginas impresas. Quiero una evaluacin por escrito despus del almuerzo. Deje lo que est haciendo; Sorge es ms importante. Eso significaba un encargo del sptimo piso para el doctor Sears. Trabajara directamente para los directores. Dispona ya de un despacho privado y de un ordenador que no estaba conectado a ninguna lnea telefnica, ni siquiera a una red interna, como lo estaban muchos ordenadores de la CIA. Se guard los documentos en un bolsillo de la chaqueta y se retir, mientras Mary Pat miraba por los grandes ventanales, reflexionando sobre su prximo paso. En realidad, le corresponda decidir a Ed, pero esa clase de decisiones se compartan, especialmente cuando el director era tu marido. En esta ocasin fue ella quien se dirigi a su despacho. La oficina de direccin era larga y estrecha, con el despacho del director cerca de la puerta, alejado de la antesala. Mary Pat se sent en una butaca frente al escritorio. Cmo es de valioso? pregunt Ed, consciente de la razn de su visita. Llamarlo Sorge ha sido asombrosamente proftico por nuestra parte. Es, por lo menos, igualmente valioso. Puesto que los comunicados de Richard Sorge de Tokio a Mosc probablemente haban salvado la Unin Sovitica en 1941, el comentario de su esposa oblig a Ed Foley a abrir los ojos. Quin lo ha visto? Sears. Por cierto, parece bastante listo. Hasta ahora nunca haba hablado realmente con l. A Harry le gusta respondi Ed, refirindose a Harry Hall, el subdirector actual (de Inteligencia), que ahora se encontraba en Europa. De modo que, segn l, tiene bastante buen aspecto? Desde luego, Eddie asinti solemnemente su esposa. Piensas mostrrselo a Jack? Podan mostrrselo al presidente? Tal vez maana? Prcticamente, todo funcionario del gobierno poda hacer un hueco en su jornada laboral para visitar la Casa Blanca. Me parece bien. Dime, Eddie, hasta dnde puede extenderse este asunto? Buena pregunta. Por supuesto a Jack. Tal vez al vicepresidente. Me 197

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gusta ese individuo, pero no se le suele informar de estas cosas respondi el director. Los secretarios de Estado y de Defensa son posibilidades. Quiz Ben Goodley. Mary, ya sabes cul es el problema con estos asuntos. Era el problema ms antiguo y ms frecuente con informacin secreta de alto nivel, realmente valiosa. Si se divulgaba demasiado, se corra el riesgo de comprometer la informacin, lo cual tambin equivala a matar la fuente y, por consiguiente, la gallina de los huevos de oro. Por otra parte, si no se utilizaba de algn modo la informacin, de qu servan los huevos? Establecer los lmites era la operacin ms delicada en el campo del espionaje y uno nunca saba el lugar exacto donde hacerlo. Uno tambin deba preocuparse de los mtodos de divulgacin. Si se mandaba la informacin codificada de un lado para otro, siempre caba la posibilidad de que los malos hubieran aprendido a descodificarla. La ASN juraba que sus sistemas, especialmente Tapdance, eran invulnerables, pero los alemanes tambin crean que lo era Enigma. Era casi igualmente peligroso entregar la informacin, incluso en mano, a un alto funcionario del gobierno. Esos cabrones hablaban demasiado. Vivan de hablar. Vivan de filtrar informacin. Vivan de mostrar a la gente lo importantes que eran, y la importancia en Washington significaba saber lo que otros desconocan. La informacin era la moneda del reino, en esta parte de Norteamrica. Lo bueno en este caso era que el presidente Ryan lo saba. Haba estado en la CIA, hasta ocupar el cargo de subdirector y conoca, por tanto, el valor de la seguridad. Probablemente era el mismo caso del vicepresidente Jackson, ex aviador de la armada. Seguramente haba visto cmo se perdan vidas debido a una mala inteligencia. Scott Adler era diplomtico y probablemente tambin lo saba. Tony Bretano, respetado secretario de Defensa, trabajaba en estrecha colaboracin con la CIA, como se vean obligados a hacerlo todos los secretarios de Defensa, y probablemente tambin era digno de confianza. Ben Goodley era el consejero de Seguridad Nacional del presidente y, por tanto, no se le poda excluir fcilmente. Cuntos eran entonces en total? Dos en Pekn. En Langley, el director, el subdirector general, el subdirector de Inteligencia, y la subdirectora de Operaciones, adems de Sears en la Jefatura de Inteligencia. Ya sumaban siete. Luego el presidente, el vicepresidente, el secretario de Estado, el secretario de Defensa y Ben Goodley. Ya eran doce. Y eso bastaba de momento, especialmente en una ciudad donde se deca que si dos personas lo saben, ya no es un secreto. Pero la razn de la existencia de la CIA era esa clase de informacin. Elige un nombre para la fuente dijo Foley a su esposa. Mirlo bastar de momento. 198

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Para MP era una cuestin de sentimentalismo darles a los agentes nombres de pjaros, costumbre que se remontaba a Cardenal. Muy bien. Mustrame las traducciones cuando las recibas, de acuerdo? No te quepa la menor duda, cario respondi Mary Pat, inclinndose sobre el escritorio para darle un beso a su marido, antes de regresar a su propio despacho. A su llegada examin el archivo Sorge en su ordenador. Se percat de que debera cambiarlo. Incluso el nombre del acceso especial a este fichero debera clasificarse como secreto o muy secreto. A continuacin cont las pginas y tom nota en un papel junto a la pantalla. Todas las 1349 pginas de recetas recibidas escribi como respuesta a cgood@'jadecastle.com. Examinaremos las recetas. Gracias, Miles. Mary. Puls Intro y el mensaje sali por el laberinto electrnico denominado Internet. Mil trescientas cuarenta y nueve pginas, pens la subdirectora. Mantendra a los analistas ocupados durante algn tiempo. En el antiguo cuartel general, los analistas veran fragmentos del material de Sorge, con otros cdigos transitorios elegidos al azar por el ordenador del stano, pero slo Sears conocera la historia completa y, en realidad, ni siquiera l lo saba todo. Lo que saba bastara probablemente para que Ming perdiera la vida, cuando el Ministerio de Seguridad Estatal se percatara de quin tena acceso a dicha informacin. En Washington podan tomar ciertas medidas para protegerla, pero no muchas. Nomuri se levant temprano en su piso de Pekn y lo primero que hizo fue conectar el ordenador para comprobar su correo electrnico. Ah estaba, nmero siete en la lista, un mensaje de patsbakery@brownienet.com. Seleccion el sistema de descodificacin e introdujo la contrasea... bien, haban recibido todas las pginas. Estupendo. Arrastr el mensaje que haba mandado a la papelera, donde Norton Utilities no slo borraba el archivo, sino que limpiaba electrnicamente cinco veces el lugar del disco donde haba residido temporalmente, de modo que no hubiera forma alguna de recuperarlo por muy experto que fuera quien lo intentara. A continuacin elimin toda prueba de haber mandado un mensaje a brownienet. Ahora no quedaba constancia alguna de que hubiera hecho algo, a no ser que su telfono estuviera intervenido, lo cual, en realidad, no sospechaba. Pero incluso en tal caso, la informacin estaba plenamente cifrada y codificada y, por consiguiente, era irrecuperable. No, la nica persona que ahora coga peligro era Ming. Nomuri, como experto que era en espionaje, estaba plenamente protegido por el mtodo en que el ordenador de Ming lo llamaba y, de ahora en adelante, los mensajes se 199

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mandaran automticamente a brownienet, antes de borrarse del mismo modo en cuestin de segundos. Debera ser una operacin de contraespionaje muy astuta la que pudiera perjudicarlo ahora. QUINCE EXPLOTACIN Qu significa esto, Ben? pregunt Ryan, al comprobar un cambio en su agenda matutina. Ed y Mary Pat quieren hablar contigo. No han dicho de qu se trata respondi Goodley. El vicepresidente y yo tambin podemos estar presentes, pero eso es todo. Son sus requisitos. Una nueva clase de papel higinico en el Kremlin, supongo dijo el presidente. Era un viejo chiste de la CIA, de los malos tiempos de Ryan durante la guerra fra. Removi el caf de su taza y se reclin en su cmoda butaca. Bien, qu ms ocurre en el mundo, Ben? De modo que esto es mao-tai? pregunt el cardenal DiMilo. No agreg que, segn tena entendido, los baptistas no tomaban bebidas alcohlicas. Era curioso, considerando que el primer milagro pblico de Jess haba consistido en convertir el agua en vino en las bodas de Can. Pero el cristianismo tena muchas caras. En cualquier caso, el mao-tai era terrible, peor que el orujo ms ordinario. A su avanzada edad, el cardenal prefera bebidas ms suaves; eran ms fciles de digerir. No debera tomar esto reconoci Yu--, pero forma parte de mis costumbres ancestrales. No conozco ningn pasaje en las Sagradas Escrituras que prohba esta debilidad humana en particular respondi el catlico. Adems, el vino formaba parte de la liturgia catlica. Se percat de que su anfitrin chino tomaba sorbos diminutos de su pequea copa. Probablemente, tambin por consideracin a su estmago, pens el italiano. Tambin tendra que acostumbrarse a la comida. El cardenal Renato DiMilo, buen gastrnomo como muchos italianos, comprob que la comida en Pekn no era tan buena como la que haba probado en los numerosos restaurantes chinos de Roma. Crea que el problema no era la cocina, sino los ingredientes. En este caso, el reverendo Yu se haba disculpado a la llegada del cardenal, porque su esposa haba ido a 200

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Taiwan para visitar a su madre enferma. Monseor Schepke se haba ocupado de servir la comida, como lo habra hecho un joven teniente que cuidara de satisfacer las necesidades de su general, pens Yu, mientras contemplaba la funcin, ciertamente entretenido. No caba duda de que los catlicos tenan sus formas burocrticas. Pero ese Renato era un buen hombre, claramente culto y diplomtico de profesin, de quien Yu comprendi que poda aprender mucho. De modo que ha cocinado usted mismo. Cmo aprendi? La mayora de los chinos sabemos cocinar. Aprendemos de pequeos de nuestros padres. DiMilo sonri. Yo tambin aprend de pequeo, pero no he cocinado desde hace muchos aos. Cuanto ms viejo me hago, menos me permiten hacer por mi cuenta, no es cierto, Franz? Yo tambin tengo mis obligaciones, eminencia respondi el alemn, que tomaba su mao-tai un poco ms a gusto. Debe de ser agradable tener un estmago joven, pensaron los dos ancianos. Qu le parece Pekn? pregunt Yu. Realmente fascinante. Los romanos creemos que nuestra ciudad es antigua y est repleta de historia, pero la cultura china ya era antigua cuando los romanos empezaron a construir muros. Y las obras de arte que vimos ayer... La montaa de jade explic Schepke. Habl con la gua, pero no conoca a los artistas que haban participado en la obra, ni tampoco el tiempo que haban tardado en esculpirla. Los nombres de los artesanos y el tiempo que necesitaran no tenan importancia para los emperadores de la antigedad. En aquella poca haba mucha belleza, no cabe duda, pero tambin mucha crueldad. Y hoy? pregunt Renato. Hoy tambin, como usted bien sabe, eminencia confirm Yu con un suspiro, hablando en ingls con un acento de Oklahoma que fascinaba a sus invitados. El gobierno carece del respeto por la vida humana, que usted y yo preferiramos. Cambiarlo no ser fcil agreg monseor Schepke. El problema no se limitaba al gobierno comunista de la Repblica Popular. Haca mucho tiempo que la crueldad formaba parte de la cultura china, hasta el punto de que alguien haba dicho en una ocasin que China era demasiado extensa para ser gobernada con amabilidad, y las izquierdas del mundo entero haban adoptado aquel aforismo con una premura vergonzosa, sin tener en cuenta el racismo explcito del mismo. Tal vez el problema era que China haba estado siempre abarrotada de gente y en las multitudes se genera ira, que conduce a 201

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la insensibilidad y la crueldad para con los dems. La religin tampoco haba ayudado. Confucio, lo ms prximo a un gran lder religioso surgido en China, predicaba como mejor accin la conformidad respecto a los dems. Mientras la tradicin judeocristiana hablaba de los valores trascendentes del bien y del mal, y de los derechos humanos que surgan de los mismos, para China, la autoridad no era Dios, sino la sociedad. Por esa razn, pensaba el cardenal DiMilo, haba arraigado all el comunismo. Ambos modelos sociales compartan la ausencia de una separacin absoluta entre el bien y el mal. Y eso era peligroso. En el relativismo radicaba la cada del hombre porque, a fin de cuentas, si se careca de valores absolutos, qu diferencia haba entre un hombre y un perro? Y si dicha diferencia no exista, dnde estaba la dignidad fundamental del ser humano? Incluso un ateo convencido reconoca la mayor aportacin de la religin a la sociedad humana: la dignidad humana, el valor que se otorgaba a una sola vida humana, la simple idea de que el hombre era ms que un animal. Esa era la base de todo progreso humano, porque sin ello la vida humana estaba condenada al modelo de Thomas Hobbes: repugnante, brutal y breve. El cristianismo, al igual que el judasmo y el islamismo, que eran tambin religiones del Libro, exigan slo que el hombre creyera en lo evidente: haba orden en el universo, dicho orden proceda de una fuente y dicha fuente se denominaba Dios. El cristianismo no exiga siquiera que el hombre creyera en dicha idea, por lo menos ya no, slo que aceptara su sentido y sus consecuencias, que eran la dignidad y el progreso humano. Era eso tan difcil? Lo era para algunos. El marxismo, al condenar la religin como el opio del pueblo, se limitaba a recetar otra droga menos eficaz, el radiante futuro, como lo haban descrito los rusos, pero que nunca haban sido capaces de ofrecer. En China, los marxistas haban tenido el buen sentido de adoptar algunas formas del capitalismo para salvar la economa de su pas, pero sin incluir el principio de libertad humana que habitualmente lo acompaaba. Eso haba funcionado hasta el momento, pensaba DiMilo, slo porque la cultura china tena un modelo previo de conformidad y aceptacin de la autoridad suprema. Pero cunto durara? Y hasta qu punto podra prosperar China sin cierta idea de la diferencia entre el bien y el mal? Sin dicha informacin, China y los chinos estaban condenados a la perdicin. Alguien tena que llevar a los chinos la buena nueva de Jess, porque no slo aportaba la salvacin eterna, sino tambin la felicidad temporal. Era algo muy ventajoso, y a pesar de ello haba quienes eran demasiado estpidos y demasiado ciegos para aceptarlo. Mao haba sido uno de ellos. Haba rechazado todas las formas de religin, incluso el confucionismo y el budismo. Pero cuando estaba tumbado en la cama, 202

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en qu pensaba el presidente Mao? Con qu futuro radiante soaba entonces? En qu pensaba un comunista en su lecho de muerte? Ninguno de los tres clrigos presentes deseaba conocer la respuesta a aquella pregunta, ni enfrentarse a la misma. Me ha decepcionado ver la pequea cantidad de catlicos que hay aqu, evidentemente sin incluir a los extranjeros y a los diplomticos. Es dura la persecucin? Yu se encogi de hombros. Depende de dnde se encuentre uno, del clima poltico y de la personalidad de los lderes locales del partido. A veces no nos molestan, sobre todo cuando hay extranjeros con cmaras de televisin. En otras ocasiones pueden ser muy rigurosos y llegar incluso a atosigarnos directamente. Me han interrogado muchas veces y sometido a asesoramiento poltico levant la cabeza y sonri. Es como or ladrar un perro, eminencia. No es preciso responder. Evidentemente, usted se librar de eso seal el baptista, refirindose a la categora diplomtica de DiMilo y su correspondiente inviolabilidad personal. El cardenal capt la referencia, con cierta incomodidad. No consideraba su vida ms valiosa que la de cualquier otro. Tampoco deseaba que su fe pareciera menos sincera que la de aquel protestante chino, educado en una seudo universidad de la pradera norteamericana, mientras que l haba adquirido sus conocimientos en una de las instituciones intelectuales ms antiguas y respetables del planeta, cuyos orgenes se remontaban al Imperio romano y, ms all, a la estancia del propio Aristteles. Si de algo pecaba el cardenal Renato DiMilo de vanidoso, era de su educacin. Era excelente y lo saba. Poda hablar de La repblica de Platn en griego tico, o de los casos jurdicos de Marco Tulio Cicern en latn imperial. Era capaz de debatir con un marxista comprometido los atributos de su filosofa poltica, en el mismo alemn hablado por el propio Marx y salir victorioso, porque Marx haba dejado muchos huecos en los muros de sus teoras polticas. Haba olvidado ms de lo que saban algunos siclogos sobre la naturaleza humana. Estaba en el servicio diplomtico vaticano porque era capaz de leer la mente de los dems, especialmente la de polticos y diplomticos expertos en ocultar sus pensamientos. Poda haber sido un jugador de talento y riqueza con esas cualidades, pero en su lugar las consagraba a mayor gloria de Dios. Su nico defecto consista en que, como todos los mortales, no poda predecir el futuro y, por tanto, era incapaz de prever la guerra mundial que aquella reunin acabara por provocar. Le atosiga entonces el gobierno? pregunt el cardenal. Yu se encogi de hombros. 203

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De vez en cuando. Me propongo celebrar una sesin de oraciones pblicas, para poner a prueba su voluntad de reprimir mis derechos humanos. Evidentemente, existe cierto peligro. Fue un reto presentado con mucha pericia, que el anciano clrigo catlico acept. Le agradecer que nos mantenga informados a Franz y a m. Mirlo? pregunt Ryan. Qu puedes decirme acerca de l? Realmente quieres saberlo, Jack? respondi Ed Foley, de forma harto significativa. Me ests diciendo que no me conviene saberlo? respondi Ryan, al tiempo que se percataba de que Robby Jackson y Ben Goodley tambin estaban presentes y de que, segn las normas de clasificacin, incluso a este nivel, haba cosas que l poda saber pero no otros. Bien, dejmoslo por ahora asinti. La operacin global se denomina Sorge. Esto cambiar peridicamente dijo Mary Pat a los presentes. Inusualmente, el servicio secreto haba abandonado el despacho oval para aquella reunin, que les habra ofrecido ms informacin de la que la CIA deseaba, y haban conectado, adems, un sistema especial de interferencia que bloqueara cualquier sensor electrnico en la sala. Poda comprobarse en el televisor situado a la izquierda del escritorio del presidente, sintonizado en la CNN. La pantalla estaba ahora cubierta de nieve, pero haban bajado el volumen para que no molestara el ruido. La posibilidad de que hubiera algn micrfono en aquella estancia de alta seguridad era muy improbable, pero el valor de Sorge era tan grande que haban tomado incluso esta precaucin. Ya se haban distribuido las carpetas informativas. Despus de hojear la suya, Robby levant la cabeza. Notas del Politbur chino? Vlgame Dios! exclam el vicepresidente Jackson. De acuerdo, ni fuentes ni mtodos. Lo comprendo, muchachos. Ahora bien, qu nivel tiene esto de fiabilidad? De momento lo hemos calificado de B+ respondi Mary Pat. Esperamos aumentar la calificacin ms adelante. El problema estriba en que no utilizamos A sin confirmacin externa y esto es tan profundo que no disponemos de otra forma de verificarlo. De modo que podra ser una falsa bandera coment Jackson. Convincente, lo reconozco, pero no por ello menos falsa. Tal vez, pero es improbable. Aqu hay material sumamente confidencial para divulgarlo voluntariamente, aunque se tratara de un engao a gran escala. Ya veo dijo Ryan, parcialmente de acuerdo. Pero recuerdo lo que sola decir Jim Greer: nada es demasiado descabellado para ser 204

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cierto. Nuestro problema fundamental con esa gente es que su cultura es tan diferente en muchos sentidos de la nuestra, que podramos estar tratando con klingons. El caso es que aqu no nos muestran mucho afecto observ Ben Goodley, a medio hojear su carpeta. Cielos, este material es interesante. Vamos a mostrrselo a Scott Adler? Esa es nuestra recomendacin dijo el director de la CIA. Adler es bastante bueno para juzgar a las personas, y su opinin sobre este material, especialmente de la pgina cinco, ser muy interesante. Tambin habra que mostrrselo a Tony Bretano. Bien, eso es guila y trueno. Alguien ms? pregunt Ryan. Eso es todo por ahora respondi Ed Foley, al tiempo que su esposa asenta. Seor pres... Ryan le lanz una mala mirada. Me llamo... El director de la CIA levant la mano. De acuerdo, Jack, mantengamos este asunto muy reservado de momento. Estudiaremos la forma de lavar la informacin, para que otros puedan saber lo que hemos descubierto. Pero no cmo lo hemos hecho. Eso jams. Mirlo es un bien demasiado valioso para perderlo. Potencialmente esto es tan importante como Cardenal, no es cierto? Puede que incluso ms, Jack respondi Mary Pat. Esto es como tener un micrfono en la sala de juntas, y en este caso hemos perfeccionado nuestros mtodos. Somos extremamente cautelosos con nuestra fuente. Y los analistas? pregunt Ben Goodley. Nuestro mejor especialista en la Repblica Popular es el profesor Weaver, de la Universidad de Brown. T lo conoces, Ed. Foley asinti. S, lo conozco, pero esperemos un poco. Disponemos de alguien bastante bueno en nuestro personal. Veamos de lo que es capaz, antes de empezar a divulgar el material. Por cierto, hablamos de unas mil quinientas pginas impresas de esta fuente, ms nuevo material a diario. Ryan levant la cabeza. Informacin diaria. Cmo diablos lo haban organizado? Manos a la obra, se dijo. Bien, para empezar, quiero una evaluacin de la personalidad de Zhang Han San dijo Ryan. He visto antes el nombre de ese cabrn. Inici dos guerras a las que nos vimos arrastrados. Qu coo se propone? Tenemos un siquiatra en plantilla para que se ocupe de esto respondi Mary Pat, sin aclarar que lo haran despus de limpiar la informacin de toda referencia a la fuente. Hace los perfiles de 205

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personalidad para nosotros. S, lo recuerdo asinti Ryan. Algo ms? Slo lo habitual respondi Ed Foley, al tiempo que se levantaba No dejis estos documentos sobre la mesa, vale? Todos asintieron. Todos disponan de su propia caja fuerte para estos casos, conectada al centro de mando del servicio secreto y vigilada las veinticuatro horas del da por una cmara de televisin. La Casa Blanca era un buen lugar para guardar documentos, e incluso las secretarias pasaban ms controles de seguridad que para entrar en el cielo. Mary Pat caminaba con alegra cuando abandon el despacho. Cuando los dems se dirigan a la puerta del oeste, Ryan le indic al vicepresidente que se quedara. Qu opinas? pregunt el presidente. Parece un material muy fresco, Jack. Maldita sea, cmo diablos se las arreglan para conseguirlo? Si algn da deciden revelrmelo, tampoco podr contrtelo, Rob, aunque no estoy seguro de querer saberlo. No siempre es agradable. El piloto de caza jubilado estaba de acuerdo. Te creo. No es exactamente lo mismo que despegar de la cubierta del buque y dispararle al cabrn en la boca. Pero igualmente importante. Claro, Jack, lo s. Como en la batalla de Midway. En 1942, Joe Rochefort y sus muchachos de FRUPAC ahorraron a nuestro pas muchos quebraderos de cabeza con nuestros pequeos amigos amarillos en el Pacfico occidental, cuando le advirtieron a Nimitz lo que se acercaba. S, Robby, y parece que tenemos ms amigos del mismo estilo. Si aqu hay material operativo, quiero tu opinin. Eso puedo hacerlo ya ahora. Su ejrcito y lo que pasa por su armada hablan abiertamente de cmo se enfrentaran a nosotros, cmo neutralizaran nuestros portaaviones y cosas por el estilo. En su mayor parte son fantasas y autoengao, pero me pregunto por qu lo hacen abiertamente. Tal vez para impresionar a los ignorantes del mundo, como los periodistas y dems imbciles que no saben una mierda sobre la guerra martima, y tal vez para impresionar a su propia gente con lo listos y duros que son. Tal vez para aumentar la presin sobre la Repblica China de Taiwan, pero si pretenden invadirla, antes deben hacer algo, como construir una autntica armada con verdadera capacidad anfibia. Pero para esto tardaran diez aos y probablemente detectaramos esas grandes canoas grises en el agua. Disponen de algunos submarinos y los rusos, asombrosamente, les venden material; acaban de entregarles un destructor con misiles teledirigidos clase Sovremenny, supuestamente equipado con misiles Sunburn. No tengo la menor idea de qu se proponen hacer exactamente con eso. 206

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No es la forma en que yo construira una armada, pero no me han pedido consejo. Lo que me asombra es que los rusos les vendan el material, adems de otras mercancas. Es una locura concluy el vicepresidente. Por qu? pregunt el presidente. Porque en otra poca, un individuo llamado Genghis Khan lleg con sus tropas hasta el mar Bltico; es decir, cruz enteramente Rusia. Los rusos tienen un buen sentido de la historia, Jack. No lo han olvidado. Si yo fuera ruso, de qu enemigo me preocupara? La OTAN? Los polacos? Los rumanos? No creo. Pero al sureste hay un pas enorme, con muchsimos habitantes, una buena coleccin de armas y un largo historial de matanza de rusos. Pero yo no soy ms que un especialista operativo y a veces me pongo un poco paranoico sobre lo que mis rivales en otros pases puedan estar pensando. Robby no tuvo que agregar que, en otra poca, eran los rusos quienes haban inventado la paranoia. Esto es una locura! exclam Bondarenko. Hay muchas formas de demostrar que Lenin estaba en lo cierto, pero sta no es precisamente la que yo eligira! Vladimir Il'ych Ulyanov haba dicho en una ocasin que llegara el momento en que los pases capitalistas competiran entre s para vender la cuerda a la Unin Sovitica con la que la Unin Sovitica ms adelante los ahorcara. No haba anticipado la muerte del pas que haba fundado, ni tampoco que la prxima Rusia sera la que hara lo que haba pronosticado. Golovko no poda discrepar de su interlocutor. El haba presentado el mismo razonamiento, aunque de una forma ms serena, en el despacho del presidente Grushavoy. Nuestro pas necesita divisas, Gennady losifovich. Efectivamente. Y puede que algn da tambin necesitemos los yacimientos petrolferos y las minas de oro de Siberia. Qu haremos cuando los chinos nos los arrebaten? pregunt Bondarenko. El Ministerio de Exteriores descarta esa posibilidad respondi Sergey Nikolay'ch. Estupendo. Cogern las armas esos maricas del servicio exterior si resulta que se equivocan, o se limitarn a lavarse las manos y a decir que no es culpa suya? Mis fuerzas son insuficientes para semejante situacin. No podra detener un ataque chino y ahora les vendemos los planos del tanque T-99... Tardarn cinco aos en poner en marcha la produccin en serie y, para entonces, nosotros fabricaremos el T-10 en Chelyabinsk, no te parece? 207

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No se mencion, sin embargo, que el Ejrcito Popular de Liberacin dispona de cuatro mil tanques T-80/90 de diseo ruso. Eso haba ocurrido haca algunos aos. Pero los chinos no haban utilizado los rifles de diseo ruso de 115 mm y haban optado en su lugar por el de 105 mm que les haban vendido las Industrias de Defensa Israeles, conocido en Norteamrica como M-68. Iban acompaados de tres millones de proyectiles homologados en Norteamrica, incluidos los de uranio empobrecido, fabricados probablemente con el uranio empobrecido de los mismos reactores donde se obtena el plutonio para los dispositivos nucleares. Qu les ocurra a los polticos?, pensaba Bondarenko. Uno poda cansarse de hablar con ellos, pero nunca escuchaban! Deba de tratarse de un fenmeno ruso pensaba el general, ms que poltico. Stalin haba ejecutado al agente secreto que pronostic, a la sazn correctamente, el ataque alemn de junio de 1941 contra la Unin Sovitica y que lleg hasta las puertas de Mosc. Por qu lo haban ejecutado? Porque su pronstico era menos agradable que el de Levrenti Beriya, que tuvo la inteligencia de contarle a Stalin lo que le apeteca or. Y Beriya sobrevivi, a pesar de estar completamente equivocado. He ah la recompensa del patriotismo. Si disponemos de dinero para ello y Chelyabinsk no se ha convertido en una jodida fbrica de lavadoras. Rusia haba canibalizado su infraestructura defensiva incluso con mayor rapidez que Norteamrica. Ahora se hablaba de convertir las plantas de aviones MiG en fbricas de coches. No acabara nunca?, pens Bondarenko. Tena al lado una nacin potencialmente hostil y le faltaban muchos aos para reconstruir el ejrcito ruso en la forma que deseaba. Pero para hacerlo deba pedirle al presidente Grushavoy algo que saba que no podra concederle. Para construir un buen ejrcito deba pagar a los soldados un salario razonable, suficiente para atraer a muchachos patriotas y aventureros que quisieran vestir el uniforme de su patria durante unos aos y especialmente a aquellos que disfrutaran lo suficiente de la vida militar para convertirla en una profesin, que llegaran a sargentos, los suboficiales sin los cuales, un ejrcito sencillamente no poda funcionar, los tendones que mantenan los msculos unidos al hueso. Para conseguirlo, un buen sargento deba ganar casi tanto como un especialista en la industria, que era sencillamente lo justo, ya que las exigencias que se le planteaban eran del mismo nivel intelectual. Las recompensas de una carrera militar no podan compararse a las de una fbrica de televisores. La camaradera y el puro placer de ser soldado eran algo que atraa a una clase especial de hombres. Los norteamericanos los tenan, al igual que los ingleses y los alemanes, pero esos profesionales de valor inestimable le haban sido negados al ejrcito ruso desde la poca de Lenin, el 208

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primero entre muchos lderes soviticos que supeditaron la eficacia militar a la pureza poltica en que la Unin Sovitica insista. O algo por el estilo, pens Bondarenko. Ahora todo pareca demasiado lejano, incluso para alguien que se haba criado bajo aquel maldito rgimen. General, no olvide que yo soy su amigo en el gobierno dijo Golovko. Hizo bien en recordrselo. El ministro de Defensa era... bueno, deca las palabras adecuadas, pero era realmente incapaz de pensar correctamente. Poda repetir lo que otros le decan, pero eso era todo. En ese sentido, era un poltico perfecto. Gracias, Sergey Nikolay'ch respondi el general, inclinando la cabeza con respeto. Significa eso que podr disponer de parte de la riqueza que el destino ha derramado en nuestro regazo? En el momento oportuno har las recomendaciones adecuadas al presidente. Para entonces estar jubilado, escribiendo mis memorias o lo que se suponga que debe hacer un general ruso pens Bondarenko. Pero por lo menos puedo intentar elaborar los programas necesarios para mis sucesores y, tal vez, ayudar a elegir al hombre adecuado para sucederme en la Jefatura de Operaciones. No esperaba llegar ms lejos de donde ya estaba. Era jefe de Operaciones de su ejrcito (que inclua instruccin), y sa era una de las mejores metas profesionales que cualquiera poda fijarse. Gracias, camarada ministro. S que su trabajo tambin es difcil. Por cierto, hay algo que yo deba saber acerca de los chinos? El ministro Golovko habra querido decirle al general que la SVR ya no dispona de una lnea de informacin aceptable en la Repblica Popular. Su hombre, un segundo secretario ministerial que haba trabajado mucho tiempo en el KGB, se haba retirado por cuestiones de salud. Pero no poda reconocer que la fuente rusa dentro de la ciudad prohibida ya no era operativa y que con su desaparicin no disponan de la informacin necesaria para evaluar los planes y las intenciones de la Repblica Popular a largo plazo. Estaba todava el embajador ruso en Pekn, que no era un imbcil, pero un diplomtico vea principalmente lo que sus anfitriones queran que viera. Otro tanto ocurra con los agregados del ejrcito, de la marina y de las fuerzas areas, todos ellos oficiales de inteligencia, pero tambin limitados a lo que los chinos deseaban que vieran, e incluso esto deba tener su correspondencia en Mosc, como si de un elegante vals internacional se tratara. No, no haba forma de sustituir a un buen agente de inteligencia con sus correspondientes enlaces para espiar en otro gobierno, para que Golovko pudiera saber exactamente lo que suceda y comunicrselo a su presidente. No era frecuente que Golovko tuviera que reconocer que 209

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no saba lo suficiente, pero en este caso haba sucedido y no reconocera sus limitaciones ante este soldado, por muy decano que fuera. No, Gennady Iosifovich, no tengo nada que indique que los chinos pretendan amenazarnos. Camarada ministro, los descubrimientos en Siberia son demasiado importantes para no considerar la ventaja de apoderarse de ellos. Si yo estuviera en su lugar, hara los planes necesarios. Importan petrleo y con estos nuevos yacimientos, no slo no tendran que hacerlo, sino que obtendran riqueza en divisas, que es lo que pretenden. Y en cuanto al oro, camarada, no habla por s solo? Tal vez asinti Golovko. Pero su economa parece sana actualmente y las guerras no las empiezan quienes ya son ricos. Hitler era bastante prspero en 1941. Eso no le impidi conducir a su ejrcito casi hasta las puertas de este edificio seal el jefe de Operaciones del ejrcito ruso. Si tu vecino tiene un manzano, a veces le coges una manzana aunque tu barriga est llena, tal vez slo para probarla sugiri Bondarenko. Golovko tena que admitir que era lgico. Gennady Iosifovich, somos muy parecidos. Ambos buscamos el peligro incluso cuando no es evidente. Usted habra sido un excelente agente de inteligencia. Gracias, camarada ministro dijo el general de tres estrellas, levantando su copa medio vaca de vodka, para brindar a la salud de su anfitrin. Antes de dejar el cargo, tengo la esperanza de dejarle un plan a mi sucesor, que si se lleva a cabo har invulnerable a cualquier ataque a nuestro pas. S que no podr ponerlo personalmente en accin, pero agradecera las facilidades para organizarlo, si nuestros lderes polticos consideran que la idea se lo merece. Y ah radicaba precisamente el problema. Tal vez el ejrcito ruso fuera capaz de ocuparse de enemigos externos. Pero eran los internos los que constituan realmente un problema insuperable. Uno normalmente saba dnde se encontraba el enemigo, porque estaba frente a l. Saber dnde estaban los amigos era ms difcil, porque normalmente se encontraban a la espalda. Me asegurar de que presente usted mismo el caso ante el gabinete. Pero Golovko levant la mano debe esperar el momento oportuno. Comprendo, y confiemos en que los chinos nos permitan esperar hasta dicho momento dijo Golovko, vaciando la copa antes de levantarse. Gracias por permitirme sincerarme con usted, camarada presidente.

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Entonces dnde est? pregunt Provalov. No lo s respondi Abramov, hastiado. Hemos identificado a una persona que asegura conocerlo, pero nuestro informador no tiene la menor idea sobre su paradero. Muy bien. Qu es lo que sabis? pregunt desde Mosc. Nuestro informador dice que Suvorov perteneca al KGB, fue despedido aproximadamente en 1996 y probablemente vive en San Petersburgo, pero si eso es cierto, tiene una documentacin y un nombre falsos, o puede que Suvorov sea falso. Tengo una descripcin: varn, alrededor de cincuenta aos, altura y corpulencia medias, escaso pelo rubio, facciones regulares, ojos azules, en buena forma fsica, soltero, y se cree que frecuenta la compaa de prostitutas. Algunos de mis agentes hablan con esas mujeres en busca de informacin. De momento, nada respondi el investigador de San Petersburgo. Esto es asombroso pens el teniente Provalov. Con todos los recursos con los que contamos, y no somos capaces de encontrar ni un poco de informacin fiable. Persegua fantasmas? El caso es que de esos tena ya cinco: Avseyenko, Maria Ivanovna Sablin, el conductor cuyo nombre no recordaba en aquel momento y dos presuntos asesinos del Spetsnaz, Pyotr Alekseyevich Amalrik y Pavel Borissovich Zimyanin. Tres haban volado espectacularmente por los aires durante la hora punta de la maana, y dos haban sido asesinados en San Petersburgo despus de hacer el trabajo; pero asesinados por haberlo logrado o por haber fracasado? Bien, infrmame cuando descubris algo. Lo har, Oleg Gregoriyevich prometi Abramov. El teniente de la milicia colg el telfono, orden su escritorio, guard todas sus fichas comprometidas en un cajn bajo llave, baj por la escalera para dirigirse a su coche oficial y condujo hasta su bar predilecto. Reilly estaba dentro y lo salud con la mano cuando entr por la puerta. Provalov colg su abrigo en una percha y se acerc para estrecharle la mano. Vio que le esperaba una copa. Eres un autntico camarada, Mishka dijo el ruso a su amigo norteamericano, cuando tomaba el primer trago. Comprendo tu problema, compaero respondi compasivamente el agente del FBI. A vosotros tambin os ocurren estas cosas? Por supuesto. Cuando era novato empec a trabajar en el caso Gotti. Nos esforzamos enormemente para condenar a esa escoria. Se necesitaron tres jurados para mandarlo a Marion. Nunca volver a salir. Marion es una crcel particularmente dura. El concepto de duro que tenan en Norteamrica era muy distinto del de Rusia. Las crceles rusas eran realmente inimaginables, pero 211

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eso a Reilly no le preocupaba excesivamente. Las personas que quebrantaban la ley en cualquier sociedad eran conscientes de las posibles consecuencias y lo que les ocurriera cuando los atrapaban no era su problema, sino el de ellos. Bien, qu ocurre? pregunt el norteamericano. Es Suvorov. No podemos encontrarlo, Mishka. Es como si no existiera. En serio? Reilly estaba y no estaba al mismo tiempo sorprendido. Lo estaba en cuanto a que Rusia, al igual que muchas sociedades europeas, controlaba a sus habitantes de una forma que en Norteamrica hubiera provocado una segunda revolucin. Aqu se supona que la polica deba saber dnde viva todo el mundo, una secuela de los malos tiempos cuando el KGB utilizaba un tercio de la poblacin como informadores de los otros dos tercios. Era inusual para la polica local no poder encontrar a alguien. Sin embargo, la situacin no era sorprendente, porque si ese memo de Suvorov era realmente un ex agente del KGB, habra recibido una formacin experta en el arte de desaparecer y esa clase de adversario no se perda por estupidez, como la mayora de los delincuentes norteamericanos o rusos. Tampoco se perdera por hablar demasiado. Los delincuentes comunes actuaban... bueno, como delincuentes. Presuman demasiado y con la gente equivocada, por regla general, otros delincuentes, cuya lealtad era como la de las serpientes de cascabel, y les costaba tan poco vender a un amigo como echar una meada. No, ese tal Suvorov, si era como los informadores decan, era un profesional, y la persecucin de profesionales sola ser interesante y habitualmente ardua. Pero uno siempre acababa por atraparlos, porque la polica nunca dejaba de observar y tarde o temprano cometera un error, puede que no demasiado importante, aunque lo suficiente. No alternara con sus antiguos compaeros del KGB, que lo habran ayudado a esconderse, y lo poco que hablaran lo haran slo entre ellos. No, ahora estaba en otro ambiente, hostil, inseguro, y se lo mereca. Ocasionalmente, Reilly haba llegado a sentir compasin por algn delincuente, pero nunca por un asesino. Haba ciertos lmites que uno sencillamente no poda cruzar. Se ha metido en un agujero y lo ha tapado desde el interior dijo el ruso, con cierta frustracin. Dime, qu sabemos de l? Provalov le cont lo que acababa de descubrir. Dicen que preguntarn a las putas si lo conocen. Buena idea asinti Reilly. Apuesto a que le gustan las de alto nivel. Tal vez como nuestra seorita Tanya. Sabes lo que te digo, Oleg?, puede que conociera a Avseyenko. Puede que conozca a algunas 212

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de sus chicas. Es posible. Puedo ordenarles a mis hombres que lo comprueben. No perdemos nada asinti el agente del FBI, mientras le indicaba al camarero que les sirviera otra ronda. Amigo mo, tienes entre manos una autntica investigacin. Me gustara pertenecer a tu cuerpo para poder ayudarte. Esto te divierte? No te quepa la menor duda, Oleg. Cuanto ms difcil es el caso, ms emocionante es la persecucin. Y al final te sientes muy satisfecho, cuando metes a los cabrones en la crcel. Maldita sea, cuando condenamos a Gotti celebramos una gran fiesta en Manhattan. El don de Tefln dijo Reilly, con la copa en alto. Espero que disfrutes en Marion, muchacho. Ese Gotti mataba gente? pregunt Provalov. Desde luego. A veces, personalmente, y en otras ocasiones daba las rdenes. Su mano derecha, Salvatore Gravano, conocido como Sammy, el Toro, se convirti en testigo de la acusacin y nos ayud a cerrar el caso. Entonces lo introdujimos en el programa de proteccin de testigos y el muy idiota empez a traficar de nuevo con drogas en Arizona. De modo que Sammy est de nuevo en la crcel. El muy imbcil. Como t dices, todos son delincuentes seal Provalov. S, Oleg, lo son. Son demasiado idiotas para ir por el buen camino. Se creen ms listos que nosotros. Y, sabes una cosa?, al principio lo son. Pero tarde o temprano... Reilly tom un trago y movi la cabeza. Incluso ese Suvorov? T crees? Reilly mir a su amigo y sonri. Oleg, t te equivocas alguna vez? Por lo menos, una vez todos los das refunfu el ruso. Entonces por qu supones que son ms listos que t? pregunt el agente del FBI. Todo el mundo comete errores. Da igual que sea basurero o presidente de Estados Unidos. Todos metemos la pata de vez en cuando. Forma parte de nuestra naturaleza humana. El caso es que si lo reconoces, puedes llegar mucho ms lejos. Puede que ese individuo haya recibido una buena formacin, pero todos tenemos debilidades, aunque no siempre somos lo suficientemente listos para reconocerlas, y cuanto ms listos seamos, menos probable es que las reconozcamos. Eres filsofo sonri Provalov. Le gustaba aquel norteamericano. Parecan gemelos, como si alguna gitana hubiera cambiado los bebs durante el parto, o algo por el estilo. Tal vez, pero conoces la diferencia entre un sabio y un imbcil? 213

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Estoy seguro de que me lo dirs respondi Provalov, que reconoca un sermn a media legua, y ste llegaba con una luz roja intermitente sobre el techo. La diferencia entre un sabio y un imbcil estriba en la magnitud de sus errores. A un imbcil no se le confa nada importante dijo Reilly, convencido de que el vodka empezaba a afectar su locuacidad, pero s al sabio, de modo que el imbcil no tiene la oportunidad de cometer ningn gran disparate, pero s el sabio. Oleg, un soldado raso no puede perder una batalla, pero s un general. Y los generales son listos, no es cierto? Hay que ser bastante inteligente para ser mdico, pero los mdicos a menudo matan accidentalmente. Es propio de la naturaleza humana cometer errores y la formacin no importa un carajo. Yo los cometo. T los cometes dijo Reilly, levantando nuevamente la copa Y tambin los comete el camarada Suvorov. Apuesto a que ser su polla pens Reilly. Si le gusta jugar con putas, le perder la polla. Mala suerte, hermano. Pero Reilly saba que no sera el primero en meter la pata por culpa de la polla. Y probablemente tampoco el ltimo. Entonces ha funcionado? pregunt Ming. Cmo? exclam Nomuri. Era extrao. Se supona que deba estar en la gloria, entre sus brazos, ambos fumando un cigarrillo despus del coito. Hice lo que me pediste con mi ordenador. Ha funcionado? No estoy seguro arriesg Nomuri como respuesta. No lo he comprobado. No te creo! respondi Ming, con una carcajada. Lo he estado pensando. Me has convertido en una espa! agreg con una risita. Qu dices? Has querido tener acceso a mi ordenador para poder leer todas mis notas, no es verdad? Te importa? Ya se lo haba preguntado en una ocasin y haba obtenido la respuesta correcta. Ocurrira lo mismo ahora? Sin duda, haba visto a travs de su tapadera. En realidad, no era particularmente sorprendente. Si no fuera lista, no servira como agente infiltrada. Pero sabiendo lo que era... hasta dnde llegaba su patriotismo? Haba interpretado Nomuri correctamente su personalidad? Asombrosamente, logr dominarse y no ponerse tenso, y se felicit a s mismo por haber aprendido otra leccin en el mundo de la duplicidad. No respondi Ming, despus de reflexionar unos instantes. Nomuri procur no suspirar con excesivo alivio. Entonces, no tienes por qu preocuparte. De ahora en adelante, no 214

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hars nada en absoluto. Salvo esto? pregunt con otra risita. Mientras siga complacindote, supongo! Salchicha maestra! Cmo? Tu salchicha me encanta dijo Ming, con la cabeza apoyada sobre el pecho de Nomuri. Y eso, de momento, era suficiente, pens Nomuri.

DIECISIS LA FUNDICIN DEL ORO Pavel Petrovich Gogol slo alcanzaba a dar crdito a sus ojos, porque de joven haba visto la totalidad del cuerpo acorazado del Ejrcito Rojo avanzando por el oeste de Ucrania y Polonia. Los vehculos de oruga que vea ahora eran ms grandes y derribaban casi todos los rboles que los ingenieros an no haban hecho volar con explosivos. La brevedad de la temporada no permita andarse con sutilezas tales como la tala de rboles y la construccin de carreteras como en el decadente oeste. El equipo de exploracin haba encontrado la fuente del oro en polvo con sorprendente facilidad y ahora un equipo de ingenieros civiles y militares abra una pista hasta el lugar, arrasando la tundra y los rboles y depositando toneladas de grava en lo que algn da tal vez sera una carretera asfaltada, aunque dichas carreteras eran problemticas en esas condiciones meteorolgicas. Por ellas circulara maquinaria pesada de minera y material de construccin para los obreros, que no tardaran en construir sus casas en lo que haban sido los bosques de Gogol. Le dijeron que le pondran su nombre a la mina en honor a 61. Su nica reaccin haba consistido en escupir en el suelo. Tambin se haban llevado la mayora de sus pieles de Iobo doradas, despus de pagar por ellas y, segn l, con mucha generosidad. Le haban dado un nuevo rifle que le gustaba mucho: un Steyr austraco con mira telescpica Zeiss, del calibre 338 Winchester Magnum norteamericano, ms que suficiente para la caza local. El rifle era completa-mente nuevo y lo haba disparado slo quince veces, para asegurarse de que la mira estaba debidamente ajustada. El acero azulado era inmaculado, y la culata de nogal, realmente sensual, con su melosa pureza. A cuntos alemanes podra haber matado con esto!, pens Gogol. Y cuntos lobos y osos cazara ahora. Queran que abandonara su ro y sus bosques. Le prometieron estancias en las playas de Sochi, cmodos pisos en cualquier lugar del 215

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pas. Gogol respondi con un resuello. Lo tomaban por un marica de ciudad? No, l era un hombre de los bosques, un hombre de las montaas, un hombre temido por los lobos y los osos, e incluso los tigres del sur probablemente haban odo hablar de l. Esta era su tierra. Y, a decir verdad, no slo no conoca otro estilo de vida, sino que, en cualquier caso, era demasiado viejo para aprender. Lo que otros llamaban comodidades, para l eran molestias, y cuando llegara su hora se contentara con morir en el bosque y dejar que los lobos y los osos se cebaran en su cuerpo. Era lo justo. Despus de todo, l haba matado y despellejado a muchos de ellos, y el deporte es el deporte. La comida que le haban trado por avin, segn dijeron, era bastante buena, especialmente la ternera, ms sabrosa que el reno que coma habitualmente, y ahora tena tabaco fresco para su pipa. A los periodistas de televisin les encantaba la pipa y lo alentaron a que les contara su vida en los bosques siberianos, as como sus mejores historias de osos y lobos. Pero nunca vera el documental televisivo que hacan sobre l; estaba demasiado lejos de lo que ocasionalmente denominaban civilizacin para tener su propio televisor. No obstante, procur contar sus historias de forma clara y meticulosa, para que los hijos y nietos que nunca haba tenido vieran el gran hombre que haba sido. Como todos los hombres, Gogol tena un buen sentido de la dignidad personal y habra sido un buen narrador en cualquier escuela infantil, cosa que no se les ocurri a los burcratas y funcionarios que haban llegado para perturbar su existencia. En su lugar, lo vean como una especie de personaje televisivo y como ejemplo del individualista inquebrantable al que, por una parte, los rusos siempre haban idolatrado, y por otra, reprimido brutalmente. Pero el verdadero sujeto del reportaje de cuarenta minutos, que elaboraba la televisin nacional rusa, no estaba realmente all. Se encontraba a diecisiete kilmetros, donde un gelogo lanzaba al aire una pepita de oro del tamao de un puo como si fuera una pelota, aunque pesaba mucho ms que su volumen equivalente en hierro. Era la mayor pepita que haban encontrado. Ese yacimiento, explic el equipo de gelogos ante las cmaras, era digno de una leyenda mitolgica, tal vez del jardn del propio Midas. El alcance exacto de su riqueza era algo que slo descubriran cuando perforaran el suelo, pero el jefe del equipo de gelogos estaba dispuesto a apostar su reputacin profesional a que sera mucho mayor que la mina sudafricana, hasta ahora sobradamente la ms extensa del planeta. Todos los das, las cintas grabadas por las cmaras se transmitan al satlite de comunicaciones ruso, que pasaba la mayor parte del tiempo sobre el Polo Norte; la mayor parte del pas es demasiado septentrional para aprovecharse de los satlites geosincrnicos utilizados por el resto del 216

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mundo. Eso no supona ningn problema para la Agencia de Seguridad Nacional, que dispone de estaciones en el mundo entero. Una de ellas, situada en la localidad inglesa de Chicksands, capt la seal del satlite ruso y la transmiti inmediatamente a un satlite norteamericano de comunicaciones militares, que la mand a Fort Meade en Maryland. Por suerte, la seal no estaba codificada y pudieron mandarla inmediatamente a lingistas rusos para su traduccin, y luego a la CIA y a otras instituciones nacionales para su evaluacin. Dadas las circunstancias, el presidente de Estados Unidos vera la filmacin una semana antes que el pblico ruso. Maldita sea, quin es ese tipo, Jim Bridger? pregunt Jack. Su nombre es Pavel Petrovich Gogol. Es el individuo a quien se atribuye el descubrimiento del yacimiento de oro. Fjate dijo Ben Goodley, en el momento en que la cmara captaba una fila de pieles de lobo doradas. Maldita sea, podran colgarlas en el Smithsonian... como si fueran objetos salidos de una pelcula de George Lucas... coment el presidente. O podras comprarle una a tu esposa sugiri Goodley. El presidente movi la cabeza. No... pero... tal vez si se tratara de una piel dorada de marta cebellina... crees que los votantes lo aceptaran? Creo que pasara la pregunta al seor Van Damm respondi el consejero de Seguridad Nacional, despus de reflexionar unos instantes. S, podra ser divertido verlo rabiar aqu, en el despacho oval. Por cierto, no ser secreta esta cinta? Slo confidencial. Bien, quiero mostrrsela a Cathy esta noche. La clasificacin de la cinta no molestara a nadie, ni siquiera a un peridico de gran circulacin. La prefieres con subttulos o doblada? Ambos detestamos los subttulos respondi Jack, mirndolo a los ojos. Entonces me ocupar de que lo hagan en Langley prometi Goodley. Se volver loca cuando vea esa piel. Con el dinero de su cartera de inversiones, Ryan se haban convertido en un buen conocedor de la alta joyera y peletera. Para las joyas, tena un arreglo con Blickman's, una casa muy especial en el Rockefeller Center. Dos semanas antes de la ltima Navidad, una de sus vendedoras se haba desplazado en tren a Washington, acompaada de dos guardias armados, a los que no se permiti entrar 217

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en el edificio de la Casa Blanca, despus de que se organizara un gran revuelo entre la guardia exterior, al descubrir la presencia de hombres armados en el recinto, pero Andrea Price-O'Day apacigu los nimos y le mostr al presidente joyas clsicas y nuevas piezas creadas en la misma calle donde tenan sus dependencias, por un valor de cinco millones de dlares, y Ryan le compr algunas piezas. Su compensacin fue ver cmo a Cathy casi se le salan los ojos de las rbitas bajo el rbol de Navidad y lamentaba que slo le haba comprado un juego de palos de golf Taylor. Pero eso no le importaba al presidente. Ver la sonrisa de su esposa el da de Navidad por la maana era la mejor recompensa que poda obtener en la vida. Adems, demostraba que tena buen gusto con las joyas, que para un hombre era una de las mejores cualidades, por lo menos desde el punto de vista de su esposa. Pero, maldita sea, si pudiera conseguirle una de esas pieles de lobo... Podra llegar a un acuerdo con Sergey Golovko?, se pregunt fugazmente. Pero dnde diablos podra usarla? Deba ser prctico. Quedara bien en el armario dijo Goodley, al ver la mirada de su jefe perdida en la lejana. El color quedara muy bien con su cabello dorado como la mantequilla. Despus de unos momentos ms de reflexin, movi la cabeza para alejar la idea de su mente. Algo ms? Sorge ha generado nueva informacin. Se est procesando en este momento. Importante? La seora Foley no lo ha dicho, pero ya sabes cmo funciona. Desde luego, incluso las cosas insignificantes encajan para formar una buena imagen cuando es necesario. La parte principal de la informacin estaba todava en su caja fuerte. La triste realidad era que si bien, tcnicamente, tena tiempo de haberla ledo, eso habra significado pasar menos tiempo con su familia y debera tratarse de algo sumamente importante para hacerlo. Que harn entonces los norteamericanos? pregunt Fang, dirigindose a Zhang. Sobre la cuestin comercial? Se rendirn finalmente ante lo inevitable, nos concedern la calificacin de nacin altamente favorecida y retirarn su objecin a que nos incorporemos plenamente a la Organizacin Mundial de Comercio respondi el ministro. Ya sera hora coment Fang Gan. Es verdad reconoci Zhang Han San. Hasta el momento se haba ocultado perfectamente la situacin 218

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financiera de la Repblica Popular, que era una de las ventajas del sistema de gobierno comunista, como lo reconoceran ambos ministros, si alguna vez consideraran otra forma de gobierno. La pura verdad era que la Repblica Popular se haba quedado casi sin divisas, despus de gastrselas principalmente en armamento y tecnologa blica en el mundo entero. Lo nico llegado de Estados Unidos eran mercancas incidentales, sobre todo chips informticos que podan utilizarse en casi cualquier artefacto mecnico. El material militar que compraban abiertamente proceda frecuentemente de Europa occidental y algunas veces de Israel. Norteamrica venda las armas que destinaba a esta parte del mundo a los renegados de Taiwan, que evidentemente pagaban al contado. Eso era como una picadura de mosquito para el rgimen continental, no muy grande ni peligrosa para la vida, pero s algo molesto que produca escozor y cuanto ms se rascaba, en lugar de mejorar empeoraba. Haba ms de mil millones de habitantes en la China continental y menos de treinta millones en la isla al otro lado del estrecho. La mal denominada Repblica China utilizaba bien su poblacin, que produca ms de una cuarta parte de las mercancas y servicios que generaba anualmente la Repblica Popular, con una cantidad cuarenta veces superior de obreros y campesinos. Pero si bien la China continental codiciaba las mercancas, los servicios y la riqueza resultante, no codiciaba el sistema poltico y econmico que los haca posibles. Su sistema, evidentemente, era muy superior, porque se basaba en una ideologa mejor. El propio Mao lo haba dicho. Ninguno de esos dos miembros del Politbur, ni tampoco ninguno de los dems, reflejaba mucho de las realidades objetivas existentes. Estaban tan convencidos de sus creencias, como cualquier clrigo occidental de las suyas. No reconocan siquiera el hecho evidente de que la prosperidad de la que gozaba la Repblica Popular se deba a empresas capitalistas autorizadas por dirigentes anteriores, a menudo contra las protestas y los gritos de horror de otros polticos de rango ministerial. Los ltimos se contentaban con negarles influencia poltica a los que enriquecan el pas, convencidos de que dicha situacin durara eternamente, y de que dichos empresarios e industriales se contentaran con ganar dinero y vivir en un lujo relativo, mientras ellos, los tericos de la poltica, seguan dirigiendo los asuntos nacionales. Despus de todo, no era cierto que las armas y los soldados les pertenecan a ellos? Y la base del poder segua siendo el can de una pistola. Ests seguro? pregunt Fang Gan. S, camarada, completamente seguro. No nos hemos portado bien con los yanquis? No es verdad que ltimamente no hemos amenazado a los bandidos taiwaneses? Y las quejas comerciales de los norteamericanos? 219

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No entienden cmo funcionan los negocios? pregunt ostentosamente Zhang. Les vendemos mercancas por su calidad y su precio. Compramos del mismo modo. S, lo reconozco, su empresa Boeing fabrica unos aviones excelentes, pero tambin lo hace la Airbus europea y los europeos han sido ms... polticamente complacientes con nosotros. Norteamrica insiste en que abramos nuestros mercados a sus mercancas y nosotros lo hacemos; lentamente, por supuesto. Debemos conservar la llave del supervit que tan amablemente se nos ha brindado y adquirir los artculos que son importantes para nosotros. Pronto empezaremos a fabricar automviles y los introduciremos en su mercado, como hicieron en otra poca los japoneses. Dentro de cinco aos, Fang, les estaremos sacando otros diez mil millones de dlares anuales a los norteamericanos... y eso, amigo mo, calculando muy por lo bajo. T crees? !S! afirm categricamente Zhang. No repetiremos el error que cometieron al principio los japoneses, de venderles coches pequeos y feos. Ya estamos buscando ingenieros de estilo norteamericano, que nos ayuden a disear automviles estticamente agradables para los diablos blancos. Si t lo dices... Cuando dispongamos del dinero necesario debemos reforzar nuestros ejrcitos y nos convertiremos en la primera potencia mundial en todos los sentidos. Nuestra industria ser la ms importante del planeta. Militarmente, somos el centro del mundo. Me temo que esos planes son demasiado ambiciosos dijo cautelosamente Fang. En cualquier caso, no disponemos del tiempo necesario para llevarlos a cabo, pero qu legado le dejaremos a nuestro pas, si lo encaminamos por un rumbo equivocado? A qu equivocacin te refieres, Fang? pregunt Zhang. Dudas de nuestras ideas? Siempre la misma cuestin, pens Fang, suspirando interiormente. Recuerdo cuando Deng dijo: No importa que el gato sea blanco o negro, siempre y cuando cace ratones. A lo que Mao respondi con un gruido: Qu emperador dijo eso? Pero s que importa, amigo mo, y t lo sabes bien. Es cierto asinti sumisamente Fang, que no quera una confrontacin tan avanzado el da y con la jaqueca que tena. Con la edad, era an mayor la pureza ideolgica de Zhang que en su juventud y no haba templado su ambicin imperial. Fang suspir de nuevo. Era partidario de abandonar el tema. No vala la pena. Pero insistira slo una vez ms, para cubrirse polticamente las espaldas. Y si no lo hacen? pregunt finalmente Fang. Qu? 220

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Si no nos siguen la corriente? Si los norteamericanos crean problemas sobre el asunto comercial? No lo harn asegur Zhang. Pero si lo hacen, camarada, qu haremos nosotros entonces? Qu opciones tenemos? Pues supongo que podemos castigarlos con una mano y alentarles con la otra, anular algunos pedidos de Norteamrica e interesarnos por otras compras. Ha funcionado antes muchas veces afirm Zhang. Ese presidente, Ryan, es previsible. Slo necesitamos controlar las noticias. No le daremos nada que pueda utilizar contra nosotros. Zhang y Fang siguieron hablando de otros temas, hasta que el ltimo regres a su despacho donde, una vez ms, le dict a Ming las notas de su conversacin y ella las introdujo en su ordenador. El ministro pens en invitarla a su apartamento, pero finalmente decidi no hacerlo. Aunque en las ltimas semanas estaba ms atractiva que nunca y no le haban pasado inadvertidas sus sonrisas en la oficina, haba sido un da muy largo y estaba demasiado cansado, a pesar de lo bien que se lo sola pasar con Ming. El ministro Fang no sospechaba que sus notas estuvieran en Washington, en menos de tres horas. Qu opinas, George? Qu coo es esto, Jack? Y cmo diablos lo hemos conseguido. Una comunicacin interna, ms o menos, del gobierno de la Repblica Popular China, George. Y en cuanto a cmo lo hemos obtenido, no, insisto, no necesitas saberlo. El documento haba sido mejor lavado, refregado, que los ingresos de la mafia. Todos los apellidos haban sido cambiados, al igual que la sintaxis y los adjetivos, para ocultar pautas lingsticas. Se crea, o mejor dicho, se tena la esperanza de que ni siquiera los autores reconocieran sus propias palabras. Pero se haba respetado el contenido, en realidad incluso se haba mejorado, ya que las sutilezas del mandarn se haban adaptado perfectamente al ingls de Norteamrica. Esta haba sido la parte ms difcil. No es fcil traducir de un idioma a otro. Las denotaciones de las palabras son una cosa. Las connotaciones, otra, que nunca tienen realmente paralelismo en otra lengua. Los lingistas empleados por los servicios de inteligencia estaban entre los mejores del pas, eran lectores habituales de poesa, que a veces publicaban artculos firmados en las revistas para divulgar sus conocimientos e, indudablemente, su amor por el idioma extranjero de su eleccin, entre otros de semejante parecer. El resultado eran unas traducciones bastante buenas, pensaba Ryan, aunque siempre las miraba con cierto recelo. Esos gilipollas! Hablan de cmo piensan jodernos exclam George Winston, que a pesar de su riqueza conservaba el habla de sus 221

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orgenes de clase obrera. George, son negocios, nada personal respondi el presidente, intentando calmarlo. El secretario de la Tesorera levant la mirada del documento. Jack, cuando diriga el Grupo Columbus deba considerar a todos mis inversores como miembros de mi familia, vale? Su dinero tena que ser tan importante para m como el mo. Esa era mi obligacin profesional como asesor de inversiones. Lo s, George asinti Jack. Por eso te ped que formaras parte del gabinete. Eres honrado. Bien, pero ahora soy secretario de la jodida Tesorera, vale? Eso significa que todos los ciudadanos de este pas forman parte de mi familia y esos cabrones orientales pretenden joder a mi pas, a toda esa gente respondi el secretario Winston, gesticulando en direccin a las gruesas ventanas del despacho oval, esas personas que confan en nosotros para mantener la economa equilibrada. De modo que pretenden convertirse en una nacin favorecida? Y quieren ingresar en la Organizacin Mundial de Comercio? Pues que se jodan! El presidente Ryan se permiti una carcajada matutina y se pregunt si los agentes del servicio secreto habran odo la voz de George y se habran acercado a la mirilla de la puerta, para ver a qu se deba el escndalo. Caf y bollos, George. Incluso la mermelada de pomelo est deliciosa. El secretario se levant y dio la vuelta al sof, agitando la cabeza como un semental alrededor de una yegua en celo. De acuerdo, Jack, me tranquilizar, pero t ests acostumbrado a esa mierda, yo no dijo antes de hacer una pausa y sentarse de nuevo . Es cierto que en Wall Street contamos chistes, circulan ancdotas, e incluso nos confabulamos un poco, pero no jodemos deliberadamente a la gente! Yo nunca lo he hecho! Y sabes lo peor? Qu, George? Son unos estpidos, Jack. Creen que pueden jugar con el mercado segn sus pequeas teoras polticas y que todo caer en su sitio, como un puado de soldados salidos del campamento de instruccin. Esos pequeos cabrones seran incapaces de dirigir un supermercado y obtener beneficios, pero les permiten manejar su economa nacional y pretenden manejar tambin la nuestra. Te has desahogado? Te parece gracioso? pregunt Winston, enojado. George, nunca te haba visto tan excitado. Tu pasin me sorprende. Por quin me tomas, por Jay Gould? No respondi juiciosamente Ryan. Pensaba ms bien en J. P. 222

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Morgan. El comentario surti el efecto deseado. El secretario de la Tesorera se ri. De acuerdo, tienes razn. Morgan fue en realidad el primer presidente de la Reserva Federal, a la que lleg como ciudadano privado, e hizo un buen trabajo, aunque eso es probablemente una funcin institucional, porque no hay muchos J. P. Morgan donde elegir. Bien, seor presidente, me ha tranquilizado. S, son negocios, no asuntos personales. Y nuestra respuesta a su repugnante actitud poltica ser tambin poltica. La Repblica Popular China no ser catalogada como nacin favorecida. No ingresarn en la Organizacin Mundial de Comercio, cosa que, por cierto, no se merecen, a juzgar por el tamao de su economa. Y creo que les aplicaremos rigurosamente la Ley de Reforma del Comercio. Ah, hay algo ms y me sorprende que no est aqu agreg Winston, sealando el informe. De qu se trata? Creo que podemos agarrarlos fcilmente de los pelos. La CIA no est de acuerdo, pero Mark Gant cree que su reserva de divisas es bastante escasa. En serio? pregunt el presidente, mientras remova su caf. No olvides que Mark es mi pequeo tcnico asinti enfticamente Winston. Es muy bueno en la elaboracin de modelos informticos. He organizado su propia seccin, para que se ocupe de vigilar varias cosas. Tambin he llamado al catedrtico de Economa de la Universidad de Boston, Morton Silber, que es muy bueno con los microprocesadores. En cualquier caso, Mark ha estado estudiando el caso de la Repblica Popular y cree que estn al borde del Gran Can, porque se han dedicado a dilapidar su dinero, sobre todo en material blico y maquinaria pesada, como para fabricar tanques y cosas por el estilo. Es una repeticin del viejo comunismo, estn obsesionados con la industria pesada. Estn perdiendo el tren de la electrnica. Disponen de pequeas empresas que fabrican juegos de ordenador y cosas parecidas, pero no aplican la tecnologa en su pas, salvo esa nueva empresa de informtica que est robando a Dell. Entonces crees que esto es lo que debemos plantearles en las negociaciones comerciales? Es lo que pienso recomendarle a Scott Alder durante el almuerzo respondi el secretario de la Tesorera. Se lo hemos advertido, pero ahora vamos a presionarlos. Respecto a su cuenta exterior, cmo est realmente? Mark cree que sus reservas son negativas. Estn en el pozo? Cunto? pregunt el presidente. Dice que, por lo menos, quince mil millones, mayormente en 223

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prstamos de bancos alemanes, pero los alemanes no lo han mencionado y no sabemos exactamente por qu. Podra tratarse de una transaccin perfectamente normal, pero Alemania o la Repblica Popular quieren mantener el secreto. No creo que fueran los alemanes, no te parece? pregunt a continuacin el presidente. Probablemente, no. Sera buena publicidad para sus bancos. Seguramente son los chinos quienes lo encubren. Hay forma de confirmarlo? Tengo algunos amigos en Alemania. Puedo hacer algunas preguntas, o encargarle a un amigo que lo haga por m. Supongo que as ser mejor. Todo el mundo sabe que ahora trabajo para el gobierno y eso me convierte en un hombre siniestro coment Winston con una ligera sonrisa. En cualquier caso, hoy voy a almorzar con Scott. Qu le digo sobre las negociaciones comerciales? Ryan reflexion unos segundos. Este era uno de esos momentos, aterradores a su parecer, cuando sus palabras forjaran la poltica de su propio pas y posiblemente tambin la de otros. Era fcil hablar a la ligera, decir lo primero que se le ocurriera, pero no, no poda hacerlo. Momentos como aqul eran demasiado importantes, demasiado vastos en sus consecuencias potenciales y no podan permitir que su capricho forjara la poltica gubernamental. Deba reflexionar a fondo, tal vez con rapidez, pero a fondo. Necesitamos que China sepa que queremos el mismo acceso a sus mercados, que nosotros les hemos concedido a los nuestros y que no les permitiremos vender productos de empresas norteamericanas, sin la compensacin correspondiente. George, quiero que el campo de juego sea llano y justo para todos. Si no quieren jugar de ese modo, empezaremos a perjudicarlos. Me parece justo, seor presidente. Le pasar el mensaje a tu secretario de Estado. Quieres que le entregue tambin esto? pregunt Winston, con el informe de Sorge en la mano. No, Scott ya tiene el suyo. Por cierto, George, ten muchsimo cuidado con esto. Si se divulga esta informacin, un ser humano morir dijo el presidente, ocultando deliberadamente el sexo de la persona en cuestin y confundiendo por tanto al secretario de la Tesorera. Pero eso tampoco era personal, sino poltica. Lo guardar en mi fichero confidencial respondi, consciente de que ambos saban que era un lugar bastante seguro. Es interesante leer la correspondencia de otro, no te parece? Prcticamente la mejor inteligencia que existe reconoci Ryan. Los muchachos de Fort Meade, no es cierto? Han pinchado un telfono mvil va satlite? 224

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Las fuentes y los mtodos, George, realmente no quieras saberlos. Siempre existe la posibilidad de que lo menciones al hombre equivocado por error y luego tengas el peso de la muerte de una persona sobre tu conciencia. Es algo que conviene evitar, creme. Entendido, Jack. Bien, debo empezar mi jornada laboral. Gracias por el caf y el bollo, jefe. De nada, George. Hasta luego. Ryan consult su agenda, mientras el secretario avanzaba por el pasillo desde donde descendera, saldra al exterior porque el ala del oeste no estaba realmente unida a la Casa Blanca propiamente dicha, entrara de nuevo en el edificio y luego se internara por el tnel que conduca a la Tesorera. En la antesala del despacho de Ryan, los agentes del servicio secreto consultaron tambin la agenda, pero su copia inclua, adems, un informe del centro nacional de asuntos penales, para asegurarse de que no permitan el acceso de ningn asesino convicto al sanctasanctrum de los Estados Unidos de Amrica. DIECISIETE LA ACUACIN DEL ORO Scott Adler era considerado demasiado joven e inexperto para su trabajo, pero se era el parecer de polticos en potencia que haban alcanzado casi la cima del escalafn, mientras que Adler haba sido diplomtico de carrera desde que se licenci en Derecho y Diplomacia en la Universidad de Tufts, haca veintisis aos. Los que lo haban visto trabajar, lo consideraban un diplomtico muy astuto. Y los que jugaban con l al pquer, cosa que a Adler le gustaba hacer antes de una reunin o negociacin importante, pensaban de l que era un hijo de puta muy afortunado. Su despacho, en el sptimo piso del edificio del Departamento de Estado, era espacioso y cmodo. Tras su escritorio haba una cmoda, con las habituales fotos enmarcadas de su esposa, sus hijos y sus padres. No le gustaba llevar puesta la chaqueta cuando se sentaba a la mesa, porque le resultaba incmoda. Eso escandalizaba a algunos de los burcratas decanos del Departamento de Estado, que lo consideraban una informalidad completamente inaceptable. Evidentemente se la pona para reuniones importantes con dignatarios extranjeros, pero no consideraba que las reuniones internas fueran suficientemente importantes como para estar incmodo. A George Winston le pareca perfectamente apropiado y se quitaba la suya en el momento de entrar en el despacho. Al igual que l, Scott 225

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Adler se consagraba al trabajo y sas eran las personas con las que Winston se senta ms a gusto. A pesar de haber sido siempre funcionario del gobierno, ese hijo de puta tena tica profesional, que era ms de lo que poda decirse de muchos de los empleados en su propio departamento. Haca todo lo posible para eliminar a los znganos, pero no era fcil y las normas del funcionariado convertan el despido del personal improductivo en una operacin muy compleja. Has ledo el material chino? pregunt Adler, cuando acababan de depositar la bandeja del almuerzo sobre la mesa. Si, Scott. Menuda mierda, amigo. Bienvenido a bordo. El material secreto que recibimos puede ser muy interesante respondi Adler, que dispona de su propio servicio de espionaje en el Departamento de Estado, denominado Inteligencia e Investigacin, y que aunque no poda competir con la CIA y dems servicios secretos, de vez en cuando extraa algn pequeo diamante en bruto del espeso lodo diplomtico. Qu opinas de nuestros hermanitos amarillos? Winston reprimi un gruido. Amigo mo, puede que incluso deje de comer su maldita comida. Hacen que nuestros peores estafadores parezcan la madre Teresa. Son unos cabrones sin conciencia alguna, George, no cabe duda. Winston empez a sentir sbitamente un mayor afecto por Adler. Alguien que hablara de ese modo tena verdaderas posibilidades. Ahora le corresponda a l actuar con frialdad profesional, para contrarrestar la jerga callejera de Adler. Crees entonces que actan impulsados por su ideologa? Completamente... bueno, quizs con un poco de corrupcin agregada, pero no olvides que, a su parecer, la astucia poltica les concede el derecho a vivir mejor, y por consiguiente para ellos no es corrupcin. Se limitan a cobrarles un tributo a los campesinos; la palabra campesino todava se usa en su pas. En otras palabras, tratamos con duques y condes? El secretario de Estado asinti. Esencialmente, as es. Tienen un sentido extraordinario de los derechos personales. No estn acostumbrados a or la palabra no en forma alguna y, por consiguiente, no siempre saben qu hacer cuando la oyen de alguien como yo. De ah que a menudo estn en situacin de desventaja en las negociaciones, por lo menos cuando nos ponemos duros. No solemos hacerlo, pero el ao pasado, despus del atentado del Airbus, me puse un poco intransigente y a continuacin concedimos reconocimiento diplomtico a la Repblica China de Taiwan. Eso molest profundamente a la Repblica Popular, a pesar de que el gobierno de la Repblica China no ha declarado oficialmente su 226

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independencia. Cmo? pregunt el secretario de la Tesorera, a quien el detalle le haba pasado por alto. S, la poblacin de Taiwan practica un juego bastante equilibrado y razonable. Nunca han hecho nada que realmente pudiera ofender a la China continental. Aunque tienen embajadas en todo el mundo, nunca han proclamado que sean una nacin independiente. Eso enfurecera a los chinos de Pekn. Tal vez los habitantes de Taipei consideren que sera de mala educacin o algo por el estilo. Entretanto, tenemos un acuerdo del que Pekn es consciente. Si alguien se mete con Taiwan, aparece la sptima flota para vigilar la situacin y no permitiremos ninguna amenaza militar contra el gobierno de la Repblica China. La Repblica Popular no dispone de una armada que preocupe demasiado a nuestros muchachos y, por consiguiente, lo nico que se intercambian son palabras dijo Adler, levantando la vista de su bocadillo. Ya sabes, a palabras necias, odos sordos. Esta maana he desayunado con Jack y hemos hablado de las negociaciones comerciales. Y Jack quiere que nos pongamos un poco ms duros? pregunt el secretario de Estado. No era sorprendente. Ryan siempre haba preferido jugar limpio y eso era algo poco comn en las relaciones entre distintos pases. Efectivamente respondi Winston, despus de darle un mordisco a un bocadillo. Una caracterstica de las personas de clase obrera como Adler, pensaba el secretario de la Tesorera, era que saban lo que era un buen almuerzo. Estaba harto de comer delicadezas francesas al medioda. Se supona que el almuerzo deba ser un trozo de carne envuelto en pan. La comida francesa estaba bien, pero para la cena, no para el almuerzo. Cmo de duros? Debemos conseguir lo que queremos. Es preciso que se acostumbren a la idea de que ellos nos necesitan a nosotros mucho ms que nosotros a ellos. Eso es mucho, George. Qu ocurre si no nos escuchan? Llama ms fuerte a la puerta, o a su cabeza. Scott, no has ledo t el mismo documento que yo esta maana? S confirm el secretario de Estado. La gente a la que dejan sin empleo son ciudadanos norteamericanos. Lo s. Pero recuerda que no podemos dictar rdenes a un pas soberano. As no es como funciona el mundo. Bien, de acuerdo, pero podemos decirles que ellos tampoco nos pueden dictar prcticas comerciales a nosotros. 227

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George, desde hace mucho tiempo Norteamrica ha adoptado una actitud muy suave en este sentido. Tal vez, pero el Decreto de Reforma del Comercio ha entrado ahora en vigor... S, lo recuerdo. Tambin recuerdo que involucr al pas en una guerra dijo Adler. Ganamos. Yo tambin lo recuerdo. Y puede que otros tambin lo recuerden. Scott, tenemos un dficit enorme en nuestra balanza comercial con los chinos. El presidente dice que eso debe acabar. Yo estoy de acuerdo. Si nosotros podemos comprarles a ellos, maldita sea, ellos deben comprarnos a nosotros, o de lo contrario adquiriremos los palillos y los ositos de peluche en otro lugar. Hay puestos de trabajo en juego advirti Adler. Saben cmo jugar esa baza. Anulan contratos, dejan de comprarnos productos acabados y algunos de nuestros obreros tambin pierden su empleo. 0, si tenemos xito, les vendemos ms productos acabados y nuestras industrias contratan ms personal para fabricarlos. Juega a ganar, Scott sugiri Winston. Siempre lo hago, pero esto no es un juego de bisbol con reglas y verjas. Es como una regla en plena niebla. Uno no siempre ve al adversario y la maldita lnea de llegada es prcticamente invisible. Entonces puedo regalarte un radar. Qu te parece si uno de mis chicos te echa una mano? Quin? Mark Gant. Es mi gur informtico. Conoce a fondo los asuntos desde un punto de vista tcnico y monetario. Adler reflexion. Ese siempre haba sido un punto dbil en el Departamento de Estado. No muchos conocedores del mundo de los negocios acababan en el servicio diplomtico y aprenderlo en los libros no era lo mismo que vivirlo en el mundo real, aunque muchos profesionales del Departamento de Estado no fueran suficientemente conscientes de ello. De acuerdo, mndamelo. Pero, dime, cmo se supone que debemos ponernos de duros? Bueno, supongo que eso tendrs que hablarlo con Jack, pero por lo que me ha dicho esta maana, quiere que se equilibre el campo de juego. Era fcil decirlo, pens Adler, pero no tanto conseguirlo. Senta afecto y admiracin por el presidente Rvan, pero no le pasaba inadvertido el hecho de que no era el hombre ms paciente del mundo y, en el mundo de la diplomacia, la paciencia lo era todo. Maldita sea, la paciencia era prcticamente lo nico. Bien respondi despus de unos momentos de reflexin. Lo hablar con l, antes de indicarles a mi personal lo que deben decir. 228

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Esto podra ponerse feo. Los chinos juegan duro. La vida es una putada, Scott coment Winston. De acuerdo, tomo nota sonri el secretario de Estado. Veremos lo que dice Jack. Por cierto, cmo va el mercado? Todava bastante sano. Los precios y ganancias siguen ligeramente desequilibrados, pero en general aumentan los beneficios, la inflacin est bajo control y la comunidad de inversores se siente a gusto. El presidente de la Reserva Federal mantiene un buen control de la poltica monetaria. Conseguiremos los cambios que deseamos en el cdigo tributario. Todo tiene bastante buen aspecto. Siempre es ms fcil navegar cuando la mar est en calma. S, algn da deber probarlo respondi Adler con una mueca. Sin embargo, l tena rdenes de desencadenar un maremoto. Sera interesante. Cul es el estado de preparacin de la tropa? pregunt el general Diggs a sus oficiales reunidos. Podra ser mejor reconoci el coronel en jefe de la primera brigada. ltimamente han escaseado los fondos para la instruccin. Tenemos el equipo y los soldados, y pasamos mucho tiempo en los simuladores, pero no es lo mismo que salir al campo. Todos asintieron. Es un problema para m, seor dijo el teniente coronel Angelo Giusti, comandante del primer escuadrn del cuarto regimiento acorazado de caballera, conocido en el ejrcito como cuarto caballo, que era la unidad de reconocimiento de la divisin y su comandante estaba a las rdenes directas del general de los Primeros Tanques, en lugar de recibir rdenes del comandante de la brigada. No puedo sacar a mis hombres y es difcil entrenar para el reconocimiento sin salir del cuartel. Los agricultores locales se ponen bastante furiosos cuando aplastamos sus campos y, por tanto, debemos fingir que hacemos reconocimiento desde carreteras asfaltadas. El caso es que no podemos, seor, y eso me preocupa. Era innegable que hacer circular carros blindados por un campo de maz era duro para el maz y, si bien tras todas las formaciones del ejrcito estadounidense haba un vehculo, cuyos pasajeros compensaban inmediatamente a los agricultores por el dao causado, los alemanes eran gente ordenada y los dlares norteamericanos no siempre compensaban el desorden repentino de los campos. Haba sido ms fcil cuando el Ejrcito Rojo estaba al otro lado de la verja, amenazando Alemania occidental con la muerte y la destruccin, pero ahora Alemania era un pas soberano y los rusos, que se haban retirado ms all de Polonia, haban dejado de suponer la amenaza de 229

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antao. Haba unos pocos lugares donde las grandes formaciones podan hacer maniobras, pero haba que reservar con tanta antelacin como para bailar con la ms bella de las doncellas, en una fiesta de puesta de largo. Por consiguiente, el cuarto caballo pasaba tambin demasiado tiempo en los simuladores. De acuerdo dijo Giggs. La buena noticia es que vamos a beneficiamos del nuevo presupuesto federal. Disponemos de muchos ms fondos para entrenamiento y podemos empezar a gastarlos en doce das. Coronel Masterman, se le ocurre alguna forma de gastarlos? S, general, creo que se me ocurrir algo. Podemos imaginar que estamos de nuevo en 1983? En plena guerra fra, el sptimo ejrcito alcanz un excelente nivel de entrenamiento sin parangn en la historia militar, como se demostr finalmente en Irak en lugar de Alemania, pero con un efecto espectacular. En 1983 haba empezado a estar realmente vigente el incremento de financiacin, hecho del que se percataron plenamente los agentes secretos del KGB y del GRU, hasta entonces convencidos de que el Ejrcito Rojo podra ser capaz de derrotar a la OTAN. En 1984, incluso los oficiales rusos ms optimistas haban abandonado permanentemente dicha idea. Si lograban recuperar aquel nivel de entrenamiento, todos los oficiales reunidos saban que sus soldados se sentiran felices, porque aunque el entrenamiento fuera duro, sa era la razn por la que se haban alistado. Un soldado en el campo suele ser un soldado feliz. Coronel Masterman, la respuesta a su pregunta es s. Volviendo a mi pregunta original, cul es el estado de preparacin de la tropa? Nuestro nivel es aproximadamente de un ochenta y cinco por ciento respondi el comandante de la segunda brigada. Probablemente un noventa, ms o menos, para la artillera... Gracias, coronel, estoy de acuerdo interrumpi el coronel en jefe de la divisin de artillera. Pero todos sabemos lo fcil que es la vida para los artilleros agreg con sarcasmo el comandante de la segunda brigada. La aviacin? pregunt Diggs. Seor, mi personal est a tres semanas del cien por cien. Afortunadamente, nosotros no destruimos ningn campo de maz cuando estamos ah arriba practicando. Mi nica queja es que es demasiado fcil para mis muchachos localizar los tanques, cuando tienen que permanecer necesariamente en las carreteras, y no les vendran mal unas prcticas un poco ms realistas. Pero s, seor, mis pilotos estn en condiciones de enfrentarse a cualquiera, especialmente los apaches. Los pilotos de serpiente disfrutaban con un rgimen de carne 230

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cruda y bebs humanos. Los problemas que haban tenido en Yugoslavia unos aos antes haban alarmado a mucha gente y la comunidad area haba resuelto con presteza la situacin. Bien, veo que todos estn en bastante buena forma, pero no creo que les importe mejorar un poco, no es as? pregunt Diggs. Todos asintieron, como era de suponer. Se haba informado sobre todos sus mandos cuando cruzaba el charco. Haba poco entre ellos que fuera desechable. El ejrcito tena menos problemas que otros servicios para conservar a las personas valiosas. Las lneas areas no intentaban contratar a comandantes de tanques de la primera acorazada, aunque siempre intentaban robar pilotos de las fuerzas areas y, si bien a los cuerpos de polica les encantaba contratar personal de infantera con experiencia, su divisin contaba slo con unos mil quinientos soldados y eso era la debilidad estructural de una divisin acorazada: insuficientes hombres con rifles y bayonetas. Una divisin de tanques norteamericana estaba extraordinariamente bien organizada para ocupar territorio, aniquilando a todo aquel que se encontrara en la zona que pretendan ocupar, pero no tan bien equipados para conservar el terreno conquistado. El ejrcito estadounidense nunca haba sido un ejrcito conquistador. En realidad, su espritu haba sido siempre liberador y por tanto esperaban que los habitantes del lugar ofrecieran su ayuda, o por lo menos mostraran su gratitud, pero no hostilidad. Esto constitua una parte tan fundamental de la historia militar norteamericana, que sus altos mandos raramente pensaban en otras posibilidades, si es que alguna vez lo hacan. Vietnam formaba ya parte de un pasado remoto. Incluso Diggs era entonces demasiado joven para participar en el conflicto y a pesar de que le haban dicho la suerte que haba tenido de habrselo perdido, eso era algo en lo que casi nunca pensaba. Vietnam no haba sido su guerra y en realidad no quera saber nada de infantera ligera en la jungla. El perteneca a la caballera y su idea de combate eran tanques y Bradleys en campo abierto. Bien, caballeros. Quiero reunirme por separado con cada uno de ustedes durante los prximos das. Luego precisar salir para ver sus unidades. Comprobarn que es bastante fcil trabajar para m dijo, refirindose a que no chillaba como otros generales, y a pesar de que exiga excelencia al igual que cualquiera, no crea que humillar a alguien en pblico fuera la manera de conseguirlo, y s que todos ustedes son bastante buenos. Dentro de seis meses a lo sumo quiero que esta divisin est lista para enfrentarse a lo que se presente. Sea lo que sea. Quin podra ser? pens el coronel Masterman. Los alemanes? Podra ser un poco ms difcil motivar a la tropa, dada la ausencia total de una amenaza verosmil, pero el puro placer de ser soldado no era 231

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tan diferente del de jugar al ftbol. Para la persona adecuada, simplemente era divertido jugar en el barro con grandes juguetes y, con el transcurso del tiempo, empezaban a preguntarse cmo sera en una situacin real. Haba un contingente en los primeros tanques, de los regimientos 10. y 11., que haba luchado el ao anterior en Arabia Saudita y que, como todos los soldados, explicaban sus ancdotas. Pero pocas eran desgraciadas. En general contaban lo mucho que esa guerra se haba parecido a unas maniobras, y tildaban a los que haban sido sus enemigos de po bres, imbciles, hijos de puta, es decir, que a fin de cuentas no merecan siquiera ser sus enemigos. Pero eso slo les serva para presumir un poco ms. Una guerra ganada en su mayora slo deja buenos recuerdos, especialmente si ha sido breve. Se levantaban las copas y se brindaba por los cados con tristeza y respeto, pero la experiencia global no haba sido mala para los soldados que haban participado en la misma. No era que los soldados anhelaran entrar en combate, sino que a menudo se sentan como futbolistas, que despus de mucho entrenamiento nunca llegaban a jugar realmente un partido. Intelectualmente, saban que el combate era el juego de la muerte, no como el ftbol, pero eso era demasiado terico para la mayora de ellos. Los artilleros de los tanques disparaban en las prcticas de tiro, y si el objetivo era de acero, tenan la satisfaccin de ver las chispas del impacto, pero no era exactamente lo mismo que ver estallar la torreta del objetivo envuelta en llamas y humo... y ser consciente de que las vidas de tres o cuatro personas haban sido extinguidas, como las velas de un pastel de aniversario frente a un nio de cinco aos. Los veteranos de la segunda guerra del Golfo hablaban ocasionalmente de la sensacin de ver el resultado de su trabajo, generalmente con un maldita sea, hermano, fue algo realmente terrible, pero no sola ir ms all. Para los soldados, matar no era realmente asesinar cuando se distanciaban del hecho; ellos haban sido el enemigo y ambos participaban en el mismo juego de la muerte en el campo de batalla, donde uno haba ganado y el otro perdido, y si uno no estaba dispuesto a correr ese riesgo, para qu ponerse el uniforme? Adems, estaban acostumbrados a or: Entrnate mejor, imbcil, porque aqu va en serio. Y sa era la otra razn por la que a los soldados les gustaba el entrenamiento. No era slo un ejercicio duro e interesante y bastante divertido. Era un seguro de vida si el juego llegaba a convertirse en realidad y a los soldados, igual que a los jugadores, les gustaba tener buenas cartas. Diggs dio la reunin por concluida y le indic al coronel Masterman que se quedara. Y bien, Duke? 232

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He estado husmeando. Lo que he visto est bastante bien, seor. Giusti es especialmente bueno y no deja de insistir en el entrenamiento. Eso me gusta. A m tambin reconoci inmediatamente Diggs. Qu ms? Como ha dicho el jefe, la artillera est en bastante buena forma y las brigadas mviles se desenvuelven satisfactoriamente considerando la falta de prctica en el campo. Puede que no les guste mucho ser los simuladores, pero les sacan buen provecho. Estn aproximadamente a un veinte por ciento de nuestro nivel en el dcimo de caballera, cuando jugbamos con los israeles en el Negev, y eso no est nada mal. Si me concede tres o cuatro meses en el campo, seor, estarn listos para tomar el mundo. Bien, Duke, le entregar el cheque la semana prxima. Estn listos sus planes? Pasado maana. Voy a dar unas vueltas en helicptero, para estudiar el terreno que podemos y que no podemos utilizar. Hay una brigada alemana dispuesta a ser nuestro rival. Son buenos? Eso aseguran. Supongo que habr que verlo. Recomiendo que mandemos primero la segunda brigada. Estn ligeramente mejor preparados que las otras dos. El coronel Lisle es nuestro mando. Su historial parece bastante bueno. Conseguir su estrella en la prxima promocin. Se la merece reconoci Masterman. Y qu ocurre con la ma?, pens aunque no se atrevi a preguntar. Consideraba que mereca el ascenso, pero en realidad nunca se saba. En cualquier caso, por lo menos trabajaba para otro miembro de la caballera. Bien, podr mostrarme maana sus planes para la prxima aventura de la segunda brigada en el campo? S seor, grosso modo respondi Masterman, inclinando la cabeza, antes de dirigirse a su despacho. Cmo de duro? pregunt Cliff Rutledge. Acabo de hablar por telfono con el presidente respondi Adler y dice que quiere lo que quiere que es nuestro trabajo conseguirlo. Eso es un error, Scott advirti el ayudante del secretario de Estado. Error o no, trabajamos para el presidente. Supongo que s, pero Pekn ha sido bastante razonable al no ensaarse con nosotros por lo de Taiwan. Puede que ste no sea el mejor momento para presionarlos tanto. Mientras hablamos, se estn perdiendo puestos de trabajo 233

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norteamericanos debido a su poltica comercial seal Adler. En qu momento bastante se convierte en demasiado? Supongo que es Ryan quien lo decide. Eso dice la Constitucin. Y quieres que yo me rena con ellos, no es cierto? El secretario de Estado asinti. Exactamente. Dentro de cuatro das. Redacta tu posicin por escrito y mustramela antes de entregrsela, pero quiero que sepan que no bromeamos. El dficit comercial debe disminuir y debe hacerlo pronto. No pueden ganar tanto dinero con nosotros y gastrselo en otro lugar. Pero a nosotros no pueden comprarnos armamento seal Rutledge. Para qu necesitan tanto armamento? pregunt retricamente Scott Adler. Qu enemigos exteriores tienen? Respondern que su seguridad nacional es asunto suyo. Y nosotros les responderemos que nuestra seguridad econmica es asunto nuestro y que ellos no colaboran. Eso significaba sealar a la Repblica Popular, que parecan prepararse para una guerra, pero Rutledge les preguntara, con una sangre fra premeditada, contra quin se proponan luchar y si eso era bueno para el mundo. De acuerdo, puedo presentar nuestro caso dijo Rutledge, despus de ponerse de pie. No me siento muy a gusto con la situacin, pero supongo que eso no importa. Tambin es cierto respondi Adler, a quien no le gustaba mucho Rutledge. Su historial y sus ascensos eran ms polticos que meritorios. Por ejemplo, haba sido ntimo amigo del vicepresidente Kealty, pero despus de que se apaciguaron los nimos respecto a aquel incidente, Cliff haba lavado su imagen con admirable rapidez. Probablemente no obtendra otro ascenso. Haba llegado tan lejos como era posible sin vnculos polticos realmente importantes, como ser profesor en el colegio Kennedy de Harvard, donde era un personaje pblico que apareca en las noticias de la televisin por la noche, con la esperanza de llamar la atencin del poltico potencial adecuado. Pero eso era puramente una cuestin de suerte. Rutledge haba llegado ms lejos de lo que el mrito poda justificar, pero con un sueldo cmodo y mucho prestigio en los ccteles de Washington, donde siempre era uno de los principales invitados. Y eso significaba que, cuando dejara de trabajar para el gobierno, aumentara considerablemente sus ingresos en alguna empresa de asesora. Adler saba que tambin poda hacerlo, pero con toda probabilidad no lo hara. Seguramente se hara cargo del colegio Fletcher en Tufts, e intentara transmitir lo que haba aprendido 234

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a una nueva generacin de diplomticos en potencia. Realmente era demasiado joven para jubilarse y las perspectivas en el gobierno eran escasas despus de haber ocupado el cargo de secretario de Estado, pero la vida acadmica no estara demasiado mal. Adems, podra realizar algunos trabajos de asesora y escribir algunos artculos para los peridicos, donde jugara el papel de sabio estadista decano. Bien, voy a trabajar dijo Rutledge cuando sala por la puerta y giraba a la izquierda, para dirigirse a su propio despacho del sptimo piso. Bien, eso era un bombn, pens el ayudante del secretario, aunque el chocolate fuera amargo. Ese Ryan no era como deba ser un presidente. Crea que las relaciones internacionales consistan en apuntar con armas a la cabeza de la gente y exigir, en lugar de razonar con ellos. El mtodo de Rutledge era ms lento, pero mucho ms seguro. Haba que dar algo, para conseguir algo a cambio. Claro que tampoco quedaba mucho por darles a la Repblica Popular, salvo tal vez renunciar al reconocimiento diplomtico de Taiwan. No era difcil comprender la razn por la que lo haban hecho, pero no dejaba de ser un error. No era del agrado de la Repblica Popular y uno no poda permitir que un maldito principio se interpusiera en el camino de la realidad internacional. La diplomacia, al igual que la poltica, en la que Ryan tambin era tristemente deficiente, era una cuestin prctica. Haba mil millones de habitantes en la Repblica Popular y eso mereca un respeto. Claro que Taiwan tena un gobierno democrticamente elegido y todo lo dems, pero no dejaba de ser una provincia emancipada de China y eso lo converta en un asunto interno. Su guerra civil haba estallado haca ms de cincuenta aos, pero los asiticos pensaban a largo plazo. Bueno pens, al sentarse en su despacho. Queremos lo que queremos y lo conseguiremos... Sac un cuaderno y se acomod en su butaca, para tomar unas notas. Puede que fuera la poltica equivocada, una poltica estpida, una poltica con la que l no estaba de acuerdo, pero era una poltica y si algn da pretenda ascender, en realidad trasladarse a otro despacho del mismo piso, al de subsecretario de Estado, deba presentarla como si brotara de su propio corazn. Era como ser abogado, pensaba Rutledge. Siempre tenan que estar defendiendo casos estpidos. Pero eso no los converta en mercenarios. Los converta en profesionales, y l era un profesional. Adems, nunca lo haban descubierto. Ed Kealty nunca haba revelado a nadie que Rutledge haba intentado ayudarlo a convertirse en presidente. Puede que su actitud respecto al presidente hubiera sido artera, pero manteniendo siempre la lealtad a su propia gente, como se supona que deba hacerlo un poltico. Y ese Ryan, a pesar de lo listo que era, nunca se haba enterado. Aqu estamos, seor presidente 235

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pens Rutledge. Se cree usted muy listo, pero me necesita a m para llevar a cabo su poltica. Ja! Es un cambio agradable, camarada ministro coment Bondarenko al entrar en el despacho. Golovko le indic que tomara asiento y le sirvi una copa de vodka, el combustible de las reuniones de trabajo en Rusia. El teniente general tom el sorbo obligado y dio las gracias por la hospitalidad formal. Sola acudir a aquel despacho despus de las horas de trabajo, pero en esta ocasin haba sido citado oficialmente, e inmediatamente despus del almuerzo. Se habra sentido incmodo en otra poca, uno se apresuraba en ir al servicio cuando reciba una llamada del cuartel general del KGB, de no haber sido por la relacin cordial que mantena con el jefe del espionaje ruso. Bien, Gennadv Iosifovich, he hablado de usted y de sus ideas con el presidente Grushavoy y hace mucho tiempo que tiene tres estrellas. Ha llegado el momento, el presidente y yo estamos de acuerdo en que se le conceda otra y un nuevo destino. En serio? Bondarenko no estaba sorprendido, pero adopt inmediatamente una actitud cautelosa. No siempre era agradable que su carrera estuviera en manos de otros, aunque fueran personas que le gustaban. S. A partir del prximo lunes ser usted el general Bondarenko y poco despus se trasladar para convertirse en capitn general del distrito militar del Lejano Oriente. Esto le oblig a levantar las cejas. Era un sueo que albergaba en su mente desde haca tiempo, y ahora se haba convertido en realidad. Puedo preguntar por qu? El caso es que yo comparto su preocupacin por nuestros vecinos amarillos. He visto algunos informes del GRU sobre las constantes maniobras del ejrcito chino y, para ser sinceros, la informacin secreta que recibimos de Pekn deja mucho que desear. Por consiguiente, Eduard Petrovich y yo consideramos que puede ser necesario reforzar nuestras defensas orientales. Esa ser su misin, Gennady. Hgalo bien y probablemente le sucedan otras cosas buenas. Y eso slo poda significar una cosa, pens Bondarenko, tras un rostro admirablemente impasible. Ms all de las cuatro estrellas exista slo la grande de mariscal, que era el rango ms elevado que poda alcanzarse en el ejrcito ruso. Luego, uno ya slo poda ser comandante en jefe de las fuerzas armadas, o ministro de Defensa, o jubilarse para escribir sus memorias. Hay algunas personas a las que querra llevarme a Chabarsovil, unos coroneles de mi oficina de Operaciones dijo contemplativamente 236

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el general. Est en su derecho, naturalmente. Dgame, qu piensa hacer all? Realmente quiere saberlo? pregunt el general recin ascendido. Comprendo respondi Golovko, con una radiante sonrisa. Piensa reconstruir el ejrcito ruso a su imagen y semejanza? No a mi imagen, camarada ministro. A una imagen de victoria, como la que tenamos en 1945. Hay imgenes que uno prefiere borrar y otras que son intocables. Cul cree que debera ser la nuestra? Cunto costar? Sergey Nikolay'ch, yo no soy economista ni contable, pero puedo asegurarle que el coste de hacer esto ser muy inferior al de no hacerlo. Y ahora tendra ms acceso a la informacin secreta que su pas poseyera, pens Bondarenko. Hubiera sido preferible que Rusia invirtiera los mismos recursos que en otra poca inverta la Unin Sovitica, en lo que los norteamericanos denominaban delicadamente medios tcnicos nacionales: satlites estratgicos de reconocimiento. Pero dispondra de lo que haba y tal vez lograra convencer a las fuerzas areas para que efectuaran algunos vuelos especiales... Se lo comunicar al presidente Grushavoy. Claro que no servira de mucho. Las arcas seguan vacas, aunque eso poda cambiar en unos aos. Nos permitirn gastar un poco ms esos minerales de Siberia? S asinti Golovko, pero habr que esperar unos aos. Paciencia, Genady. El general tom un ltimo trago de vodka. Yo puedo tener paciencia, pero la tendrn los chinos? Golovko comprenda la preocupacin de su interlocutor. La verdad es que hacen ms maniobras militares que antes. Pero no hay razones diplomticas para preocuparse. Las relaciones entre nuestros pases son cordiales. Lo que al principio haba sido motivo de preocupacin se haba convertido por su continuidad en una cuestin rutinaria y Golovko, al igual que muchos otros, tenda a perder esa informacin entre el ruido aparentemente azaroso de la vida cotidiana. Camarada ministro, no soy diplomtico ni agente de inteligencia, pero estudio historia. Recuerdo que las relaciones entre la Unin Sovitica y la Alemania de Hitler fueron cordiales hasta el 23 de junio de 1941. Las avanzadillas alemanas se cruzaron con trenes soviticos que circulaban hacia el oeste, con aceite y grano para los fascistas. Eso me permite llegar a la conclusin de que la situacin diplomtica no es siempre un indicador de las intenciones de una nacin. 237

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Es cierto y sa es la razn por la que tenemos un servicio de inteligencia. Entonces recordar que, en el pasado, la Repblica Popular siempre ha mirado con envidia las riquezas minerales de Siberia. Esa envidia probablemente ha crecido a raz de nuestros ltimos descubrimientos. No los hemos divulgado, pero debemos suponer que los chinos disponen de fuentes de inteligencia aqu, en Mosc, me equivoco? Es una posibilidad que no podemos descartar reconoci Golovko. No agreg que dichas fuentes probablemente eran comunistas convencidos de la antigua Rusia, personas que lamentaban la cada del sistema poltico anterior en su pas y tal vez vean en China el medio de restaurar en Rusia la verdadera fe marxista/leninista, aunque sazonada con un poco de maosmo. En otra poca, ambos haban sido miembros del partido comunista; Bondarenko, porque era un requisito para ascender en el ejrcito sovitico, y Golovko, porque de lo contrario nunca se le habra confiado un cargo en el KGB. Ambos haban pronunciado las palabras y haban mantenido los ojos bien abiertos en las reuniones del pasado, al tiempo que tanto uno como otro contemplaban a las mujeres presentes, o se limitaban a soar en cosas ms inmediatas. Pero haba quienes haban escuchado y reflexionado, que crean realmente en aquella basura poltica. Tanto Bondarenko como Golovko eran pragmticos, interesados slo en la realidad palpable, ms que en un discurso que algn da podra o no convertirse en realidad. Afortunadamente para ambos, ejercan profesiones ms interesadas por la realidad que por la teora, donde sus exploraciones intelectuales se exploraban con mayor facilidad, porque los hombres de visin eran siempre necesarios, incluso en un pas donde se supona que la visin estaba controlada. Pero dispondr de amplios recursos para actuar segn sus preocupaciones. No era cierto, pens el general. Dispondr de... qu...? Seis divisiones de infantera motorizada, una divisin de tanques y una divisin de artillera, todas ellas formaciones del ejrcito regular con un setenta por ciento aproximado de fuerza nominal y un entrenamiento dudoso. Su primera misin, que no sera despreciable, consistira en convertir a esos chicos uniformados en soldados del Ejrcito Rojo, como los que haban derrotado a los alemanes en Kursk y avanzado luego hasta capturar Berln. Eso constituira una autntica proeza, pero quin sera el ms indicado para conseguirlo?, se pregunt Bondarenko. Saba que haba algunos jvenes generales muy prometedores y tal vez robara a uno de ellos, pero en su propia generacin, el general Gennadv Iosifovich Bondarenko se consideraba el mayor cerebro de las fuerzas armadas de su pas. Pues ahora 238

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ocupara un cargo que le brindara la oportunidad de demostrarlo. Evidentemente, exista la posibilidad de que fracasase, pero los hombres como l vean oportunidades donde otros vean peligros. Supongo que tendr va libre? pregunt, despus de unas ltimas reflexiones. Dentro de lo razonable asinti Golovko. Preferiramos que no iniciara una guerra all. No tengo intencin de llegar a Pekn. Nunca me ha gustado su comida brome Bondarenko. Y los rusos deberan ser mejores soldados. Nunca se haba puesto en duda la habilidad en combate de los varones rusos. Slo necesitaban un buen entrenamiento, un buen equipo un buen liderazgo. Bondarenko crea poder suministrar dos de esos requisitos y eso debera bastarle. Su mente ya volaba hacia el este, pensaba en su cuartel general, en el cuadro de oficiales que encontrara, en los que tendra que reemplazar y de dnde procederan los sustitutos. nicamente habra znganos, oficiales de carrera que slo pretendan pasar el tiempo y rellenar formularios, como si sa fuera la misin de un oficial de campo. A esos individuos se les acabara la carrera... bueno, les concedera treinta das para enderezarse y, conocindose a s mismo, inspirara a algunos a descubrir de nuevo su vocacin. Su mejor esperanza radicaba en los soldados individuales, los jvenes que llevaban el uniforme de su pas con indiferencia, porque nadie les haba explicado con exactitud lo que eran y la importancia de su misin. Pero l lo resolvera. Esos muchachos eran soldados. Eran guardianes de su pas y merecan sentirse orgullosos de ello. Con un entrenamiento adecuado, en nueve meses vestiran mejor su uniforme, caminaran ms erguidos y presumiran un poco cuando estuvieran de permiso, como deban hacer los soldados. Les mostrara cmo hacerlo, se convertira en un padre putativo que impulsaba y alentaba a sus nuevos hijos hacia la virilidad. Era una misin tan digna como la que cualquier hombre pudiera desear, y como comandante en jefe del Lejano Oriente, tal vez establecera un ejemplo que las fuerzas armadas de su pas pudieran emular. Bien, Gennady Iosifovich, qu le digo a Eduard Petrovivh? pregunt Golovko, inclinado sobre la mesa para servirle otra copa del excelente vodka Starka a su invitado. Bondarenko levant la copa para brindar. Camarada ministro, le ruego que le comunique a nuestro presidente que tiene un nuevo comandante en jefe del Lejano Oriente. DIECIOCHO

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Lo interesante para Mancuso de su nuevo trabajo era que ahora tena aviones bajo su mando, que comprenda bastante bien, pero, adems, tropas de tierra, que apenas entenda. Su ltimo contingente comprenda la 3 Divisin de Infantera de Marina con base en Okinawa y la 25 Divisin de Infantera Ligera del Ejrcito de Tierra, estacionada en los cuarteles de Schofield, en Oahu. Nunca haba tenido bajo su mando directo a ms de unos ciento cincuenta hombres, todos a bordo de su primera y ltima autntica comandancia, como l lo entenda, el USS Dallas. Eso era una buena cantidad, suficientemente grande para ser mayor que una gran familia y suficientemente pequea para conocer los rostros y los nombres de todos ellos. La comandancia del Pacfico era algo muy diferente. El cuadrado de la tripulacin del Dallas no se acercaba siquiera a la fuerza que mandaba directamente desde su escritorio. Haba hecho el curso de Capstone, un programa diseado para introducir a los altos mandos de la armada a otras ramas del servicio. Haba caminado por el monte con los soldados del ejrcito de tierra, se haba arrastrado por el barro con los marines, haba presenciado incluso un abastecimiento de combustible en pleno vuelo, desde el asiento auxiliar de un transporte areo C-5B (el acto ms contranatural que haba imaginado ver en su vida, el de dos aviones apareados en el aire a trescientos nudos) y haba jugado con los equipos pesados del ejrcito en Fort Irwin, California, donde se haba puesto a prueba conduciendo tanques y Bradleys. Pero verlo y jugar con los muchachos, as como embadurnarse de barro, no era exactamente lo mismo que conocerlo. Tena una vaga idea sobre su aspecto, su ruido y su olor. Haba visto la seguridad que reflejaban los rostros de los hombres con uniformes de diferentes colores y se haba dicho a s mismo un millar de veces que, en realidad, todos pertenecan a un mismo ejrcito. El espritu de un sargento al mando de un tanque Abrams no se diferenciaba mucho del capitn de una lancha torpedera, ambos haca tiempo que no se duchaban, y haba escasa diferencia en la seguridad que tenan en s mismos un boina verde y un piloto de caza. Pero para mandar a esas personas con eficacia precisaba ms conocimientos, se dijo a s mismo el comandante en jefe del Pacfico. Deba haber recibido ms formacin conjunta. Pero luego pens en que, incluso para los mejores pilotos de las fuerzas areas o de la armada, sera difcil comprender lo que haba hecho en el Dallas. Maldita sea, slo para comprender la importancia de la seguridad del reactor necesitaran un ao, que era aproximadamente lo que haba tardado l en otra poca, sin llegar a convertirse en un especialista nuclear. Los distintos servicios se diferenciaban en su forma de sentir 240

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la misin, y eso se deba a que las misiones eran tan diferentes por naturaleza como un perro ovejero y un pit bull. Pero l deba mandarlos a todos y hacerlo con eficacia, para evitar que como consecuencia de algn error la seora Smith recibiera un telegrama comunicndole la muerte prematura de su hijo o de su esposo, debida a la metedura de pata de un alto mando. Por esa razn, reflexion el almirante Bart Mancuso, dispona de una amplia coleccin de oficiales, incluido un especialista en superficie que explicaba lo que haca un objetivo determinado (para Mancuso, cualquier barco de superficie era un objetivo), un sabueso del aire que explicaba los atributos de los aviones de la armada, un marine y algunos soldados que explicaban cmo desenvolverse en el barro, y algunos pilotos de las fuerzas areas que contaban de lo que eran capaces sus aparatos. Todos le ofrecan consejos, que cuando los aceptaba se convertan en sus propias ideas, porque l era quien estaba al mando y eso significaba ser responsable de todo lo que ocurra en o cerca del ocano Pacfico, incluso cuando algn suboficial de un E-4 recin ascendido haca un comentario lujurioso sobre las hermosas tetas de alguna compaera, algo nuevo en la marina que Mancuso habra preferido postergar otra dcada. Ahora admitan mujeres incluso en los submarinos, y el almirante no lamentaba en absoluto habrselo perdido. Qu habran pensado de eso Much Morton y los tripulantes de sus submarinos en la segunda guerra mundial? Calcul que saba cmo organizar unas maniobras navales, unos de esos grandes ejercicios de entrenamiento en los que la mitad de la 7. Flota atacara y destruira administrativamente la otra mitad, seguidos de un desembarco simulado de un batalln de marines. Los aviones de la marina entraran en combate con los de las fuerzas areas y, cuando todo hubiera terminado, los ordenadores indicaran quin haba ganado y quin haba perdido; en diversos bares se pagaran toda clase de apuestas y habra algunos disgustos, porque quedaba constancia en los expedientes (e influan en las perspectivas de ascenso) de los resultados de los combates simulados. Entre todas las fuerzas de las que dispona, Mancuso calculaba lgicamente que los submarinos eran los que estaban en mejor forma, porque su destino anterior era el de comandante en jefe de Submarinos en el Pacfico y haba sometido sus buques sin contemplaciones a una preparacin impecable. Adems, el pequeo intercambio blico en el que se haban visto envueltos dos aos antes haba imbuido en sus tripulaciones la sensacin de una misin real, hasta el punto de que los tripulantes de los boomers, autores de una emboscada contra un submarino, digna de los mejores momentos de Charlie Lockwood, todava presuman cuando andaban por la playa. Los boomers seguan en servicio como buques auxiliares de ataque rpido, 241

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porque Mancuso se lo haba solicitado al comandante en jefe, que era su amigo Dave Seaton, y ste a su vez haba solicitado fondos adicionales al Congreso, que respondi con amabilidad y solicitud despus de dos conflictos recientes, en los que haba quedado claro que el personal uniformado no slo serva para abrirles y cerrarles las puertas a los representantes electos del pueblo. Adems, los buques clase Ohio eran demasiado caros para ser desguazados y se utilizaban principalmente para valiosas misiones oceanogrficas en el Pacfico norte, lo cual agradaba a los amantes de los rboles (o en este caso de los peces y los delfines), que gozaban de un poder excesivo a juicio de este guerrero de traje blanco. Con cada nuevo da llegaba su informe oficial matutino, presentado habitualmente por el general de brigada Mike Lahr, su oficial de inteligencia J-2. Las noticias eran particularmente buenas. En la maana del 7 de diciembre de 1941, Estados Unidos descubri la ventaja de facilitar a los comandantes de zona la informacin secreta que pudieran necesitar y ahora el comandante en jefe del Pacfico, al contrario del almirante Husband E. Kimmel, reciba mucha informacin. Buenos das, Mike dijo Mancuso, mientras un asisten-te preparaba el caf. Buenos das, seor respondi el general de una estrella. Qu hay de nuevo en el Pacfico? La noticia ms importante es que los rusos han nombrado a un nuevo jefe de su distrito militar del Lejano Oriente. Su nombre es general Bondarenko. Su destino anterior era como oficial de operaciones J-3 del ejrcito ruso. Su historial es bastante interesante. Empez en Comunicaciones, que no es una seccin de combate, pero luego se distingui en Afganistn al final de aquella aventura. Tiene la Orden de la Bandera Roja y es Hroe de la Unin Sovitica, ambas condecoraciones concedidas cuando era coronel. A partir de ah ascendi rpidamente. Buenos contactos polticos. Ha trabajado de cerca con un individuo llamado Golovko, ex agente del KGB que todava se dedica al espionaje y conoce personalmente al presidente, me refiero al nuestro. Golovko es esencialmente el jefe operativo del presidente ruso Grushavoy, como una especie de primer ministro o algo por el estilo. Grushavoy le presta atencin sobre muchos asuntos y es una va de comunicacin con la Casa Blanca para cuestiones de inters mutuo. Estupendo. De modo que los rusos tienen acceso a Jack Ryan a travs de ese individuo. Qu clase de personaje es? pregunt el almirante. Muy listo y muy capacitado, segn nuestros amigos de Langley. Pero, volviendo a Bondarenko, segn su historial, tambin es muy listo y muy capacitado, con buenas perspectivas de ascenso. La inteligencia 242

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y el valor personal pueden ser muy tiles en su ejrcito, al igual que en el nuestro. En qu condiciones est su nueva tropa? No muy buenas, seor. Observarnos ocho formaciones del tamao de divisiones, seis divisiones de infantera motorizada, una de tanques y una de artillera. Todas parecen de bajo nivel segn nuestra evaluacin y pasan poco tiempo en el campo. Bondarenko cambiar la situacin, si acta segn lo previsto. Usted cree? Como J-3, se quejaba de que era preciso aumentar el nivel de instruccin; es bastante intelectual. El ao pasado public un extenso ensayo sobre las legiones romanas, titulado Los soldados de los csares, en el que apareca la famosa cita de Josephus: Sus maniobras son batallas sin sangre y sus batallas son maniobras sangrientas. En cualquier caso, era un escrito puramente histrico, con fuentes como Josephus y Vegetius, pero sus implicaciones eran claras. Peda a gritos un mejor entrenamiento para el ejrcito ruso y tambin el establecimiento de suboficiales profesionales. Dedic muchas pginas a las discusiones de Vegetius sobre la formacin de centuriones. El ejrcito sovitico no tena sargentos como los conocemos nosotros y Bondarenko forma parte de una nueva generacin de altos mandos, segn los cuales, el ejrcito ruso debera introducir de nueva esa institucin. Y tiene razn opin Lahr. Entonces cree que pondr a su personal en forma? Y la marina rusa? No est bajo su mando. Dispone de aviacin frontal tctica y tropas terrestres, pero eso es todo. Su armada est tan hundida en la mierda que no alcanza siquiera a ver el papel higinico coment Mancuso. Qu ms? Un montn de material poltico que puede leer a su antojo. Los chinos prosiguen con sus maniobras. Ahora hacen ejercicios con cuatro divisiones al sur del ro Amur. Tan grandes? Almirante, estn en un rgimen creciente de entrenamiento desde hace casi tres aos. Nada desesperado, pero han estado gastando dinero para acelerar el Ejrcito Popular. En estas maniobras utilizan muchos tanques y transportes de personal blindados. Mucha artillera con fuego real. Disponen de una zona muy buena, con pocos civiles, parecida a Nevada pero no tan llana. Al principio los vigilbamos con mucha atencin, pero ahora se ha convertido en algo bastante rutinario. No me diga. Y qu piensan de eso los rusos? Lahr se acomod en su butaca. 243

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Probablemente es sa la razn del nuevo destino de Bondarenko, seor. Es el revs de la forma en que han aprendido a luchar los rusos. Los chinos los superan por mucho en cantidad sobre el terreno, pero nadie anticipa hostilidades. La poltica es bastante estable en este momento. Y Taiwan? refunfu el almirante tras su escritorio. Ligero aumento de maniobras cerca del estrecho, pera principalmente de formaciones de infantera, sin nada que se parezca siquiera remotamente a ejercicios anfibios. Eso es algo que vigilamos de cerca, con la ayuda de nuestros amigos de la Repblica China. Mancuso asinti. Tena un archivo lleno de planes para mandar la 7.a Flota hacia el oeste y casi siempre haba uno de sus buques de superficie en visita de cortesa en la isla. Para sus marinos, la Repblica China era un puerto maravilloso, repleto de mujeres cuyos servicios eran objeto de negociaciones comerciales. Y la presencia de un buque gris norteamericano amarrado en el puerto supona una proteccin para la ciudad contra un posible ataque con misiles. Un mero rasguo a un barco de guerra estadounidense era considerado como una provocacin blica. Y nadie crea que los comunistas chinos estuvieran todava en condiciones de hacerlo. Para que no cambiara la situacin, Mancuso mantena sus buques en maniobras permanentes, practicando su fuerza de interceptacin y ataque como en la dcada de los ochenta. Por lo menos, siempre tena un submarino de ataque rpido o un boomer de ataque lento en el estrecho de Formosa, sobre lo que de vez en cuando se permita una filtracin a la prensa aparentemente no intencionada. Pero slo muy raramente entraba uno de los submarinos en el puerto. Eran ms eficaces cuando no se los vea. En otro archivo tena gran cantidad de fotografas de periscopio de buques de guerra chinos y algunas fotos de cascos tomadas directamente desde debajo, que servan esencialmente para poner a prueba el temple de los comandantes de sus submarinos. De vez en cuando tambin ordenaba localizar submarinos chinos a su personal, como lo haba hecho l en el Dallas con los de la antigua armada sovitica. Los reactores nucleares chinos eran tan ruidosos que hasta los peces huan para que no les daaran los odos, segn bromeaban sus sonaristas. Por mucho que esgrimiera la Repblica Popular su sable ante Taiwan, un ataque por su parte, si se enfrentaban a la 7.a Flota, pronto se convertira en una sangrienta masacre, y confiaba en que Pekn fuera consciente de ello. Si no lo eran, averiguarlo sera un ejercicio sucio y caro. Pero la capacidad anfibia de los comunistas chinos todava era muy limitada y no mostraban indicios de mejorarla. De modo que en el campo parece un da como otro cualquiera? pregunt Mancuso, concluido el informe. 244

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As es confirm el general Lahr. Qu medios hemos asignado para vigilar a nuestros amigos chinos? Sobre todo areos respondi J-2. Nunca hemos tenido gran cosa en el sentido de inteligencia humana en la Repblica Popular, por lo menos que yo sepa. A qu se debe? En trminos sencillos, sera bastante difcil para personas como nosotros pasar inadvertidos en su sociedad y, segn mis ltimas noticias, la mayora de los norteamericanos de origen asitico trabajan en empresas informticas. No hay muchos en la marina. Y en el ejrcito? No muchos, seor. Su representacin es mnima. Me pregunto por qu. Seor; yo soy oficial de inteligencia, no demgrafo respondi Lahr. Supongo que ese trabajo ya es bastante difcil, Mike. Bien, si ocurre algo interesante, comunquemelo. No le quepa la menor duda, seor dijo Lahr, de camino a la puerta, cuando llegaba el oficial J-3 de Operaciones, que aquel esplndido da informara al almirante del paradero de todas sus naves, incluido el de los buques y aviones averiados a la espera de reparacin. Segua tan atractiva como antes, aunque no haba sido fcil lograr que viniera. Tanya Bogdanova no se haba escondido, pero durante varios das no haban logrado localizarla. Has estado ocupada? pregunt Provalov. Da, con un cliente especial asinti Tanya. Hemos estado en San Petersburgo. No me llev el busca. Le molestan las interrupciones explic, sin el menor remordimiento. Provalov podra haberle preguntado por el coste de pasar varios das con ella, y probablemente se lo habra dicho, pero decidi que no era imprescindible saberlo. Segua siendo como un espejismo, al que slo faltaban alas para ser un ngel. Salvo por los ojos y, naturalmente, el corazn. Los primeros, fros, y lo segundo, inexistente. Quiero hacerte una pregunta dijo el teniente de polica. Adelante. Un nombre. Klementi Ivan'ch Suvorov. Te dice algo? Se reflej humor en su mirada. S, claro, lo conozco bien respondi, sin tener que aclarar lo que se entenda por bien . Qu puedes decirme de l? Qu quiere saber? 245

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Con qu nombre? El no sabe que yo lo s, pero en una ocasin vi sus documentos. Ivan Yurievich Koniev. Cmo lo sabes? pregunt Provalov. Estaba dormido, evidentemente, y registr su ropa respondi con toda tranquilidad, como si le contara al teniente de polica dnde compraba el pan. De modo que l te jodi y t lo jodiste a l, pens Provalov. Recuerdas su direccin? Tanya neg con la cabeza. No, pero vive en una de las nuevas urbanizaciones junto a la ronda exterior. Cundo lo viste por ltima vez? Una semana antes de la muerte de Gregorio Filipovich respondi inmediatamente. Entonces Provalov tuvo un ramalazo de inspiracin. Tanya, la noche anterior a la muerte de Gregoriy, con quin estuviste? Un ex soldado o algo por el estilo, deje que piense... un tal... Pyotr Alekseyevich... Amalrik? pregunt Provalov, casi levantndose de un brinco. S, algo as. Tena un tatuaje en el brazo, un tatuaje del Spetsnaz que muchos se hicieron en Afganistn. Era un tipo muy preciado de s mismo, pero no muy bueno en la cama agreg desdeosamente Tanya. Y nunca lo ser, pudo haber aadido Provalov, pero no lo hizo. Quin organiz la... cita? Ah, eso fue cosa de Klementi Ivan'ch. Tena un arreglo con Gregoriy. Evidentemente, haca mucho tiempo que se conocan. A menudo, Gregoriy organizaba citas especiales para los amigos de Klementi. Suvorov hizo que uno o ambos de sus asesinos follaran con las putas pertenecientes al hombre que asesinaran al da siguiente...? Quienquiera que fuese Suvorov tena un sentido curioso del humor... a no ser que el autntico objetivo hubiera sido Sergey Nikolay'ch. Provalov acababa de descubrir una informacin importante, pero no pareca aclarar en absoluto el caso que investigaba. Un dato ms que no facilitaba su trabajo, sino que lo dificultaba. Se enfrentaba de nuevo a las dos mismas posibilidades: ese Suvorov haba contratado a dos soldados del Spetsnaz para matar a Rasputn y luego los haba eliminado a ellos como seguro para evitar repercusiones, o los haba contratado para eliminar a Golovko y luego los haba matado a ellos 246

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por haber cometido un grave error. Cul de las dos? Tendra que encontrar a Suvorov para averiguarlo. Pero ahora dispona de un nombre y de un paradero probable, que le brindaban la posibilidad de seguir investigando. DIECINUEVE PERSECUCIN Las cosas se haban calmado en el cuartel general de Rainbow en Hereford, Inglaterra, hasta el punto de que John Clark y Ding Chavez empezaban a manifestar sntomas de impaciencia. El rgimen de entrenamiento era tan estricto como de costumbre, pero nadie haba sufrido nunca de agotamiento y los objetivos de papel y electrnicos en sustitucin de seres humanos no eran tan satisfactorios, o puede que el calificativo ms apropiado fuera emocionantes. Sin embargo, los miembros del equipo Rainbow no lo expresaban, ni siquiera entre ellos, por temor a parecer poco profesionales y vidos de sangre. Les haban enseado que el entrenamiento era una batalla sin sangre y la batalla era un entrenamiento sangriento. Y lo cierto era que, al tomarse el entrenamiento tan en serio, mantenan sus habilidades muy afiladas; lo suficiente como para afeitar el vello del rostro de un beb. El equipo nunca se haba dado a conocer pblicamente, por lo menos no como tal. Pero de algn modo se saba de su existencia. No en Washington ni en Londres, sino en algn lugar de Europa, se haba filtrado la noticia de que la OTAN dispona ahora de un equipo contraterrorista muy especial y muy capacitado que haba llevado a cabo varias misiones con violaciones y saqueos. Slo en una ocasin haban sido contraatacados por terroristas irlandeses, pero luego pagaron un alto precio por su error de clculo. Los peridicos europeos los llamaban los hombres de negro por el color de sus uniformes de asalto, y debido a su relativa ignorancia, la prensa europea haba convertido Rainbow en algo an ms temible de lo que en realidad era. Tal era su reputacin que, cuando siete meses antes el equipo se traslad a Holanda, pocas semanas despus de que circulara la noticia de su existencia, y los malos en una escuela secundaria descubrieron que haba caras nuevas en el vecindario, se apresuraron a negociar con el doctor Paul Bellow y llegaron a un acuerdo antes de iniciar las hostilidades, para satisfaccin de todos. Ni siquiera a los hombres de negro les atraa la idea de iniciar un tiroteo en una escuela llena de nios. Durante los ltimos meses, algunos miembros del equipo haban resultado heridos o haban regresado a los servicios de los que 247

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procedan, y haban llegado otros nuevos para reemplazarlos. Uno de ellos era Ettore Falcone, ex miembro del Cuerpo de Carabineros, mandado a Hereford tanto por su propia proteccin como para ayudar al equipo de la OTAN. Un buen da, Falcone estaba paseando por las calles de Palermo, en Sicilia, con su esposa e hijo en una agradable tarde primaveral, y se inici un tiroteo justo delante de l. Tres asesinos con ametralladoras acribillaban a un peatn, acompaado de su esposa y de un guardaespaldas de la polica, Falcone desenfund inmediatamente su Beretta y aniquil a los tres malhechores disparndoles a la cabeza desde diez metros de distancia. Su actuacin no sirvi para salvar a las vctimas, pero despert la ira del capo mafioso, dos de cuyos hijos participaban en el tiroteo. Falcone se mof pblicamente de la amenaza, pero en Roma, donde el gobierno italiano no quera que estallara una contienda entre la mafia y su propia polica federal, predomin la sensatez y mandaron a Falcone a Hereford, para convertirse en el primer miembro italiano de Rainbow. Pronto demostr ser el mejor tirador de pistola que haban visto nunca. Maldita sea exclam John Clark, despus de terminar su quinta ronda de diez disparos. Aquel individuo le haba vuelto a ganar! Lo llamaban gran pjaro. Ettore, Hctor, meda aproximadamente metro noventa y estaba delgado como un jugador de baloncesto, lo cual no era la mejor constitucin para un miembro de un comando antiterrorista, pero, joder, cmo disparaba aquel hijo de puta! Grazie, general dijo el italiano, cuando recoga las cinco libras que se haban apostado. John no poda siquiera presumir de haberlo hecho en la vida real, mientras que el gran pjaro slo lo lograba en dianas de papel. Aquel italiano haba aniquilado a tres individuos armados con metralletas y lo haba hecho cuando paseaba con su esposa y su hijo. No slo era un tirador de gran talento, sino que tena dos enormes cojones de bronce entre las piernas. Y su esposa, Anna Mara, tena la reputacin de ser una excelente cocinera. En cualquier caso, Falcone le haba superado por un punto en una ronda de cincuenta disparos. Y John haba practicado durante varias semanas antes de la competicin. Ettore, dnde diablos ha aprendido a disparar? pregunt Rainbow Seis. En la academia de polica, general Clark. Antes nunca haba disparado un arma, pero tuve un buen instructor respondi el sargento con una amable sonrisa, que no presuma en absoluto de su talento, lo cual empeoraba todava ms la situacin. S, claro dijo Clark, al tiempo que guardaba la pistola en su funda y se alejaba de la galera de tiro. Usted tambin, seor? pregunt Dave Woods, el mejor tirador 248

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del equipo, cuando Clark se diriga hacia la puerta. De modo que no soy el nico? respondi Rainbow Seis. Woods levant la mirada de su bocadillo. Maldita sea, tiene barra libre en el Green Dragon por haberme ganado! declar el brigada Woods, que era quien le haba enseado a Wyatt Earp todo lo que saba. En el bar del SAS/Rainbow, probablemente le haba enseado al nuevo muchacho a tomar cerveza inglesa. No sera fcil vencer a Falcone. El margen de probabilidades era muy limitado, con alguien que casi siempre daba en el blanco posible o certero. En tal caso, brigada, supongo que estoy en buena compaa. Clark movi la cabeza y le dio una palmada en el hombro cuando se diriga a la puerta. A su espalda, Falcone dispar otra ronda. Evidentemente, le gustaba ser el nmero uno, y practicaba mucho para no perder su puesto. Haca mucho tiempo que nadie lo pona a prueba en un campo de tiro. A John no le gustaba, pero reconoca que era justo y que Falcone haba ganado ajustndose a las reglas del juego. Era un indicio ms de que empezaba a ser ms lento? Evidentemente no corra con la rapidez de los jvenes de Rainbow y eso tambin le preocupaba. John Clark todava no estaba preparado para ser viejo. Tampoco lo estaba para ser abuelo, pero ah no haba tenido eleccin. Su hija y Ding le haban dado un nieto y no poda pedirles que lo devolvieran. Mantena su peso controlado, aunque ello supusiera, como haba ocurrido hoy, tener que sacrificar el almuerzo para perder cinco rondas en el campo de tiro. Cmo ha ido, John? pregunt Alistair Stanley, cuando Clark entraba en las oficinas. Ese muchacho es realmente bueno, Al respondi John, al tiempo que guardaba su pistola en el cajn del escritorio. Desde luego. La semana pasada me gan cinco libras. Supongo que esto lo convierte en unnime refunfu John, acomodndose en su silla giratoria, como el administrativo en el que se haba convertido. Bien, ha llegado algo mientras yo me dedicaba a perder dinero? Slo esto de Mosc. En cualquier caso, no tena por qu haber llegado aqu respondi Stanley, cuando le entregaba el fax a su jefe. Qu es lo que quieren? pregunt Ed Foley, en su despacho del sptimo piso. Quieren que los ayudemos a entrenar a algunos de sus muchachos respondi Mary Pat a su marido. El mensaje original era suficientemente absurdo, para haber tenido que repetirlo. 249

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Maldita sea, muchacha, hasta qu punto se supone que debemos ser ecumnicos? pregunt el director de inteligencia. Sergey Nikolay'ch cree que estamos en deuda con l. Y t sabes... Ed tuvo que asentir. Se bueno, puede que s, supongo. Pero esto hay que consultarlo con las altas esferas. A Jack le parecer gracioso pens la subdirectora (de Operaciones). Mierda! exclam Ryan en el despacho oval antes de levantar la cabeza, cuando Ellen Sumter le entreg el fax de Langley. Disclpeme, Ellen. Ella le sonri como una madre a un hijo precoz. S seor presidente. No tendr un...? La seora Sumter se haba acostumbrado a llevar vestidos con grandes bolsillos laterales, de uno de los cuales sac un paquete de Virgina Slims y se lo ofreci a su presidente, que cogi un cigarrillo y lo encendi con el mechero de butano que guardaba en el interior del paquete. Bueno, no le parece que es extraordinario? Usted conoce a ese individuo, no es cierto? pregunt la seora Sumter. Golovko? Si. sonri Ryan con una mueca, recordando una vez ms la pistola apuntndole a la cabeza, cuando el VC-137 corra por la pista del aeropuerto Sheremetyevo de Mosc, muchos aos atrs, lo cual en su momento no le haba hecho ninguna gracia. S, por supuesto, Sergey y yo somos viejos amigos. Como secretaria presidencial, Ellen Sumter tena acceso a casi toda la informacin, incluido el hecho de que el presidente Ryan le peda de vez en cuando un cigarrillo, pero haba cosas que nunca sabra. Era lo suficientemente lista para sentir curiosidad, pero tambin bastante inteligente para no hacer preguntas. Si usted lo dice, seor presidente... Gracias, Ellen. Ryan se acomod en su butaca, acerc el fino pitillo a sus labios y dio una honda calada. Por qu la ms mnima tensin lo impulsaba hacia ese maldito producto que le provocaba tos? Adems, tambin se mareaba. Eso significaba que realmente no era fumador, se dijo a s mismo el presidente. Ley de nuevo el fax. Tena dos pginas. Una era del fax original de Sergey Nikolay'ch a Langley, mandado a la lnea directa de Mary Pat, que naturalmente Sergey conoca y quiso hacer gala de ello, y la segunda contena las recomendaciones de Edward Foley, su director de la CIA. A pesar de todo el bagaje oficial, era un asunto bastante sencillo. 250

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Golovko no precisaba siquiera explicar por qu Norteamrica deba acceder a su peticin. Los Foley y Jack Ryan sabran que el KGB haba ayudado a la CIA y al gobierno norteamericano en dos misiones muy importantes y delicadas, y el hecho de que ambas tambin hubieran sido tiles para los intereses rusos no vena al caso. Por consiguiente, Ryan no tena otra alternativa. Levant el telfono y puls una tecla de marcado directo. Foley dijo la voz al otro extremo de la lnea. Ryan respondi, y oy que su interlocutor se incorporaba en su butaca. He recibido el fax. Y? pregunt el director de la CIA. Qu otra cosa podemos hacer? Estamos de acuerdo. Foley poda haber aadido que personalmente le gustaba Sergey Golovko, y saba que a Ryan tambin. Pero eso no tena nada que ver con gustar o dejar de gustar. Lo que hacan ahora era poltica gubernamental, que estaba por encima de factores personales. Rusia haba prestado ayuda a Estados Unidos y ahora peda que se la devolviera. En las relaciones habituales entre naciones, dichas peticiones, si existan precedentes, deban concederse. El principio era el mismo que prestarle a tu vecino un rastrillo, si el da anterior l te haba dejado una manguera, slo que a este nivel, de vez en cuando, mora alguien. Te ocupas t del asunto o lo hago yo? La peticin ha llegado a Langley. Responde t. Averigua cules son los parmetros. No queremos comprometer a Rainbow, no te parece? No, Jack, pero no es probable que ocurra eso. La situacin se ha calmado bastante en Europa. Los componentes de Rainbow se dedican principalmente a hacer ejercicio y agujerear dianas de papel. En cuanto a la noticia que circul, bueno... casi deberamos darle las gracias al chivato que la divulg. El director de la CIA raramente deca algo favorable sobre la prensa. En este caso, algn funcionario haba hablado demasiado sobre algo que saba, pero a fin de cuentas, la noticia haba surtido el efecto deseado, aunque la versin de la prensa estuviera repleta de errores, lo cual no era nada sorprendente. Pero algunos de los errores haban hecho que Rainbow pareciera bastante sobrehumano, lo cual satisfaca el ego de sus componentes e invitaba a sus enemigos potenciales a la reflexin. De este modo, el terrorismo haba disminuido enormemente en Europa, despus de su breve y, por lo que ahora saban, un tanto artificial reaparicin. Los hombres de negro eran demasiado aterradores para meterse con ellos. Los atracadores, despus de todo, elegan como vctimas a las viejecitas que acababan de cobrar la pensin, no al polica armado que estaba en la esquina de la calle. En 251

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este sentido, los delincuentes eran sencillamente racionales. Una viejecita no puede resistirse fcilmente a un atracador, pero el polica va armado. Confo en que nuestros amigos rusos sern discretos. Creo que podemos estar seguros de ello, Jack respondi Ed Foley. Alguna razn para no hacerlo? Ryan oy que el director de la CIA se revolva en su silla. Nunca he sido partidario de revelar nuestros mtodos a nadie, pero esto no es una operacin de inteligencia propiamente dicha y podran averiguarlo casi todo leyendo los libros adecuados. De modo que creo que podemos permitirlo. Autorizado dijo el presidente. Ryan imagin a Ed asintiendo con la cabeza. De acuerdo, hoy saldr la respuesta. Con una copia a Hereford, evidentemente, que lleg al despacho de John antes de concluir la jornada laboral. Llam a Al Stanley y se la mostr. Supongo que nos estamos haciendo famosos, John. Te hace sentir bien, no es cierto? pregunt Clark de mala gana. Ambos eran ex operadores clandestinos y, si hubiera habido una forma de ocultarles a sus propios supervisores sus nombres y sus actividades, haca mucho tiempo que la habran encontrado. Supongo que irs personalmente. A quin te llevars a Mosc contigo? A Ding y al nmero Dos. Ding y yo ya hemos estado antes all. Ambos conocemos a Sergey Nikolav'ch. Por lo menos, as no ver muchas caras nuevas. Y, si mal no recuerdo, hablas ruso a la perfeccin. La escuela de idiomas de Monterey es bastante buena asinti John. Cunto tiempo calculas que estars fuera? Clark examin el fax y reflexion unos instantes. No ms de... tres semanas respondi. Su personal del Spetsnaz no es malo. Les organizaremos un grupo de entrenamiento y al cabo de un tiempo probablemente podemos invitarlos a que vengan aqu, no te parece? Stanley no tuvo que sealarle que al SAS, en particular, y al Ministerio de Defensa britnico, en general, les dara un ataque, pero a fin de cuentas deberan aceptarlo. Se denominaba diplomacia y sus principios, les gustara o no, configuraban la poltica de la mayor parte de los pases del mundo. 252

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Supongo que no tendremos otra alternativa, John dijo Stanley, que ya oa los gritos, los gemidos y los alaridos del resto del campo y de Whitehall. Clark levant el telfono y puls un botn para llamar a su secretaria, Helen Montgomery. Helen, tendra la bondad de llamar a Ding y decirle que venga a mi despacho? Gracias. Me parece recordar que tambin habla muy bien el ruso. Tuvimos buenos profesores. Pero su acento es un poco sureo. Y el tuyo? De Leningrado... bueno, supongo que ahora debo decir de San Petersburgo. Al, t crees en todos los cambios? Stanley tom una silla. John, todo es una locura, incluso hoy da, y lo ha sido desde hace diez aos, cuando arriaron la bandera roja de la puerta de Spaskiy. Clark asinti. Recuerdo cuando lo v por la televisin. Aquello era de locos. Hola, John dijo una voz familiar entrando por la puerta. Hola, Al. Entra y sintate, muchacho. Chavez, supuesto comandante del SAS, titubeo, ante lo de muchacho. Cuando John hablaba de ese modo, algo raro ocurra. Pero poda haber sido peor. Hijo sola ser el precursor de algn peligro, y ahora que tena esposa e hijo, Domingo siempre procuraba evitar problemas. Se acerc al escritorio de Clark y cogi los papeles que ste le ofreca. Mosc? pregunt. Parece que nuestro comandante en jefe lo ha autorizado. Estupendo dijo Chavez. Hace tiempo que no vemos al seor Golovko. Supongo que el vodka sigue siendo bueno. Es una de las cosas que hacen bien reconoci John. Y quieren que nosotros les enseemos a hacer otras cosas? Eso parece. Nos llevaremos a nuestras esposas? No respondi Clark, moviendo la cabeza. Slo trabajo. Cundo? Hay que calcularlo. Probablemente dentro de una semana, ms o menos. Muy bien. Cmo est el pequeo? Todava anda a gatas sonri. Anoche intentaba ponerse de pie. Supongo que empezar a andar en unos das. Domingo, pasas el primer ao ensendolos a andar y hablar. Y los prximos veinte aos intentando que se sienten y se callen 253

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advirti Clark. Oye, viejo, el nio duerme toda la noche y se despierta con una sonrisa, que es mucho ms de lo que puedo decir de m. Era lgico. Cuando Domingo se despertaba, su nica perspectiva eran los ejercicios habituales y una carrera de ocho kilmetros, que no slo era agotador, sino al cabo de un tiempo tambin aburrido. Clark no tuvo ms remedio que asentir: que los pequeos siempre despertaran de buen humor era uno de los grandes misterios de la vida. Se pregunt en qu momento se perda eso. Todo el equipo? pregunt Chavez. Probablemente, s. Incluido gran pjaro agreg Rainbow Seis. Hoy tambin te ha derrotado? pregunt Ding. La prxima vez que compita con ese hijo de puta en el campo de tiro quiero que sea despus de la carrera de la maana, cuando est un poco tembloroso respondi Clark, enojado. En general no le gustaba perder en nada, pero an menos si se trataba de algo tan propio de su identidad como disparar con pistola. Seor C, Ettore sencillamente no es humano. Con la MP es bueno, aunque no espectacular, pero con la Beretta es como Tiger Woods con el hierro de pitch. No falla una. Hasta hoy no me lo crea. Me parece que tal vez debera haber ido a almorzar al Green Dragon. Estoy de acuerdo contigo, John dijo Chavez, que decidi no hacer ningn comentario sobre la barriga de su suegro. No olvidis que yo tambin soy bastante bueno con la pistola, pero Ettore me ha ganado por tres puntos. Ese cabrn me ha vencido por uno dijo John, dirigindose al subjefe del equipo. Es la primera vez que he perdido desde que perteneca al tercer grupo de Operaciones Especiales. Eso haba sucedido haca treinta aos, compitiendo con el comandante de su unidad, despus de apostarse unas cervezas. Haba perdido por dos puntos, pero recordaba con orgullo que luego le haba vencido tres veces seguidas. Es se? pregunt Provalov. No tenemos ninguna fotografa respondi su sargento, pero corresponde con la descripcin general. Adems, se diriga al coche correcto, mientras se disparaban varias cmaras de fotos. Ambos estaban en una furgoneta, a media manzana del bloque de pisos que vigilaban. Los dos usaban prismticos verdes forrados de goma, modelo militar. Pareca ser el individuo que buscaban. Haba bajado en el ascensor 254

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del edificio, desde el piso correcto. Aquella misma noche haban averiguado que un tal Ivan Yurievich Koniev viva en el octavo piso de aquel lujoso edificio. No haban tenido tiempo de interrogar a sus vecinos, lo que, en cualquier caso, deba hacerse con mucho cuidado. Era ms que probable que los vecinos de ese Koniev/Suvorov fueran ex agentes del KGB, como se supona que lo era l y, por tanto, hacerles preguntas podra poner sobre aviso al sujeto de su investigacin. Provalov no dejaba de recordarse a s mismo que no se trataba de una persona corriente. El coche al que subi era de alquiler. Haba un coche privado registrado a nombre de Koniev, Ivan Yurievich, en esa direccin, un Mercedes serie C, y quin sabe cuntos otros coches poda tener bajo otras identidades. Provalov estaba seguro de que deba de tenerlas y de que los documentos deban de estar muy bien elaborados. El de Koniev ciertamente lo estaba. El KGB haba formado concienzudamente a su personal. El sargento al volante de la furgoneta arranc el motor y habl por radio. Haba otros dos coches de polica en las inmediaciones, con dos expertos investigadores en cada uno de ellos. Nuestro amigo est en movimiento. El coche azul de alquiler dijo Provalov por radio y los otros dos coches acusaron recibo de la llamada. El coche de alquiler era un autntico Fiat fabricado en Turn, y no una de las copias rusas fabricadas en Togliattistad, uno de los pocos proyectos econmicos especiales de la Unin Sovitica que, en cierto modo, haban llegado a funcionar. Lo haba elegido porque era un coche ligero, se pregunt Provalov, o simplemente porque era un coche barato de alquiler? En aquel momento no haba forma de saberlo. Koniev/Suvorov arranc, y el primer coche que lo seguira se coloc tras l, a media manzana de distancia, mientras el segundo lo preceda a otra media manzana, porque incluso un experto agente del KGB raramente mirara delante de l en busca de un coche que lo siguiera. Con un poco ms de tiempo, tal vez habran colocado un localizador en el Fiat, pero no llevaban ninguno, ni haba oscuridad suficiente. Si regresaba a su casa, lo haran por la noche, a eso de las cuatro de la madrugada. Un transmisor que emitiera pitidos, sujeto con un imn al parachoques trasero, con una antena colgante como la cola de un ratn, prcticamente invisible. Parte de la tecnologa a disposicin de Provalov haba sido utilizada originalmente para vigilar a supuestos espas extranjeros que circulaban por Mosc y eso significaba que era bastante buena, por lo menos para los niveles rusos. Seguir el coche fue ms fcil de lo que esperaba. Disponer de tres coches de seguimiento facilit la operacin. Detectar un solo coche no era demasiado difcil. Dos tambin podan ser identificados, ya que se 255

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turnaran cada pocos minutos. Pero con tres se rompa convenientemente la pauta, y aunque haba sido entrenado por el KGB, Koniev/Suvorov no era un superhombre. Su verdadera defensa consista en ocultar su identidad, que haban descubierto gracias a una combinacin de buena investigacin y suerte, que era algo con lo que contaba la polica. Pero no el KGB. Con su organizacin obsesiva, no la haban incluido en su programa de formacin, tal vez porque confiar en la suerte era una debilidad que en el campo poda conducir al desastre. Eso le indicaba a Provalov que Koniev/Suvorov no haba pasado mucho tiempo en operaciones de campo. En el mundo real de las calles, esas cosas se aprenden con rapidez. El seguimiento se hizo a la mxima distancia, ms de una manzana, y las manzanas de la ciudad eran muy grandes. La furgoneta estaba especialmente equipada para ello. Las placas de la matrcula estaban sujetas a un soporte triangular y bastaba pulsar un interruptor para que ste girara, permitiendo elegir entre tres juegos de placas diferentes. Las luces delanteras tambin eran dobles, lo cual permita cambiar el aspecto de la iluminacin, que era en lo que un adversario experto se fijara por la noche. Bastaba pulsar una o dos veces un interruptor, cuando no pudiera verlos por el retrovisor, y debera ser un genio para darse cuenta de lo sucedido. El que tena la tarea ms difcil era el que iba delante, porque no era fcil leer la mente de Koniev/Suvorov y cuando ste giraba inesperadamente, el que iba en cabeza deba apresurarse a seguir las instrucciones de los que lo seguan, para recuperar su posicin delantera. Sin embargo, todos los agentes en aquella operacin eran investigadores de homicidios experimentados, que haban aprendido a seguir las presas ms peligrosas del planeta: seres humanos dispuestos a arrebatar la vida de otra persona. Incluso los asesinos ms estpidos podan tener astucia instintiva y haban aprendido mucho sobre operaciones policiales simplemente viendo la televisin. Eso haca algunas de sus investigaciones ms difciles de lo que deberan haber sido, pero en un caso como ste, la dificultad adicional serva para que sus hombres alcanzaran un nivel de entrenamiento superior al que podra proporcionarles cualquier academia. Gira a la derecha dijo su conductor por radio. La furgoneta se coloca en cabeza. El coche que iba en cabeza girara a la derecha en la prxima calle y luego se apresurara para recuperar su posicin. El primer coche que lo segua se colocara detrs de la furgoneta y desaparecera unos minutos, antes de recuperar su lugar. Era una imitacin de Fiat, blanco cortado, fabricado en Togliattistad; era el coche familiar ms comn en Rusia y, por consiguiente, bastante annimo. Si sta es su nica tentativa para despistarnos, es que est muv 256

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seguro de s mismo. Cierto reconoci Provalov. Veamos qu ms hace a continuacin. El qu ms tuvo lugar a los cuatro minutos. El Fiat gir de nuevo a la derecha, pero no por una calle, sino por el paso subterrneo de un bloque de pisos, que abarcaba toda la manzana. Afortunadamente, el primer coche que lo segua ya estaba en la esquina lejana del edificio, intentando alcanzar al Fiat, cuando tuvo la suerte de que Koniev/Suvorov apareciera treinta metros delante de l. Lo tenemos se oy por la radio. Vamos a retrasarnos un poco. Adelante! orden Provalov y su conductor aceler hasta la prxima esquina. Entretanto, puls el interruptor para cambiar las placas de la matrcula y la iluminacin, de modo que de noche la furgoneta parecera otra. Est seguro de s mismo coment Provalov a los cinco minutos. Ahora la furgoneta circulaba cerca del Fiat, seguida de los otros dos coches de vigilancia. Dondequiera que fuese, no lo perdan de vista. Haba hecho una maniobra evasiva, muy astuta, pero slo una. Tal vez consider que con una bastaba, que si alguien lo segua lo hara en un solo coche y lo habra detectado por el retrovisor en el paso subterrneo. Muy bien, pens el teniente de la milicia. Lstima que no lo acompaara su amigo norteamericano del FBI. El FBI no lo habra hecho mejor, a pesar de sus vastos recursos. No era una desventaja que sus hombres conocieran las calles de Mosc y sus alrededores tan bien como cualquier taxista. Va a cenar y a tomar una copa en algn lugar repar el conductor de Provalov. Parar en menos de un kilmetro. Veremos respondi el teniente, pensando que probablemente el conductor estaba en lo cierto. En aquella zona haba diez u once restaurantes de categora. Cul eligira su presa? Result ser el Prncipe Miguel de Kiev, un establecimiento ucraniano especializado en pollo y pescado, tambin conocido por su excelente bar. Koniev/Suvorov par frente a la puerta, dej que el portero aparcara su coche y entr. Quin es el que va mejor vestido de todos nosotros? pregunt Provalov por radio. Usted, camarada teniente. Las otras dos parejas vestan de obrero, lo cual no era lo ms indicado para aquel lugar. La mitad de los clientes del Prncipe Miguel de Kiev eran extranjeros y era preciso vestir bien en su compaa; el restaurante se encargaba de ello. Provalov se ape a media manzana y 257

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camin a paso ligero hasta la marquesina de la puerta. El portero le permiti entrar, despus de examinar su indumentaria; en la nueva Rusia, el atuendo tena ms importancia que en cualquier otro pas europeo. Podra haber mostrado su placa, pero no habida sido una buena idea, pues era perfectamente posible que algn empleado del restaurante se lo comunicara a Koniev/Suvorov. En ese momento tuvo un destello de inspiracin. Entr inmediatamente en el servicio y sac su telfono mvil. Diga respondi una voz familiar. Mishka? Oleg? pregunt Reilly. Qu puedo hacer por ti? Conoces un restaurante llamado Prncipe Miguel de Kiev? S, claro, por qu? Necesito tu ayuda. Cunto puedes tardar en llegar? pregunt Provalov, consciente de que Reilly viva a slo dos kilmetros del lugar. Diez o quince minutos. Date prisa. Estar en la barra. Ponte presentable agreg el polica. De acuerdo respondi Reilly, mientras se preguntaba cmo le explicara aquello a su esposa y por qu le habran interrumpido su tranquila velada frente al televisor. Provalov volvi a la barra, pidi un vodka con pimienta y encendi un cigarrillo. Su presa estaba a siete taburetes de distancia, tambin tomando una copa solo, tal vez a la espera de que se desocupara una mesa. El restaurante estaba lleno. Al fondo del comedor, un cuarteto de cuerda tocaba algo de Rimsky Korsakov. Era un establecimiento muy por encima de lo que Provalov poda permitirse habitualmente. Eso significaba que Koniev/Suvorov gozaba de una posicin econmica holgada, lo que no era particularmente sorprendente. Muchos ex agentes del KGB se desenvolvan muy bien en el sistema econmico de la nueva Rusia. Tenan una mundologa y unos conocimientos que muy pocos de sus conciudadanos podan igualar. En una sociedad conocida por su creciente corrupcin, haba un lugar para ellos en el mercado y una red de co-legas deambulantes a los que podan acudir, con quienes compartir sus beneficios, legales o ilegales, a cambio de diversas consideraciones. Provalov haba vaciado su primera copa y acababa de llamar al camarero para que le sirviera otra, cuando apareci Reilly. Oleg Gregoriyevich exclam el norteamericano a modo de saludo. El polica ruso se percat de que no era ningn imbcil. El ruso que hablaba a voces era claramente norteamericano y constitua una tapadera perfecta en aquel entorno. Adems, iba bien vestido, proclamando a los cuatro vientos su origen extranjero. 258

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Mishka! respondi Provalov, estrechando calurosamente la mano del norteamericano, mientras llamaba al camarero. Bien, a quin buscamos? pregunt ms discretamente el agente del FBI. El del traje gris, siete taburetes a mi izquierda. Lo tengo dijo inmediatamente Reilly. Quin es? Actualmente utiliza el nombre de Koniev, Ivan Yurievich. En realidad creemos que se trata de Suvorov, Klementi Ivan'ch. Caramba exclam Reilly. Qu ms puedes contarme? Lo hemos seguido hasta aqu. Ha utilizado un mtodo de evasin simple aunque eficaz, pero disponamos de tres coches para seguirlo y hemos vuelto a localizarlo inmediatamente. Muy bien, Oleg dijo el agente del FBI. Puede que su formacin fuera deficiente y sus recursos precarios, pero Provalov no era un mal polica. En el FBI sera por lo menos agente especial supervisor. Oleg tena un instinto policial excelente. Seguir a un individuo del KGB por las calles de Mosc no era un ejercicio trivial, como tampoco lo era seguir a un sicario paranoico por las de Queens. Reilly tom un sorbo de su vodka con pimienta y se volvi de lado en su taburete. Ms all del sujeto haba una belleza de pelo oscuro, con un ceido vestido negro. A Reilly le dio la impresin de que era una de esas prostitutas caras, que anunciaba la mercanca. Sus ojos oscuros examinaban el entorno con la misma atencin que los suyos. La diferencia era que Reilly era un hombre y el hecho de que buscara a una chica atractiva, o lo aparentara, no tena nada de raro. En realidad, no era a ella a quien miraba fijamente, sino al hombre. Aparentaba unos cincuenta aos, apuesto, nada inusual en su aspecto, como se supona que un espa deba ser, al parecer a la espera de que se desocupara una mesa, acariciando su copa y con la mirada puesta en el espejo situado detrs de la barra, para comprobar si alguien lo vigilaba. Evidentemente, se haba despreocupado del norteamericano y de su amigo ruso. Despus de todo, qu inters poda tener l para un hombre de negocios norteamericano? Adems, el norteamericano estaba pendiente de la prostituta que haba a su izquierda. Por consiguiente, no prestaba atencin a los hombres a su derecha, ni directamente ni a travs del espejo. Oleg era listo, pens Reilly, utilizndolo como tapadera para su discreta vigilancia. Ha surgido algo ms ltimamente? pregunt el agente del FBI. Provalov le cont lo que haba descubierto sobre la prostituta y lo que haba ocurrido la noche anterior a los asesinatos. Eso es fascinante. Pero todava no sabes quin era el objetivo. No reconoci Provalov, y le dio un trago a su segunda copa. Saba que deba moderarse con el alcohol, para no cometer ningn error. Su presa era demasiado astuta y peligrosa para exponerse a 259

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cualquier riesgo. Siempre le quedaba la opcin de detener al individuo para interrogarlo, pero saba que eso sera intil. A esa clase de delincuentes haba que tratarlos con la misma delicadeza que a un ministro del gabinete. Provalov fij su mirada en el espejo, donde examin detenidamente el perfil de un probable asesino mltiple. Por qu no tendran las personas como l una aureola negra alrededor de la cabeza? Por qu parecan personas normales? Se sabe algo ms sobre ese memo? Al ruso haba llegado a gustarle la jerga norteamericana. No, Mishka respondi, moviendo la cabeza. Todava no lo hemos comprobado con la SVR. Te preocupa que pueda tener una fuente dentro del edificio? pregunt el norteamericano. La posibilidad existe asinti Oleg. Evidentemente exista. Los ex agentes del KGB probablemente constituan una estrecha fraternidad. Podan disponer perfectamente de alguien dentro del antiguo cuartel general tal vez en los archivos de personal que se lo comunicara si la polica se interesaba por alguna ficha en particular. Maldita sea exclam el norteamericano, mientras pensaba: menudo hijo de perra, acostarse con una de sus putas antes de cargrselo. Haba en ello una frialdad desagradable, como sacado de una pelcula de la mafia. Pero en la vida real la Cosa Nostra no tena agallas para hacer algo semejante. Por impresionantes que fueran, los sicarios de la mafia no tenan la formacin de un agente de inteligencia profesional y en esta jungla en particular eran simples gatos callejeros comparados con panteras. Dirigi de nuevo su atencin al sujeto. La chica era una distraccin, pero no excesiva. Oleg. Dime, Mikhail. Mira a alguien que est cerca de los msicos. Su mirada vuelve siempre al mismo punto. No examina el entorno como lo haca al principio. El sujeto se fijaba en todos los que entraban en el restaurante, pero su mirada volva a una parte concreta del espejo y probablemente haba decidido que ninguno de los presentes supona un peligro para l. Bueno, pens Reilly, incluso la formacin tiene sus limitaciones y tarde o temprano tu propia pericia puede volverse contra ti. Acababas por adoptar pautas y hacer suposiciones que podan perderte. En este caso, Suvorov supona que ningn norteamericano poda estar vigilndolo. Despus de todo, l no le haba hecho nada a ningn norteamericano en Mosc, ni tal vez en toda su carrera, no estaba en territorio extranjero, sino en su propio campo y por el camino se haba 260

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librado de quien pudiera seguirlo, como siempre haca, en el supuesto de que se tratara de un solo coche. Bueno, los listos conocan sus limitaciones. Cmo era el proverbio? La diferencia entre la genialidad y la estupidez consista en que el genio saba que tena limitaciones. Ese Suvorov se consideraba un genio... pero a quin miraba? Reilly hizo girar un poco ms su taburete y examin aquella parte de la sala. Qu ves, Mishka? Un montn de gente, Oleg Gregoriyevich, principalmente rusos, algunos extranjeros, todos bien vestidos. Dos chinos que parecen diplomticos, cenando con dos rusos de aspecto oficial. La situacin parece cordial. Reilly pens en que haba cenado aqu tres o cuatro veces con su esposa. La comida era bastante buena, especialmente el pescado. Adems, en el Prncipe Miguel de Kiev tenan un buen caviar, que era una de las cosas ms exquisitas que se podan conseguir aqu. A su esposa le encantaba, y haba descubierto que en su pas sera mucho ms caro... Haca tantos aos que Reilly realizaba vigilancias discretas, que haba aprendido a ser invisible. Poda pasar inadvertido casi en cualquier lugar, salvo en Harlem, donde el FBI tena agentes negros. No caba la menor duda, ese Suvorov miraba a un mismo lugar, aparentemente sin darle importancia y siempre a travs del espejo. Incluso se coloc de tal modo que sus ojos miraran de forma natural al lugar en cuestin, desde su taburete. Pero las personas como l no hacan nada porque s. Estaban entrenadas para pensar en todo, incluso para ir al retrete... y por consiguiente era asombroso que lo hubieran descubierto de un modo tan estpido: mediante una puta que le haba registrado los bolsillos, mientras dorma para recuperarse de un orgasmo. Haba hombres, por inteligentes que fueran, que pensaban con la polla... Reilly volvi de nuevo la cabeza... uno de los chinos de la mesa del fondo se disculpaba para dirigirse al servicio. Reilly pens en hacer lo mismo inmediatamente, pero... no. Si estaba preparado con antelacin, eso podra estropearlo... Paciencia, Mishka, se dijo a s mismo, al tiempo que volva la cabeza para mirar al sujeto principal. Koniev/Suvorov dej su copa en la barra y se puso de pie. Oleg. Quiero que me indiques dnde est el servicio dijo el agente del FBI. Dentro de quince segundos. Provalov cont mentalmente los segundos y luego extendi el brazo en direccin a la puerta principal. Reilly le dio una palmada en la espalda y tom la direccin indicada. El Prncipe Miguel de Kiev era un bonito restaurante, pero no tena ningn empleado que cuidara de los servicios, como en muchos lugares europeos, tal vez porque a los norteamericanos les resultaba incmodo o quizs porque la direccin lo consideraba un gasto innecesario. Reilly entr y vio tres urinarios, dos de ellos ocupados. Se baj la cremallera, 261

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orin, volvi a subrsela, baj la mirada al darse la vuelta para ir a lavarse las manos y por el rabillo del ojo vio que aquellos individuos intercambiaban una fugaz mirada. El ruso era ms alto. En aquel servicio haba una toalla circular, como las que prcticamente haban desaparecido en Norteamrica. Reilly dio un tirn y se sec las manos, sin poder esperar mucho ms. De camino a la puerta se meti la mano en el bolsillo, dej colgando las llaves de su coche y se le cayeron al suelo cuando empujaba la puerta. Maldita sea exclam, al tiempo que se agachaba para recogerlas del suelo embaldosado, protegido de su mirada por un tabique de acero. Entonces lo vio. Estaba bien hecho. Podan haber sido ms pacientes, pero probablemente descartaron la importancia del norteamericano, y ambos eran profesionales. Apenas se tocaron y el ligero roce que tuvo lugar ocurri por debajo del nivel de la cintura, fuera del campo de visin de un observador accidental. Pero Reilly no era un observador accidental e incluso por el rabillo del ojo, era evidente para un iniciado. Era un pase de roce clsico, tan bien hecho que ni siquiera Reilly, con toda su experiencia, pudo determinar quin le haba pasado qu a quin. El agente del FBI sigui su camino y regres a su taburete junto a la barra, donde le hizo una sea al camarero para que le sirviera la copa que consideraba haberse ganado. Y bien? Debes identificar a ese chino. l y nuestro amigo han intercambiado algo en el retrete. Un pase de roce, muy bien hecho respondi Reilly, sonriente, mientras gesticulaba en direccin a la morena de la barra. En realidad lo haban hecho tan bien, que si Reilly se hubiera visto obligado a declarar en un juicio y describrselo a un jurado, cualquier abogado recin salido de la facultad lo habra obligado a reconocer que no haba visto nada en absoluto. Pero eso era muy significativo. Ese nivel de pericia era propio de un encuentro casual entre dos personas completamente inocentes, la ms pura de las coincidencias, o de dos agentes secretos profesionales que utilizaban su habilidad a la perfeccin en un lugar ideal. Provalov estaba situado de forma que vio salir a los dos individuos del servicio. Ni siquiera se miraron, se prestaron menos atencin que a un perro extraviado, exactamente como haran dos perfectos desconocidos despus de coincidir en el servicio de cualquier lugar. Pero cuando Koniev/Suvorov regres a su taburete en la barra se centr en su copa y dej de mirar regularmente el espejo. En realidad, volvi la cabeza y salud a la chica situada a su izquierda, antes de llamar al camarero para que le sirviera otra copa, que ella acept con una clida sonrisa comercial. Su expresin proclamaba que haba encontrado un cliente con quien pasar la noche. Era una buena 262

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actriz, pens Reilly. Nuestro amigo va a follar esta noche dijo Reilly. Es atractiva reconoci Provalov. Veintitrs, te parece? Ms o menos, tal vez un poco ms joven. Bonitas maracas. Maracas? pregunt el ruso. Tetas, Oleg, tetas aclar el agente del FBI. Ese chino es un espa. Ves a alguien que lo vigile? A nadie que yo conozca respondi el teniente. Puede que no sea conocido como agente secreto. S, claro, vas a decirme que todo vuestro personal de contraespionaje se ha retirado a Sochi? Maldita sea, a veces me siguen incluso a m. Significa esto entonces que yo soy uno de tus agentes? pregunt Provalov. Reilly solt una carcajada. Avsame si piensas desertar, Oleg Gregoriyevich. El chino de traje azul claro? El mismo. Bajo, de unos cinco con cuatro, ciento cincuenta y cinco, rechoncho, cabello corto, cuarenta y cinco aos aproximadamente. Provalov lo convirti a un metro sesenta y tres centmetros y unos setenta kilos, tom nota mentalmente y volvi la cabeza para examinar su rostro, situado a unos treinta metros de distancia. Tena un aspecto perfectamente comn, como la mayora de los espas. A continuacin se dirigi al servicio, para llamar por telfono a sus agentes que estaban en la calle. Y as acab prcticamente la velada. Koniev/Suvorov abandon el restaurante al cabo de unos veinte minutos, con la chica del brazo, y se fue directamente a su casa. Uno de los que se haban quedado acompa al chino a su coche, que llevaba matrcula diplomtica. Los policas tomaron sus notas antes de dar por concluida su larga jornada, mientras se preguntaban qu haban descubierto y qu importancia tendra. VEINTE DIPLOMACIA Y bien? pregunt Rutledge, cuando el secretario Adler le devolva sus notas. Me parece bien, Cliff, con la condicin de que puedas transmitir el mensaje de forma adecuada respondi el secretario de Estado a su subordinado. Comprendo el proceso dijo Rutledge, antes de hacer una pausa 263

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El presidente quiere que se entregue este mensaje en trminos inequvocos, estoy en lo cierto? Efectivamente asinti Adler. Sabes lo que te digo, Scott, nunca he presionado tanto a nadie. Alguna vez has querido hacerlo? Algunas veces, con los israeles. Con Sudfrica agreg pensativamente. Nunca con los chinos o los japoneses? Scott, no olvides que nunca haba sido negociador hasta ahora. Pero lo era en esta ocasin, porque la misin con Pekn estaba considerada de gran importancia y requera un diplomtico de alto nivel, en lugar de alguien con el mero ttulo de embajador. Los chinos ya lo saban. En su caso, el encargado pblico de las negociaciones sera su ministro de Exteriores, aunque quien se sentara a la mesa sera un diplomtico de rango inferior especializado en comercio exterior, que haba sido muy afortunado en sus tratos con Norteamrica. El secretario Adler, con la autorizacin del presidente Ryan, filtraba lentamente a la prensa que tal vez deberan modificarse ligeramente las fechas y las normas. Le preocupaba que Cliff Rutledge no fuera exactamente la persona indicada para entregar el mensaje, pero Cliff era el bateador de turno. Cmo te llevas con ese tal Gant, de la Tesorera? Si fuera diplomtico, estaramos en guerra con todo el maldito planeta, pero supongo que probablemente conoce sus cifras y sus ordenadores respondi Rutledge, sin disimular su desagrado por el judo nacido en Chicago, con aires de nuevo rico. Rutledge era de origen humilde, pero eso haca mucho tiempo que estaba olvidado. Una formacin en Harvard y un pasaporte diplomtico lo ayudaban a uno a olvidar cosas tan desagradables, como haberse criado en un barrio obrero comiendo las sobras del da anterior. Recuerda que a Winston le gusta y que a Ryan le gusta Winston, de acuerdo? advirti amablemente Adler, que decidi no preocuparse por el antisemitismo de Cliff, propio de un blanco, anglosajn y protestante. La vida era demasiado corta para tonteras y Rutledge saba que su carrera estaba en manos de Scott Adler. Puede que ganara ms dinero como asesor cuando abandonara el Departamento de Estado, pero si lo despedan de su cargo no mejorara su valor como agente libre en el mercado. De acuerdo, Scott. Y, s, necesito ayuda con los aspectos monetarios de esa negociacin asinti casi respetuosamente. Bien. Saba cmo postrarse cuando era necesario. Adler, ni siquiera se plante revelarle la fuente de inteligencia que tena en el bolsillo, gracias al presidente. Haba algo en ese profesional de la carrera 264

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diplomtica que haca que su superior desconfiara de l. Y las comunicaciones? La embajada de Pekn dispone del sistema Tapdance. As como del nuevo sistema telefnico, al igual que el avin. Pero haba problemas con el mismo, investigados recientemente en Fort Meade. Los instrumentos tenan dificultad en conectarse entre s, y utilizar un vnculo va satlite no resolva el problema. Al igual que la mayora de los diplomticos, Rutledge raramente se interesaba por esas trivialidades. Esperaba que la informacin apareciera como por arte de magia, sin preguntarse generalmente cmo se haba obtenido, pero cuestionando siempre los motivos de la fuente, fuera quien fuese. A fin de cuentas, Clifford Rutledge segundo era el diplomtico perfecto. Crea en muy pocas cosas, salvo en su propia carrera, unas vagas nociones de concordia internacional y su habilidad personal para generarla, as como evitar la guerra mediante la pura fuerza de su genialidad. Pero en su lado positivo, Adler reconoca que Rutledge era un tcnico diplomtico competente, que saba cmo funcionaban los trueques y cmo presentar una posicin de la manera ms suave posible, pero en trminos firmes. En el Departamento de Estado no haba muchos como l. Como alguien haba comentado en una ocasin sobre Theodore Roosevelt: El caballero ms amable que ha degollado a alguien. Pero Cliff nunca llegara tan lejos, ni siquiera para avanzar en su propia carrera. Probablemente se afeitaba con una maquinilla elctrica, no por temor a cortarse, sino por miedo a ver la sangre. Cundo sale tu avin? pregunt el secretario. Barry Wise ya haba hecho las maletas. Era un experto, como era lgico, teniendo en cuenta que viajaba tanto como un piloto de unas lneas areas internacionales. El ex marine negro tena cincuenta y cuatro aos, haba trabajado para la CNN desde su inauguracin haca ms de veinte aos y lo haba visto todo. Haba cubierto el conflicto de los contras en Nicaragua y los primeros bombardeos de Bagdad. Estaba en Yugoslavia cuando excavaban fosas comunes y haba hecho retransmisiones en directo desde las carreteras de la muerte en Ruanda, con el deseo de hacer llegar el olor horrible que todava lo persegua en sus sueos y simultneamente agradecindole a Dios no poder hacerlo. Como profesional de la informacin, Wise consideraba que su misin en la vida consista en transmitir la verdad desde donde fuera, al lugar donde se encontrara la gente interesada en la misma y ayudar a que se interesaran si no lo estaban. No tena mucho en cuanto a ideologa personal, aunque era un gran creyente en la justicia y una de las formas de contribuir a que sta se cumpliera consista en 265

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facilitar la informacin correcta al jurado, en este caso a los televidentes. El y personas como l haban transformado Sudfrica de estado racista en democracia funcional y tambin haba jugado un papel en la destruccin del comunismo en el planeta. A su entender, la verdad era el arma ms poderosa del mundo, si se dispona de los medios para hacerla llegar al pblico en general. Al contrario de la mayora de los miembros de su profesin, Wise respetaba al ciudadano de a pie, por lo menos al que se tomaba la molestia de escucharlo. La gente comn quera conocer la verdad, y su trabajo consista en ofrecrsela como mejor pudiera, sobre lo que a veces dudaba y cuestionaba permanentemente sus propias habilidades. Bes a su esposa de camino a la puerta, con la promesa de traer algo para los nios a su regreso, como siempre haca, y carg su bolsa de viaje en el nico lujo personal que se haba permitido, un Mercedes deportivo de color rojo, que luego condujo hasta la ronda exterior de Washington y de all a la base Andrews de las fuerzas areas. Deba llegar temprano, porque las fuerzas areas se haban vuelto excesivamente precavidas respecto a la seguridad. Tal vez por esa estpida pelcula en la que unos terroristas cruzaban una serie de controles con guardias armados y, a pesar de que eran slo aviadores y no marines, llevaban rifles y por lo menos parecan bastante competentes, incluso a bordo del avin militar, en el que un intruso era tan improbable, al parecer de Wise, como un ladrn en el despacho oval que le robara la cartera al presidente. Pero los militares tenan sus propias reglas, por ilgicas que fueran, como recordaba perfectamente de su poca en el cuerpo. A su llegada haba cruzado todos los controles, cuyos guardias lo conocan mejor que a su propio comandante y esperaba la llegada de la comitiva oficial, en la lujosa sala para visitantes distinguidos, junto a la pista Cero Uno Izquierda de Andrews. Luego subiran a bordo del venerable CV-137, para emprender el interminable vuelo a Pekn. Los asientos eran tan cmodos como podan serlo en un avin, y el servicio tan bueno como en primera clase de cualquier compaa, pero los vuelos tan largos no eran nunca divertidos. Nunca he estado antes all dijo Mark Gant, en respuesta a la pregunta de George Winston. Qu tal es ese Rutledge? El secretario de la Tesorera se encogi de hombros. Funcionario del Departamento de Estado, que ha ascendido hasta casi la cima del escalafn. Sola tener buenos contactos polticos; en otra poca fue ntimo de Ed Kealty. El ex financiero levant la cabeza. Y por qu Ryan no lo ha puesto de patitas en la calle? 266

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No es as como Jack hace las cosas respondi Winston, al tiempo que se preguntaba si en esta ocasin los principios no se interponan en el camino del sentido comn. No te parece, George, que sigue siendo bastante ingenuo? Puede que s, pero es una persona recta y eso me gusta. Sin duda nos ha apoyado con lo de la poltica tributaria y el Congreso lo aprobar dentro de unas semanas. Gant no se lo creera hasta que lo viera. Siempre y cuando no se les ocurra a todos los miembros de los grupos de presin de la ciudad cruzarse en la va del tren. Slo hay que engrasar un poco ms las ruedas respondi Winston de buen humor. No sera agradable encerrar a todos esos cabrones...? George pens Gant, si crees eso, es que has pasado demasiado tiempo con el presidente. Pero estaba tan mal el idealismo despus de todo? Me contentar con estrujar a esos cabrones chinos en la balanza comercial. Nos apoyar Ryan? Hasta las ltimas consecuencias, segn dice. Y yo lo creo, Mark. Supongo que ya lo veremos. Espero que ese Rutledge sepa interpretar las cifras. Estudi en Harvard seal el secretario Winston. Lo s replic Gant, que se haba licenciado veinte aos atrs en la Universidad de Chicago y tena sus propios prejuicios intelectuales. Qu diablos era Harvard, salvo un nombre y un legado? No todos son imbciles dijo Winston, con una carcajada. Bueno, jefe, supongo que ya lo veremos respondi, al tiempo que levantaba su maleta sobre las ruedas y se echaba la bolsa de su ordenador al hombro. Mi coche espera en la puerta. Buen viaje, Mark. Su nombre era Yang Lien Hua. Tena treinta y cuatro aos, estaba embarazada de nueve meses y muy asustada. Era su segundo embarazo. Del primero haba tenido un hijo llamado Ju Long, un nombre particularmente auspicioso que significaba aproximadamente gran dragn. Pero el nio haba muerto a los cuatro aos, empujado en la acera por una bicicleta bajo las ruedas de un autobs. Su muerte haba destrozado a sus padres y afligido incluso a los funcionarios locales del partido comunista encargados de la investigacin, que absolvieron al conductor del autobs y nunca lograron identificar al imprudente ciclista. El sufrimiento de la seora Yang haba sido suficientemente intenso, para buscar consuelo de un modo que el gobierno de aquel pas no aprobaba particularmente. 267

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Lo haba buscado en el cristianismo, la religin extranjera detestada en la realidad, aunque no exactamente ilegal. En otra poca habra buscado consuelo en las enseanzas de Buda o de Confucio, pero stas tambin haban sido eliminadas en gran parte de la conciencia popular por el gobierno marxista, que todava consideraba todas las religiones como un narctico pblico. Una compaera de trabajo le haba sugerido discretamente que hablara con un amigo suyo, un hombre llamado Yu Fa An. La seora Yang lo busc, y as empez su primera aventura en el mundo de la traicin. Comprob que el reverendo Yu era un hombre culto y que haba viajado mucho, lo cual para ella aumentaba su talla humana. Tambin saba escuchar, prestaba atencin a cada una de sus palabras y de vez en cuando le serva compasivamente un t y le acariciaba la mano, cuando le brotaban las lgrimas. Slo cuando ella terminaba de contarle sus lamentos, empezaba l a hablar. Le dijo que Ju Long estaba con Dios, porque Dios se interesaba particularmente por las necesidades de los nios inocentes. Si bien no poda ver a su hijo en aquel momento, l la vea a ella desde el cielo, y aunque su afliccin fuera completamente comprensible, deba creer que el Dios de la tierra era el Dios de la misericordia y del amor, que haba mandado a su nico hijo a la tierra para mostrar el camino a los hombres y sacrificar su propia vida por los pecados de la humanidad. Le entreg una Biblia impresa en gouyu, idioma oficial de la Repblica Popular (tambin llamado mandarn) y le ayud a encontrar pasajes apropiados. No fue fcil para la seora Yang, pero tan honda era su afliccin que volva en busca de consejo, hasta que por fin se present con su marido, Quon. El seor Yang result ser ms difcil de convencer. Haba servido en el Ejrcito Popular, donde haba sido totalmente aleccionado en la poltica de su nacin y sus respuestas haban llegado a ser suficientemente correctas para que lo destinaran a la escuela de suboficiales, para lo cual se requera fiabilidad poltica. Pero Quon haba sido un buen padre para su pequeo gran dragn y tambin encontraba que el vaco en su sistema de creencias era excesivo para superarlo con facilidad. El reverendo Yu llenaba dicho vaco y paulatinamente llegaron a aceptar su prdida, convencidos de la continuidad de la vida de Ju Long y de que un da volveran a verlo en presencia del Todopoderoso, cuya existencia era crecientemente real para ambos. Hasta entonces, la vida deba seguir adelante. Ambos trabajaban como obreros en la misma fbrica y vivan en un piso para trabajadores en el distrito de Di'Anmen de Pekn, cerca del parque de Jingshan (colina de carbn). Trabajaban en la fbrica durante el da, miraban la televisin estatal por la noche y, en su momento, Lien Hua 268

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qued de nuevo embarazada. Y con ello infringi la poltica gubernamental de control de la poblacin, que era mucho ms que draconiana. Se haba decretado haca mucho tiempo que los matrimonios podan tener un solo hijo. Un segundo embarazo requera autorizacin gubernamental. Aunque no sola negarse a aquellos cuyo primer hijo hubiera fallecido, era imprescindible obtener la debida autorizacin, y en el caso de padres polticamente inaceptables, el gobierno retena generalmente dicha autorizacin como medio adicional de control de la poblacin viva. Eso significaba que un embarazo no autorizado deba interrumpirse. Con garantas de seguridad y a costa del Estado en un hospital pblico, pero deba interrumpirse. Para el gobierno comunista, el cristianismo era poco fiable, y no era sorprendente que el Ministerio de Seguridad Estatal hubiera infiltrado un agente secreto en la congregacin del reverendo Yu. Dicho individuo, que en realidad eran tres por si alguno de ellos se dejaba corromper por la religin y se converta, a su vez, en poco fiable, haba incluido los nombres de los Yang en una lista de personas polticamente no fiables. As pues, cuando la seora Yang Lien Hua registr debidamente su embarazo, recibi una carta oficial en la que se le ordenaba presentarse en el hospital Longfu, situado en la calle Meishuguan, para someterse a un aborto teraputico. Lien Hua no estaba dispuesta a hacerlo. Su nombre significaba flor de loto, pero su interior estaba hecho de algo mucho ms robusto. Al cabo de una semana escribi una carta al departamento gubernamental apropiado, para comunicarles que un aborto accidental haba puesto fin a su embarazo. Debido a la naturaleza de las burocracias, nunca se comprob su mentira. La mentira slo le concedi a Flor de Loto seis meses de estrs creciente. Nunca vio a un doctor, ni siquiera a uno de los mdicos descalzos que la Repblica Popular haba inventado haca una generacin, ante la admiracin de los izquierdistas de todo el mundo entero. Lien Hua estaba sana y fuerte, y la naturaleza haba diseado el cuerpo humano para producir hijos sanos mucho antes de la aparicin de los gineclogos. Lograba ocultar con bastante xito su barriga progresivamente abultada, bajo la holgada ropa que llevaba. Lo que no poda ocultar, por lo menos a s misma, era el miedo que senta en su interior. Llevaba un beb en la barriga. Ella lo quera. Quera una segunda oportunidad de ser madre. Anhelaba la sensacin de un hijo que se alimentara en su pecho. Quera ofrecerle amor y cario, ver cmo aprenda a gatear, levantarse, caminar, hablar y verlo crecer ms all de los cuatro aos, ingresar en la escuela, aprender y convertirse en un buen adulto del que pudiera sentirse orgullosa. El problema era la poltica. El Estado impona despiadadamente su 269

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voluntad. Saba lo que poda ocurrir: que en el mismo momento del parto se inyectara una jeringuilla llena de formol en la cabeza del beb. Era la poltica estatal de China. Para los Yang era un asesinato premeditado a sangre fra y estaban decididos a no perder su segundo hijo, que segn el reverendo Yu era un don del propio Dios. Y haba una forma de conseguirlo. Si el parto tena lugar en casa sin asistencia mdica y el beb empezaba a respirar, el Estado no lo matara. Algunas cosas arredraban incluso al gobierno de la Repblica Popular, y matar a un nio que viva y respiraba era una de ellas. Pero hasta que tomara aquel primer aliento, no tena mayor importancia que una pieza de carne en un mercado. Se rumoreaba incluso que el gobierno chino venda rganos de fetos abortados en el mercado mundial de tejidos humanos, para ser utilizados con fines mdicos, y para los Yang no era difcil creerlo. De modo que el plan de Lien Hua era parir en casa, para presentrselo luego al Estado como cosa hecha y ms adelante el reverendo Yu lo bautizara. Con dicho propsito, la seora Yang se mantena en buena forma fsica, caminaba dos kilmetros todos los das, coma con sensatez y en general segua todas las recomendaciones de las publicaciones del gobierno para futuras madres. Y si surga algn problema grave, acudiran al reverendo Yu en busca de consejo y asesoramiento. El plan le permita a Lien Hua controlar el estrs que en realidad era terror de su estado no autorizado. Y bien? pregunt Ryan. Rutledge tiene la capacidad adecuada y le hemos dado las instrucciones pertinentes. Debera poder llevarlas a cabo. La incgnita radica en si los chinos seguirn la corriente. Si no lo hacen, las cosas se pondrn difciles para ellos respondi el presidente, si no con frialdad, s con cierto grado de determinacin Si creen que pueden intimidarnos, Scott, ha llegado el momento de que descubran quin es el matn del barrio. Lucharn. Recuerdas que hace cuatro das hicieron un pedido provisional de catorce aviones Boeing 777? Eso ser lo primero que anularn si no les gusta nuestra propuesta. Eso significa mucho dinero y muchos puestos de trabajo para Boeing en Seattle advirti el secretario de Estado. Nunca me ha gustado el chantaje, Scott. Adems, ste es un caso clsico de proteger un puado de rboles y descuidar el bosque. Si cedemos por esa causa, perderemos diez veces ms dinero y diez veces ms puestos de trabajo en otros lugares; s que estarn repartidos, que los cmaras de televisin no tendrn un lugar concreto 270

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al que enfocar sus objetivos y, por consiguiente, no se divulgar la historia real, sino slo lo que quepa en una cinta de un centmetro y cuarto. Pero no estoy aqu para complacer a los malditos medios de comunicacin. Estoy aqu para servir al pueblo como mejor sepa, Scott. Y juro por Dios que as lo har prometi el presidente. No lo dudo, Jack respondi Adler. Pero recuerda que no suceder exactamente como t lo deseas. Nunca sucede, pero si se ponen duros, les costar setenta mil millones anuales. Nosotros podemos permitirnos prescindir de sus productos. Pueden permitirse ellos prescindir de nuestro dinero? pregunt Ryan. Adler no se senta plenamente cmodo con la forma en que el presidente haba formulado la pregunta. Supongo que tendremos que mantenernos a la expectativa. VEINTIUNO HERVOR Dime, qu averiguaste anoche? pregunt Reilly. Llegara tarde a su despacho de la embajada, pero presenta que el caso del lanzagranadas, que era como l se lo planteaba, empezaba a aclararse y el director Murray tena un inters personal en el mismo, porque tambin lo tena el presidente, y eso lo converta en algo ms importante que el papeleo rutinario de su escritorio. Nuestro amigo chino, me refiero al que fue al lavabo, es el tercer secretario de su embajada. Nuestros amigos de la SVR, al otro lado de la ciudad, sospechan que pertenece al Ministerio de Seguridad del Estado. En el Ministerio de Exteriores, me refiero al nuestro, no se lo considera particularmente listo como diplomtico. As es como disimula uno a un espa dijo Reilly. Como un torpe funcionario. El caso es que est en el juego. Efectivamente, Mishka respondi Provalov. Ahora sera agradable saber quin le pas qu a quin. Oleg Gregoriyevich dijo Reilly, a quien le gustaba el tratamiento ruso semiformal, aunque hubiera estado junto a ellos, mirndolos fijamente, dudo que lo hubiera visto. Ese era el problema cuando una trataba con autnticos profesionales. Eran tan hbiles con sus maniobras como un crupier de Las Vegas con una baraja de naipes. Se necesitaba un buen objetivo y poder verlo a cmara lenta para estar seguro, y eso abultaba demasiado para el trabajo de campo. Pero haban demostrado que los dos estaban activos en el mundo del espionaje, y eso abra nuevas 271

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oportunidades en el caso, se mirara como se mirara. Habis identificado a la chica? Yelena Ivanova Dimitrova respondi Provalov, entregndole una carpeta. No es ms que una puta, pero, evidentemente, muy cara. Reilly abri la carpeta y hoje las notas. Era una conocida prostituta especializada en extranjeros. Su fotografa era inusualmente halagadora. Has venido temprano esta maana? pregunt Reilly, pensando que deba de haberlo hecho si ya haba resuelto tantos asuntos. Antes de las seis confirm Oleg, que tambin empezaba a emocionarse cada vez ms con el caso. De todos modos, Klementi Ivan'ch la ha retenido toda la noche. Ha salido de su piso y ha cogido un taxi a su casa a las siete cuarenta de esta maana. Segn mi personal, pareca feliz y satisfecha. Soltaron una carcajada. Haba estado con su cliente hasta despus de que Oleg llegara a su despacho? Eso deba de haber afectado su actitud de algn modo, pens Reilly, sonriendo para sus adentros. Indudablemente habra afectado la suya. Me alegro por tu sujeto. No creo que repita la hazaa en unos meses pens el agente del FBI en voz alta, con la esperanza de que su colega ruso se sintiera un poco mejor. Siempre cabe la esperanza respondi framente Provalov. Dispongo de cuatro hombres que vigilan su casa. Si sale y da la impresin de que tardar en regresar, intentar introducir un equipo en su piso para instalar algunos aparatos de vigilancia electrnica. Saben cmo ser cautelosos? pregunt Reilly, pensando en que, si ese tal Suvorov era tan experto como crean, dejara trampas en su casa que dificultaran la intrusin. Tambin han sido formados por el KGB. Uno de ellos ayud a capturar a un agente secreto francs en otra poca. Ahora quiero hacerte yo una pregunta dijo el polica ruso. Adelante. Qu sabes de un grupo especial antiterrorista con sede en Inglaterra? Te refieres a los hombres de negro? S asinti Provalov. Sabes algo acerca de ellos? Reilly saba que deba medir sus palabras, aunque sus conocimientos eran muy escasos. En realidad no s ms que lo que han publicado en los peridicos. Parece ser un grupo multinacional de la OTAN, creo que en parte militar y en parte policial. El ao pasado tuvieron mucho xito. Por qu me lo preguntas? Una peticin de las altas esferas, porque te conozco. Me han dicho que van a venir a Mosc, para ayudar a entrenar a nuestro personal: 272

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grupos especiales del Spetsnaz con funciones parecidas explic Oleg. En serio? Bueno, yo nunca he pertenecido a los grupos de fuerza del FBI, salvo en otra poca al SWAT local. Gus Werner probablemente sabe mucho sobre ellos. Gus dirige la nueva divisin antiterrorista en el cuartel general. Anteriormente diriga el equipo de rescate de rehenes y era comandante de campo, de una divisin, un gran departamento urbano. He hablado con l una sola vez. Gus tiene muy buena rep. en el servicio. Rep.? Reputacin, Oleg. Est muy bien considerado por los agentes de campo. Pero como ya te he dicho, eso pertenece a los grupos de fuerza del FBI. Yo siempre he estado entre los jugadores de ajedrez. Querrs decir, investigaciones. Efectivamente asinti Reilly. Eso es lo que se supone que debe ser el FBI, pero la organizacin ha cambiado un poco a lo largo de los aos agreg, antes de hacer una pausa. De modo que vigilas muy de cerca a ese tal Suvorov/Koniev? pregunt, para centrar de nuevo la conversacin. Mis hombres tienen orden de ser discretos, pero s, lo vigilamos de cerca, como t dices. Si realmente trabaja con los espas chinos, crees que su propsito puede ser el de matar a ese tal Golovko? No lo s, pero debemos considerarlo como una posibilidad real. Reilly asinti, pensando que aquello constituira un informe interesante para mandarlo a Washington y puede que tambin para comentrselo al jefe de seccin de la CIA. Quiero las fichas de todos los que han trabajado en alguna ocasin con l orden Sergey Nikolay'ch. Y tambin quiero su ficha personal. S, camarada director respondi el comandante Shelepin, inclinando la cabeza. El informe matutino, presentado por un coronel de la milicia, no haba satisfecho al director de la SVR, ni a su guardaespaldas principal. En este caso, para variar, se haba burlado la lentitud legendaria de la burocracia rusa y la informacin haba llegado rpidamente a los interesados, entre los que se encontraba el hombre cuya vida, despus de todo, tal vez se hubiera salvado por casualidad. Y formaremos un grupo de accin especial, para trabajar con ese joven Provalov. Por supuesto, camarada director. Era asombrosa pens Sergey Nikolay'ch la rapidez con la que poda cambiar el mundo. Guardaba un vivo recuerdo de la maana del 273

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asesinato. No era algo que se olvidara con facilidad, pero superado el susto y el temor de los primeros das, haba llegado a relajarse, a creer que ese tal Avseyenko realmente haba sido el objetivo de un ajuste de cuentas de los bajos fondos y que su propia vida nunca haba estado directamente amenazada. Con dicha aceptacin, todo lo que haba sucedido era como haber pasado junto a un accidente de trfico. Aunque un desgraciado conductor hubiera fallecido en plena calle, uno lo descartaba como algo carente de importancia, porque era algo que no poda sucederle a l en su lujoso coche oficial, especialmente cuando lo conduca Anatoliy. Pero ahora haba empezado a preguntarse si tal vez su vida se haba salvado por casualidad. Se supona que esas cosas no deban ocurrir, que eran innecesarias. Ahora estaba ms asustado que aquella esplndida maana moscovita, cuando contemplaba desde su ventana los restos humeantes en la calzada. Significaba que tal vez todava corra peligro y tema dicha perspectiva tanto como cualquiera. Peor an, el cazador poda ser perfectamente uno de sus propios hombres, un ex agente del KGB vinculado al Spetsnaz y si estaba en contacto con los chinos... Pero por qu querran los chinos acabar con su vida? 0, para el caso, por qu querran los chinos cometer semejante crimen en un pas extranjero? Aquello sobrepasaba los lmites de la imprudencia. Nada tena sentido, pero como profesional del espionaje, Golovko haba abandonado desde haca mucho tiempo la ilusin de que el mundo debiera tener sentido. Lo que s saba era que necesitaba ms informacin y, por lo menos, estaba en una situacin excelente para obtenerla. Aunque no fuera tan poderoso como pudiera haberlo sido en otra poca, todava era lo suficiente para sus propios propsitos, se dijo Golovko a s mismo. Probablemente. Procuraba no acudir muy a menudo al ministerio. No era ms que una medida elemental de seguridad, pero muy sensata. Despus de reclutar a un o una agente, era conveniente no exhibirse en pblico con l o con ella, para no comprometerle. Era una de las cosas que se enseaban en La Granja. Si alguien comprometa a uno de sus agentes, poda tener problemas en dormir por la noche, porque la CIA actuaba generalmente en pases donde la advertencia iba acompaada de una pistola, un pual, los puos o algo igualmente indeseable, como sola ocurrir en los estados policiales y eso, por lo que le haban contado sus instructores en clase, poda ser muy desagradable. Especialmente en un caso como se, en el que mantena relaciones ntimas con su agente y, si dejaba de hacerlo, podra cesar su 274

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cooperacin, que segn Langley era excelente y queran que prosiguiera. Borrar el programa que haba introducido en su ordenador sera difcil para un genio de la informtica, pero se poda lograr el mismo efecto eliminando toda la informacin del disco duro e instalando nuevos archivos sobre los viejos, porque el pequeo programa en cuestin estaba oculto en el software del sistema y escribir de nuevo encima del mismo lo destruira con la misma certeza que el terremoto de San Francisco. De modo que realmente no quera estar all, pero adems de espa era un hombre de negocios y su cliente lo haba llamado. La chica situada dos mesas ms all de la de Ming tena un problema con el ordenador y l era el representante de NEC para las oficinas del ministerio. Result ser un problema de menor importancia... haba mujeres que no estaban hechas para los ordenadores. Era como dejar suelto a un nio de cuatro aos en una armera, pens, pero no se atreva a decir cosas semejantes en esta poca de la liberacin, ni siquiera en un pas como se. Afortunadamente, Ming no estaba a la vista cuando lleg. Se haba acercado al ordenador donde se encontraba el problema, lo haba reparado en unos tres minutos y luego le haba explicado el error a la secretaria en trminos sencillos que pudiera comprender y que de ahora en adelante la convertiran en la experta de la oficina para problemas semejantes. Cuando se despeda con una sonrisa y una corts reverencia al estilo japons se abri la puerta del despacho interior y apareci Ming, seguida del ministro Fang, que examinaba unos documentos. Hola, Nomuri-san exclam Ming, sorprendida, mientras Fang se diriga a otra chica llamada Chai y le indicaba que lo siguiera. Si Fang vio a Nomuri no dio muestras de haberlo hecho y se limit a entrar de nuevo en su despacho privado. Hola, camarada Ming dijo el norteamericano en ingls. Funciona bien su ordenador? pregunt formalmente. S, muy bien, gracias. Estupendo. Si surge algn problema, ya tiene usted mi tarjeta. S, desde luego. Ya est bien instalado en Pekn? pregunt educadamente. S, muchas gracias. Debera usted probar la comida china, en lugar de limitarse a la de su pas, aunque debo reconocer que ltimamente me he aficionado a la salchicha japonesa dijo Ming ante todos los presentes en la sala, con una expresin que habra enorgullecido a Amarillo Slim. Por su parte, Chester Nomuri sinti que el corazn se le paraba por completo durante lo que parecieron unos diez segundos. S, claro respondi cuando recuper el aliento, puede ser muy 275

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sabrosa. Ming se limit a asentir, antes de regresar a su escritorio y ponerse a trabajar. Despus de una corts reverencia, Nomuri abandon la sala y avanz por el pasillo para dirigirse inmediatamente al servicio, con una necesidad urgente de orinar. Santo cielo. Ese era uno de los problemas con los agentes. A veces su trabajo les produca una excitacin como la de los drogadictos cuando la sustancia qumica penetra en su organismo y le hacan cosquillas al dragn, movidos por su entusiasmo nuevo y juguetn, para incrementar un poco la emocin, olvidando que la cola del dragn estaba mucho ms cerca de la boca de lo que pareca. Era una estupidez disfrutar del peligro. Despus de subirse la cremallera, se record a s mismo que no haba cometido ningn error, no se le haba trabado la lengua al responder a su juguetona indirecta. Pero debera advertir a Ming del peligro de bailar en un campo minado. Uno nunca saba realmente dnde poner los pies, y los errores se podan pagar muy caros. Entonces fue cuando comprendi por qu haba sucedido, y la idea lo dej paralizado. Ming se haba enamorado de l. Bromeaba porque... bueno... por qu lo habra hecho si no fuera as? Para jugar simplemente? Lo consideraba todo como un juego? No, no tena la personalidad adecuada para actuar como una prostituta. El sexo haba sido bueno, tal vez demasiado, si es que eso era posible, pens Nomuri cuando empez de nuevo a andar en direccin al ascensor. Indudablemente aparecera esta noche, despus de lo que haba dicho. Tendra que detenerse en la bodega de camino a su casa y comprar otra botella de aquel terrible whisky japons, a treinta pavos el litro. Aqu un obrero no poda emborracharse, a no ser que lo hiciera con el licor local, que era demasiado repugnante para contemplarlo. Pero Ming acababa de consagrar su relacin, arriesgando su vida frente a su ministro y sus compaeras de trabajo, lo cual era mucho ms aterrador para Nomuri que el lamentable comentario sobre su polla y el hecho de que a Ming le gustara. Cielos pens, esto se pone demasiado serio. Pero qu poda hacer ahora? La haba seducido, la haba convertido en una espa y ella se haba enamorado de l, probablemente por la simple razn de que era ms joven que ese viejo cabrn para el que trabajaba; adems, l la trataba mucho mejor. Puede que fuera bastante bueno en la cama, lo cual era excelente para su ego masculino, adems, era un extranjero en un pas desconocido, donde deba satisfacer sus necesidades biolgicas, y hacerlo con ella era probablemente ms seguro que buscar prostitutas en los bares. Por otra parte, no quera siquiera pensar en la posibilidad de tener una relacin formal con una chica... Pero cmo diferenciar una cosa de la otra, se pregunt a s mismo, sin tener en cuenta el hecho de que mientras hacan el amor, su 276

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ordenador transmita las notas que ella haba transcrito al mundo etreo... Lo estaba haciendo de nuevo poco despus de terminada la jornada laboral, y las once horas de diferencia prcticamente garantizaban que llegara a los despachos de los funcionarios norteamericanos, poco despus de la hora del desayuno. En el caso de Mary Patricia Foley, las maanas eran mucho menos ajetreadas que en otra poca. Su hija menor no estaba todava en la universidad, pero prefera prepararse ella misma el desayuno e iba en su propio coche al colegio, lo cual le permita a su madre quedarse otros veinte minutos en la cama todas las maanas. Veinte aos como espa de campo, compartidos con la maternidad, podan haber bastado para volverla completamente loca; pero haba sido una vida de la que en realidad haba disfrutado, especialmente los aos que haba pasado en Mosc haciendo su trabajo desde las propias entraas de la bestia y ocasionndole al mismo tiempo una buena lcera a ese cabrn. Otro tanto poda decir su marido. Eran el primer equipo formado por marido y mujer que haba llegado tan alto en Langley y conducan todas las maanas a la oficina en su propio coche, en lugar de uno de la casa al que tenan derecho, aunque con un coche delante y otro detrs llenos de personal armado, porque cualquier terrorista con medio cerebro los considerara objetivos ms valiosos que rubes. As podan hablar por el camino, y todas las semanas se comprobaba que no hubiera micrfonos en el coche. Aparcaban en el amplio espacio reservado, en el stano del edificio del antiguo cuartel general, y luego suban en el ascensor para ejecutivos, que siempre los estaba esperando para llevarlos hasta sus despachos en el sptimo piso. El escritorio de la seora Foley estaba siempre ordenado. El personal de noche ordenaba impecablemente todos los documentos importantes para ella. Pero hoy, como vena hacindolo desde haca una semana, en lugar de examinar las carpetas con material clasificado como Secreto y codificado, conect primero el ordenador para comprobar su correo electrnico especial. Esa maana no se llev una decepcin. Copi el fichero en su disco duro, imprimi una copia y a continuacin borr el mensaje del sistema. Ley de nuevo la copia impresa, levant el auricular del telfono y llam al despacho de su marido. Dime, cario. Sopa de huevo dijo la esposa del director de la CIA, a quien le gustaba atormentar a su marido, refirindose a un plato de la cocina china que a l le pareca particularmente repugnante. De acuerdo, cario. Ven a mi despacho. 277

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El director comprendi que deba de tratarse de algo bastante importante, si su esposa intentaba provocarle nuseas por la maana temprano. Ms Sorge? pregunt el presidente, despus de setenta y cinco minutos. S, seor respondi Ben Goodley, entregndole una hoja, breve pero interesante. Anlisis? pregunt Ryan, despus de leerla por encima. La seora Foley quiere repasarla con usted esta tarde. Tiene un hueco en su agenda a las dos y cuarto. De acuerdo. Quin ms? El vicepresidente, puesto que est en Washington respondi Goodley, consciente de que a Ryan le gustaba entrevistarse con Robby Jackson, para recibir interesante informacin estratgica. El tambin est libre esta tarde. Bien. Organcelo orden el presidente. A seis manzanas de distancia, Dan Murray llegaba a su espacioso despacho (por cierto, bastante mayor que el del presidente) con su propia escolta, porque l, como agente principal del pas de contraespionaje y antiterrorismo, dispona de abundante informacin por la que otros se interesaban. Y esa maana recibi un poco ms. Buenos das, director dijo una de las empleadas, que era una agente armada y no una mera secretaria. Hola, Toni respondi Murray. Aquella agente tena unas curvas esplndidas, pero el director del FBI se percat de que su esposa, Liz, tena razn: se estaba convirtiendo en un viejo verde. El personal de noche organizaba los montones sobre el escritorio, de acuerdo con cierto mtodo. El montn de la derecha era de material de inteligencia, el de la izquierda de operaciones de contrainteligencia y el mayor, en el centro, de investigaciones penales en curso que requeran su atencin o notificacin personal. La tradicin se remontaba al seor Hoover, como se lo recordaba en el FBI, que al parecer examinaba los casos ms importantes. Pero Murray se interesaba desde haca tiempo por el lado negro del cuerpo y eso significaba que atacaba primero el montn de la derecha. No haba mucho. Actualmente, el FBI llevaba a cabo algunas operaciones propias puramente de inteligencia, lo que incomodaba en cierto modo a la CIA, aunque dichos cuerpos nunca se haban llevado especialmente bien, a pesar de que a Murray le gustaban los Foley. 278

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Qu diablos pensaba, un poco de competencia era buena para todo el mundo, siempre y cuando la CIA no interviniera en investigaciones criminales, lo cual sera harina de otro costal. El primer informe era de Mike Reilly en Mosc... Maldita sea susurr entre dientes, antes de sonrer para sus adentros. Murray haba seleccionado a Reilly personalmente para el puesto de Mosc, a pesar de las objeciones de algunos de sus funcionarios ms decanos, que eran todos partidarios de mandar a Paul Landau, de la Divisin de Inteligencia. Pero Murray decidi que lo que Mosc necesitaba era ayuda con el trabajo policial, no persiguiendo espas, en lo que ellos tenan mucha experiencia, y por consiguiente decidi mandar a Mike, un agente de segunda generacin, que al igual que su padre, Pat Reilly, haba provocado una seria indigestin a la mafia de Nueva York. Landau estaba ahora en Berln, jugando con la Bundeskriminalamt alemana, la BKA, como enlace de asuntos penales y con bastante xito. Pero Reilly era una estrella potencial. Su padre se haba jubilado como ayudante de agente especial en jefe; Mike poda llegar ms lejos. Y el vnculo que haba establecido con Provalov, ese detective ruso, no perjudicara en absoluto su carrera. De modo que haban descubierto una conexin entre un ex agente del KGB v el Ministerio chino de Seguridad del Estado? Y eso formaba parte de la investigacin de la gran explosin que haba tenido lugar en Mosc...? Maldita sea, los chinos podan estar involucrados? Y si as fuera, qu diablos significara eso? Era algo que deban ver los Foley. Con dicho propsito, el director Murray levant el telfono. A los diez minutos, el documento de Mosc era introducido en su fax de seguridad con destino a Langley, y slo para asegurarse de que la CIA no se atribuyera el trabajo del FBI se mand una copia impresa a la Casa Blanca, que entregaron en mano al doctor Benjamin Goodley, que sin duda se lo mostrara al presidente antes del almuerzo. Haba llegado al punto de reconocer su forma de llamar a la puerta. Nomuri dej la copa sobre la mesa y se apresur a abrirla, menos de cinco segundos despus de que ella la golpeara sensualmente. Ming exclam Chet. Nomuri-san respondi ella. Tir de ella hacia el interior, cerr la puerta y ech el pestillo. Luego la levant del suelo y le dio un apasionado abrazo, que era menos del tres por ciento ficticio. De modo que te gusta la salchicha japonesa? pregunt con un beso y una sonrisa. 279

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Ni siquiera sonreste cuando te lo dije. No te hizo gracia? pregunt Ming, cuando l desabrochaba algunos de sus botones. Ming... titube y opt por decir algo que haba aprendido durante el da. Baai-bei dijo, que significaba amor mo. Shing-gan respondi Ming con una sonrisa, que significaba corazn e hgado, pero en este contexto corazn y alma. Amor mo repiti Nomuri, despus de darle un beso, haces publicidad de nuestra relacin en tu oficina? No, puede que no le pareciera bien al ministro Fang, pero probablemente a las dems chicas de la oficina no les importara si lo supieran respondi, con una coqueta sonrisa. Aunque nunca se sabe. Entonces por qu correr riesgos con ese tipo de bromas, a no ser que pretendas que te traicione? No tienes sentido del humor dijo Ming, mientras le acariciaba el pecho por debajo de la camisa. Pero no importa. Tienes otras cosas que necesito. Entonces lleg el momento de poner manos a la obra. Bai-bei? Dime. Sigue funcionando bien tu ordenador? Desde luego respondi con una voz adormilada. Nomuri la acariciaba suavemente con la mano izquierda. Alguna de las otras chicas de la oficina utiliza su ordenador para navegar por la red? Slo Chai. Fang la utiliza al igual que me utiliza a m. A decir verdad, ella le gusta ms que yo. Cree que su boca es mejor que la ma. Cmo? pregunt Nomuri, suavizando la pregunta con una sonrisa. Ya te lo he dicho, el ministro Fang es un anciano. A veces necesita una estimulacin especial y a Chai no le importa. Dice que Fang le recuerda a su abuelo respondi Ming. El norteamericano sinti asco al or aquella respuesta. Entonces todas las chicas de la oficina hablis de vuestro ministro? Ming se ri. Tena gracia. Claro, todas lo comentamos. Maldita sea, pens Nomuri. Siempre haba credo que las mujeres seran ms... discretas, que eran slo los hombres los que se vanagloriaban en los vestuarios de sus conquistas. La primera vez que me llam prosigui Ming, no saba qu hacer y decid pedirle consejo a Chai. Ella es la ms veterana, comprendes? Slo me dijo que disfrutara, que procurara hacerlo feliz y que tal vez conseguira una nueva silla de despacho, como ella. Chai debe de ser muy buena con l. El pasado noviembre recibi una 280

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bicicleta nueva. En cuanto a m, creo que slo le gusto porque tengo un aspecto un poco diferente. Chai tiene ms pecho que yo; creo que yo soy ms atractiva, pero ella tiene una personalidad encantadora y creo que le gusta el viejo. Por lo menos ms que a m hizo una pausa. No tengo tantas ganas de tener una bicicleta nueva. Qu significa esto? pregunt Robby Jackson. No estamos seguros reconoci el director de la CIA. Ese tal Fang mantuvo una larga conversacin con nuestro viejo amigo Zhang Han San. Hablaron de la reunin con nuestros negociadores comerciales que empieza maana. Maldita sea exclam, mientras consultaba su reloj, dentro de catorce horas a partir de este momento. Y parece que quieren concesiones por nuestra parte, en lugar de ofrecrnoslas ellos a nosotros. Estn incluso ms enojados sobre nuestro reconocimiento de Taiwan de lo que suponamos. Que se jodan exclam Ryan. Jack, simpatizo contigo, pero procuremos considerar sus opiniones, no te parece? sugiri Foley. Empiezas a hablar como Scott dijo el presidente. Qu tiene eso de malo? Si quieres en Langley a alguien que se limite a darte la razn, yo no soy la persona adecuada replic el director de la CIA. De acuerdo, Ed reconoci Jack. Prosigue. Jack, debemos advertirle a Rutledge que a la Repblica Popular no le gustar lo que va a decirles. Puede que no estn de humor para hacer muchas concesiones comerciales. Bueno, tampoco lo estn los Estados Unidos dijo Ryan. Y volvemos al hecho de que ellos necesitan ms nuestro dinero que nosotros sus mercancas. Qu probabilidad existe de que esto sea una trampa? Me refiero a esta informacin pregunt el vicepresidente Jackson. Te refieres a que utilicen esta fuente para filtrarnos informacin falsa? dijo Mary Patricia Foley. Segn mi evaluacin, prcticamente cero. Lo ms cerca de cero que pueda estar cualquier cosa en el mundo real. Cmo puedes estar tan segura, Mary Pat? pregunt el presidente Ryan. Este no es el momento, Jack, pero lo estoy. Ryan se percat de que la respuesta de Mary Pat haba incomodado ligeramente a su marido. Entre agentes secretos no era usual que alguien pudiera estar tan seguro de algo, pero Ed siempre haba sido el precavido, mientras que Mary Pat era la vaquera. Era tan leal a su gente como una madre a su beb, y Ryan la admiraba por ello, aunque 281

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tampoco poda olvidar que eso no era siempre realista. Ed? pregunt Ryan, para saber su parecer. En este caso, apoyo a Mary. Esta fuente parece impecable. De modo que este documento representa el punto de vista de su gobierno? pregunt el vicepresidente. Foley sorprendi al vicepresidente moviendo la cabeza. No, representa el punto de vista de ese individuo llamado Zhang Han San. Es un ministro poderoso e influyente, pero no habla propiamente en nombre del gobierno. En este texto no se expresa cul es su posicin oficial. Zhang probablemente representa un punto de vista y muy poderoso, dentro de su Politbur. Tambin hay elementos moderados, cuya posicin no se menciona en este documento. Estupendo dijo Robby, movindose en su silla. Entonces, por qu nos ests haciendo perder el tiempo con esto? Este tal Zhang es ntimo amigo de su ministro de Defensa; en realidad, tiene mucha influencia en todo lo relacionado con la seguridad nacional. Si ahora extiende su influencia a la poltica comercial, tendremos un problema, y nuestro equipo negociador necesita saberlo con antelacin explic el director de la CIA. Y bien? pregunt Ming, cansada. Detestaba tener que vestirse, marcharse y dormir poco. Debes llegar temprano a la oficina y cargar esto en el ordenador de Chai. Slo es un nuevo sistema de ficheros, de ltima generacin, 6.8.1, como el que cargu en tu ordenador. En realidad, la ltima versin era 6.3.2 y eso significaba que transcurrira por lo menos un ao antes de que fuera necesaria una actualizacin. Por qu me obligas a hacer esto? Te importa, Bau-bei? pregunt. Ming lleg a titubear, reflexion durante unos instantes y su incertidumbre congel al espa norteamericano. No, supongo que no. Debo conseguirte algunas cosas nuevas susurr Nomuri, cogindola en brazos. Como qu? pregunt Ming. Todos sus regalos anteriores haban sido debidamente apreciados. Ser una agradable sorpresa prometi. Sus ojos oscuros brillaron de anticipacin. Nomuri la ayud a ponerse su horrible chaqueta. Vestirla no era tan emocionante como desnudarla, pero era de esperar. Al cabo de un momento, le dio un beso de despedida en la puerta, vio cmo se alejaba y entonces se dirigi a su ordenador para comunicarle a patsbakery@brownienet.com 282

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que haba organizado una segunda receta, que esperaba que fuera de su agrado. VEINTIDS LA MESA Y LA RECETA Ministro, es un placer dijo Cliff Rutledge en su tono diplomtico ms amigable, al tiempo que le estrechaba la mano. Rutledge se alegraba de que la Repblica Popular hubiera adoptado la costumbre occidental, porque nunca haba aprendido el protocolo exacto de las reverencias. Carl Hitch, embajador estadounidense en la Repblica Popular, estaba presente para la ceremonia de inauguracin. Era un profesional del servicio diplomtico, que siempre haba preferido trabajar en el extranjero a hacerlo en un despacho en el ministerio. Ocuparse de las relaciones diplomticas cotidianas no era particularmente emocionante, pero en un lugar como ste requera una mano templada. Hitch la tena y al parecer estaba muy bien considerado por el resto de la comunidad diplomtica, lo cual no le perjudicaba. Pero todo era nuevo para Mark Gant. El lugar era impresionante, como la sala de juntas de una gran empresa, diseada para que los directivos se sintieran felices, como los aristcratas italianos de la Edad Media, con el techo elevado y las paredes cubiertas de tapices, o en este caso sedas chinas, evidentemente de color rojo, cuyo efecto era como el de penetrar en el corazn de una ballena, con araas de cristal tallado y latn barnizado. Todos tenan una pequea copa de Mao-tai, que segn le haban advertido, era como beber gasolina. Es sta su primera visita a Pekn? le pregunt un subalterno. Gant volvi la cabeza para mirar al pequeajo. S, lo es. Es an demasiado pronto para formarse una opinin? S, pero esta sala es realmente impresionante... claro que la seda es algo en lo que ustedes tienen una larga y fructfera tradicin respondi, inseguro de si pareca diplomtico o simplemente torpe. S, as es dijo el funcionario con una radiante sonrisa y haciendo un ademn con la cabeza, que no revelaron nada al visitante norteamericano, salvo que no gastaba mucho en cepillos de dientes. He odo hablar de la coleccin de arte imperial. La ver prometi el funcionario. Forma parte del programa oficial. Estupendo. Adems de cumplir con mis obligaciones, me gustara hacer un poco de turismo. 283

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Confio en que seamos unos buenos anfitriones para usted dijo el pequeajo. Por su parte, Gant se preguntaba si aquel sonriente y solcito enano acabara por arrodillarse y ofrecerle una mamada, pero la diplomacia era un campo completamente nuevo para l. Aquellos individuos no eran banqueros inversionistas, que solan comportarse como buitres corteses que le ofrecan a uno comida y bebida, antes de intentar arrebatarle el pene de un mordisco, pero sin ocultar nunca el hecho de que eran buitres. No estaba seguro con respecto a esa gente. Ese nivel de cortesa y solicitud era una experiencia nueva para Gant, pero dada la informacin que haba recibido con antelacin, se preguntaba si la hospitalidad no sera ms que el preludio de una reunin inusualmente hostil cuando empezaran a hablar de negocios. Si los dos extremos deban equilibrarse, estaba seguro de que el polo opuesto sera bastante desagradable. Entonces, usted no es del Departamento de Estado norteamericano? pregunt el chino. No. Soy del Departamento de la Tesorera. Trabajo directamente para el secretario Winston. Ah, entonces pertenece al mundo de los negocios? De modo que ese pequeo cabrn haba sido informado... Era de esperar. A este nivel de gobierno no se improvisaba. Todo el mundo habra sido debidamente informado. Todos habran ledo el libro sobre los norteamericanos. Los miembros del Departamento de Estado del equipo norteamericano haban hecho lo mismo. Pero ste no era el caso de Gant, porque no era realmente un jugador propiamente dicho y slo le haban contado lo que necesitaba saber. Eso le conceda una ventaja respecto al chino que le haban asignado para que cuidara de l. No perteneca al Departamento de Estado y, por consiguiente, no se lo considerara importante, pero era el representante personal de un funcionario norteamericano muy decano, a cuyo crculo ntimo se saba que perteneca y eso lo converta en una persona sumamente importante. Podra ser incluso el consejero principal de Rutledge y eso, en el contexto chino, significara que era l quien diriga las negociaciones, en lugar del diplomtico titular, porque los chinos solan hacer as las cosas. Gant pens que tal vez poda confundirlo un poco... pero cmo? S, he sido capitalista toda mi vida respondi Gant, decidido a conservar la calma y tratar a ese individuo como si fuera un ser humano y no un jodido diplomtico comunista. Al igual que el secretario Winston y que nuestro presidente. Pero l era principalmente un agente secreto, por lo que me han contado. Haba llegado el momento de clavar el aguijn. 284

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Supongo que eso es en parte cierto, pero creo que su corazn siempre ha estado en los negocios. Cuando deje el gobierno, l y George probablemente se dedicarn a los negocios, y juntos se apoderarn del mundo entero. Lo cual era casi cierto, reflexion Gant, pensando en que las mejores mentiras solan serlo. Y usted ha trabajado varios aos para el secretario Winston. Gant se percat de que ms que una pregunta era una afirmacin. Cmo responderle? Cunto saban realmente acerca de l... o era un personaje misterioso para los comunistas chinos? En ese caso, podra aprovecharlo en su propio beneficio...? Bueno, s, George y yo hemos ganado algo de dinero juntos respondi con una amable sonrisa. Cuando Jack le dio un puesto en el gabinete, George decidi que quera que trabajara con l, para ayudarlo un poco con la poltica gubernamental. Especialmente, la poltica tributaria. Era un verdadero caos, y George la dej en mis manos. Y sabe lo que le digo? Puede que logramos resolverlo. Parece que el Congreso har lo que le hemos ordenado, y no est mal poder obligar a esos idiotas a hacer lo que queremos agreg, mientras contemplaba de una forma bastante intencionada una figura de marfil tallado en un aparador de madera, a la que algn artesano haba dedicado mucho tiempo con un cuchillo afilado, hasta conseguir el efecto deseado... Y bien, seor chino, le parezco ahora suficientemente importante? Reconoci que poda haber sido un buen jugador de pquer, porque sus ojos no expresaban absolutamente nada. Disclpeme, hablo demasiado. El chino sonri. Siempre se habla mucho en momentos como ste. Por qu cree que todo el mundo toma una copa? dijo con humor. Tal vez le estaba recordando a Gant quin estaba realmente al mando de la situacin...? Supongo respondi Gant, no muy seguro de s mismo, antes de echar a andar, seguido del subalterno, si es que lo era. Por su parte, Rutledge intentaba averiguar si sus rivales saban cules eran sus instrucciones. Se haban filtrado algunos indicios a la prensa, pero Adler lo haba hecho con suficiente pericia como para que incluso un observador meticuloso y el embajador de la Repblica Popular en Washington indudablemente lo era tuviera dificultad en decidir quin filtraba qu y con qu propsito. La administracin de Ryan probablemente haba utilizado a la prensa con bastante habilidad, pens Rutledge, porque los ministros solan seguir las indicaciones del jefe de personal de la Casa Blanca, Arnie Van Damm, que era un poltico sumamente diestro. El nuevo gabinete no estaba formado por la coleccin habitual de personajes polticos temporales, que necesitaban el apoyo de la prensa para progresar en su propia carrera. 285

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Ryan haba elegido primordial-mente a personas sin agenda personal, lo cual haba sido una hazaa considerable, dado especialmente que en su mayora parecan tcnicos competentes que, al igual que el propio Ryan, slo pretendan abandonar Washington con su virtud intacta y volver a su vida real, cuando acabaran de servir a su pas durante un perodo limitado. Al diplomtico de carrera le pareca imposible que el gobierno de su pas se hubiera transformado como lo haba hecho. Atribua el mrito de lo sucedido a aquel loco piloto japons, que haba sembrado la muerte entre la oficialidad de Washington con un solo acto demencial. Fue entonces cuando Xu Kun Piao hizo acto de presencia en la sala, acompaado de su squito oficial. Xu era secretario general del partido comunista de la Repblica Popular China y presidente del Politbur chino, aunque denominado por la prensa primer ministro, que a pesar de ser incorrecto haba sido adoptado por la comunidad diplomtica. Tena setenta y un aos y perteneca a la segunda generacin de dirigentes chinos. Los supervivientes de la larga marcha haban fallecido haca mucho tiempo, a pesar de que haba algunos funcionarios decanos que aseguraban haber participado en la misma, pero bastaba hacer unos clculos para percatarse de que en aquella poca se estaban amamantando y nadie se los tomaba en serio. No, la generacin actual de los dirigentes polticos chinos la constituan primordialmente los hijos o sobrinos del equipo original, criados en una situacin de privilegio y comodidad relativa, pero siempre conscientes de que su lugar en la vida era precario. Por una parte estaban los otros descendientes polticos que aspiraban a llegar ms lejos que sus predecesores, y para ello haban sido ms catlicos que el papa comunista local. Llevaban consigo su Pequeo libro rojo como adultos durante la Revolucin Cultural, despus de mantener la boca cerrada y los odos bien abiertos durante la frustrada y depredadora campaa de las cien flores en los aos cincuenta, en la que se haba atrapado a muchos intelectuales, a los que se les haba ocurrido ocultarse durante la primera dcada del rgimen maosta. Incentivados a salir a la luz del da, a instancias del propio Mao, para que aportaran sus ideas, cometieron el error de seguirle la corriente, extendiendo al mismo tiempo sus cuellos sobre el cadalso, para ser decapitados pocos aos despus durante la brutal y antropfaga Revolucin Cultural. Los miembros del Politbur actual haban sobrevivido en dos sentidos. En primer lugar, les haban protegido sus padres y su abolengo. En segundo lugar, se les haba advertido meticulosamente lo que podan y lo que no podan expresar, y haban declarado siempre cautelosamente que las ideas del presidente Mao eran lo que China realmente necesitaba y que las dems, aunque tal vez interesantes en 286

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un limitado sentido intelectual, eran peligrosas en cuanto a que alejaban a los obreros y los campesinos del verdadero camino de Mao. Y cuando empezaron a rodar cabezas, por inspiracin del Pequeo libro rojo, ellos se encontraban entre los primeros que salieron con dicho libro para mostrrselo a los dems y escapar en gran parte a la destruccin, aunque evidentemente algunos entre ellos fueron sacrificados, pero ninguno de los realmente listos que ocupaban ahora los escaos del Politbur. Haba sido un brutal proceso darwiniano, al que haban sobrevivido por ser un poco ms listos que los dems y ahora, en la cumbre del poder alcanzado mediante la inteligencia y la precaucin, haba llegado el momento de disfrutar de lo que haban ganado. La nueva generacin de lderes aceptaba el comunismo con la misma conviccin que otros crean en Dios, porque no haban aprendido otra cosa ni utilizado su agilidad intelectual en busca de otra fe, ni haban buscado soluciones a las incgnitas que el marxismo no alcanzaba a resolver. Era una fe basada en la resignacin, ms que en el entusiasmo. Haban sido criados en una caja intelectual circunscrita, y nunca se haban aventurado a salir de la misma, por temor a lo que pudieran descubrir. En los ltimos veinte aos se haban visto obligados a permitir que el capitalismo floreciera, dentro de los confines de su pas, porque necesitaban dinero para convertir China en un pas ms poderoso que el experimento fracasado de la Repblica Democrtica de Corea. China haba experimentado su propia hambruna en torno a 1960, de la que haban aprendido lentamente y la haban utilizado a su vez como plataforma de lanzamiento de la Revolucin Cultural, capitalizando, as, polticamente un desastre autoinfligido. Queran que su pas fuera una gran nacin. En realidad, ya lo consideraban como tal, aunque eran conscientes de que otros pases no compartan dicha visin y, por consiguiente, deban encontrar los medios de corregir el estpido error del resto del mundo. Eso significaba dinero, y dinero significaba industria, y la industria requera capitalistas. Eso era algo que haban descubierto antes que sus estpidos vecinos soviticos, al norte y oeste de su pas. Por consiguiente, la Unin Sovitica haba cado, pero la Repblica Popular China sobreviva. 0 eso crean todos. Miraban al exterior, cuando se molestaban en hacerlo, a un mundo que fingan comprender y al que se sentan superiores, sin otra razn que su piel y su idioma, con la ideologa segn ellos en un segundo lugar, porque el amor propio brotaba del interior. Esperaban que la gente los tratara con deferencia, y los aos anteriores de diplomacia interactiva con el mundo circundante no haban cambiado sustancialmente su visin. Pero en este sentido eran vctimas de sus propias fantasas. Henry 287

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Kissinger haba visitado China en 1971 a instancias del presidente Richard Nixon, no porque considerara necesario establecer relaciones normales con la nacin ms poblada del planeta, sino para utilizar a la Repblica Popular China como azote, a fin de forzar la sumisin de la Unin Sovitica. En realidad, Nixon haba iniciado un proceso tan duradero que se consideraba ajeno a las posibilidades de Occidente; era algo que, a criterio de los occidentales, los propios chinos eran capaces de concebir por cuenta propia. Con dichas ideas, la gente se limita a manifestar prejuicios tnicos de un modo u otro. El jefe tpico de un gobierno totalitario es excesivamente egocntrico para pensar mucho ms all de su propia vida, y las personas viven aproximadamente el mismo nmero de aos en el mundo entero. Por esa razn tan sencilla, todos piensan en trminos de programas que ellos puedan ver terminados en vida y poco ms all, porque siempre han sido hombres que han derribado las estatuas de otros y por tanto con escasa fe en sus propios monumentos. Slo cuando se acercan a la muerte consideran lo que han hecho, y Mao reconoci tristemente ante Henry Kissinger que lo nico que haba logrado haba sido cambiar la vida de los campesinos en un radio de pocos kilmetros alrededor de Pekn. Pero los hombres en esta sala ceremonial no estaban suficientemente cerca de la muerte para pensar en dichos trminos. Eran los magistrados de su tierra. Creaban las reglas que otros seguan. Su palabra era ley. Sus caprichos se materializaban con presteza. El pueblo los consideraba como en otra poca haban considerado a los emperadores y los prncipes de la antigedad. Tenan todo lo que un hombre poda desear. Por encima de todo, gozaban de poder. Eran sus deseos los que regan su vasto y antiguo territorio. Su ideologa comunista era slo la magia que defina la forma que adoptaban sus deseos, las reglas del juego que todos haban decidido utilizar haca ya muchos aos. Lo importante era el poder. Podan conceder o arrebatar la vida de un plumazo, o para ser ms exactos, dictando las instrucciones a una secretaria personal, que las transmita a los subordinados que apretaban el gatillo. Xu era un hombre mediano en todos los sentidos: altura, peso, ojos, cara y, segn algunos, intelecto. Rutledge lo haba ledo todo en su ficha informativa. El verdadero poder estaba en otro lugar. Xu era una especie de cabeza simblica, elegido parcialmente por su aspecto, su facilidad de palabra y su capacidad para defender alguna idea ocasional de otros miembros del Politbur, con aparente conviccin. Como un actor de Hollywood; lo importante no era ser listo, sino parecerlo. Camarada primer ministro dijo Rutledge, tendindole la mano, que el chino estrech. Seor Rutledge respondi Xu en un ingls aceptable, aunque 288

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haba un intrprete presente para ideas ms complejas, bien venido a Pekn. Es para m un placer y un honor visitar de nuevo su antiguo pas dijo el diplomtico norteamericano, con el debido respeto y sumisin a juicio del dirigente chino. Es siempre un placer recibir a un amigo prosigui Xu, fiel a las instrucciones que haba recibido. Rutledge haba estado antes de visita oficial en China, pero nunca como jefe de una delegacin. Era conocido por el ministro de Exteriores chino como un diplomtico que haba escalado el escalafn de su burocracia, como lo hacan ellos, un mero tcnico, aunque de alto nivel. El jefe del Politbur levant su copa. Brindo por el xito y la cordialidad de las negociaciones. Lo mismo digo, caballero sonri Rutledge, levantando tambin la suya. Las cmaras lo captaron. Circulaban tambin los periodistas. Los cmaras se limitaban a filmar lo que ellos denominan tomas de localizacin, como lo hara un aficionado con una modesta minicam. Filmaron la sala desde una distancia artificial, para mostrar los colores a los televidentes, con algunos primeros planos de los muebles en los que nadie deba sentarse y de algunos de los principales participantes, copa en mano y sonrientes, a fin de hacer llegar al pblico el ambiente de un gran cctel oficial y no particularmente agradable. La autntica cobertura de las noticias correra a cargo de personajes como Barry Wise y otros presentadores, capaces de explicar a los televidentes lo que no podan mostrar las imgenes. Luego devolveran la conexin a los estudios de la CNN en Washington, junto a la colina de Union Station, donde otros presentadores comentaran lo que se les haba filtrado o dejado de filtrar, antes de proponer segn su sagaz visin personal cul deba ser la posicin que tendra que adoptar Estados Unidos. El presidente Ryan lo vera durante el desayuno, mientras lea los peridicos y el servicio Early Bird producido por el gobierno. Mientras desayunaba, Ryan hara breves comentarios ante su esposa, que ella comentara durante el almuerzo con sus colegas la Johns Hopkins, quienes a su vez lo mencionaran a sus respectivos esposos o esposas, pero no pasara de ah. Por consiguiente, el parecer del presidente sola ser un misterio. La recepcin se dio por concluida a la hora prevista, y los norteamericanos regresaron a su embajada en sus coches oficiales. Qu puedes decirme extraoficialmente? pregunt Barry, sentado junto a Rutledge en el asiento trasero del Lincoln extralargo. A decir verdad, no mucho respondi el ayudante del secretario de Estado para Asuntos Polticos. Escucharemos lo que tengan que decir, ellos nos escucharn a nosotros y a partir de ah seguiremos. 289

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Pretenden ser considerados como nacin sumamente favorecida. Lo conseguirn? No soy yo quien debe decidirlo, Barry, y t lo sabes respondi Rutledge, que estaba demasiado cansado y desconcertado despus del vuelo para mantener una conversacin inteligente en aquel momento. No confiaba en lo que pudiera decir en esas circunstancias, y supona que Wise lo saba. Esa era precisamente la razn por la que el periodista insista. De qu vais a hablar entonces? Evidentemente, nos gustara que los chinos abrieran un poco ms sus mercados, y tambin queremos examinar algunos asuntos, como la infraccin de patentes y derechos de propiedad, de la que se han quejado empresas norteamericanas. El asunto de los ordenadores Dell? Rutledge asinti. S, efectivamente respondi con un bostezo. Disclpame. Ha sido un vuelo muy largo... ya sabes. Yo estaba en el mismo avin seal Barry Wise. Pues puede que a ti te siente mejor que a m respondi Rutledge . Te importa aplazar esta conversacin un da o dos? Como t digas dijo el periodista de la CNN. No senta mucho afecto por ese pijo cretino, pero era una fuente de informacin, y el trabajo de Wise consista en obtener informacin. En cualquier caso, el viaje fue muy corto. Los miembros de la delegacin oficial se apearon en la embajada y los coches llevaron a los periodistas a sus hoteles. La embajada dispona de habitaciones para todos los miembros de la delegacin, sobre todo para asegurarse de que no se grabara nada de lo que dijeran mediante micrfonos colocados por el Ministerio de Seguridad Estatal en todas las habitaciones de los hoteles de la ciudad. Eso no significaba que las dependencias fueran palaciegas, pero Rutledge dispona de una habitacin cmoda. El protocolo no trat tan bien a Mark Gant, aunque dispona de una confortable cama individual en una pequea habitacin privada, con cuarto de bao compartido. Decidi tomar un bao caliente y una pastilla para dormir, que le haba suministrado el mdico de la delegacin oficial. Se supona que deba proporcionarle unas ocho horas de sueo sin interrupcin, que lo sincronizaran aproximadamente con el horario local por la maana. Entonces tendra lugar un gran desayuno de trabajo, parecido al de los astronautas antes del lanzamiento de un transbordador, y algo tan tradicionalmente norteamericano como las barras y las estrellas sobre Fort McHenry.

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Nomuri vio la llegada de la delegacin comercial por la televisin china, que miraba principalmente para perfeccionar sus conocimientos lingsticos. Iba mejorando, aunque la naturaleza tnica del mandarn lo volva bastante loco. En otra poca haba considerado que el japons era difcil, pero era coser y cantar comparado con el gouyu. Miraba sus rostros y se preguntaba quines eran. El comentarista chino le sirvi de ayuda, a pesar de sus dificultades para pronunciar Rutledge. Bueno, los norteamericanos tambin cometan verdaderos asesinatos con los nombres chinos, salvo los sencillos como Ming o Wang, y or a algn hombre de negocios norteamericano intentando hacerse comprender por los lugareos era algo que a Nomuri le provocaba nuseas. El comentarista habl a continuacin de la posicin china en las negociaciones comerciales y de que Norteamrica deba a la Repblica Popular toda clase de concesiones, ya que no era China generosa permitiendo que los norteamericanos gastaran sus despreciables dlares en valiosos productos de la Repblica Popular? En este sentido, China era muy parecida a Japn en otra poca, pero el nuevo gobierno japons haba abierto sus mercados. Aunque la balanza comercial era todava favorable a Japn, la libre competencia en el terreno de juego haba acallado las crticas norteamericanas, a pesar de que los coches japoneses eran an peor recibidos que antes en Norteamrica. Pero eso pasara, Nomuri estaba seguro de ello. Si Norteamrica tena una debilidad, era la de perdonar y olvidar con excesiva rapidez. En este sentido, admiraba enormemente a los judos. Todava no haban olvidado Alemania, ni a Hitler. Y ojal no lo hicieran, pens. Lo ltimo que se pregunt antes de acostarse fue cmo funcionara el nuevo software en el ordenador de Chai y si Ming lo habra instalado. Entonces decidi comprobarlo. Se levant de la cama, conect su ordenador y... efectivamente. El ordenador de Chai no dispona del software de transcripcin que tena el de Ming, pero transmita lo que tena. Bueno, para eso disponan de lingistas en Langley. Puesto que a l no le apeteca hacerlo, se limit a transmitirlo y se acost de nuevo. Maldita sea! exclam Mary Pat. Casi todo era ilegible, pero se trataba de la segunda fuente de Sorge; era evidente, por el camino que haba seguido por la red. Se pregunt si Nomuri presuma, o si haba logrado acostarse con la secretaria de otro alto funcionario chino. No sera la primera vez que un agente de campo llevara una vida sexual tan activa, pero tampoco era muy comn. Imprimi el mensaje, lo guard en el disco y llam a un lingista para que acudiera a traducirlo. A continuacin descarg el ltimo mensaje del Mirlo. Se estaba convirtiendo en algo tan regular 291

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como The Washington Post, aunque mucho ms interesante. Se acomod en su butaca y empez a leer la traduccin de las ltimas notas de Ming, dictadas por el ministro Fang Gan. Esperaba que hablara de las negociaciones comerciales y, efectivamente, as lo haca... Eso prometa ser importante, pens la subdirectora. Sin embargo, pronto le sorprendera comprobar lo equivocada que estaba. VEINTITRS MANOS A LA OBRA Huevos con tocino, pan tostado y patatas salteadas, acompaados de caf colombiano. Gant era judo, pero no ortodoxo, y le encantaba el tocino. Al parecer, todo el mundo estaba levantado y con bastante buen aspecto. Las cpsulas negras suministradas por el gobierno (como todos las llamaban, debido evidentemente a alguna tradicin que l desconoca) haban hecho su efecto, y los negociantes estaban muy despiertos y listos para entrar en accin. Gant vio que Rutledge estaba en la cabecera de la mesa, charlando amigablemente con el embajador Hitch, que pareca un hombre de gran entereza. En ese momento apareci un empleado de la embajada, muy alterado, que llevaba en las manos una carpeta con una cinta blanca y roja a su alrededor. Se la entreg al embajador Hitch y ste la abri de inmediato. Gant se percat instantneamente de que era material clasificado. No era algo que abundara en la Tesorera, aunque apareca de vez en cuando, y al entrar a formar parte del personal del secretario Winston, haba recibido autorizacin para tener acceso al material secreto. No alcanzaba a ver exactamente de qu se trataba, ni saba si lograra verlo. Se pregunt si lograra ejercitar sus msculos institucionales en este asunto, pero Rutledge sera quien decidira si poda o no verlo y no deseaba brindarle a ese repelente del Departamento de Estado la oportunidad de demostrar quin era el jefe de la manada. La paciencia era una virtud que posea desde haca tiempo y sta era una nueva oportunidad para ejercerla, Volvi a concentrarse en su desayuno y luego se levant para servirse otra racin. El almuerzo en Pekn probablemente no sera muy apetitoso, ni siquiera en el edificio del Ministerio de Exteriores, donde se sentiran obligados a ofrecerles sus platos nacionales ms exticos, y pene de panda frito con races de bamb caramelizadas no era exactamente lo que le apeteca. Por lo menos, el t que les servan era aceptable, pero incluso en el mejor de los casos, no era comparable al caf. Mark dijo Rutledge desde su asiento, al tiempo que le indicaba 292

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con la mano que se acercara. Gant se dirigi hacia l, con el plato de huevos con tocino que acababa de servirse. Dime, Cliff. El embajador Hitch le ofreci una silla y un camarero le trajo unos cubiertos. Cuando se lo propona, el gobierno poda hacer que uno se sintiera cmodo. Le pidi al camarero ms patatas salteadas y tostadas. El caf lleg aparentemente por voluntad propia. Mark, esto acaba de llegar de Washington. Es material clasificado... S, lo s. No puedo verlo siquiera ahora, ni estoy autorizado a recordarlo. As que, me dejas verlo? Rutledge asinti y le entreg los documentos. Cmo interpretas estas cifras del comercio exterior? Gant mordi un trozo de tocino v dej de masticar casi inmediatamente. Maldita sea, tan bajos estn? En qu han dilapidado el dinero? Qu significa esto? Cliff, en otra poca el doctor Samuel Johnson dijo lo siguiente: Tengas lo que tengas, gasta menos. Pues los chinos no han seguido su consejo respondi Gant, mientras hojeaba el documento. No dice cmo se lo han gastado. Sobre todo en equipamiento militar, por lo que tengo entendido dijo el embajador Hitch. 0 en cosas que pueden tener aplicaciones militares, especialmente electrnicas. Tanto mercancas elaboradas como maquinaria para la construccin de componentes electrnicos. Al parecer, todo eso es carsimo. Puede serlo reconoci Gant. Volvi las pginas para empezar a leerlo desde el principio y comprob que haba sido transmitido mediante el sistema de codificacin Tapdance. Eso significaba que era muy importante. Tapdance se usaba slo para el material ms delicado, debido a ciertas dificultades tcnicas en su utilizacin... por consiguiente, esto deba de ser un documento secreto de gran importancia. Luego comprendi por qu. Alguien deba de haber instalado micrfonos ocultos en los despachos de funcionarios chinos de muy alto rango, para conseguir ese material... Eso qu significa, Mark? Significa que se han estado gastando ms dinero del que ingresan, e invirtiendo la mayor parte de l en reas no comerciales. Maldita sea, actan como algunos de los imbciles de nuestro gobierno. Creen que basta con chasquear los dedos para que aparezca el dinero, gastrselo con la rapidez que se les antoje y luego chasquearlos de nuevo para que aparezca ms... Esa gente no vive en el mundo real, Cliff. No tienen la menor idea cmo y por qu aparece el dinero dijo antes de 293

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hacer una pausa, pensando que haba ido demasiado lejos, ya que alguien en Wall Street entendera su lenguaje, pero Rutledge probablemente no le comprenda. En otras palabras, saben que el dinero procede de su desequilibrio comercial con Estados Unidos y parecen creer que el desequilibrio es un fenmeno natural, algo que pueden imponer fcilmente por ser quienes son. Creen que el resto del mundo est en deuda con ellos. Dicho de otro modo, si eso es lo que creen, negociar con ellos va a ser muy difcil. Por qu? pregunt Rutledge, consciente de que el embajador Hitch, que deba de comprender mejor a esos brbaros chinos, ya asenta. Las personas que piensan de ese modo no comprenden que las negociaciones son un tira y afloja. Quienquiera que sea el portavoz, cree que conseguir lo que se le antoje porque todo el mundo se lo debe. As es como deba de pensar Hitler en Munich. Yo lo quiero, t me lo das y me siento feliz. Supongo que no vamos a ceder ante esos cabrones? Esas son mis instrucciones respondi Rutledge. Pues sabes lo que te digo? Esas son tambin las instrucciones de tu oponente chino. Adems, su situacin econmica evidentemente es mucho ms precaria de lo que nos haban dado a entender. Dile a la CIA que necesitan mejores especialistas en el Departamento de Inteligencia Financiera observ Gant. Hitch levant la cabeza para mirar a un individuo al otro lado de la mesa, que deba de ser el encargado local de la CIA. Son conscientes de lo grave que es su situacin? pregunt Rutledge. S y no. Saben que necesitan divisas para hacer lo que tienen previsto, pero creen que pueden seguir indefinidamente como hasta ahora, que en su caso el desequilibrio es natural porque... por qu? Porque creen pertenecer a la maldita raza suprema? pregunt Gant. Una vez ms, fue el embajador Hitch quien asinti. Se denomina complejo del reino medio. Si, seor Gant, piensan en esos trminos y esperan que la gente acuda a ellos para darles lo que quieren, no que deban ser ellos quienes acudan a los dems para pedrselo. Algn da eso ser su perdicin. Aqu hay una soberbia institucional... tal vez racial, difcil de describir y an ms difcil de cuantificar dijo Hitch, antes de mirar a Rutledge. Cliff, vas a tener un da interesante. Gant se percat inmediatamente de que eso no era precisamente una bendicin para el subsecretario de Estado de Asuntos Polticos. Ahora deben de estar desayunando dijo el secretario Adler, con 294

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una copa de Hennessey en la mano, en la sala este. La recepcin haba ido bien; aunque en realidad a Jack y Cathy Ryan esas funciones les resultaban tan aburridas como las reposiciones de La isla de Gilligan; eran tan intrnsecas a la Presidencia como el discurso del Estado de la Unin. Por lo menos, la cena haba sido buena; una de las cosas que se poda esperar de la Casa Blanca era la calidad de la comida. Los asistentes eran gente de Washington. Incluso esto, aunque Ryan no se percatara de ello, haba mejorado enormemente respecto de aos anteriores. En otra poca, los congresistas eran, en su mayora, personas cuya ambicin era el servicio pblico, frase cuya noble intencin haba sido usurpada por quienes consideraban que ciento treinta mil dlares anuales era un salario principesco (aunque era mucho menos de lo que poda ganar un estudiante que abandonara la universidad para elaborar programas para una empresa de juegos informticos y muchsimo menos de lo que poda ganar alguien trabajando en Wall Street), y cuya verdadera ambicin era la de aplicar su voluntad a las leyes de la nacin. Ahora, muchos de ellos debido principalmente a los discursos pronunciados por el presidente a lo largo y ancho del pas eran personas que haban servido realmente al pueblo con su trabajo, hasta que, hartos de las maquinaciones del gobierno, haban decidido tomarse unos aos para reparar el tren averiado en el que Washington se haba convertido, antes de escapar al trabajo productivo del mundo real. La primera dama haba pasado gran parte de la velada hablando con el joven senador de Indiana, que gozaba de una buena reputacin como mdico pediatra y cuyos esfuerzos actuales iban encaminados a ende-rezar los programas sanitarios del gobierno, antes de que acabaran con demasiadas de las vidas que supuestamente pretendan salvar. Su mayor dificultad consista en convencer a la prensa de que un mdico poda saber tanto sobre curar a los enfermos como los grupos de presin de Washington, y se lo haba repetido insistentemente al director general de Salud Pblica a lo largo de la noche. El material que hemos recibido de Mary Pat debera ayudar a Rutledge. Me alegro de que Gant est all para traducrselo. Cliff tendr un da ajetreado, mientras nosotros digerimos la comida y la bebida, Jack. Est a la altura de las circunstancias? S que era ntimo de Ed Kealthy, y eso no es una buena referencia para l. Cliff es un buen tcnico respondi Adler, despus de otro trago de brandy. Adems, ha recibido unas instrucciones muy claras y dispone de informacin secreta sumamente til para su tarea. Esto es como lo que Jonathan Yardley les facilit a nuestros muchachos, durante las negociaciones del tratado naval en Washington. No llegamos exactamente a leer sus cartas, pero vemos cmo piensan y 295

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eso es prcticamente lo mismo. De modo que creo que s, est a la altura de las circunstancias, de lo contrario no lo habra mandado. Cmo es el embajador que tenemos all? pregunt el presidente. Carl Hitch? Un tipo excelente, Jack. Diplomtico profesional, a punto de jubilarse, pero es como un buen ebanista. Puede que no sea capaz de disear una casa, pero la cocina estar impecable cuando acabe con ella y, sabes lo que te digo?, que me conformo con que un diplomtico sea as. Adems, disear la casa es tu trabajo, seor presidente. S, claro coment Ryan, mientras le indicaba a un camarero que le sirviera agua fresca, despus de decidir que ya haba bebido bastante por esa noche y de que Cathy empezara a darle de nuevo la lata; a quin se le ocurre casarse con una doctora, pens. Pero a quin acudo para pedirle consejo cuando no s qu coo estoy haciendo? Mierda, yo qu s respondi Adler, pensando que tal vez lo que necesitaba era un poco de humor. Prueba con una sesin de espiritismo para ponerte en contacto con Tom Jefferson y George Washington agreg con una carcajada, mientras vaciaba su copa de Hennessey. Tranquilzate, Jack y haz tu jodido trabajo. Lo haces muy bien, te lo aseguro. Detesto este trabajo dijo el presidente, con una amigable sonrisa a su secretario de Estado. Lo s. Esa es probablemente la razn por la que lo haces tan bien. Dios nos proteja de alguien que quiera ocupar un alto cargo pblico. Joder, fjate en m. Crees que mi ambicin era ser secretario de Estado? Era mucho ms divertido almorzar en la cafetera con mis compaeros y criticar al hijo de puta que ocupara el cargo. Pero ahora, maldita sea, ellos siguen all hablando de m! No es justo, Jack. Yo soy un trabajador. A quin se lo cuentas? Plantatelo de este modo: cuando escribas tus memorias recibirs un buen anticipo de tu editor, El presidente accidental? especul Adler, respecto al ttulo. Scott, eres muy gracioso cuando ests borracho. Me conformar con el golf. Quin ha mencionado la palabra mgica? pregunt el vicepresidente Jackson, al unirse a la conversacin. Este individuo me humilla de tal modo en el green protest Ryan , que a veces me gustara que me tragara la tierra. Cul es tu hndicap ahora? No juego mucho, Jack, ha bajado a seis, tal vez siete. Va a convertirse en un profesional sugiri Jack. 296

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Por cierto, Jack, te presento a mi padre. Su avin ha llegado tarde y se ha perdido la recepcin oficial explic Robby. Reverendo Jackson, por fin nos conocemos dijo Jack, al tiempo que estrechaba la mano del anciano cura negro. Durante la inauguracin estaba en el hospital con clculos renales, que probablemente no fueron tan divertidos como la fiesta. Robby me ha hablado muy bien de usted. Su hijo es piloto de las fuerzas areas, caballero, y ya se sabe que son unos exagerados. El cura solt una carcajada. Lo s, seor presidente, lo s. Qu le ha parecido la comida? pregunt Ryan. Hosiah Jackson tena casi ochenta aos, era bajo como su hijo y progresivamente redondeado con el paso del tiempo, pero posea la inmensa dignidad propia de los sacerdotes negros. Demasiado fuerte para un anciano, seor presidente, pero me la he comido de todos modos. No te preocupes, Jack. Pap no bebe dijo el vicepresidente, que luca un escudo de las alas doradas de la marina en la solapa de su esmoquin. Robby nunca dejara de ser un piloto de caza. Y t tampoco deberas hacerlo, muchacho! En la marina has adquirido muchos vicios, como el de fanfarronear demasiado. Jack tuvo que acudir en defensa de su amigo. Caballero, al piloto de caza que no fanfarronea no se le permite volar. Adems, Dizzy Dean lo expres a la perfeccin: Si puedes hacerlo, no es fanfarronear. Robby puede hacerlo... o al menos eso asegura. Han empezado ya a hablar en Pekn? pregunt Robby, despus de consultar su reloj. Dentro de media hora aproximadamente respondi Adler. Ser interesante agreg, refirindose al material de Sorge. Me lo imagino reconoci el vicepresidente Jackson, que haba captado el mensaje. No es fcil querer a esa gente. Robby, t no deberas decir esas cosas protest su padre. Tengo un amigo en Pekn. Ah, s? exclam su hijo, que no lo saba. S, el reverendo Yu Fa An, un excelente predicador baptista, educado en la Universidad Oral Roberts respondi, como si se tratara de un pronunciamiento papal. Fue compaero de estudios de mi amigo Gerry Patterson. Un lugar difcil para un sacerdote, o para un ministro, supongo observ Ryan. Fue como si Ryan hubiera pulsado el interruptor de su dignidad. 297

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Seor presidente, yo lo envidio. Predicar en cualquier parte el Evangelio del Seor es un privilegio, pero hacerlo en tierra de infieles es una bendicin muy inusual. Caf? pregunt un camarero que pasaba. Hosiah tom una taza, a la que agreg nata y azcar. Esto est bien coment inmediatamente. Una de las ventajas de este lugar, pap dijo Jackson, con gran afecto. Est incluso mejor que el caf de la armada, claro que los asistentes que lo sirven son de la marina. El Blue Mountain jamaicano cuesta unos cuarenta pavos la libra agreg. Cielos, Robby, no lo digas en voz alta. La prensa todava no lo ha descubierto! advirti el presidente. Adems, lo he preguntado y s que lo compramos al por mayor, a treinta y dos pavos la libra. Menuda ganga exclam el vicepresidente con una carcajada. Celebrada la ceremonia de bienvenida, las sesiones plenarias empezaron con poca fanfarria. El subsecretario Rutledge ocup su lugar, salud a los diplomticos chinos al otro lado de la mesa y empezaron. Su discurso de apertura empez con los cumplidos habituales, tan previsibles como los crditos de un largometraje. A Estados Unidos prosigui, entrando en el meollo de la cuestin , le preocupan diversos aspectos inquietantes de nuestra relacin comercial mutua. El primero es la aparente incapacidad de la Repblica Popular para respetar acuerdos anteriores sobre el reconocimiento de tratados y convenciones internacionales respecto a marcas, derechos de propiedad y patentes. Todos estos asuntos han sido debatidos y negociados extensamente en reuniones anteriores como sta y creamos que las reas de desacuerdo haban sido resueltas de un modo satisfactorio. Lamentablemente, ste no parece ser el caso. Prosigui citando varios casos concretos, que describi como ilustrativos, pero sin constituir en absoluto una lista completa de sus reas de preocupacin.. Asimismo prosigui Rutledge, no se han honrado los compromisos de abrir el mercado chino a las mercancas norteamericanas. Esto ha producido un desequilibrio en el intercambio mercantil, que no favorece el conjunto de nuestras relaciones. El desequilibrio actual se aproxima a los setenta mil millones de dlares estadounidenses y eso es algo que Estados Unidos no est dispuesto a aceptar. En resumen, el compromiso de la Repblica Popular de honrar las obligaciones de los tratados internacionales y los acuerdos privados con Estados Unidos no se ha cumplido. Es una realidad del cdigo norteamericano que nuestro pas tiene derecho a incluir las prcticas 298

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comerciales de otros pases en nuestra propia legislacin. Me refiero al conocido Decreto de Reforma Comercial, aprobado por el gobierno norteamericano hace unos aos. Por consiguiente, tengo la desagradable obligacin de comunicar al gobierno de la Repblica Popular que Norteamrica aplicar dicha ley de inmediato, respecto a las relaciones comerciales con la Repblica Popular, a no ser que se respeten sin demora alguna los compromisos adquiridos con anterioridad. Doy por terminado mi discurso de apertura concluy Rutledge. De inmediato no era un trmino habitual en el discurso internacional. Por su parte, Mark Gant se preguntaba si el otro equipo saltara sobre la impecable mesa de roble con sables y puales despus de or el discurso inaugural de Rutledge. Se haba arrojado el guante en trminos muy decididos, evidentemente, no con la intencin de hacer felices a los chinos. Pero el ministro de Exteriores Shen Tang reaccion con la misma tranquilidad que si acabara de recibir la cuenta en un restaurante y comprobara que le cobraban cinco dlares de ms. Ni siquiera levant la cabeza. Sigui examinando sus notas hasta que intuy que el discurso de Rutledge tocaba a su fin y entonces levant la mirada, con tan poca emocin o sentimiento como un individuo que examine un cuadro en una galera de arte, que su esposa quera que comprara para ocultar una grieta en la pared del comedor. Gracias por su exposicin, secretario Rutledge empez a decir el chino. En primer lugar, la Repblica Popular les da la bienvenida a nuestro pas y expresa su deseo de que continen sus relaciones amigables con Norteamrica y con el pueblo norteamericano. Sin embargo, no alcanzamos a conciliar el deseo expreso de Norteamrica por mantener unas relaciones cordiales, con el reconocimiento de la provincia disidente de la isla de Taiwan como nacin independiente que no es. Este ha sido un acto deliberado para inflamar nuestras relaciones; para avivar las llamas en lugar de extinguirlas. La poblacin de nuestro pas no aceptar esta intromisin desmesurada en los asuntos internos chinos y... El diplomtico levant la cabeza, sorprendido, al comprobar que Rutledge haba alzado la mano para interrumpirlo. Una interrupcin tan temprana del protocolo lo desconcert lo suficiente para que dejara de hablar. Ministro dijo Rutledge, el propsito de esta reunin es hablar de comercio. Es preferible dejar para otra ocasin el asunto del reconocimiento diplomtico de la Repblica China por parte de Norteamrica. La delegacin norteamericana no desea entrar hoy en esa cuestin lo cual era una forma de decir mtanse ese asunto por 299

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donde les quepa. Seor Rutledge, usted no puede dictar a la Repblica Popular cules son nuestras preocupaciones y asuntos de nuestro inters respondi el ministro Shen, en un tono tan sosegado como si hablara del precio de una lechuga en un mercado callejero. Las reglas de una reunin como aqulla eran simples: el primero en enojarse perda. Prosiga entonces, si es indispensable dijo Rutledge con hasto. Me est haciendo perder el tiempo, pero trabaje o no, sigo cobrando, proclamaba la actitud del diplomtico norteamericano. Gant se percat de que la dinmica inicial consista en que ambos pases tenan sus agendas respectivas y cada uno intentaba ignorar la del contrario, para tomar el control de la sesin. Era tan diferente de una habitual reunin de negocios como para ser irreconocible como forma de intercambio verbal; en trminos de relaciones ntimas, era como si dos personas desnudas en la cama, con el propsito expreso de hacer el amor, iniciaran el juego pelendose por el mando a distancia del televisor. Gant haba visto toda clase de negociaciones, o eso crea. Pero esto era algo completamente nuevo para l y sumamente extrao. Los bandidos renegados de Taiwan forman parte de China, tanto histrica como hereditariamente, y la Repblica Popular no puede ignorar este insulto deliberado a nuestra integridad nacional, por parte del rgimen de Ryan. Ministro Shen, el gobierno de Estados Unidos tiene una larga historia de apoyo a los gobiernos democrticamente elegidos en el mundo entero. Esto ha formado parte de los valores de nuestra nacin desde hace ms de doscientos aos. Deseo recordar a la Repblica Popular que Estados Unidos de Amrica tiene el gobierno ms antiguo del mundo. Hemos vivido bajo nuestra forma constitucional de gobierno desde hace ms de doscientos aos. La cifra es pequea comparada con la historia china, pero tambin me gustara recordarles que cuando Norteamrica eligi a su primer presidente y su primer congreso, China era gobernada por una monarqua hereditaria. El gobierno de su pas ha cambiado muchas veces desde entonces, pero no el gobierno de Estados Unidos de Amrica. Por consiguiente, como nacin independiente reconocida por las leyes internacionales y tambin como derecho moral propio de un gobierno duradero y por tanto legtimo, gozamos de la autoridad necesaria para actuar segn nuestro propio criterio y para alentar gobiernos como el nuestro. El gobierno de la Repblica China ha sido elegido democrticamente y por tanto merece el respeto de otros gobiernos semejantes elegidos por el pueblo, como el nuestro. En cualquier caso, ministro, el propsito de esta reunin es hablar de comercio. Quiere que lo hagamos, o prefiere 300

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perder el tiempo hablando de irrelevancias? Nada podra ser ms relevante para estas conversaciones que la falta fundamental de respeto mostrada por el gobierno de su pas, o debera decir por el rgimen de Ryan?, respecto al gobierno de nuestro pas. El asunto de Taiwan tiene una importancia fundamental para... Sigui otros cuatro minutos con la cantinela. Ministro Shen, Estados Unidos de Amrica no es un rgimen de ningn tipo. Es un pas independiente con un gobierno elegido libremente por sus habitantes. Esta forma de gobierno experimental que adoptamos cuando su pas estaba gobernado por la dinasta Manch es algo que tal vez consideren la posibilidad de imitar en algn tiempo futuro, por el bien de su propia gente. Y ahora est usted dispuesto a volver al asunto que nos ocupa, o desea seguir perdiendo el tiempo hablando de una cuestin para la que no tengo instrucciones ni ningn inters en particular? No permitiremos que se nos descarte elegantemente de ese modo respondi Shen, ganndose momentneamente, pero sin mayores consecuencias, el respeto de Rutledge por su dominio de la lengua inglesa. El diplomtico norteamericano se acomod en su silla y mir educadamente al otro lado de la mesa, mientras pensaba en los planes de su esposa para redecorar la cocina de su casa en Georgetown. Eran el verde y el azul los colores ms indicados? El prefera los tonos terrosos, pero era mucho ms probable que ganara aquella discusin de Pekn que la de George-town. La vida entera al servicio de la diplomacia no le permita vencer en las discusiones con la seora Rutledge, en asuntos de decoracin... Y as prosigui durante los primeros noventa minutos, hasta que lleg el momento de hacer el primer descanso. Les sirvieron t y canaps, y salieron al jardn. A Gant, que era su primera aventura en el mundo de la diplomacia y estaba a punto de aprender cmo funcionaban esas cosas, le pareci muy raro. Los chinos se juntaron con norteamericanos. A lo lejos se distingua quin era quin. Todos y cada uno de los chinos fumaban, vicio slo compartido por dos de los miembros de la delegacin norteamericana, los cuales agradecieron la oportunidad de disfrutar de su hbito dentro de un edificio en este pas. Puede que fueran nazis en el sentido comercial, pens el funcionario de la Tesorera, pero no eran nazis sanos. Qu opina usted? pregunt una voz. Gant volvi la cabeza y vio al pequeajo que lo haba atosigado en la recepcin. Record que se llamaba Xue Ma, con su metro sesenta de altura, la mirada de un jugador de pquer y cierta habilidad histrinica. Era ms listo de lo que pareca, se record el norteamericano. Cmo se supona que deba reaccionar? Ante la duda, lo mejor era decir la 301

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verdad, decidi Gant. Es la primera vez que observo una negociacin diplomtica. Me parece sumamente aburrida respondi Gant, mientras tomaba un sorbo de su (horrible) caf. Bueno, es normal dijo Xue. En serio? No es as en los negocios. Cmo llegan a resolver algo? Todo proyecto tiene su proceso respondi el chino. Supongo. Puede decirme algo? Puedo intentarlo. Por qu le dan tanta importancia a Taiwan? Qu tena tanta importancia cuando empez la guerra civil en su pas? respondi Xue, con una inteligente pregunta. Bien, de acuerdo, pero despus de cincuenta aos, por qu no olvidar viejas rencillas y empezar de nuevo? No pensamos tan a corto plazo respondi Xue, con una sonrisa de superioridad. En Norteamrica a eso lo llamamos vivir anclados en el pasado. Trgate sa, chinito! Son nuestros compatriotas insisti Xue. Pero han decidido dejar de serlo. Si quieren recuperarlos, ofrzcanles ventajas. Ya sabe, alcanzando la misma prosperidad aqu que han conseguido ellos. Comunista retrasado. Si uno de sus hijos se escapara de casa, no intentara recuperarlo? Probablemente, pero lo hara con alicientes, no con amenazas, especialmente si no tuviera la capacidad necesaria para amenazarlo eficazmente. Y vuestras fuerzas armadas son tambin una mierda, segn haba ledo en los informes durante el vuelo. Pero cuando otros alientan a nuestro hijo a que huya y desafe a sus padres, debemos permanecer impasibles? Esccheme, amigo respondi Gant, a su parecer sin mostrar lo irritado que estaba, si quieren hacer negocios, hagan negocios. Si prefieren charlar, charlemos. Pero mi tiempo es valioso, como tambin lo es el de mi pas y podemos dejar la charla para otro momento agreg, consciente de que efectivamente no era un diplomtico y de que aqul no era un juego en el que pudiera ganar. Como usted puede comprobar, no soy muy hbil para esta clase de intercambios. Disponemos de personas que lo son, pero yo no soy una de ellas. Soy la clase de norteamericano que hace un trabajo real y gana un dinero real. Si a usted le gusta este juego, no tengo ningn inconveniente, pero no es mi juego. La paciencia es recomendable, supongo, pero no cuando impide alcanzar el objetivo, y creo que a su ministro se le pasa 302

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algo por alto. Y qu es, seor Gant? Seremos nosotros quienes conseguiremos lo que deseamos de estas reuniones dijo Gant y se percat inmediatamente de que se haba ido de la lengua y acababa de meter la pata hasta el fondo. Se termin el caf, se disculp y se dirigi innecesariamente al servicio, donde se lav las manos antes de reunirse nuevamente con los dems. Vio a Rutledge que estaba solo, contemplando unas flores. Cliff, creo que he metido la pata confes inmediatamente Gant. Cmo? pregunt el subsecretario, antes de or la confesin. No te preocupes. No le has dicho nada que yo no hubiera expresado ya. Lo que ocurre es que no entiendes nuestro lenguaje. Pero no nos considerarn vulnerables al creer que estamos impacientes? No, mientras sea yo quien hable en la sala respondi Rutledge, con una amable sonrisa. Aqu soy Jimmy Connors en el Open de Estados Unidos, Mark. Es mi oficio. El otro bando tambin lo cree. Cierto, pero tenemos una ventaja. Nos necesitan ms a nosotros que nosotros a ellos. Tena entendido que no te gustaba adoptar esa posicin con la gente coment Gant, confuso por la actitud de Rutledge. No tiene por qu gustarme. Slo debo hacerlo, y ganar es siempre divertido. No agreg que nunca haba hablado antes con el ministro Shen y, por tanto, no dispona de informacin personal para ponerle la zancadilla, como ocurra a menudo entre diplomticos que anteponan sus amistades personales a los intereses de su pas. Generalmente lo justificaban dicindose a s mismos que aquel cabrn estara en deuda con ellos para la prxima vez y serviran entonces los intereses de su pas. La diplomacia haba sido siempre una cuestin personal y eso era algo que sola pasarles inadvertido a los observadores, que consideraban a esos tcnicos de lenguaje ampuloso como robots. A Gant todo aquello le pareca confuso, pero le seguira la corriente a Rutledge porque no tena otra alternativa y, adems, ese individuo pareca que saba lo que se haca. Lo supiera o no... Gant no tendra forma de saberlo. Lleg el momento de entrar de nuevo en la sala. Los sirvientes, que probablemente eran funcionarios polticamente fiables de un modo u otro, o con mayor probabilidad agentes secretos, que estaban ah porque su gobierno no se expona a ningn riesgo, o por lo menos procuraba no hacerlo, haban limpiado los ceniceros y rellenado las botellas de agua. Aquello era en realidad un desperdicio de personal especializado, pero los comunistas nunca se haban preocupado demasiado de utilizar la fuerza laboral con eficacia. 303

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El ministro Chen encendi un cigarrillo y le indic a Rutledge que prosiguiera. Por su parte, el norteamericano record que Bismarck recomendaba el uso de cigarros en las negociaciones, porque a algunos les irritaba el espeso humo del tabaco y eso le daba una ventaja al fumador. Ministro, un pequeo grupo de personas decide la poltica comercial de la Repblica Popular y lo hace por razones polticas. En Norteamrica lo comprendemos. Lo que ustedes no alcanzan a comprender es que el nuestro es realmente un gobierno del pueblo y que nuestro pueblo exige que resolvamos el desequilibrio comercial. La incapacidad de la Repblica Popular para abrir mercados a las mercancas norteamericanas supone la prdida de empleos para ciudadanos norteamericanos. En nuestro pas, la funcin del gobierno consiste en servir al pueblo, no en dirigirlo y, por ello, debemos resolver el desequilibrio comercial de una forma eficaz. Estoy completamente de acuerdo en que la funcin del gobierno consiste en servir al pueblo y por ello debemos considerar tambin la agona que la cuestin de Taiwan supone para los ciudadanos de mi pas. Los que deberan ser nuestros conciudadanos han sido separados de nosotros y Estados Unidos ha colaborado en la separacin de nuestra gente... Lo asombroso, pens Rutledge, era que aquel viejo cretino no hubiera muerto como consecuencia de fumar esa porquera. Tena el aspecto y el olor de los Lucky Strike que haban matado a su abuelo, a los ochenta aos. Pero no haba sido una muerte que complaciera a los mdicos. El abuelo Owens conduca el coche en el que llevaba a su nieto a la estacin del sur en Boston, cuando se le cay un cigarrillo encendido sobre el regazo y al recogerlo se coloc en el lado equivocado de la carretera. El abuelo tampoco crea en los cinturones de seguridad... era un fumador empedernido que encenda un cigarrillo con la colilla del anterior, como Bogie en las pelculas de los aos treinta. Tal vez se era el mtodo que utilizaban los chinos como poltica de control de su poblacin... aunque bastante desagradable... Seor ministro de Exteriores empez a decir Rutledge, cuando le lleg el turno, el gobierno de la Repblica China ha sido elegido con libertad y justicia por los habitantes de dicho pas. Desde el punto de vista norteamericano, esto convierte el gobierno de la Repblica China en un gobierno legtimo... No dijo que el gobierno de la Repblica Popular fuera por consiguiente ilegtimo, pero la idea permaneci suspendida en el aire como un oscuro nubarrn. Y eso hace que el gobierno en cuestin merezca ser reconocido internacionalmente prosigui Rutledge, como habr comprobado que ha ocurrido durante el ltimo ao. 304

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Es la poltica de nuestro gobierno reconocer a dichos gobiernos. No cambiaremos una poltica basada en unos principios slidos, para satisfacer los deseos de otros pases que no los comparten. Podemos hablar hasta que se le acaben los cigarrillos, pero la posicin de mi gobierno en este asunto es inamovible. Usted elige, naturalmente, pero no sera preferible ser productivos? Norteamrica no puede dictar a la Repblica Popular asuntos que nos conciernen. Usted asegura que ustedes tienen principios y, naturalmente, nosotros tenemos los nuestros, uno de los cuales es la importancia de nuestra integridad territorial. Para Mark Gant, lo difcil era permanecer impasible. Tena que fingir que todo aquello tena sentido y era importante, cuando habra preferido conectar el ordenador para repasar los valores de la Bolsa, o leer una novela bajo la mesa. Pero no poda hacerlo. Deba fingir que aquello era interesante y, si lo haca bien, tal vez obtendra una nominacin de la Academia como mejor actor secundario: Por mantenerse despierto durante la competicin ms aburrida desde los campeonatos de crecimiento de csped en lowa, el ganador es... Se concentr en no moverse en el asiento, pero esto slo sirvi para que empezara a dolerle el trasero, y aquellas sillas no eran de su tamao. Puede que fueran cmodas para esos chinos enclenques, pero no para un profesional criado en Chicago que coma un bocadillo de carne acompaado de cerveza por lo menos una vez por semana para almorzar y no haca suficiente ejercicio. Su trasero necesitaba una base ms amplia y suave, pero no la tena. Intent encontrar algo interesante. Decidi que el ministro de Exteriores Shen tena una piel terrible, como si en alguna ocasin se le hubiera quemado el rostro y alguien hubiera intentado apagar el fuego con un punzn. Gant intent imaginar la situacin sin rerse. Luego estaba la cuestin de que Shen fumara sin interrupcin, encendiendo los cigarrillos con unos rudimentarios fsforos de papel, en lugar de con un encendedor. Tal vez era una de esas personas que dejan las cosas en un lugar y olvidan dnde las han puesto, lo que explicara por qu utilizaba bolgrafos baratos desechables en lugar de una pluma propia de su rango. De modo que ese cabrn haba tenido acn de joven y era un patoso...? La idea hizo que Gant sonriera para sus adentros, su cantinela en un ingls aceptable. Eso gener un nuevo pensamiento. Tena a su disposicin un auricular para la traduccin simultnea... podra sintonizarlo a una estacin de radio local? En Pekn deba de haber alguna emisora que transmitiera msica de algn gnero. Cuando le toc el turno a Rutledge, fue casi igual de lamentable. La declaracin de la posicin norteamericana era tan repetitiva como la china, tal vez ms razonable pero igualmente aburrida. Gant imagin que los abogados que discutan un convenio de divorcio probablemente 305

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decan bobadas por el estilo. Al igual que los diplomticos, cobraban por horas y no por trabajo hecho. Diplomticos y abogados; menuda pareja, pens Gant. No poda consultar su reloj. La delegacin norteamericana deba presentar un frente unido slido como una roca para mostrar a los infieles chinos que las fuerzas de la verdad y la belleza no cejaban en su empeo. 0 algo por el estilo. Se pregunt si sera diferente negociar con los britnicos, por ejemplo, hablando todos el mismo idioma, pero esas negociaciones probablemente se hacan por telfono o por correo electrnico, en lugar de toda aquella ceremoniosa mierda... La hora del almuerzo lleg cuando era de esperar; con unos diez minutos de retraso porque Shen se haba extendido demasiado. La delegacin norteamericana se dirigi en peso al servicio, donde nadie dijo nada por temor a los micrfonos. Luego regresaron a la sala y Gant se acerc a Rutledge. As es como te ganas la vida? pregunt el financiero con no poca incredulidad. Lo intento. Estas conversaciones van bastante bien respondi el subsecretario de Estado. Cmo? exclam Gant, completamente asombrado. El caso es que su ministro de Exteriores es quien conduce la negociacin y, por consiguiente, jugamos con su primer equipo explic Rutledge. Eso significa que podremos alcanzar un verdadero acuerdo y ahorrarnos un montn de idas y venidas entre subalternos y el Politbur que podran complicar mucho las cosas. Algo de eso habr, evidentemente. Shen deber analizar sus posiciones con ellos todas las noches, puede que incluso ahora, porque no lo veo por ninguna parte. Me pregunto de quin recibe exactamente las rdenes. No creemos que tenga poderes plenipotenciarios, sino que los dems altos mandos tienen mucho que decir. Igual que los rusos en otra poca. Ese es el problema con su sistema. Nadie confa realmente en nadie. Hablas en serio? Por supuesto, as es como funciona su sistema. Esto es un puticlub dijo Gant. Por qu crees que la Unin Sovitica estir la pata? pregunto humorsticamente Rutledge. Nunca lograron actuar de una forma coherente, porque fundamentalmente no saban cmo utilizar el poder del que gozaban. En realidad fue bastante triste, pero ahora van mucho mejor. Pero en qu sentido van bien las conversaciones? Si Taiwan es lo nico que pueden sacar a relucir, sus argumentos comerciales no sern muy impresionantes. Taiwan es un asunto zanjado y ellos lo saben. Puede que firmemos un tratado con ellos de defensa mutua dentro de diez u once meses y probablemente tambin 306

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lo sepan. Disponen de buenas fuentes de informacin en Taipei. Cmo lo sabes? pregunt Gant. Porque nuestros amigos en Taipei se aseguran que as sea. Queremos que nuestros adversarios sepan muchas cosas. Eso contribuye a una mejor comprensin, evita errores y cosas por el estilo respondi Rutledge, antes de hacer una pausa. Me pregunto qu habr para almorzar...? Cielos, pens Gant. Luego dio gracias a Dios de que slo estaba all para ofrecer apoyo comercial a aquel diplomtico. Su juego era tan diferente de todo lo que haba conocido hasta entonces que se senta como un camionero jugando a la Bolsa con su ordenador porttil en una cabina telefnica. Los periodistas aparecieron a la hora del almuerzo para filmar a los diplomticos charlando de cosas como el tiempo y la comida; los espectadores, por supuesto creeran que hablaban de asuntos de Estado, cuando en realidad, por lo menos la mitad de las conversaciones giraban en torno a la educacin de los hijos o a cmo evitar las malas hierbas en el jardn. En realidad, todo era una especie de juego con escasos paralelismos en otras actividades que Gant slo empezaba a comprender. Vio que Barre Wise se acercaba a Rutledge sin, al parecer, ningn micrfono ni ninguna cmara. Cmo va, seor secretario? pregunt el periodista. Bastante bien. En realidad, hemos tenido una excelente sesin de apertura Gant oy que responda Rutledge. Era una pena, decidi el financiero, que el pblico no pudiera ver lo que ocurra en realidad. Sera lo ms gracioso a este lado de Chris Rock. Haca que Laverne & Shirley parecieran El rey Leer en su locura y que el campeonato mundial de ajedrez pareciera el campeonato de pesos pesados aletargado. Pero cada actividad humana tena sus reglas, y stas eran sencillamente diferentes. Ah est nuestro amigo observ el polica, cuando se detuvo el coche. Era Suvorov/Roniev en su Mercedes serie C. La matrcula coincida, al igual que su cara a travs de los prismticos. Provalov haba logrado que el equipo local se ocupara del caso, incluso con cierta ayuda del Servicio de Seguridad Federal, antes denominado Segunda Jefatura del ex KGB, los cazadores de espas profesionales que haban dificultado la vida en Mosc de los agentes secretos extranjeros. Seguan muy bien equipados y aunque no tan bien financiados como en el pasado, poco se poda criticar respecto a 307

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su formacin. El problema, evidentemente, era que ellos lo saban y eso comportaba cierto nivel de soberbia institucional, que molestaba considerablemente a los investigadores de homicidios. No obstante, eran unos aliados muy tiles. Disponan de un total de siete vehculos para la vigilancia. En Norteamrica, el FBI habra dispuesto tambin de un helicptero, pero Michael Reilly no estaba aqu para hacer observaciones condescendientes, de lo cual Provalov se alegraba. Aquel individuo se haba convertido en un buen amigo y en un mentor de gran talento en lo concerniente a la investigacin, pero a veces todo tena un lmite. Haba furgonetas con cmaras de televisin para filmar los acontecimientos de la mariana y en todos los coches haba dos ocupantes, para que la conduccin no entorpeciera la vigilancia. Siguieron a Suvorov/Koniev al centro de Mosc. En su piso, otro equipo haba vencido ya el cerrojo y estaba en el interior de la casa. Lo que all ocurra era tan elegante como una actuacin del ballet Bolshoi. Una vez en el interior, el equipo de investigadores inicialmente permaneci inmvil, en busca de trampas como un inocente pelo humano en la puerta de un armario, lo cual delatara que alguien lo haba abierto. La ficha de Suvorov del KGB estaba ahora por fin en manos de Provalov y conoca todas las reas en las que haba recibido formacin. Result que su formacin era bastante amplia y que su nota media era c, no lo suficiente para actuar como agente clandestino en territorio del enemigo principal, es decir, Estados Unidos, pero s para un especialista en inteligencia diplomtica, sobre todo examinando informacin obtenida por otros, pero tambin para pasar cierto tiempo en el campo, intentando reclutar y dirigir agentes. A lo largo de su carrera haba establecido contacto con varios diplomticos extranjeros, sobre todo a nivel de charla superficial, pero todo se consideraba til. El ltimo destino de Suvorov haba sido entre 1989 y 1991 en la embajada sovitica de Pekn, donde haba intentado reunir inteligencia diplomtica y, por lo que pudieron comprobar, con cierto xito en su momento. Provalov vio que nadie haba comprobado los resultados en aquella poca, probablemente porque haba obtenido algunas pequeas victorias contra el servicio diplomtico de aquel mismo pas, cuando estaba en Mosc. Segn su ficha, hablaba y escriba el chino, que haba aprendido en la academia del KGB, donde intentaban convertirlo en un especialista en China. Uno de los problemas con las operaciones de inteligencia era que lo que pareca sospechoso, a menudo era inocuo y lo que pareca inocuo poda ser muy sospechoso. Un agente de inteligencia deba establecer contacto con personas de nacionalidad extranjera, a menudo agentes secretos, y entonces el espa extranjero poda ejecutar una maniobra que los norteamericanos denominaban voltereta, convirtiendo al 308

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enemigo en aliado. El KGB haba hecho lo mismo muchas veces y parte de la recompensa de dichas operaciones era que poda ocurrirle a tu propia gente, no tanto cuando no vigilabas, sino precisamente cuando lo hacas. El perodo del 89 al 91 haba sido la poca de glasnost, la transparencia que haba destruido la Unin Sovitica con la misma certeza que la viruela haba aniquilado tribus primitivas. En aquella poca, el KGB tena sus propios problemas, record Provalov, no podan los chinos haber reclutado a Suvorov? Entonces la economa china haba empezado a crecer de nuevo y, por consiguiente, disponan de dinero para gastar, no tanto como parecan tener siempre los norteamericanos, pero lo suficiente para tentar a un funcionario sovitico con la perspectiva de perder pronto el empleo. Pero qu haba estado haciendo Suvorov desde entonces? Ahora conduca un Mercedes Benz, y esos coches no caan del cielo. La verdad era que no lo saban y no sera fcil averiguarlo. Saban que ni Klementi Ivan'ch Suvorov, ni Ivan Yurievich Koniev haban pagado sus impuestos, pero eso simplemente los situaba en la misma categora que la mayora de los ciudadanos rusos, que no queran molestarse con esas irrelevancias. Y una vez ms, no quisieron interrogar a sus vecinos, cuyos nombres examinaban para comprobar si haban pertenecido al KGB y podan ser aliados de su sospechoso. No queran ponerlo sobre aviso. El piso pareca limpio en el sentido policial. Entonces empezaron a examinarlo. La cama estaba desordenada. Suvorov/Koniev era un hombre y, por consiguiente, no era muy ordenado. Sin embargo, el contenido del piso era caro y, en su mayora, de fabricacin extranjera. Electrodomsticos de Alemania occidental; una debilidad habitual de los rusos adinerados. Los investigadores llevaban guantes de ltex cuando abrieron la puerta del frigorfico (los frigorficos con congelador eran conocidos escondrijos) para una inspeccin visual. Nada evidente. Luego, los cajones de la cmoda. El problema era que su tiempo era limitado y toda residencia dispona de demasiados lugares donde poder esconder algo, ya fuera dentro de unos calcetines o en el cartn de un rollo de papel higinico. En realidad, no esperaban encontrar gran cosa, pero era imprescindible intentarlo; era ms difcil explicarle a un superior por qu no lo haban hecho que mandar a un equipo de expertos a perder el tiempo. En otro lugar, alguien se ocupaba de intervenir el telfono del piso. Pensaron en instalar diminutas cmaras. Eran tan fciles de ocultar, que slo un genio tena posibilidades de encontrarlas, pero su instalacin llevaba tiempo (la parte ms difcil era la colocacin de cables hasta una estacin de control), y tiempo era algo de lo que no disponan. El jefe del equipo llevaba un telfono mvil en el bolsillo de su camisa, a la espera de que vibrara si el sospechoso conduca de regreso a su casa, en cuyo caso lo ordenaran 309

Tom Clancy todo y saldran a toda prisa.

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Estaba a doce kilmetros. A su espalda, los coches que lo seguan aparecan y desaparecan de su campo visual, con la pericia del equipo nacional de ftbol ruso avanzando en el terreno de juego. Provalov iba en el coche de mando, vigilando y escuchando al jefe del equipo del KGB/FSS, que con la ayuda de una radio y un mapa diriga los movimientos de su personal. Los vehculos eran todos viejos, sucios y discretos, que podan pertenecer tanto al municipio de Mosc como a taxistas gitanos y pasaban perfectamente inadvertidos entre muchos otros parecidos. En la mayora de los casos, el segundo ocupante no iba junto al conductor, sino en el asiento trasero, como el pasajero de un taxi, y llevaban incluso telfonos mviles para completar el disfraz, lo que les permita comunicarse con la base sin despertar sospechas. Esa era una de las ventajas de la nueva tecnologa, le coment el jefe del equipo al polica. Entonces les comunicaron que el sujeto se haba detenido y haba aparcado el coche. Los dos vehculos de vigilancia dentro de su campo visual siguieron su camino, dejando que otros se acercaran y pararan. Se apea dijo un comandante del Servicio de Seguridad Federal. Voy a seguirlo a pie. El comandante era joven para su rango, generalmente indicio de un joven oficial precoz y prometedor que tendra xito en su carrera, como era su caso. A sus veintiocho aos era tambin apuesto y vesta con ropa cara, como un moscovita de la nueva generacin de empresarios. Hablaba animadamente por su telfono mvil, todo lo contrario de lo que hara alguien en servicio de vigilancia. Eso le permiti situarse a menos de treinta metros de su objetivo y vigilar atentamente todos y cada uno de sus movimientos. Esos ojos de lince eran precisos para captar la ms elegante de las maniobras. Suvorov/Koniev se sent en un banco, con la mano derecha ya en el bolsillo de su abrigo, mientras con la izquierda hojeaba el peridico que haba sacado del coche y que era lo que le haba indicado al comandante del FSS que algo se propona. Un peridico era el objeto ms comn que utilizaban los espas, para disimular los movimientos de una mano, al igual que un prestidigitador en el escenario, que mantiene una mano deliberadamente activa mientras hace el truco con la otra. Y fue aqu, hecho con tanta perfeccin, que de no haber sido un experto, nunca lo habra detectado. El comandante se sent en otro banco y llam a otro nmero ficticio con su telfono mvil, para hablar con un socio imaginario, y entonces vio que el sujeto se levantaba y empezaba a andar tranquilamente de regreso a su Mercedes. El comandante Yefremov llam a un nmero verdadero, cuando el 310

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sujeto se encontraba a cien metros. Habla Pavel Georgiyevich. Voy a quedarme aqu para comprobar lo que ha dejado dijo a la base. Se cruz de piernas y encendi un cigarillo, mientras observaba al sujeto, que suba a su coche y se alejaba. Cuando se perdi de vista, Yefremov se acerc al otro banco y palp debajo del mismo. Efectivamente: un sujetador magntico. Suvoroy los utilizaba desde haca algn tiempo. Haba adherido una placa metlica debajo de la madera pintada de verde, a la que haba fijado un sujetador magntico de aproximadamente un centmetro de grosor, a juzgar por el tacto de su mano. Su sujeto era un jugador, despus de todo. Acababa de hacer una entrega. Al orlo, Provalov experiment la emocin de haber presenciado un delito con sus propios ojos. Ahora su hombre cometa un delito contra el Estado. Haba cado en sus manos. Ahora podan detenerlo en cualquier momento. Pero, evidentemente, no lo haran. El comandante de la operacin que estaba junto a l le orden a Yefremov recoger el objeto para examinarlo. Debera hacerlo con mucha rapidez, porque luego tendra que devolverlo a su lugar. Slo haban descubierto la mitad del equipo de espionaje; la otra mitad acudira a recogerlo. Era el ordenador. No poda ser otra cosa. Al encenderlo encontraron un laberinto de carpetas, pero se percataron inmediatamente de que el contenido de una de ellas estaba codificado. El programa de codificacin era desconocido para ellos. Era norteamericano y apareca su nombre. Por el momento no podan hacer nada ms ahora. No disponan de discos para copiar el fichero. Podan resolverlo y copiar incluso el programa de codificacin. A continuacin deberan instalar un sensor en el teclado. De ese modo podran utilizar la propia clave de Suvorov para descifrar el fichero codificado. Tomada dicha decisin, el equipo de intrusos abandon la estancia. La prxima parte se decidi visualmente. Siguieron el Mercedes con el mismo sistema de coches diversos, y la suerte les sonri cuando se acerc enormemente un camin volquete, que segua siendo el vehculo dominante en las calles de Mosc. El sujeto aparc su coche alemn, se ape, peg una cinta adhesiva al poste de una farola y subi de nuevo a su coche. Ni siquiera se molest en mirar atrs, como si hubiera hecho algo perfectamente rutinario. Pero no era el caso. Acababa de dejar un mensaje, un recado para alguien desconocido indicando que haba algo en el paquete del banco. Ese alguien pasara andando o en coche, vera la cinta y sabra adnde dirigirse. Por consiguiente, deban examinar rpidamente la cpsula y devolverla a su lugar, si no queran advertir al espa enemigo que su pequea operacin estaba comprometida. No, uno no quera hacerlo hasta que se viera obligado a ello, porque eso era como deshacer el 311

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jersey que llevaba puesto una mujer atractiva. Uno no quera dejar de tirar de la lana hasta dejar sus pechos al descubierto, le dijo el comandante del FSS a Provalov. VEINTICUATRO INFANTICIDIO Qu es esto? pregunt el presidente, durante su informe matutino del servicio secreto. Una nueva fuente de Sorge, sta se llama Warbler. Me temo que no es tan buena desde el punto de vista de inteligencia, pero revela cosas sobre sus ministros respondi el doctor Goodley, con fingida delicadeza. Quienquiera que fuera Warbler, Ryan se percat de que era una mujer que escriba un diario ntimo. Trabajaba tambin para el ministro Fang Gan, que al parecer estaba enamorado de ella, y ella, aunque no estaba exactamente enamorada, ciertamente dejaba constancia de sus actividades; de todas, por lo que Ryan pudo comprobar. Lo suficiente para obligarlo a abrir enormemente los ojos, a aquella temprana hora de la maana. Dgale a Mary Pat que puede vender este material a Hustler silo desea, pero yo no lo necesito a las ocho de la maana. Lo ha incluido para facilitar ms detalles de la fuente aclar Ben . El material no es estrictamente poltico como el que recibimos de Mirlo, pero Mary Pat cree que es muy informativo respecto al carcter del personaje, lo que siempre es til, e incluye tambin cierto contenido poltico junto a la informacin sobre la vida sexual de Fang. Parece ser un hombre de... una virilidad encomiable, supongo, aunque es evidente que la chica en cuestin preferira un amante ms joven. Al parecer lo tena, pero ese tal Fang lo ahuyent. Posesivo hijo de puta dijo Ryan, mientras examinaba dicha seccin. Supongo que, a esa edad, uno se aferra a lo que necesita. Nos dice algo todo esto? Seor, nos dice algo sobre la clase de personas que all toman las decisiones. Aqu los denominamos depredadores sexuales. De los que tambin tenemos unos cuantos en el gobierno observ Ryan. Los peridicos acababan de publicar una historia sobre un miembro del Senado. Por lo menos no en este despacho dijo Goodley, sin agregar ahora. Este presidente est casado con una cirujana, que sabe cmo 312

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utilizar instrumentos afilados dijo Ryan con una mueca. De modo que el asunto de ayer sobre Taiwan no fue ms que una estratagema, porque todava no han resuelto cmo tratar los asuntos comerciales? Eso parece y, efectivamente, es un poco extrao. Adems, Mary Pat cree que disponen de una fuente de informacin de bajo nivel. Cree que saben un poco ms de lo que pueden haber obtenido de la prensa. Estupendo exclam Jack. Qu ha ocurrido? Las empresas japonesas han vendido sus viejas fuentes a los chinos? Es imposible saberlo en este momento respondi Goodley, encogindose de hombros. Dgale a Mary Pat que llame a Dan Murray y se lo comente. El contraespionaje es cosa del FBI. Queremos actuar inmediatamente sobre esto, o comprometer a Mirlo? No soy yo quien debe juzgarlo, seor respondi Goodley, para recordarle al presidente que era bueno en su trabajo, pero no tanto. Ni yo tampoco. Qu ms? La Junta de Inteligencia del Senado quiere examinar la situacin rusa. Vaya, qu les preocupa? Parecen tener dudas respecto a la fiabilidad de nuestros amigos en Mosc. Les preocupa que utilicen el dinero del petrleo y del oro para convertirse de nuevo en la URSS y amenazar la OTAN. La ltima vez que lo comprob, la OTAN se haba desplazado varios centenares de kilmetros al este. La zona parachoques no perjudicar nuestros intereses. Salvo que ahora estamos obligados a defender Polonia le record Goodley a su jefe. Lo s. Dgale al Senado que autorice fondos para trasladar una brigada de tanques al este de Varsovia. Supongo que podremos utilizar una de las antiguas bases soviticas, no le parece? Si lo desean los polacos, seor, que no parecen estar particularmente preocupados. Probablemente lo estn ms por los alemanes, no es cierto? Exactamente, y existe un precedente para su preocupacin. Cundo aprender Europa a vivir en paz? pregunt Ryan, mirando al techo. Hay mucha historia, en cierta manera muy reciente, que no pueden olvidar, seor presidente. Y en gran parte apunta en otra direccin. No tengo un viaje programado a Polonia? S, dentro de poco; ahora estn calculando el itinerario. Bien, le dir personalmente al presidente polaco que pueden contar con nosotros para mantener a los alemanes bajo control. Si se salen de madre, volveremos a quedarnos con Chrysler dijo Jack, 313

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mientras tomaba un sorbo de caf y consultaba su reloj. Algo ms? Esto es todo por hoy. El presidente mir con una pcara sonrisa. Dgale a Mary Pat que si va a mandarme ms material de Warbler, que incluya fotografas. As lo har, seor respondi Goodley, soltando una buena carcajada. Ryan levant el informe y lo ley de nuevo ahora ms lentamente, entre sorbos de caf, bufidos y alguna que otra muestra de descontento. La vida era mucho ms sencilla cuando era l quien preparaba esos informes, en lugar de quien los lea. Por qu? No debera ser a la inversa? Antes, l era quien encontraba las respuestas y anticipaba las preguntas, pero ahora que otros lo haban hecho por l... era ms difcil. Eso no tena ningn sentido, maldita sea. Decidi que tal vez se deba a que, despus de l, la informacin se detena. El deba tomar las decisiones, y las que se hubieran tomado y analizado a niveles inferiores llegaban a un mismo lugar y paraban en seco. Era como conducir un coche; alguien poda decirle que girara a la derecha, pero l era quien ejecutaba la accin, y si alguien chocaba contra el vehculo, sera l quien se llevara la culpa. Momentneamente, Jack se pregunt si estaba mejor preparado para permanecer uno o dos peldaos ms abajo en el proceso, donde llevar a cabo el trabajo analtico y hacer sus recomendaciones con seguridad en si mismo... aunque perfectamente consciente de que siempre sera otro a quien se atribuira el mrito de los aciertos, o la culpa de los errores. Dicho aislamiento de consecuencias proporcionaba seguridad. Pero eso era una expresin de cobarda, pens Ryan. Si haba alguien en Washington mejor preparado para tomar decisiones, l todava no lo haba conocido y si eso era soberbia, qu le vamos a hacer? Pero debera existir alguien mejor, pens Jack, cuando se acercaba la hora de su primera cita del da, y no era culpa suya que no existiera. Consult su agenda. Tena todo el da lleno de basura poltica... salvo que no era basura. Todo lo que haca en su despacho afectaba la vida de ciudadanos norteamericanos y eso lo converta en importante, para ellos y para l. Pero quin haba decidido convertirlo en pap de la nacin? Qu diablos lo converta en un hombre tan listo? La gente a su espalda, segn su criterio, ms all de las ventanas exageradamente gruesas del despacho oval, esperaba ineludiblemente que supiera tomar la decisin correcta, y alrededor de la mesa del comedor o mientras jugaban a los naipes, criticaban y protestaban de las decisiones que l haba tomado y no les gustaban, como si ellos pudieran hacerlo mejor, lo cual era fcil de decir ah afuera. Aqu era diferente. Por consiguiente, Ryan deba concentrarse en todas las pequeas decisiones, incluso en los mens escolares, que eran un 314

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autntico quebradero de cabeza. Si uno les daba a los nios lo que les apeteca comer, los expertos en diettica protestaban y aseguraban que deberan comer sanos brotes verdes y bayas, aunque seguramente la mayora de los padres optaran por hamburguesas y patatas fritas, porque eso era lo que los nios coman, y por muy sana que fuera la comida, no les aprovechaba si no se la coman. En un par de ocasiones lo haba hablado con Cathy, aunque no era necesario. Permita que sus propios hijos comieran pizza cuando les apeteca, que segn ella, era muy rica en protenas y el metabolismo infantil era capaz de digerir casi cualquier cosa sin ningn efecto perjudicial, aunque cuando se vea acorralada reconoca que no todos sus colegas en la Johns Hopkins estaban de acuerdo. Qu se supona entonces que deba pensar Jack Ryan, presidente de Estados Unidos, doctor en Historia, licenciado en Economa y contable diplomado (no recordaba por qu se haba molestado en hacer ese examen), cuando los expertos, incluida la mujer con la que estaba casado, no se ponan de acuerdo? Eso le hizo soltar otro bufido, cuando sonaba el timbre de su escritorio y la seora Sumter le comunicaba que haba llegado su primera visita. A Jack le apeteca ya un cigarrillo de gorra, pero no podra fumar hasta que tuviera un hueco en su agenda, porque slo la seora Sumter v algunos de los miembros de su escolta podan saber que el presidente de Estados Unidos padeca, intermitentemente, de ese vicio. Cielos pens, como haca a menudo al empezar el da, cmo he podido llegar a verme en esta situacin? Entonces se puso en pie mirando a la puerta, mientras evocaba su mejor sonrisa presidencial e intentaba recordar a quin diablos estaba a punto de recibir en primer lugar, para hablar de ayudas a la agricultura en Dakota del Sur. El vuelo, como de costumbre, sala de Heathrow, en este caso, en un Boeing 737, porque Mosc no estaba tan lejos. Los miembros de Rainbow llenaron por completo la cabina de primera clase, lo cual complacera a los auxiliares de vuelo, aunque todava no lo saban, porque los pasajeros seran sumamente educados y poco exigentes. Chavez estaba sentado junto a su suegro, observando cortsmente el vdeo de seguridad, aunque ambos saban que si el avin se estrellaba a cuatrocientos nudos, realmente no servira de mucho saber dnde se encontraba la salida de emergencia ms cercana. Pero esas cosas eran suficientemente inusuales para no prestarles atencin. Ding sac la revista del bolsillo del asiento y la hoje, con la esperanza de encontrar algo interesante. Ya haba comprado todos los artculos tiles del catlogo y algunos haban divertido compasivamente a su esposa. Anda mejor el pequeo? pregunt Clark. Su entusiasmo es divertido, esa enorme sonrisa cada vez que llega 315

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del televisor a la mesilla, como si acabara de ganar la maratn, recibir una medalla de oro y un beso de miss Amrica, de camino a Disney World. Las cosas grandes se componen de cosas pequeas, Domingo coment Clark, cuando el avin aceleraba para despegar. Y el horizonte est mucho ms cerca cuando eres pequeo. Supongo. Pero es divertido... y enternecedor reconoci. No est mal como misin ser padre de un pequeajo, verdad? No me quejo respondi Chavez, mientras reclinaba el respaldo de su asiento cuando se haba levantado el tren de aterrizaje. Cmo le va a Ettore? pregunt Clark, volviendo a centrarse en el trabajo. Eso de ser abuelo tena sus lmites. Ahora est en mejor forma. Ha necesitado aproximadamente un mes para lograrlo. Le tomamos un poco el pelo, pero lo acept estupendamente. Es listo. Tiene buenos instintos tcticos, teniendo en cuenta que es polica y no soldado. Ser polica en Sicilia no es como patrullar por Oxford Street en Londres. Me lo imagino reconoci Chavez. Pero en el simulador no ha cometido un solo error a la hora de disparar o dejar de hacerlo y eso no est mal. La nica otra persona que no ha metido la pata es Eddie Price. El simulador de entrenamiento informatizado en Hereford era particularmente despiadado en su presentacin de posibles escenarios tcticos, hasta el punto de que un nio de doce aos coga un AK-74 y te acribillaba a balazos, si no prestabas mucha atencin. Otro hueso era el de la mujer con un beb en brazos, que coga la pistola de un terrorista muerto y se volva inocentemente para mirar a los hombres de negro. En una ocasin, Ding le haba disparado y al da siguiente se encontr una mueca de trapo sobre su escritorio, con la cara embadurnada de ketchup de McDonald's. Los componentes de Rainbow tenan un buen sentido del humor institucional, aunque un tanto perverso. Qu se supone entonces que debemos hacer? La antigua Octava Jefatura del KGB, su servicio de proteccin de ejecutivos explic John. Les preocupa el terrorismo nacional, chechenos, supongo, y de otras nacionalidades que no quieren pertenecer al pas. Quieren que los ayudemos a entrenar a sus muchachos, para ocuparse de ellos. Son buenos? pregunt Ding. Buena pregunta respondi Rainbow Seis, encogindose de hombros. Su personal est formado por ex agentes del KGB, entrenados por los Spetsnaz, lo cual indica que probablemente son 316

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militares de carrera, en lugar de los que slo sirven dos aos en el Ejrcito Rojo. Con toda probabilidad son todos oficiales, pero con responsabilidades de suboficiales. Supongo que deben de ser listos, que estn debidamente motivados, en buena forma fsica que comprenden la misin. Sern tan buenos como es preciso? Probablemente, no reflexion John. Pero en unas pocas semanas deberamos ser capaces de mostrarles el buen camino. Entonces nuestra misin principal consiste en entrenar a sus instructores? Eso tengo entendido asinti Clark. Estupendo respondi Chavez, cuando lleg la carta del almuerzo. Por qu seria se pregunt Chavez. que en los aviones nunca tenan la comida que uno quera? Aquello era comida para la cena, no para el almuerzo. Que tenan de malo una hamburguesa con queso v unas patatas fritas? Bueno, por lo menos podra tomarse una buena cerveza. una de las cosas que haba llegado a encantarle de la vida en el Reino Unido era la cerveza. Estaba seguro de que no habra nada parecido en Rusia. El amanecer en Pekn era tan desabrido como la contaminacin atmosfrica poda hacerlo, pens Mark Gant. Por alguna razn haba perdido el sincronismo con el horario local, a pesar de la cpsula negra y del sueo planificado se despert con la primera luz del alba, que luchaba para surcar el aire como en los peores dias de Los Angeles. Evidentemente, en la Repblica Popular no haba ningn departamento de proteccin ambiental, y de momento todava no circulaban muchos coches por all. Si algn da suceda. China podra resolver su problema de poblacin intoxicndola en masa. No haba viajado lo suficiente para reconocer dicho problema como caracterstico de los pases marxistas, aunque tampoco eran muchos los que quedaban. Gant nunca haba fumado; este era un vicio en general erradicado de la comunidad financiera, donde bastaba el estrs de su trabajo como agente letal para necesitar otros, y con este nivel de contaminacin atmosfrica se le humedecan los ojos. No tena nada que hacer y mucho tiempo por delante (cuando se despertaba, nunca poda volver a conciliar el sueo), por lo que decidi encender la lmpara de la mesilla de noche y examinar unos documentos que le haban entregado, en su mayora sin la esperanza de que los leyera. El propsito de la diplomacia, haba dicho en una ocasin el comandante Spock de Star Trek, consista en prolongar la crisis. El discurso serpenteaba lo suficiente como para que el ro Mississippi pareciera un rayo lser, pero al igual que el padre de las aguas, por fin debera avanzar, o descender, o lo que diablos hicieran 317

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los ros. Pero qu era lo que lo haba despertado esta maana? Mir por la ventana y vio la mancha de un color rosa anaranjado que empezaba a formarse en el horizonte, alumbrando de fondo los edificios. A Gant le parecan feos, pero saba que no estaba acostumbrado a ellos. Los bloques de pisos de Chicago no eran exactamente el Taj Mahal y la casa de estructura de madera de su juventud no era el palacio de Buckingham. No obstante, la diferencia era sobrecogedora. Mirara donde mirara, todo le pareca extrao y no era suficientemente cosmopolita para superar esa sensacin. Era como el ruido de fondo del hilo musical, que nunca estaba realmente all, pero tampoco desapareca. Era casi como un mal presentimiento, pero lo alej de su mente. No tena ninguna razn para sentirse de aquel modo. No saba que muy pronto se demostrara que estaba equivocado. Barry Wise ya estaba levantado, a la espera del desayuno, en la habitacin de su hotel, que perteneca a una cadena norteamericana, y la carta del desayuno era tambin ms o menos norteamericana. El tocino local sera diferente, pero las gallinas chinas ponan huevos autnticos, de eso estaba seguro. Su experimento del da anterior con los barquillos no haba tenido mucho xito y Wise era un hombre que necesitaba un buen desayuno para funcionar debidamente durante el da. Al contrario que la mayora de los corresponsales de la televisin norteamericana, Wise buscaba sus propios reportajes. Su productor, ms que un jefe, era un socio. Eran testigos de su xito la coleccin de galardones Emmy que haba recibido, aunque su esposa siempre se quejaba de tener que quitarles el polvo a esas malditas estatuillas detrs del bar del stano. Hoy necesitaba un nuevo reportaje. Su audiencia norteamericana se aburrira con las palabras de otro portavoz y una filmacin del ambiente de las negociaciones. Necesitaba algo con sabor local, pens, algo que permitiera al pueblo norteamericano identificarse con el chino. No era fcil y ya haba suficientes reportajes sobre restaurantes chinos, que era lo nico chino con lo que estaban familiarizados los norteamericanos. Qu poda hacer entonces? Qu tenan en comn los norteamericanos con los ciudadanos de la Repblica Popular China? No mucho, se dijo Wise, pero deba de haber algo que pudiera utilizar. Se puso de pie al llegar el desayuno y mir por la ventana cuando el camarero acercaba el carro a la cama. Result que haban confundido su pedido y le haban trado jamn en lugar de tocino, pero tena buen aspecto y decidi comrselo, despus de darle una propina al camarero y volver a sentarse. 318

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Algo pens mientras se serva una taza de caf, pero qu? Se haba planteado aquel mismo dilema con bastante frecuencia. Los escritores de ficcin censuraban a menudo a los corresponsales por su propia forma de creatividad, pero el proceso era real. Encontrar algo de inters era doblemente difcil para los corresponsales, porque al contrario de los novelistas, no podan inventar. Deban utilizar la realidad y sta poda ser muy dura, pens Barry Wise. Abri el cajn de la mesilla de noche para coger sus gafas y le sorprendi ver... Bueno, tampoco era tan sorprendente. Era habitual en cualquier hotel norteamericano: una Biblia que haba dejado all la sociedad Gideon. Probablemente, slo estaba all porque el hotel era de propiedad y gerencia norteamericanas, y deba de tener algn convenio con la sociedad Gideon... pero no dejaba de ser un lugar extrao donde encontrarse una Biblia. La Repblica Popular no estaba exactamente repleta de iglesias. Habra cristianos all? Bueno, por qu no averiguarlo? Puede que ah hubiera un reportaje... En cualquier caso, mejor eso que nada. Con esa decisin parcialmente tomada, se concentr de nuevo en el desayuno. Ahora su equipo empezara a despertar. Le indicara a su productor que buscara a un pastor cristiano, incluso tal vez a un sacerdote catlico; un rabino sera pedir demasiado. Eso supondra acudir a la embajada israel, y sera hacer trampa. Cmo te ha ido el da, Jack? pregunt Cathy. La noche era un accidente. No tenan nada que hacer: ninguna cena poltica, ningn discurso, ninguna recepcin, ninguna obra ni ningn concierto en el Kennedy Center, ni tampoco ninguna fiesta privada para veinte o treinta invitados en el piso del dormitorio de la parte residencial de la Casa Blanca, que Jack detestaba pero a Cathy le gustaban, porque a las mismas podan invitar a personas conocidas que eran de su agrado, o por lo menos a personas que deseaban conocer. A Jack no le importaban las fiestas propiamente dichas, pero consideraba que el piso del dormitorio de La Casa (como la denominaba el servicio secreto, para distinguirla de la otra Casa a diecisis manzanas a lo largo de la calle) era el nico espacio privado que le quedaba. Incluso, la casa de la que eran propietarios en Peregrine Cliff, en la baha de Chesapeake, haba sido renovada por el servicio secreto. Ahora dispona de rociadores antiincendios, unas setenta lneas telefnicas, un sistema de alarma como los utilizados para proteger los almacenes de armas nucleares y un nuevo edificio para albergar al personal de proteccin, cuando los Ryan decidan pasar all el fin de semana, para comprobar si todava disponan de una casa donde alojarse, cuando aquel museo oficial se les caa encima. 319

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Pero esta noche no ocurra nada de eso. Esta noche eran casi personas normales. La diferencia era que si a Jack le apeteca una cerveza o una copa, no poda ir a buscarla personalmente a la cocina. Eso no estaba permitido. No, deba pedrsela a uno de los camareros de la Casa Blanca, que cogera el ascensor para bajar a la cocina en el stano, o subir al bar en el piso superior. Evidentemente poda insistir y hacerlo l mismo, pero eso sera un insulto para los camareros, v aunque a ellos, principalmente negros (se deca que eran descendientes directos de los esclavos personales de Andrew Jackson), no les importaba, pareca innecesario insultarles. A Ryan, sin embargo, nunca le haba gustado que otros hicieran su trabajo. Por supuesto, era agradable que alguien que no tena otra cosa que hacer y que cobraba por ello un cmodo sueldo del gobierno le lustrara los zapatos por la noche, pero sencillamente no le pareca justo que lo trataran como a una especie de aristcrata, cuando en realidad su padre haba trabajado intensamente como detective de homicidios en la polica de Baltimore y l haba necesitado una beca del gobierno (por gentileza del cuerpo de marines de Estados Unidos) para estudiar en la Universidad de Boston, sin que su madre tuviera que buscarse un empleo. Se deba a sus races y a su infancia de clase obrera? Probablemente, pens Ryan. Esas races tambin explicaban lo que haca ahora, sentado en un silln con una copa en la mano, mirando la televisin, como una persona normal y corriente. La vida de Cathy era la que en realidad menos haba cambiado en la familia, salvo que por la maana se desplazaba al trabajo en un helicptero Blackhawk VH-60 del cuerpo de marines, de lo que no se quejaban los contribuyentes ni la prensa, despus de que Sandbox, tambin conocida como Katie Ryan. hubiera sido vctima de un atentado terrorista en el Centro de Atencin Diurna. Los nios miraban la television por su cuenta y Kyle Daniel, conocido por el servicio secreto como Sprite, dorma en su cuna. Y la doctora Ryan, apodada Cirujana, sentada frente al televisor, examinaba las notas de sus pacientes y repasaba una revista mdica, como parte de su interminable formacin profesional. Cmo van las cosas en el trabajo, cario? pregunt el presidente. Bastante bien, Jack. Bernie Katz tiene una nueva nieta. Est muy emocionado. De qu hijo? Mark, que se cas hace dos aos. Recuerdas que asistimos a la boda? El abogado? pregunt Jack, recordando la ceremonia, en los viejos tiempos felices, antes de la maldicin de la presidencia. S, su otro hijo, David, es mdico, cirujano torcico y trabaja como 320

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profesor en Yale. Lo conozco? pregunt Jack, que no estaba seguro. No. Estudi en Los Angeles, en la Universidad de California. Volvi la pgina del Nett, England Journal of Medicine y luego decidi marcarla. Era un artculo interesante sobre un nuevo descubrimiento relacionado con la anestesia, que vala la pena recordar. Se lo comentara durante el almuerzo a alguno de los profesores. Sola almorzar con sus colegas de distintas especialidades, para mantenerse al corriente del progreso de la medicina. El prximo gran salto crea que se dara en neurologa. Uno de sus colegas de Hopkins haba descubierto un medicamento, que pareca hacer crecer de nuevo las clulas nerviosas daadas. Si se comprobaba su eficacia, eso significara un Premio Nobel. Sera el noveno en la vitrina de los trofeos de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Por su trabajo con lsers quirrgicos, a ella le haban otorgado el Galardn Lasker de Servicio Publico, la ms alta condecoracin de su gnero en Norteamrica, pero no haba sido suficientemente fundamental para desplazarse a Estocolmo. A ella no le importaba. La oftalmologa no era esa clase de especialidad, pero arreglarle la vista a la gente era muy gratificante. Tal vez una consecuencia positiva del alto cargo de Jack y del suyo como primera dama sera la posibilidad real de hacerse con la direccin del Instituto Wilmer, en el supuesto de que Bernie Katz se decidiera algn da a soltar las riendas. Todava podra ejercer la medicina, que era algo que nunca quera abandonar y supervisar tambin investigacin en su campo, decidir a quin se concedan las becas y dnde se realizaba el trabajo de exploracin realmente importante, para lo que se consideraba particularmente dotada. Puede que, despus de todo, la presidencia no hubiera sido una prdida total de tiempo. Su nica queja era realmente que la gente esperara de ella que vistiera como una supermodelo, y aunque siempre vesta con elegancia, nunca le haba apetecido ser una maniqu. En su opinin, bastaba ponerse unos bonitos vestidos formales para las recepciones oficiales a las que asista (sin tener que pagar por ellos, porque los fabricantes se los regalaban). Sin embargo, a Worxen's Wear Daily no le gustaba su vestuario habitual, como si intentara imponer la moda de la bata blanca. No era eso, era su uniforme, como los marines en la puerta de la Casa Blanca usaban el suyo, que ella luca con mucho orgullo. No muchas mujeres, ni tampoco muchos hombres, podan afirmar haber llegado a la cima de su profesin. Pero ella poda hacerlo. La velada haba resultado ser agradable. Ni siquiera le importaba la adiccin de Jack al Canal Histrico, aun cuando se quejara de algn pequeo error en sus documentales. Suponiendo ri para sus adentros que l estuviera en lo cierto y el programa se 321

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equivocara... Su copa de vino estaba vaca, y puesto que no tena nada urgente programado para el da siguiente, le indic al camarero que se la llenara. La vida poda ser peor. Adems, se haban llevado un buen susto con aquellos malditos terroristas, aunque con suerte y con la ayuda de aquel maravilloso agente del FBI con el que Andrea Price se haba casado, haban sobrevivido y no esperaba que volviera a suceder nada parecido. Su propia escolta del servicio secreto lo impedira. Su propio agente principal, Roy Altman, inspiraba tanta confianza en su trabajo como ella en el suyo, a juicio de Cathy. Aqu la tiene, doctora Ryan dijo el camarero, entregndole la copa llena. Gracias, George. Cmo estn sus hijos? La mayor acaba de ser aceptada en Notre Dame respondi con orgullo. Es maravilloso. Qu tiene pensado estudiar? Un curso preliminar de medicina. Cathy levant la cabeza. Estupendo. Si puedo hacer algo por ella, dgamelo, de acuerdo? S, seora, lo har. Y lo mejor del caso, pens George, era que no bromeaba. Los Ryan eran muy populares entre el personal, a pesar de su torpeza con el protocolo. Haba otra familia de la que se ocupaban los Ryan, la viuda e hijos de un sargento de las fuerzas areas, cuyo vnculo con los Ryan nadie pareca comprender. Adems, Cathy se haba ocupado personalmente de dos hijos de miembros del personal, que tenan problemas en los ojos. Cmo se presenta el da de maana, Jack? Un discurso en la convencin de veteranos de guerra en Atlantic City. Ida y vuelta en helicptero despus del almuerzo. No es un mal discurso el que me ha escrito Callie. Es un poco rara. Es diferente reconoci el presidente, pero es buena en lo que hace. Gracias a Dios pens Cathy para sus adentros, que generalmente no tengo que hacer yo esas cosas! Para ella, un discurso consista en contarle a un paciente cmo iba a resolver su problema de visin. Hay un nuncio papal en Pekn dijo el productor. No es eso lo mismo que embajador? Esencialmente, s asinti el productor. Es italiano y se llama Renato DiMilo. Anciano, no s nada de l. Bueno, tal vez podamos hacerle una visita y conocerlo dijo 322

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Barry, mientras se haca el nudo de la corbata. Tienes su direccin y su nmero de telfono? No, pero nuestro contacto en la embajada norteamericana nos los puede facilitar rpidamente. Llmalo orden amablemente Wise. Wise y su productor trabajaban juntos desde haca once aos, durante los cuales haban aguantado tiroteos y ganado un montn de galardones, lo que no estaba mal para dos ex sargentos de los marines. De acuerdo. Wise consult su reloj. El horario era perfecto. Poda hacer un reportaje sin precipitarse, mandarlo a Atlanta va satlite para que lo montaran y pudieran retransmitirlo en Norteamrica a la hora del desayuno. Eso le ocupara el da en este pas de paganos. Maldita sea, por qu no celebraran una conferencia comercial en Italia? Guardaba excelentes recuerdos de la comida italiana, cuando estaba con los marines en la flota mediterrnea. Y tambin de las mujeres italianas. Les gustaba el uniforme de los marines estadounidenses. Bueno, a muchas mujeres les encantaba. Algo que ni al cardenal DiMilo ni a monseor Schepke haba llegado a gustarles era la comida china para el desayuno, que no se pareca en nada a lo que los europeos estaban acostumbrados a desayunar. Por consiguiente, Schepke preparaba el desayuno todas las maanas antes de que llegaran sus sirvientes chinos y les dejaban los platos para lavar. Ambos haban celebrado su misa matutina, para lo que se levantaban antes de las seis, ms o menos como solan hacerlo los soldados, se deca a s mismo frecuentemente el italiano. Su peridico matutino era el International Herald Tribune, cuya orientacin era excesivamente norteamericana, pero el mundo no era un lugar perfecto. Por lo menos publicaba los resultados del ftbol, que era un deporte que les interesaba a ambos y al que Schepke todava jugaba, cuando se presentaba la oportunidad. DiMilo, que en su poca haba sido un buen mediocampista, ahora deba contentarse con verlo y protestar. El equipo de la CNN tena su propio transporte, una furgoneta americana que haban mandado a China haca ya bastante tiempo. El vehculo dispona de su propio transmisor/receptor en miniatura va satlite, una especie de pequeo milagro de la tcnica que les permita establecer contacto inmediato con cualquier lugar del planeta, a travs de los satlites de comunicaciones en rbita alrededor de la Tierra. 323

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Poda hacer cualquier cosa, salvo operar cuando el coche estaba en movimiento, y eso era algo que intentaban solucionar, porque a los equipos mviles les permitira transmitir con escaso riesgo de interferencias desde donde se encontraran. Dispona tambin de un sistema de navegacin por satlite: un verdadero milagro que les permita encontrar cualquier lugar de cualquier ciudad, para la que dispusieran de un plano en CD-ROM. Con lo mismo, podan localizar cualquier direccin con mayor rapidez que un taxista local. El telfono mvil les permita obtener la direccin propiamente dicha, en este caso, de la embajada estadounidense que tena las direcciones de todas las delegaciones extranjeras, entre las que figuraba la del nuncio papal. El telfono mvil tambin les permita llamar con antelacin. El primero en responder fue una voz china, seguida de otra que pareca curiosamente alemana, que le dijo que los recibiran con mucho gusto. Barry Wise vesta impecablemente, como de costumbre, con chaqueta y corbata, otra secuela de los marines, cuando llam a la puerta y la abri, como era de suponer, un ciudadano local, a los que senta la tentacin de denominar indgenas, aunque eso le sonaba demasiado ingls y vagamente racista. El hombre los invit a entrar en la casa. El primer occidental al que vieron no era el cardenal: era demasiado joven, demasiado alto y excesivamente germnico. Hola, soy monseor Schepke. Buenos das, yo soy Barry Wise, de la CNN. S sonri Schepke, lo he visto muchas veces por televisin. Qu les trae por aqu? Hemos venido para cubrir la reunin comercial entre Norteamrica y China, pero hemos decidido buscar otros asuntos de inters. Nos ha sorprendido descubrir que el Vaticano tena aqu una legacin diplomtica. Schepke introdujo a Wise en su despacho y le ofreci una cmoda butaca. Yo hace varios meses que estoy aqu, pero el cardenal ha llegado hace poco. Puedo hablar con l? Por supuesto, pero en este momento su eminencia est hablando por telfono con Roma. Le importa esperar unos minutos? En absoluto respondi Wise. Observ al monseor. Tena aspecto atltico, alto y muy germnico. Wise haba estado muchas veces en Alemania y siempre se haba sentido ligeramente incmodo, como si el racismo que haba causado el holocausto siguiera todava ah, oculto pero no muy lejano. Con otra indumentaria, habra tomado a Schepke por un militar, incluso por un marine. Pareca estar en buena forma y ser muy listo, claramente un 324

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buen observador. A que orden pertenece, si no le importa que se lo pregunte? dijo Wise. A la Compaa de Jess respondi Schepke. Un jesuita, comprendi inmediatamente Wise. Naturalmente. Alemn? Efectivamente, pero ahora residente en Roma, en la Universidad Robert Bellarmine, y me han pedido que acompaara aqu a su eminencia debido a mi habilidad lingstica. Su ingls, a medio camino entre el de Inglaterra y el de Norteamrica, pero no canadiense, era gramaticalmente perfecto, y su pronunciacin, impecable. Y porque es usted muy listo, pens Wise. Saba que el Vaticano dispona de un respetable servicio de inteligencia, probablemente el ms antiguo del mundo, y decidi que el monseor era una mezcla de diplomtico y espa. No le preguntar cuntos idiomas habla, seguro que ms que yo coment Wise, que nunca haba conocido ni haba odo hablar de un jesuita que fuera tonto. Schepke le sonri amablemente. Es mi funcin respondi antes de mirar el telfono de su escritorio, comprobar que se haba apagado el piloto, disculparse para entrar en el despacho interior y salir de nuevo. Su eminencia lo recibir ahora. Wise se levant y sigui al cura alemn. El hombre al que vio era corpulento y claramente italiano, sin atuendo eclesistico, de chaqueta, pantaln y camisa roja (o era una camiseta?) con collarn. El corresponsal de la CNN no recordaba si, segn el protocolo, deba besarle el anillo, pero ante la duda, decidi estrecharle la mano al estilo norteamericano. Bien venido a nuestra legacin dijo el cardenal DiMilo. Usted es nuestro primer corresponsal norteamericano. Por favor... agreg, ofrecindole una silla. Gracias, eminencia respondi Wise, que recordaba aquella parte del protocolo. En qu podemos servirlo? Estamos aqu para cubrir las conversaciones comerciales entre Norteamrica y China, y pensamos hacer un reportaje sobre la vida en Pekn. Acabamos de descubrir que el Vaticano tiene aqu una embajada y se nos ha ocurrido venir a hablar con usted. Estupendo respondi DiMilo, con una beatfica sonrisa. Hay algunos cristianos en Pekn, aunque esto no es exactamente Roma. Wise tuvo la sensacin de que se le apagaba la luz. Qu me dice de cristianos chinos? 325

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Slo hemos conocido unos pocos. Curiosamente, vamos a visitar uno esta tarde, un pastor baptista llamado Yu. En serio? Menuda sorpresa. Un baptista local? Efectivamente confirm Schepke. Un buen hombre, formado en Norteamrica, en la Universidad Oral Roberts. Un ciudadano chino de Oral Roberts? pregunt Wise con cierta incredulidad, mientras en su mente vea un gran reportaje. S, bastante inusual, no le parece? coment DiMilo. Ya era bastante inusual que un baptista y un cardenal de la Iglesia catlica se hablaran, pens Wise, pero que eso ocurriera precisamente aqu pareca tan improbable como ver a un dinosaurio paseando por el centro de Washington. Indudablemente, eso les gustara en Atlanta. Podemos acompaarlo? pregunt el corresponsal de la CNN. El terror empez cuando lleg al trabajo. A pesar de la espera y la anticipacin, la primera punzada en el bajo abdomen la cogi por sorpresa y no fue particularmente agradable. La vez anterior, haca ahora casi seis aos, tambin le haba sorprendido el nacimiento de Ju Long a pesar de haberlo presagiado, pero aqul era un embarazo autorizado y ste no. Esperaba que el parto empezara por la maana, un fin de semana, en su casa, donde ella y Quon podan haberse ocupado de todo sin complicaciones externas, pero en China, como en cualquier otro lugar del mundo, los bebs nacan cuando se les antojaba y ste no sera una excepcin. La cuestin era si el Estado le permitira tomar su primer respiro y con su primer espasmo muscular, el primer indicio de las contracciones del parto, lleg el temor de que se cometiera un asesinato, de que su propio cuerpo fuera la escena del crimen, de estar presente para ver y sentir cmo el beb dejaba de moverse, de sentir la muerte. El miedo era la culminacin de muchas noches sin dormir y de muchas pesadillas, que la haban hecho sudar en la cama a lo largo de las semanas. Sus compaeras se preguntaron por su estado al verle la cara. Unas pocas mujeres de la fbrica haban adivinado su secreto, pero nunca se lo haban comentado. El milagro era que nadie la hubiera denunciado, lo cual haba sido el peor temor de Lien Hua, pero eso era sencillamente algo que no se haca entre mujeres. Algunas de ellas haban tenido nias, que haban fallecido accidentalmente al cabo de uno o dos aos, para satisfacer el deseo de su esposo de tener un descendiente varn. Ese era un aspecto ms de la vida en la Repblica Popular del que raramente se hablaba, incluso entre mujeres en privado. Yang Lien Hua mir a su alrededor en la fbrica, mientras sus msculos anunciaban lo que estaba por llegar y slo le caba esperar 326

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que parara o se retrasara. Dentro de otras cinco horas podra pedalear en su bicicleta hasta su casa y dar a luz all, que aunque no fuera tan conveniente como en un fin de semana, era preferible a tener una emergencia en la fbrica. Flor de Loto se dijo a s misma que deba ser fuerte y decidida. Cerr los ojos, se mordi el labio, e intent concentrarse en su trabajo, pero los espasmos empezaron a ser molestos. Luego llegara un dolor suave, seguido de las contracciones propiamente dichas, que le impediran seguir de pie y... qu hara entonces? Fue su incapacidad para imaginar las prximas horas lo que la oblig a contorsionar el rostro con mayor fuerza que el propio dolor. Tema la muerte y aunque eso era comn a todos los seres humanos, su temor era por una vida que todava formaba parte de la suya, pero que realmente no le perteneca. Tema verlo morir, sentirlo morir, percibir el alma que se alejaba, y aunque estaba segura de que regresara junto a Dios, sa no era la intencin del Todopoderoso. Ahora necesitaba a su asesor espiritual. Necesitaba a Quon, su marido. Necesitaba an ms al reverendo Yu. Pero qu poda hacer? El montaje de la cmara fue rpido. Los dos eclesisticos observaron con inters, porque ninguno de ellos haba visto antes aquella operacin. A los diez minutos, ambos estaban decepcionados por las preguntas. Haban visto a Wise por televisin y esperaban algo mejor de l. No se percataban de que el reportaje que realmente le interesaba estaba a unos cuantos kilmetros y a una hora aproximadamente de all. Perfecto dijo Wise, terminada la inofensiva serie de preguntas y respuestas. Podemos seguirlos a casa de su amigo? Desde luego respondi su eminencia, antes de ponerse en pie y disculparse, porque incluso los cardenales deban ir al bao antes de salir en coche, sobre todo a la edad de DiMilo. Pero volvi y camin con Franz hasta el coche, que el monseor conducira, ante la persistente decepcin de su propio chfer que, tal como sospechaban, era un sopln del Ministerio de Seguridad Estatal. La furgoneta de la CNN los sigui por una serie de tortuosos callejones, hasta llegar a la modesta residencia del reverendo Yu Fa An. Aparcaron sin dificultad alguna. Los dos curas catlicos se acercaron a la puerta de Yu y Wise se percat de que llevaban un gran paquete en las manos. Caramba! sonri Yu, sorprendido, al abrir la puerta. Qu los trae por aqu? Amigo mo, le hemos trado un regalo respondi su eminencia, entregndole el paquete. Claramente se trataba de una Biblia de grandes dimensiones, aunque no menos agradable por su evidencia. Yu los invit a entrar y 327

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vio a los norteamericanos. Han preguntado si podan acompaarnos explic monseor Schepke. Por supuesto respondi inmediatamente Yu, al tiempo que se preguntaba si tal vez Gerry Patterson vera el reportaje, e incluso quiz su lejano amigo Hosiah Jackson. Pero no montaron las cmaras, antes de que abriera el paquete. Yu lo desenvolvi en su escritorio y al verlo levant la cabeza, considerablemente sorprendido. Esperaba ver una Biblia, pero sa deba de haber costado centenares de dlares norteamericanos... Era un ejemplar de la versin del rey Jaime en mandarn... y magnficamente ilustrada. Yu se puso en pie y dio la vuelta a su escritorio, para darle un abrazo a su colega italiano. Que Nuestro Seor Jesucristo lo bendiga por este regalo, Renato dijo Yu, considerablemente emocionado. Ambos servimos a Jesucristo como mejor podemos. Se me ocurri y pens que le gustara respondi DiMilo, como poda haberlo hecho a un prroco en Roma, ya que eso era Yu, o algo muy parecido. Por su parte, Barry Wise lament no haber montado antes la cmara para filmarlo. No es frecuente ver a catlicos y baptistas tan amigos coment el corresponsal. Fue Yu quien respondi y, en esta ocasin, la cmara filmaba. Se nos permite ser amigos. Ambos trabajamos para el mismo jefe, como dicen en Norteamrica. Cogi la mano de DiMilo y la estrech calurosamente. Raramente reciba un regalo tan sincero y era extrao recibirlo aqu en Pekn, de alguien a quien sus colegas norteamericanos denominaran papista y, adems, italiano. Despus de todo, haba un propsito en la vida. El reverendo Yu tena suficiente fe para no dudarlo nunca, pero era una bendicin que algo lo confirmara de vez en cuando. Las contracciones eran demasiado fuertes y se producan con excesiva frecuencia. Lien Hua las aguant tanto como pudo, pero al cabo de una hora tena la misma sensacin que si alguien le hubiera disparado un tiro en la barriga. Se le doblaban las rodillas. Se esforz por controlar el dolor, por permanecer de pie, pero era superior a sus fuerzas. Se qued completamente plida y se desplom sobre el suelo de hormign. Acudi inmediatamente una compaera de trabajo, que tambin era madre y saba lo que ocurra. Ests de parto? pregunt. S asinti con un doloroso suspiro. Voy a llamar a Quon dijo antes de salir corriendo. 328

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A raz de aquella conversacin, empezaron a complicarse las cosas para Flor de Loto. El encargado vio a una empleada que corra y, al volver la cabeza, a otra postrada en el suelo. Se acerc como lo hara alguien despus de un accidente de trfico, ms por curiosidad que por deseo de intervenir. Raramente haba prestado atencin alguna a Yang Lien Hua. Desempeaba satisfactoriamente su funcin, sin necesidad de regaarla ni de llamarle la atencin, se llevaba bien con sus compaeras de trabajo y en realidad eso era todo lo que saba acerca de ella y lo que consideraba que necesitaba saber. No haba sangre. Su cada no la haba provocado ningn accidente, ni ninguna avera mecnica. Qu extrao. La observ unos segundos, comprob que no se senta bien y se pregunt qu deba sucederle, pero l no era mdico ni practicante y no quera entrometerse. Si hubiera sangrado, seguramente habra intentado vendarle la herida o algo por el estilo, pero se no era el caso y se limit a permanecer all, como supuso que deba hacerlo un encargado, haciendo acto de presencia, pero sin empeorar la situacin. Haba una auxiliar mdica en la enfermera, a doscientos metros de distancia. Probablemente la otra chica haba ido a llamarla, pens. El rostro de Lien Hua se contorsion de nuevo despus de unos minutos de tranquilidad relativa, cuando se inici otra contraccin. El encargado vio que cerraba fuertemente los ojos, empalideca y jadeaba. Ah, se trata de eso, comprendi. Qu extrao. Se supona que deba de estar al corriente de ese tipo de cosas para programar las sustituciones en la cadena de produccin. Entonces comprendi algo ms. ste no era un embarazo autorizado. Lien Hua haba quebrantado las normas y se supona que esto no deba suceder. Quedara mal su departamento y l como encargado del mismo... Y algn da aspiraba a poseer su propio coche. Qu te ocurre? pregunt. Pero Yang Lien Hua no estaba en condiciones de responder en aquel momento. Las contracciones se aceleraban mucho ms que con Ju Long. Por qu no poda haber esperado hasta el sbado? le pregunt al destino. Por qu quiere Dios que mi hijo muera sin haber nacido? Intent rezar entre el dolor, procurando concentrarse, suplicando la misericordia de Dios y su ayuda en aquel trance doloroso y aterrador, pero lo nico que vea a su alrededor incrementaba su miedo. En el rostro del encargado no detectaba ninguna intencin de prestarle ayuda. Entonces oy pasos y vio que Quon se acercaba corriendo, pero antes de llegar, el encargado le cort el paso. Qu ocurre aqu? pregunt el hombrecillo, con toda la dureza de su insignificante autoridad. Su esposa va a tener aqu un beb? Un beb no autorizado? Ju hai agreg, que significaba puta. 329

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Incluso el ms insignificante de los funcionarios preguntaba y acusaba simultneamente. Por su parte, Quon quera tambin que naciera el beb. No le haba revelado a su esposa los temores que haba compartido con ella, porque consideraba que habra sido poco varonil, pero las ltimas palabras del encargado haban sido demasiado para un hombre sometido simultneamente a dos clases de presin. Record el entrenamiento que haba recibido en el ejrcito y le dio un puetazo, acompaado de su propio insulto: Pok gai exclam, que significaba literalmente cete en la calle, pero en aquel contexto, qutate de mi jodido camino!. El encargado se produjo un corte en la cabeza al caerse, brindndole a Quon la satisfaccin de ver vengado el insulto a su esposa. Pero Quon tena otras cosas que hacer. Dicho lo que deba decirse y hecho lo que deba hacerse, levant a Lien Hua y la sostuvo lo mejor que pudo, en direccin al lugar donde se encontraban sus bicicletas. Pero qu hacer ahora? Al igual que su esposa, Quon esperaba que todo esto sucediera en su casa, desde donde, en el peor de los casos, poda llamar para decir que estaba enferma. Pero se senta tan impotente para detener aquel proceso como para impedir que la Tierra girara sobre su eje. No dispona siquiera del tiempo ni de la energa para maldecir el destino. Deba enfrentarse a la realidad tal como se presentaba, un segundo de inseguridad despus de otro, y ayudar como mejor pudiera a su esposa. Se educ usted en Norteamrica? pregunt Wise ante la cmara. S respondi Yu, con una taza de t en la mano. En la Universidad Oral Roberts de Oklahoma. Primero me licenci en Ingeniera Elctrica, luego estudi Teologa y me orden ms adelante. Veo que est usted casado dijo el corresponsal, sealando una fotografa que colgaba de la pared. Mi esposa est en Taiwan, cuidando de su madre, que actualmente est enferma explic Yu. Entonces cmo se conocieron? pregunt Wise, refirindose a Yu y al cardenal. Por iniciativa de Fa An respondi el cardenal. l fue quien vino a dar la bienvenida a un recin llegado, podramos decir que del mismo oficio agreg DiMilo, con la tentacin de decir que haban tomado unas copas juntos, pero consciente de que algunos baptistas se oponan radicalmente al consumo de alcohol y podran pensar mal de su colega, prefiri no hacerlo. Como puede usted imaginar, no hay 330

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muchos cristianos en esta ciudad y los pocos que somos debemos mantenernos unidos. No les parece extrao que un catlico y un baptista sean tan amigos? En absoluto respondi inmediatamente Yu. Por qu debera serlo? No compartimos la misma fe? DiMilo asinti, ante aquella perfecta e inesperada afirmacin de sus creencias. Qu me dice de sus feligreses? pregunt Wise, dirigindose al pastor chino. El aparcamiento de bicicletas era una masa confusa de hierro y goma, ya que pocos obreros chinos posean automviles, pero cuando Quon conduca a Lien Hua hacia el rincn lejano del mismo fueron avistados por alguien que utilizaba un vehculo motorizado. Era un guarda de seguridad de la fbrica, que conduca un triciclo motorizado alrededor del permetro de la planta, que le proporcionaba una sensacin de importancia an mayor que su uniforme y su placa. Al igual que Quon, era un ex sargento del ejrcito popular, que no haba perdido una sensacin de autoridad personal que se exteriorizaba en su forma de hablar con la gente. Alto! exclam desde el asiento de su triciclo. Qu ocurre ah? Quon volvi la cabeza. A Lien Hua, que acababa de tener otra contraccin, se le doblaban las rodillas y jadeaba, mientras l prcticamente la arrastraba hacia sus bicicletas. De pronto comprendi que eso no funcionara. Ella no sera en modo alguno capaz de pedalear en su propia bicicleta. Su piso estaba a once manzanas. Probablemente lograra arrastrarla por la escalera hasta el tercer piso, pero cmo diablos iban a llegar al edificio? Mi esposa est... herida respondi Quon, a quien el miedo le impeda confesar la verdad, a pesar de que conoca a aquel guarda, que se llamaba Zhou Jingjin y pareca una buena persona. Intento llevarla a casa. Dnde vives, camarada? pregunt Zhou. En los pisos de La Larga Marcha, nmero setenta y cuatro respondi Quon. Puedes ayudarnos? Zhou los observ. La mujer pareca sentirse mal. El suyo no era un pas que valorara particularmente la iniciativa personal, pero aquella mujer era una camarada que tena dificultades y se supona que deba haber solidaridad entre la gente. Adems, su casa estaba a slo diez u once manzanas, apenas quince minutos incluso en aquel triciclo lento y torpe. Tom su decisin, basada en la solidaridad socialista obrera. Sbela detrs, camarada. 331

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Gracias, camarada respondi Quon, que se acerc con su esposa, le levant el trasero y la coloc sobre la plataforma oxidada detrs del conductor. Entonces le indic con la mano a Zhou que se dirigiera al oeste. Esta contraccin result ser dolorosa. Lien Hua jade y luego dio un grito, que afligi a su esposo y an ms al conductor, que volvi la cabeza y vio a una mujer que debera estar sana agarrndose la barriga con gran dolor. No era en absoluto una escena agradable y Zhou, despus de haber tomado ya una iniciativa, decidi tomar otra. De camino a los pisos de La Larga Marcha se pasaba por la calle Meishuguan, donde se encontraba el hospital Longfu, que como casi todos los hospitales de Pekn dispona de un buen servicio de urgencias e ingresos. Aquella mujer estaba en peligro y era una camarada, miembro como l de la clase obrera, y mereca que se la ayudara. Volvi la cabeza. Quon estaba demasiado ocupado procurando consolar a su esposa para hacer cualquier otra cosa, mientras el triciclo de seguridad traqueteaba por la irregular calzada a veinte kilmetros por hora. S, decidi Zhou, deba hacerlo. Gir suavemente el manillar, subi por una rampa construida ms para camiones que para ambulancias y se detuvo. Quon tard varios segundos en percatarse de que se haban detenido. Mir a su alrededor, dispuesto a bajar a su esposa de la plataforma, pero entonces se dio cuenta de que no estaban en su bloque de pisos. Desorientado por los treinta minutos anteriores de urgencia y caos inesperado, no alcanzaba a comprenderlo, no saba dnde estaban, hasta que vio aparecer en la puerta a alguien uniformado. Era una mujer con una cofia blanca en la cabeza. Una enfermera? Estaban en el hospital? No, no poda permitirlo. Yang Quon se ape para dirigirse a Zhou. Empez a decirle que estaban en el lugar equivocado, que no quera estar all, pero en aquel momento los trabajadores del hospital estaban inusualmente diligentes, sin nada que hacer en el servicio de urgencias y aparecieron dos individuos en la puerta con una camilla. Yang Quon intent impedrselo, pero simplemente lo empujaron a un lado mientras colocaban a Lien Hua en la camilla y entraban con ella en el hospital, sin que l pudiera hacer ms que abrir y cerrar la boca. Respir hondo y los sigui, pero un administrativo le cort el paso y lo oblig a parar en seco como si lo apuntara con un rifle cargado, aunque de forma mucho ms ignominiosa, para pedirle la informacin necesaria a fin de rellenar los formularios de admisin. En la sala de urgencias propiamente dicha, un mdico y una enfermera vieron cmo los celadores colocaban a Lien Hua sobre la 332

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mesa de observacin. Con su experiencia, tardaron escasos segundos en hacer un primer diagnstico, que compartieron con una mirada. Despus de otros pocos segundos le haban quitado su ropa de trabajo y el embarazo era tan evidente como la salida del sol. Tambin era evidente que Lien Hua haba iniciado las contracciones del parto y eso no era una urgencia. La llevaron al ascensor para trasladarla al segundo piso, dnde se encontraba el personal de ginecologa. El mdico, una mujer, les indic a los celadores dnde trasladar a la paciente. Luego se dirigi al telfono para llamar al segundo piso y advertirles que suban a una parturienta. Hecho esto, la doctora regres a la sala de mdicos para fumar un cigarrillo y leer una revista. Camarada Yang? pregunt otro administrativo de rango superior. S respondi el preocupado marido, que segua en la sala de espera prisionero de los administrativos. Su esposa est siendo trasladada al Departamento de Ginecologa. Pero agreg el administrativo tenemos un problema. De qu se trata? pregunt Quon, consciente de la respuesta, pero con la esperanza de que se produjera un milagro y completamente atrapado por los requisitos burocrticos del momento. En nuestros archivos no tenemos constancia del embarazo de su esposa. Ustedes estn en nuestro distrito sanitario, su direccin es La Larga Marcha, 72. Es correcto? S, all vivimos tartamude Quon, intentando encontrar en vano una salida a aquella trampa. Bien asinti el administrativo. Comprendo. Gracias. Debo hacer una llamada. Fue la forma de pronunciar las ltimas palabras lo que asust a Quon: S, claro, debo asegurarme de que esa porquera se elimine debidamente. S, claro, se ha roto el cristal e intentar encontrar a alguien que lo repare. S, claro, un embarazo no autorizado, llamar arriba para que sepan que deben matar al beb cuando asome la cabeza. En el segundo piso, Lien Hua poda ver la diferencia en su mirada. Cuando Ju Long estaba a punto de nacer, haba alegra y anticipacin en los ojos de las enfermeras que cuidaban del parto. Se distingua su sonrisa en la comisura de sus ojos por encima de su mascarilla... pero no ahora. Alguien entr en la sala de partos nmero tres donde se encontraba, le dijo algo a la enfermera, que volvi rpidamente la cabeza hacia Lien Hua, con una mirada que dej de ser compasiva para convertirse en algo diferente, y aunque la seora Yang desconoca su significado, comprenda su importancia. Puede que no le gustara 333

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particularmente a la enfermera, pero ayudara a hacerlo porque era su obligacin. China era un lugar donde la gente haca lo que deba, estuvieran o no de acuerdo, les gustara o dejara de gustarles. Lien Hua sinti una nueva contraccin. El beb estaba intentando nacer, sin saber que se precipitaba hacia su propia destruccin en manos del Estado. Pero el personal del hospital lo saba. En la ocasin anterior, con Ju Long, aunque no tena a las enfermeras constantemente encima, nunca se alejaron, sino que permanecieron suficientemente cerca para observar y asegurarse de que todo iba bien. Pero ahora no. Ahora se retiraron para no or los gemidos de una madre que se esforzaba por alumbrar la muerte en un pequeo envoltorio. En la planta baja, estaba igualmente claro para Yang Quon. Lo que recordaba ahora era a su primer hijo, Ju Long, la sensacin de su pequeo cuerpo en sus brazos, los pequeos ruidos que haca, su primera sonrisa, la primera vez que se sent, que and a gatas, que dio sus primeros pasos en su pequeo piso, cuando pronunci sus primeras palabras... pero su pequeo Gran Dragn haba muerto, aplastado bajo las ruedas de un autobs; nunca volvera a verlo. Un destino cruel le haba arrebatado a su hijo de los brazos, para aplastarlo en la calle como una basura cualquiera, y ahora el Estado estaba a punto de asesinar a su segundo hijo. Y todo sucedera en el piso de arriba, a menos de diez metros de distancia, sin que l pudiera hacer nada para impedirlo... No era una sensacin desconocida para los habitantes de la Repblica Popular, donde la norma de arriba era la norma, pero a la que ahora se opona el ms fundamental de los impulsos humanos. Las dos fuerzas luchaban en la mente del obrero Yang Quon. Le temblaban las manos, mientras el debate segua en su mente. Forzaba la mirada, que no iba ms all de las paredes de la sala, pero la forzaba de todos modos... algo, deba haber algo... Haba un telfono pblico y tena las monedas necesarias y recordaba el nmero. Yang Quon levant el auricular y marc, incapaz de encontrar en s mismo la forma de cambiar el destino, pero con la esperanza de que otro la encontrara. Yo contestar dijo el reverendo Yu en ingls, levantndose para acercarse al telfono. Es un hombre extraordinario, no les parece? pregunt Wise, dirigindose a los sacerdotes catlicos. Es un buen hombre reconoci el cardenal DiMilo. Un buen pastor para su rebao y eso es todo lo que un hombre puede esperar de s mismo. Monseor Schepke volvi la cabeza, al or el tono de la voz de Yu. Algo no iba bien, y a juzgar por su tono, era grave. Cuando el pastor 334

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regres a la sala de estar, lo llevaba escrito en la cara. Qu ocurre? pregunt Schepke en impecable mandarn. Tal vez aquello no era de la incumbencia de los periodistas norteamericanos. Una de mis feligresas respondi Yu, cuando coga su chaqueta. Est embarazada, de parto en este momento, pero su embarazo no est autorizado y su marido teme que en el hospital intentarn matar al beb. Debo acudir en su ayuda. Franz, was gibt's bier? pregunt en alemn DiMilo. El jesuita respondi en griego clsico, para tener la seguridad absoluta de que los norteamericanos no lo comprendan. Usted ya lo sabe, eminencia dijo monseor Schepke, en la lengua de Aristteles. Los abortistas aqu cometen lo que en cualquier pas civilizado del mundo son literalmente asesinatos, y la decisin, en este caso, es puramente poltica e ideolgica. Yu desea ir a ayudar a los padres a impedir este vil asesinato. DiMilo tard menos de un segundo. Se puso en pie y volvi la cabeza. Fa An? Diga, Renato. Podemos acompaarlo y ayudar? Puede que nuestra condicin diplomtica sea til dijo su eminencia en un mandarn mal pronunciado, pero comprensible. El reverendo Yu tampoco tard en responder: S, buena idea! Renato, no puedo permitir que ese nio muera! Si el deseo de procrear es el ms fundamental conocido por la humanidad, hay pocas llamadas ms poderosas para un adulto que la de un nio en peligro. Para ello, el hombre entra apresuradamente en un edifico en llamas o se arroja a un ro. Para ello, ahora, tres eclesisticos acudiran al hospital comunitario, con el propsito de desafiar el poder de la nacin ms poblada del planeta. Qu ocurre? pregunt Wise, sorprendido por el cambio repentino de idioma y la forma en que los tres curas se haban incorporado. Una emergencia pastoral. Una feligresa de Yu est en el hospital y lo necesita. Nosotros lo acompaaremos para ayudar en las labores pastorales respondi DiMilo. Las cmaras seguan filmando, aunque ste era el tipo de material que luego se editaba. Qu diablos, pens Wise. Est lejos? Podemos ayudarlos? Quieren que los llevemos? Yu reflexion y lleg rpidamente a la conclusin que su bicicleta no poda ir tan de prisa como una furgoneta de la prensa norteamericana. Si, son ustedes muy amables. 335

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Bien, vmonos dijo Wise ya de pie, haciendo un ademn con la cabeza en direccin a la puerta. Su equipo lo recogi todo en escasos segundos y llegaron a la puerta antes que los dems. El hospital de Longfu result estar a menos de tres kilmetros y medio, frente a una calle que iba de norte a sur. El edificio, pens Wise, era tan feo que pareca diseado por un arquitecto ciego; unas dependencias tpicamente gubernamentales incluso en este pas. Los comunistas probablemente haban matado a todo aquel que tuviera cierto sentido esttico all por los aos cincuenta y nadie los haba sustituido. Como la mayora de los periodistas, el equipo de la CNN se present en la puerta principal al igual que un comando policial del SWAT. El cmara, con su equipo al hombro, junto al tcnico de sonido, seguidos de Barry Wise y del productor, que estudiaban las mejores tomas. Calificar el vestbulo de lbrego habra sido pecar de generoso. El ambiente era ms agradable en una penitenciara estatal de Mississippi, a lo que haba que agregar el olor a desinfectante que estremece a los perros en la consulta del veterinario y hace que los nios se te aferren al cuello por miedo al pinchazo inminente. Por su parte, Barry Wise estaba inusualmente atento. Lo denominaba su formacin militar, aunque nunca haba participado en operaciones de combate. Pero una noche de enero en Bagdad, haba empezado a mirar por la ventana cuarenta minutos antes de que cayeran las primeras bombas de los cazas Stealth y sigui mirando hasta que el edificio que los planificadores de las fuerzas areas estadounidenses denominaban AT&T recibi el primer impacto espectacular. Cogi el brazo del productor y le indic que mantuviera los ojos abiertos. El segundo ex marine asinti. Lo significativo para l era la expresin de pronto lgubre de los tres clrigos, que tan joviales estaban hasta que son el telfono. Para que el viejo italiano tuviera aquel aspecto, ambos estaban seguros de que deba de tratarse de algo desagradable, lo cual a menudo significaba un buen reportaje y estaban slo a escasos segundos de su conexin va satlite. Como cazadores que hubieran odo el primer ruido de hojas en el bosque, los cuatro hombres de la CNN estaban atentos a la presa y al disparo. Reverendo Yu! exclam Yang Quon, casi corriendo hacia donde estaban. Eminencia, ste es mi feligrs, el seor Yang. Bacon giorno respondi educadamente DiMilo. Vio que los periodistas los filmaban sin entrometerse y con mayor discrecin de la que esperaba de ellos. Mientras Yu hablaba con Yang, el cardenal se acerc a Wally Wise para explicarle la situacin. Tiene usted razn en que las relaciones entre catlicos y baptistas no siempre son lo amigables que deberan ser, pero en este caso 336

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estamos completamente unidos. En el piso de arriba, los funcionarios de este gobierno pretenden matar a un beb humano. Yu quiere salvarlo. Franz y yo intentaremos ayudar. Esto podra ponerse feo, seor advirti Wise. El personal de seguridad en este pas puede ser muy contundente. Lo he visto antes. DiMilo no era un hombre imponente en trminos fsicos. Era bajo y el norteamericano calcul que le sobraban unos quince kilos. Le empezaba a escasear el pelo. Tena pliegues en la piel a causa de la edad. Probablemente se quedara sin aliento, subiendo dos pisos por la escalera. No obstante, el cardenal reuni toda su virilidad y se transform ante los ojos del norteamericano. Su sonrisa y su cordialidad haban desaparecido como el vapor en el aire fro. Ahora su aspecto era el de un general en el campo de batalla. La vida de un nio inocente est en peligro, seor Wise fue todo lo que dijo DiMilo y no tena ms que decir. El cardenal volvi junto a su colega chino. Lo has captado? pregunt Wise, dirigindose a su cmara, Pete Nichols. Un nmero uno, Barry! respondi el cmara. Yang seal, Yu se encamin en la direccin indicada y Di-Milo y Schepke lo siguieron. En la recepcin, el encargado levant el telfono e hizo una llamada. El equipo de la CNN sigui a los dems por la escalera, en direccin al segundo piso. Si cabe, la planta de tocologa y ginecologa era todava ms lgubre que la planta baja. Oyeron las voces, los gritos y los gemidos de las parturientas, porque en China, la medicina pblica no desperdiciaba medicamentos para aliviar el parto. Wise lleg cuando Yang, el padre del beb, de pie en medio del pasillo, intentaba identificar los gritos de su esposa. Evidentemente no lo logr y se dirigi a la mesa de la enfermera. Wise no necesitaba comprender el chino para entender lo que suceda. Yang, apoyado por el reverendo Yu, exiga saber dnde estaba su esposa. La enfermera en jefe les pregunt qu coo hacan all y les orden que se marcharan inmediatamente. Yang, con la espalda erguida por la dignidad y el miedo, se neg a marcharse y repiti su pregunta. Una vez ms, la enfermera lo mand a frer esprragos. Entonces Yang quebrant gravemente las normas, extendiendo el brazo sobre el mostrador y agarrando a la enfermera. Se distingua en su mirada. La enfermera estaba traspuesta a un nivel muy fundamental, por el hecho de que alguien osara desafiar con tanta desfachatez la autoridad que le otorgaba el Estado. Intent retroceder, pero l la sujetaba con fuerza, y por primera vez se percat de que ya no era miedo lo que reflejaban sus ojos. Ahora manaba de su mirada una ira asesina, porque para Yang, los instintos humanos haban 337

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desplazado todo el condicionamiento social adquirido a lo largo de treinta y seis aos. Su esposa y su hijo estaban en peligro y por ellos, aqu y ahora, estaba dispuesto a enfrentarse a un dragn que lanzara llamas por la boca, sin reparar en las consecuencias. La enfermera opt por la solucin ms sencilla y seal a la izquierda. Yang sigui la direccin indicada, acompaado de Yu y los otros dos clrigos y seguidos del equipo de la CNN. La enfermera se toc el cuello y tosi para recuperar el aliento, todava demasiado sorprendida para tener miedo, intentando comprender cmo y por qu se haban desobedecido sus rdenes. Yang Lien Hua estaba en la sala de partos nmero tres. Las paredes eran de ladrillo amarillo barnizado y las baldosas del suelo, con el transcurso del tiempo, haban adquirido un color castao grisceo. Para Flor de Loto haba sido una pesadilla interminable. Sola, completamente sola en aquel establecimiento de vida y muerte, haba sentido cmo aumentaba la fuerza de sus contracciones para fundirse en una tensin constante de sus msculos abdominales, empujando al beb por el canal del parto, hacia un mundo que no lo quera. Lo haba visto en el rostro de las enfermeras, la tristeza y la resignacin, lo mismo que deban de haber visto y sentido en otros lugares del hospital, cuando llegaba la muerte para arrebatar la vida de algn paciente. Todas haban aprendido a aceptarlo como inevitable y procuraban eludirlo, porque lo que deba hacerse era tan contrario a todos los instintos humanos que la nica forma de soportarlo era irse a otro lugar. Pero ni eso funcionaba y aunque raramente lo reconocan incluso entre ellas, cuando regresaban a su casa despus del trabajo y se acostaban en la cama, lloraban desconsoladamente por lo que ellas, siendo mujeres, se vean obligadas a hacer a los recin nacidos. Algunas abrazaban al beb muerto que nunca haba llegado a respirar, intentando expresar el cario maternal a alguien que nunca lo experimentara, salvo quiz los espritus de los bebs asesinados que pudieran pulular por las inmediaciones. Otras hacan todo lo contrario y los arrojaban sin contemplaciones al cubo, como la basura que el Estado afirmaba que eran. Pero nunca bromeaban, ni siquiera hablan de ello, salvo tal vez para indicar que ya estaba hecho, o para comunicar que la mujer de determinada sala necesitaba la inyeccin. Lien Hua experimentaba las sensaciones, pero lo peor era que conoca los pensamientos, e implor la misericordia de Dios. Tan malo era ser madre, aunque frecuentara una iglesia cristiana? Tan malo era tener un segundo hijo, para reemplazar al primero que el destino le haba arrebatado de los brazos? Por qu le negaba el Estado la bendicin de la maternidad? No haba ninguna salida? No haba matado a su primer hijo, como hacan muchas familias chinas. No haba asesinado a su pequeo Gran Dragn, con sus brillantes ojos 338

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negros, su cmica risa y sus pequeas manos que todo lo tocaban. Otra fuerza se lo haba arrebatado y quera, necesitaba otro hijo. Slo uno. No era codiciosa. No pretenda criar dos hijos. Slo uno. Slo uno al que pudiera amamantar y que le sonriera por la maana. Lo necesitaba. Trabajaba mucho para el Estado y peda poco a cambio, por eso lo quera! Acaso no estaba en su derecho como todo ser humano? Pero lo nico que senta ahora era desesperacin. Intent invertir las contracciones, impedir el parto, pero era como pretender detener la marea con una pala. Su pequeo llegaba. Lo senta. Reconoca su existencia en la cara de la enfermera, que consult su reloj, se asom al pasillo y agit el brazo, en el momento en que Lien Hua senta el impulso de empujar y completar el proceso, ofreciendo su hijo a la muerte. Luch, control su respiracin, intent dominar sus msculos, jade en lugar de respirar hondo, luch, luch y luch, pero todo ello en vano. Ahora lo comprenda. Su marido no estaba junto a ella para protegerla. Haba tenido suficiente vigor para llevarla hasta all, pero no el necesario para protegerlos a ella y a su hijo de lo que ahora suceda. Con la desesperanza lleg el relajamiento. Haba llegado el momento. Reconoca la sensacin de la vez anterior. No poda seguir luchando. Era hora de rendirse. El doctor vio que la enfermera agitaba el brazo. Era un hombre. Era ms fcil para los hombres, y ellos eran quienes administraban la mayor parte de las inyecciones en el hospital. Cogi una jeringuilla de cincuenta centmetros cbicos del almacn, se dirigi al armario de los medicamentos, abri el cerrojo y sac una gran botella de formol. Llen la jeringuilla, sin molestarse en eliminar las burbujas de aire, porque su propsito era el de matar y toda precaucin especial era superflua. Avanz por el pasillo en direccin a la sala de partos nmero tres. Haca nueve horas que estaba de servicio. Unas horas antes, haba practicado con xito una difcil cesrea y ahora con esto acabara su jornada laboral. No le gustaba. Lo haca porque era su obligacin; formaba parte de la poltica del Estado. Esa insensata! A quin se le ocurre quedarse embarazada sin permiso? En realidad, ella tena la culpa. Conoca las normas. Todo el mundo las conoca. Era imposible no conocerlas. Pero ella las haba quebrantado. Y no se la castigara por ello. No a ella. No ira a la crcel, ni perdera su em pleo, ni se le impondra ninguna multa. Se limitara a regresar a su casa con el tero tal y como lo tena nueve meses antes: vaco. Sera un poco mayor y un poco ms sensata y habra comprendido que si volva a sucederle, era preferible abortar durante el segundo o el tercer mes del embarazo, antes de sentirse demasiado apegada al maldito feto. Indudablemente, era mucho ms cmodo que soportar una vez ms todos los dolores del parto en vano. Era triste, pero haba mucha 339

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tristeza en la vida y para esta parte de la misma todos se haban ofrecido voluntarios. El doctor haba elegido ser mdico y la mujer de la sala tres haba elegido quedar embarazada. Entr en la sala con la mascarilla puesta, para no infectar a la paciente. Por la misma razn utilizaba una jeringuilla limpia, en caso de que se le fuera la mano y la pinchara a ella por error. Bien. Se sent en el taburete que utilizaban los gineclogos para los partos y los abortos tardos. El procedimiento que utilizaban en Norteamrica era un poco ms agradable. Se limitaban a presionar el crneo del feto, succionarle el cerebro, aplastarle el crneo y extraerlo con mucha ms facilidad que un feto plenamente formado, y adems mucho ms cmodo para la mujer. Se pregunt cul sera el historial en este caso, pero en realidad careca de importancia. Qu sentido tiene conocer lo que uno no puede cambiar? Bien. Observ. Estaba plenamente dilatada y, efectivamente, ah estaba la cabeza. Una pequea cosa peluda. Era preferible esperar uno o dos minutos, a fin de que cuando l hubiera cumplido con su obligacin, ella pudiera expulsarlo con un solo empujn y dar la operacin por concluida. Entonces ella podra marcharse, llorar un rato y empezar a recuperarse. El mdico estaba demasiado concentrado para percatarse del alboroto en el pasillo, junto a la puerta de la habitacin. Yang fue quien abri la puerta. Y ah estaba, a la vista de todos. Lien Hua estaba en la mesa de partos. Quon nunca haba visto una antes y de la forma en que mantena las piernas de la mujer levantadas y abiertas, pareca un artefacto diseado para facilitar su violacin. Su esposa tena la cabeza echada hacia atrs, no levantada para ver el parto, y entonces comprendi por qu. Ah estaba el... mdico? Y en la mano tena una jeringuilla llena de... Haban llegado a tiempo! Yang Quon empuj al doctor de su taburete y se acerc a la cabeza de su esposa. Estoy aqu, Lien! El reverendo Yu ha venido conmigo. Fue como si se encendiera una luz en la oscuridad. Quon! exclam Lien Hua, que senta la necesidad de empujar y por fin quiso hacerlo. Pero entonces se complic an ms la situacin. El hospital dispona de su propio personal de seguridad, pero al recibir la alarma de la recepcin, uno de ellos haba llamado a la polica, que al contrario del 340

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personal del hospital, iban armados. Aparecieron dos agentes en el pasillo, sorprendidos al principio de ver a todos aquellos extranjeros con equipos de televisin. Sin prestarles atencin, se abrieron paso al interior de la sala y vieron a una mujer a punto de alumbrar, a un mdico en el suelo y a cuatro hombres, dos de ellos tambin extranjeros. Qu ocurre aqu?! exclam el ms veterano de los agentes, puesto que la intimidacin era una de las formas principales de control en la Repblica Popular. Estas personas me impiden desempear mi obligacin! respondi el doctor, tambin a voces. Si no actuaba con rapidez, el maldito beb habra nacido, respirara y entonces ya no podra... Explquese! exigi el polica. Esa mujer tiene un embarazo no autorizado y es mi obligacin destruir el feto. Estas personas me lo impiden. Por favor, squelas de la sala. Eso bast para los policas y se enfrentaron a los visitantes, evidentemente no autorizados. Salgan ahora mismo! orden el ms veterano, mientras el joven colocaba la mano sobre su pistola reglamentaria. No! respondieron inmediatamente Yang Quon y Yu Fa An. El doctor se lo ha ordenado, deben marcharse insisti el polica, que no estaba acostumbrado a que la gente corriente desobedeciera sus rdenes. Se marcharn ahora! El mdico consider que aqul era el momento de completar su desagradable obligacin, para poder marcharse finalmente a su casa. Levant de nuevo el taburete y lo coloc en el lugar oportuno. No lo har! orden en esta ocasin Yu, con toda la autoridad moral que su formacin y su condicin le otorgaban. Les importa sacarlo de aqu? refunfu el mdico, mientras colocaba el taburete. Quon no poda hacer nada desde donde se encontraba, junto a la cabeza de su esposa. Vio, horrorizado, como el mdico levantaba la jeringuilla y se ajustaba las gafas. En aquel momento, su esposa, que durante los dos ltimos minutos poda haber estado en otra galaxia, respir hondo y empuj. Ah! exclam el doctor, al comprobar que el beb haba asomado la cabeza por completo y lo nico que deba hacer era... El reverendo Yu haba visto tanta maldad en la vida como la mayora de los sacerdotes, que llegan a presenciar tanta perversin como cualquier polica veterano, pero ver el asesinato de un beb con sus propios ojos era sencillamente demasiado. Apart al joven polica de un fuerte empujn, golpe al mdico en la nuca, derribndolo de costado 341

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y le salt encima. Lo ests filmando? pregunt Barry Wise en el pasillo. S confirm Nichols. Lo que ofendi al joven polica no fue que atacara al doctor, sino el hecho de que ese... ese ciudadano hubiera puesto las manos encima de un miembro de la polica armada. Escandalizado, desenfund su pistola y lo que haba sido una situacin confusa se convirti en mortal. No! exclam el cardenal DiMilo, acercndose al joven polica. El agente volvi la cabeza y vio a un gwai de edad avanzada, un extranjero con un atuendo muy extrao, que se le acercaba con actitud hostil. La primera reaccin del polica fue abofetear al extranjero con la mano izquierda. El cardenal DiMilo no haba recibido ningn bofetn desde la infancia y la afrenta personal era ms ofensiva debido a su condicin religiosa y diplomtica, y por provenir de un cro. Recuperado del golpe, empuj al joven con la intencin de ayudar a Yu, e impedir que ese mdico asesino matara al beb que estaba a punto de nacer. El doctor se tambaleaba sobre un pie, con la jeringuilla en el aire. El cardenal se la arrebat, la arroj contra la pared y, aunque no se rompi porque era de plstico, la aguja metlica se dobl. Si los policas hubieran comprendido mejor lo que suceda, o si hubieran tenido mejor formacin, aqu habran acabado las cosas. Pero no era el caso. Ahora el polica veterano haba desenfundado su pistola serie setenta y siete, con la que golpe al italiano en la nuca, pero con poco acierto y slo logr hacerle perder el equilibrio y producirle un rasguo. Ahora le tocaba el turno a monseor Schepke. Su cardenal, el hombre al que tena el deber de servir y proteger, haba sido atacado. El no poda atacar, pero poda defender, y lo hizo. Agarr la mano que sostena la pistola del polica veterano y la dobl para que apuntara a un lugar de la habitacin donde no haba nadie. Pero entonces se dispar el arma, y aunque la bala se incrust inofensivamente en el techo de hormign, el ruido en la pequea sala fue ensordecedor. De pronto, el joven polica crey que atacaban a su compaero. Dio media vuelta y dispar, pero en lugar de darle a Schepke alcanz al cardenal DiMilo en la espalda. La bala del calibre 30 atraves el cuerpo del clrigo y lo hiri en el bazo. El dolor sorprendi a DiMilo, pero tena la mirada fija en el beb que emerga. El ruido del disparo haba sobresaltado a Lien Hua y el empujn que sigui fue puro reflejo. El beb sali y se habra cado de cabeza al suelo, de no haber sido por las manos extendidas del reverendo Yu, que evit la cada y probablemente salv la vida del beb. Yaca de costado en el suelo y entonces vio que su amigo catlico haba sido herido de gravedad por el segundo disparo. Se esforz para ponerse de 342

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pie con el beb en brazos y mir vengativamente al joven polica. Huai dan! exclam, que significaba villano. Totalmente ajeno al beb que llevaba en brazos, avanz agresivamente hacia el confuso y asustado agente. De una forma tan automtica como un robot, el joven polica se limit a extender el brazo y disparar al pastor baptista en la frente. Yu se contorsion y se desplom de espaldas sobre el cardenal DiMilo, con el recin nacido sobre su pecho. Guarda esto! orden el polica veterano, refirindose al arma de su joven colega. El reverendo Yu estaba muerto, con la masa gris que le sala por la parte posterior del crneo y una gran cantidad de sangre sobre las sucias baldosas del suelo. El doctor fue el primero en reaccionar inteligentemente. Ahora el beb haba nacido y no poda matarlo. Se lo quit a Yu de los brazos y lo levant por los pies con la intencin de darle una palmada en el trasero, pero el beb llor por cuenta propia. Entonces, de una forma tan automtica como el disparo del segundo polica, el mdico pens que aquella locura haba tenido un buen resultado. El hecho de que hubiera estado dispuesto a matarlo sesenta segundos antes no tena nada que ver. Entonces era tejido no autorizado. Ahora era un ciudadano de la Repblica Popular que respiraba, y su obligacin como mdico era protegerlo. La ambivalencia no le preocupaba, porque ni siquiera se le haba ocurrido pensar que existiera. Durante varios segundos, intentaron asimilar lo sucedido. Monseor Schepke vio que Yu estaba muerto. No poda estar vivo con esa herida. Su obligacin ahora era para con el cardenal. Eminencia dijo, despus de agacharse para levantarlo del suelo ensangrentado. A Renato DiMilo le pareci extrao que el dolor fuera tan mnimo, porque saba que su muerte era inminente. En su interior, su bazo estaba destrozado y tena una copiosa hemorragia interna. No tena tiempo de reflexionar sobre su vida, ni sobre el futuro inmediato; sin embargo, su vida de servicio y fe se impuso una vez ms. Y el beb, Franz, y el beb? pregunt en un jadeo. El beb vive respondi monseor Schepke. Bene sonri amablemente el moribundo, antes de cerrar los ojos por ltima vez. La ltima toma del cmara de la CNN fue del beb sobre el pecho de la madre. Desconocan su nombre y el rostro de la mujer era de absoluta confusin, pero cuando percibi el tacto de su hija se le transform la cara y dominaron por completo sus instintos maternales. Largumonos de aqu cuanto antes, Barry susurr el cmara. Creo que tienes razn, Pete. 343

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Wise retrocedi y se dirigi a la izquierda por el pasillo, en direccin a la escalera. Ahora tena en sus manos un reportaje, con el que podra ganar potencialmente un Emmy. Haba presenciado un drama humano sin par y deban mandar la grabacin cuanto antes. En la sala de partos, el polica veterano sacuda la cabeza, todava ensordecido por los disparos, intentando comprender qu coo haba sucedido, cuando se percat de que haba disminuido la intensidad de la luz y la cmara de televisin haba desaparecido! Deba hacer algo. Se irgui, sali inmediatamente de la sala y al fondo del pasillo vio al ltimo de los norteamericanos que desapareca por la escalera. Dej a su joven compaero en la sala, corri hacia la escalera de incendios y baj tan rpido como pudo. Wise cruz el vestbulo principal con su personal en direccin a la puerta, donde se encontraba su furgoneta. Casi haban llegado, cuando una voz a su espalda los oblig a volver la cabeza. Era el mayor de los policas, a su parecer de unos cuarenta aos, que haba desenfundado de nuevo su pistola, alarmando considerablemente a la gente que circulaba por el vestbulo. Seguid caminando dijo Wise, mientras abra la puerta para salir a la calle. La furgoneta estaba al alcance de la vista, con su pequea antena parablica sobre el techo, que era la clave para mandar su reportaje. Alto! exclam el polica, que al parecer saba algo de ingls. Bien, muchachos, no perdamos la calma dijo Wise a sus tres compaeros. Todo controlado respondi Pete, el cmara, que se haba quitado el aparato del hombro y tena ocultas las manos. El polica guard su pistola y se acerc, extendiendo la palma de la mano derecha. Denme cinta orden. Denme cinta repiti con un psimo acento, pero en un ingls comprensible. Esa cinta es de mi propiedad! protest Wise. Nos pertenece a m y a mi empresa. El ingls del polica no era tan bueno y se limit a repetir: Denme cinta! De acuerdo, Barry dijo Pete. La aqu tengo. El cmara, cuyo nombre era Peter Nichols, levant la cmara Sony, puls el botn de Eject y sac una cinta formato Beta, que entreg de mala gana al agente. El polica la cogi con cara de satisfaccin, dio media vuelta y entr de nuevo en el hospital. No tena forma de saber que Pete Nichols, como todos los cmaras de noticias, era tan hbil para cambiar cintas como un crupier de Las Vegas para cambiar naipes. Lo mandamos ahora? pregunt el productor. 344

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No llamemos demasiado la atencin respondi Wise. Vamos a desplazarnos unas manzanas. Se dirigieron hacia la plaza Tiananmn, donde no era raro ver furgonetas con equipos de transmisin va satlite. Wise hablaba ya por telfono con Atlanta. Habla Wise desde Pekn con un reportaje dijo el corresponsal por telfono. Hola, Barry respondi una voz familiar. Soy Ben Golden. Qu tienes para nosotros? Es espectacular respondi Wise. Un doble asesinato y un parto. Una de las vctimas es un cardenal catlico, el embajador del Vaticano en Pekn. La otra es un pastor baptista chino. Los dos han sido asesinados ante la cmara. Tal vez debas consultar al departamento jurdico. Joder! exclamaron en Atlanta. Ahora vamos a mandar la cinta sin montar, para que est en vuestras manos. Estar a vuestra disposicin para el reportaje hablado. Pero mandemos antes el vdeo. De acuerdo. A la espera por el canal cero seis. Cero seis, Pete dijo Wise, dirigindose al cmara, que tambin se ocupaba de la transmisin. Nichols estaba agachado junto al cuadro de mandos. Listos... cinta introducida... ajustando seis... transmitiendo... ahora! Y as sali la seal que se elev hasta el satlite situado a 36 500 kilmetros de la Tierra, sobre las islas del Almirantazgo, en el mar de Bismarck. La CNN no se molesta en codificar sus imgenes. Hacerlo sera tcnicamente engorroso y son pocos los que se interesan por piratear imgenes que podrn ver gratuitamente por cable a los pocos minutos, o escasos segundos si se transmiten en directo. Pero esta transmisin se efectuaba a una hora inoportuna, que era, sin embargo, ventajosa para la CNN en Atlanta, porque brindara a algunas personas de la central la oportunidad de repasar el material. Ver morir a alguien por un disparo no era lo que el norteamericano medio deseaba ver mientras desayunaba. Reciba tambin las imgenes la comunidad de inteligencia norteamericana, que siente mucho respeto por la CNN y que, en cualquier caso, no divulga la informacin. Pero en esta ocasin lleg al Departamento de Seales de la Casa Blanca, institucin esencialmente militar situada en el stano del ala oeste. El oficial de guardia tuvo que decidir su importancia. Si se catalogaba de prioridad crtica, el presidente deba ser informado en quince minutos, lo cual significaba despertarlo inmediatamente, lo cual no se poda hacer a la ligera con el 345

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comandante en jefe. Un simple avance poda esperar un poco ms, como hasta la hora del desayuno, decidi el oficial despus de consultar su reloj. Por consiguiente, llamaron en su lugar al consejero de Seguridad Nacional de la Presidencia, el doctor Benjamin Goodley. Dejaran que fuera l quien hiciera la llamada. Era el oficial titular de la Inteligencia Nacional. Diga refunfu Goodley por telfono, mientras miraba el reloj de la mesilla de noche. Doctor Goodley, lo llamo de Seales. Acabamos de recibir algo de la CNN desde Pekn, que le interesar al jefe. De qu se trata? pregunt el asesor de Seguridad. Qu seguridad tienen? agreg, despus de or la respuesta a la primera pregunta. Puede que el italiano haya sobrevivido, a juzgar por el video, si haba un buen cirujano cerca de all, pero al pastor chino le haban volado los sesos. No tena posibilidad alguna de sobrevivir. A qu vena todo eso? No estamos seguros. Puede que la ASN tenga la conversacin telefnica entre ese tal Wise y Atlanta, pero nosotros todava no la hemos odo. Bien, cunteme de nuevo lo que tienen orden Goodley, ahora que estaba aproximadamente despierto. Seor, tenemos las imgenes de dos individuos abatidos por disparos y de un parto en Pekn. El vdeo procede de Barry Wise de la CNN. Se han filmado tres disparos de arma de fuego. Uno dirigido contra el techo de lo que parece la sala de partos de un hospital. El segundo alcanza a un individuo por la espalda. Ese individuo ha sido identificado como el nuncio papal en Pekn. El tercer disparo se efecta directamente a la cabeza de un individuo identificado como pastor baptista en Pekn. Este parece de nacionalidad china. Entretanto, tenemos el parto. Ahora... espere un momento, doctor Goodley, de acuerdo?, estoy recibiendo un avance de Fort Meade. Bien, ellos tambin lo han recibido y han recibido tambin la transmisin telefnica a travs de su sistema Echelon, que estn leyendo ahora. Bien, el cardenal catlico est muerto, segn esta informacin. Dice que se trata del cardenal Renato DiMilo, no puedo comprobar la ortografia, pero tal vez el Departamento de Estado pueda hacerlo, y el pastor baptista es un individuo llamado Yu Fa An, una vez ms sin confirmar la ortografa. Estaban all para, cmo?, ah, bien, comprendo, impedir un aborto tardo, y parece ser que lo consiguieron, pero esos dos clrigos lo han pagado con su vida. El tercero, un monseor llamado Franz Schepke, que a m me parece bastante alemn, tambin estaba presente y parece ser que ha sobrevivido, s, claro, debe de ser el alto que vemos en las imgenes. Debe usted ver 346

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la cinta. Es todo muy confuso, seor, y cuando ese individuo Yu recibe el disparo, bueno, es como aquel vdeo de Saign durante la ofensiva Tet. Ya sabe, cuando el coronel de la polica sudvietnamita le dispara en la sien a aquel espa nordvietnamita con una Smith Chief especial y de su cabeza mana un torrente de sangre. No es para verlo mientras uno desayuna, comprende? La referencia era de una claridad cristalina. La prensa enarbol aquel incidente como ejemplo de la sed de sangre del gobierno sudvietnamita. Lo que nunca explicaron, ni probablemente nunca supieron, fue que la vctima era un oficial del ejrcito nordvietnamita, capturado en zona de combate con ropa de paisano y, por consiguiente, segn la Convencin de Ginebra, un espa expuesto a ser inmediatamente ejecutado, que fue exactamente lo que ocurri. Bien, qu ms? Despertamos al jefe para comunicrselo? El caso es que all tenemos un equipo diplomtico y esto parece tener algunas implicaciones graves. Goodley reflexion durante un par de segundos. No. Yo se lo comunicar dentro de unas horas. Seor, no le quepa la menor duda de que aparecer en las noticias de la CNN de las siete de la maana advirti el oficial de guardia. Bueno, deje que se lo comunique cuando tengamos algo ms que slo imgenes. Usted manda, doctor Goodley. Gracias. Ahora creo que intentar descansar una hora ms, antes de ir a Langley. La lnea se cort antes de que Goodley reaccionara. Su cargo era muy prestigioso, pero le privaba de mucho sueo y de mucha vida social o sexual, y haba momentos en los que se preguntaba qu diablos tena de prestigioso. FIN DE LA PRIMERA PARTE

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(The Bear and the Dragon) Segunda Parte TOM CLANCY

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La velocidad de las comunicaciones modernas creaba un curioso desfase. En este caso, el gobierno norteamericano estaba al corriente de lo sucedido en Pekn, mucho antes que el de la Repblica Popular. Lo que apareci en el Departamento de Seales de la Casa Blanca lo hizo tambin en el Centro de Operaciones del Departamento de Estado. All, el oficial de guardia haba decidido, razonablemente, transmitir la informacin de inmediato a la embajada estadounidense en Pekn. El embajador Carl Hitch recibi la llamada en su despacho, por su lnea codificada. Oblig a su interlocutor a confirmar dos veces la noticia, antes de su primera reaccin: un silbido. No sola ocurrir que ningn embajador acreditado fuera asesinado en su pas anfitrin, y mucho menos por los propios agentes de dicho pas. Qu diablos hara Washington al respecto?, se pregunt. Maldita sea susurr Hitch. Ni siquiera haba conocido todava al cardenal DiMilo. La recepcin oficial estaba prevista para dentro de dos semanas, en un futuro que nunca llegara. Qu se supona que deba hacer ahora? En primer lugar, decidi mandar un mensaje de condolencia a la legacin del Vaticano. (Probablemente, la central lo notificara al Vaticano a travs del nuncio en Washington. Era incluso posible que el secretario Adler acudiera personalmente para dar el psame oficial. Maldita sea, puede que lo hiciera el propio presidente Ryan en persona, que era catlico, especul Hitch.) En cualquier caso, pens el embajador, haba cosas que l deba hacer. Orden a su secretaria que llamara a la residencia del nuncio, pero fue un chino quien contest al telfono y eso no les serva absolutamente para nada. Debera dejarlo para ms adelante... Y si llamaba a la embajada italiana?, pens a continuacin. No era el nuncio un ciudadano italiano? Probablemente. Bien. Consult su archivo y llam al telfono privado del embajador italiano. Paulo? Habla Carl Hitch. Gracias, y t? Me temo que tengo una mala noticia... el nuncio del papa, el cardenal DiMilo, ha muerto de un disparo efectuado por un polica chino, en un hospital de Pekn... lo transmitir pronto la CNN, no s exactamente cundo... me temo que estamos bastante seguros... No s exactamente cmo, pero lo que me han contado es que intentaba impedir el asesinato de un beb, o uno de esos abortos tardos que practican aqu... s... No es cierto que pertenece a una destacada familia? pregunt Hitch, que haba empezado a tomar notas. Has dicho Vincenzo? Comprendo... ministro de Justicia hace dos aos? He intentado llamar, pero me ha contestado un 349

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chino. Alemn? Schepke? Ms notas. Comprendo. Gracias, Paulo. Por cierto, si desde aqu os podemos ayudar en algo... Bien, de acuerdo. Hasta luego. Colg el telfono. Maldita sea. Y ahora qu? pregunt a solas, con la mirada en el escritorio. Debera comunicar la mala noticia a la embajada alemana, pero no, dejara que otro se ocupara de ello. De momento... consult su reloj. Todava no haba amanecido en Washington, donde al despertar se encontraran con una tormenta de fuego. Decidi que su misin consista en verificar lo sucedido, para que Washington dispusiera de informacin fidedigna. Pero cmo diablos hacerlo? Su mejor fuente potencial de informacin era ese monseor Schepke, pero la nica forma de localizarlo consistira en vigilar la embajada vaticana y esperar a que regresara. Lo tendran detenido los chinos en algn lugar? No, probablemente no. Cuando el ministro de Exteriores averiguara lo sucedido, seguramente intentaran deshacerse en excusas. Aumentaran las medidas de seguridad en la residencia del nuncio, para mantener alejados a los periodistas, pero no molestaran a los diplomticos acreditados, no despus de haber matado a uno de ellos. Esto era muy extrao. Carl Hitch haba pertenecido al cuerpo diplomtico desde que tena poco ms de veinte aos y nunca se haba encontrado con nada parecido. 0 por lo menos, no desde que Spike Dobbs fue secuestrado por la guerrilla en Afganistn y muri cuando los rusos metieron la pata con la misin de rescate. Algunos creyeron que lo haban hecho deliberadamente, pero Hitch crea que ni siquiera los soviticos eran tan estpidos. Asimismo, ste tampoco haba sido un acto deliberado. Los chinos eran comunistas y los comunistas no se arriesgaban de ese modo. Sencillamente, no formaba parte de su naturaleza, ni de su formacin. Entonces, cmo haba podido ocurrir? Y qu era, exactamente, lo que haba sucedido? Y cundo se lo comunicara a Cliff Rutledge? Y qu efecto podra surtir esto en las negociaciones comerciales? Carl Hitch calcul que estara ocupado toda la noche. La Repblica Popular no permitir que se le dicten rdenes concluy el ministro de Exteriores, Shen Tang. Seor ministro respondi Rutledge, no es la intencin de Estados Unidos dictarle nada a nadie. Ustedes elaboran la poltica nacional que conviene a las necesidades de su pas. Lo entendemos y lo respetamos. Precisamos, sin embargo, que ustedes entiendan y respeten nuestro derecho a elaborar tambin nuestra poltica nacional, 350

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compatible con las necesidades de nuestro pas. En este caso, eso significa invocar las provisiones del Decreto de Reforma del Comercio. Era una espada muy grande y afilada la que se blanda, pens Mark Gant. El Decreto de Reforma del Comercio permita que el ejecutivo impusiera las mismas leyes comerciales que cualquier pas aplicara a las mercancas norteamericanas y equipararlas exactamente a las mercancas de dicho pas. Era una prueba internacional de que donde las dan, las toman. En este caso, todo lo que haca China para excluir mercancas de fabricacin norteamericana del mercado chino, sencillamente se aplicara con el fin de hacer lo mismo con las mercancas chinas y con un supervit anual de setenta mil millones de dlares; eso poda equivaler perfectamente a dicha cantidad, todo ello en divisa extranjera. El gobierno de la Repblica Popular dejara de disponer del dinero necesario para comprar lo que deseaba en Norteamrica o cualquier otro lugar. El comercio se convertira en intercambio, uno mo por uno tuyo, que era la teora que, de algn modo, no se converta nunca en realidad. Si Norteamrica aplica un embargo al comercio chino, China podr hacer lo mismo a la inversa replic Shen. Lo cual no satisface sus propsitos ni los nuestros respondi Rutledge. Y eso no va a suceder, fue innecesario que dijera. Los chinos lo saban perfectamente, sin que se lo recordara. Y nuestro reconocimiento como pas sumamente favorecido? Y nuestro ingreso en la Organizacin Mundial de Comercio? pregunt el ministro de Exteriores chino. Seor ministro, Estados Unidos no podr considerar favorablemente ninguna de estas posibilidades, mientras su pas espere que se mantengan abiertos los mercados de exportacin y mantenga cerrados los de importacin. El comercio, seor ministro, significa intercambio, el canje igualado de sus mercancas por las nuestras seal Rutledge, probablemente por duodcima vez desde la hora del almuerzo. Puede que en esta ocasin lo entendiera. No, eso no era justo. Ya lo haba comprendido. No era ms que la poltica nacional china, proyectada al terreno internacional. Est dictando de nuevo a la Repblica Popular! exclam Shen, con la misma ira, real o ficticia, que si Rutledge le hubiera usurpado el aparcamiento. No, seor ministro, no hacemos tal cosa. Es usted, seor; quien pretende dictar lo que tiene que hacer a los Estados Unidos de Norteamrica. Usted dice que debemos aceptar sus condiciones comerciales. En esto, seor, est usted equivocado. No tenemos ms necesidad de adquirir sus mercancas que ustedes de comprar las 351

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nuestras. Pero nuestras divisas son mucho ms necesarias para ustedes, que para nosotros. sus malditos juguetes para los jodidos perros! Podemos adquirir fcilmente nuestros aviones a Airbus, en lugar de comprrselos a Boeing. Esto empezaba a ponerse realmente pesado. A Rutledge le apeteca responderle: Pero sin nuestros dlares, amigo, con qu vais a pagarlos? Claro que Airbus ofreca unas condiciones excelentes a sus clientes, que era otro ejemplo del juego limpio en el mercado de las empresas europeas con subvenciones estatales, frente a la empresa privada norteamericana. S, seor ministro dijo Rutledge en su lugar, pueden hacerlo y nosotros podemos adquirir esas mercancas en Taiwan, Corea, Tailandia o Singapur, con la misma facilidad que lo hacemos aqu. Y ellos compraran a Boeing sus malditos aviones!. Pero eso no beneficiara a su pueblo, ni al nuestro concluy razonablemente. Pero somos una nacin soberana y un pueblo soberano replic Shen, sin cambiar de actitud, y Rutledge dedujo que el propsito de su retrica era el de controlar el discurso. Era una estrategia que les haba funcionado en muchas ocasiones anteriores, pero en esta ocasin a Rutledge se le haba ordenado hacer caso omiso del histrionismo diplomtico, y los chinos todava no lo haban captado. Tal vez dentro de unos das, pens. Igual que nosotros, seor ministro respondi Rutledge, cuando concluy Shen. Entonces Rutledge consult ostentosamente su reloj y Shen capt la indirecta. Propongo que levantemos la sesin hasta maana dijo el ministro de Exteriores de la Repblica Popular. Bien. Espero tener el gusto de verlo de nuevo por la maana, seor ministro respondi Rutledge despus de levantarse y extender el brazo sobre la mesa para estrecharle la mano. Los dems hicieron lo mismo, aunque de momento Mark Gant no tena a nadie con quien fraternizar. Los miembros del equipo norteamericano salieron y bajaron para dirigirse a sus coches. La sesin ha estado animada coment Gant, cuando llegaron a la calle. En el rostro de Rutledge se dibujaba una radiante sonrisa. Si, ha sido bastante divertido, no es cierto? respondi, antes de hacer una pausa. Creo que estn explorando hasta dnde pueden llegar con su bravuconera. En realidad, Shen es una persona bastante sosegada. La mayor parte del tiempo se inclina por la suavidad y la tranquilidad. De modo que l tambin recibe rdenes? pregunt Gant. 352

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Por supuesto, pero en su caso son de una junta, su Politbur, mientras que en el nuestro es Scott Adler, que a su vez las recibe del presidente Ryan. Al principio yo estaba un poco enojado con mis instrucciones, pero la verdad es que empiezo a divertirme. No solemos tener la oportunidad de contestar con un gruido. Representamos a los Estados Unidos y se supone que debemos ser amables, sosegados y complacientes con todo el mundo. Eso es lo que se supone que debo hacer. Pero esto me gusta. Eso no significaba que estuviera de acuerdo con el presidente Ryan, evidentemente, pero pasar de la canasta al pquer era un cambio interesante. No es cierto que a Scott Adler le gustaba el pquer? Puede que eso explicara por qu se llevaba tan bien con ese patn de la Casa Blanca. Era un corto recorrido hasta la embajada. Los norteamericanos se desplazaron mayormente en silencio, agradecidos por los pocos minutos de sosiego. Durante las horas dedicadas a determinado intercambio diplomtico deban concentrarse al igual que un abogado al leer un contrato, analizndolo todo palabra por palabra, as como sus significados y matices, como si buscaran un diamante en una fosa sptica. Ahora descansaban en sus asientos y cerraban los ojos, o contemplaban en silencio el lgubre paisaje sin reprimir sus bostezos, hasta llegar a las puertas de la embajada. La nica queja era que aqu, como en todas partes, era difcil entrar y salir de las limusinas, salvo para un nio de seis aos de edad. Pero en el momento de apearse de su medio de transporte oficial vieron que haba algn problema. El embajador Hitch estaba all para recibirlos, cosa que no se haba molestado en hacer hasta entonces. Los embajadores son personas importantes, de alto rango diplomtico. No suelen actuar como porteros para con sus compatriotas. Qu ocurre, Carl? pregunt Rutledge. Un bache importante en el camino respondi Hitch. Ha muerto alguien? pregunt a la ligera el subsecretario de Estado. S respondi inesperadamente el embajador, mientras les indicaba que entraran. Adelante. Los miembros decanos de la delegacin siguieron a Rutledge a la sala de juntas de la embajada, donde vieron que ya se encontraba el subdirector de la legacin, el oficial ejecutivo del embajador, que en muchos casos era quien realmente mandaba en la embajada, as como el resto del personal ejecutivo, incluido el individuo que, segn Gant, deba de ser el jefe local de la CIA. Qu diablos?, pens. Todos tomaron asiento y Hitch les revel la noticia. iMierda! exclam Rutledge, expresando el sentimiento colectivo . Cmo ha ocurrido? 353

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No estamos seguros. Nuestro agregado de prensa intenta localizar a ese tal Wise, pero hasta que tengamos ms informacin, realmente no sabemos cmo ha sucedido el incidente respondi Hitch, encogindose de hombros. Lo sabe la Repblica Popular? pregunt a continuacin Rutledge. Probablemente se estn enterando ahora opin el presunto agente de la CIA. Debemos suponer que la noticia ha tardado un poco en filtrarse por su burocracia. Cmo se espera que reaccionen? pregunt uno de los subordinados de Rutledge, ahorrndole a su jefe la necesidad de formular una pregunta tan evidente y tambin bastante tonta. La respuesta de Hitch fue tan tonta como la pregunta: Su opinin es tan vlida como la ma. De modo que podra ser desde un pequeo bochorno hasta un gran infausto coment Rutledge. Infausto era un trmino comn en el Departamento de Estado norteamericano, que generalmente significaba una gran cagada. Yo me inclinara por lo segundo reflexion el embajador Hitch. No tena ninguna explicacin racional para pensarlo, pero sus instintos haban alumbrado un sinfn de brillantes luces rojas que parpadeaban y Carl Hitch era un hombre que confiaba en sus instintos. Alguna orientacin desde Washington? pregunt Cliff. Todava no se han levantado. Todos los miembros de la delegacin consultaron simultneamente sus relojes. Los de la embajada, evidentemente, ya lo haban hecho. En la capital de su pas todava no haba amanecido. Cualquier decisin se tomara en las prximas horas. Ninguno de los presentes dormira mucho durante algn tiempo, porque cuando las decisiones se hubieran tomado, entonces deberan pensar en cmo aplicarlas, cmo presentar la posicin de su pas ante la Repblica Popular. Alguna idea? pregunt Rutledge. Al presidente no va a gustarle coment Gant, convencido de que probablemente saba tanto corno cualquiera de los presentes. Lo primero que sentir ser asco. La cuestin es si eso afectar la razn de nuestra presencia aqu. Creo que es posible, segn cmo reaccionen ante la noticia nuestros amigos chinos. Cmo reaccionarn los chinos? pregunt Rutledge, dirigindose a Hitch. No estoy seguro, Cliff, pero dudo que nos guste. Considerarn el incidente como una intrusin, una intromisin en sus asuntos internos, y sospecho que su reaccin ser un tanto grosera. Esencialmente, se limitarn a decir mala suerte. Si lo hacen, en Norteamrica especialmente en Washington, tendr lugar una reaccin visceral. No 354

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nos conocen tanto como creen. Interpretan errneamente una y otra vez nuestra opinin pblica y no me han mostrado ningn indicio de que estn aprendiendo. Estoy preocupado concluy Hitch. Entonces tendremos que llevarlos de la mano reflexion Rutledge en voz alta, esto podra favorecer el conjunto de la misin que nos ha trado hasta aqu. A Hitch se le pusieron los pelos de punta. Cliff, cometeras un grave error enfocndolo de ese modo. Es preferible que dejes que lo asimilen ellos mismos. La muerte de un embajador es un asunto muy grave dijo el embajador norteamericano, como si los presentes no lo supieran. Y mucho ms si muere a manos de un agente de su gobierno. Pero, escchame, Cliff, si intentas hacrselo tragar de un bocado, se atragantarn, y tampoco queremos que eso suceda. Creo que nuestra mejor estrategia sera pedir un receso de un da o dos en las negociaciones, para brindarles una oportunidad de que lo resuelvan. Eso sera una muestra de debilidad por nuestra parte, Carl respondi Rutledge, moviendo la cabeza. Creo que te equivocas. Creo que debemos seguir adelante y hacerles saber que el mundo civilizado tiene normas y que esperamos que las respeten. Qu clase de locura es sta? exclam Fang Gan, con la mirada en el techo. No estamos seguros respondi Zhang Han San. Parece que se trata de un cura conflictivo. Y de un polica imbcil, con ms pistola que cerebro. Evidentemente ser castigado sugiri Fang. Castigado? Por qu? Por aplicar nuestras leyes de control de la poblacin, por proteger a un mdico del ataque de un kwai? replic Zhang, meneando la cabeza. Vamos a permitir que los extranjeros escupan de ese modo en nuestras leyes? No, Fang, no vamos a permitirlo. No dejar que nos pongamos en ridculo. Zhang, qu es la vida de un insignificante agente de polica, junto al lugar de nuestro pas en el mundo? pregunt Fang. Ese individuo ha matado a un embajador. Zhang, un extranjero acreditado en nuestro pas por otro... Pas? exclam Zhang entre dientes. Una ciudad, amigo mo, ni siquiera eso, un barrio de Roma, ms pequeo que Qiong Dao! agreg, refirindose a la Isla de Jade, donde se encontraba uno de los muchos templos construidos por los emperadores y no muy mayor que el propio templo, antes de recordar una cita del propio Iosep Stalin. En cualquier caso, qu tamao tiene el ejrcito del papa? pregunt, mientras mova desdeosamente la mano. 355

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Tiene un pas, cuyo embajador nosotros acreditamos, con la esperanza de mejorar nuestra posicin en el mundo diplomtico record Fang a su amigo. Lo mnimo es lamentar su muerte. Puede que no fuera ms que un conflictivo diablo extranjero, Zhang, pero por razones diplomticas debemos aparentar que lamentamos su defuncin. Y si eso supona ejecutar a un polica annimo, no se molest en agregar Fang, tenan muchos policas. Por qu? Por entrometerse en nuestras leyes? Un embajador no puede hacer tal cosa. No es cierto que eso viola el protocolo diplomtico? Fang, te has vuelto demasiado solcito respecto a los diablos extranjeros concluy Zhang, utilizando aquellos trminos histricos para referirse a la gente inferior de pases inferiores. Si queremos adquirir sus mercancas y que ellos nos paguen por las nuestras para disponer de divisa extranjera, debemos tratarlos como invitados en nuestra casa. Un invitado en tu casa no escupe en el suelo, Fang. Y si los norteamericanos no reaccionan favorablemente ante este incidente? Entonces, Shen les dir que se ocupen de sus propios asuntos respondi Zhang, con la contundencia de alguien que haba tomado su decisin haca mucho tiempo. Cundo se rene el Politbur? Para hablar de esto? pregunt Zhang, sorprendido. Por qu? La muerte de un extranjero conflictivo y un chino... que era cura? Fang, eres demasiado cauteloso. Ya he hablado con Shen del incidente. No habr reunin plenaria del Politbur por esta insignificancia. Nos reuniremos pasado maana, como de costumbre. Corno t digas respondi Fang, inclinando sumisamente la cabeza. Zhang tena un rango superior en el Politbur. Gozaba tambin de mucha influencia en los ministerios de Exteriores y de Defensa, adems de contar con la confianza de Xu Kun Piao. Fang dispona de su propio capital poltico, especialmente en asuntos interiores, aunque no tanto como Zhang, y por tanto deba usarlo cautelosamente, cuando pudiera hacerlo en beneficio propio. Este no era el caso, pens. A continuacin regres a su despacho y llam a Ming para que transcribiera sus notas. Luego, ms tarde, pens, llamara a Chai. Le resultaba til para aliviar la tensin de su trabajo. Al despertar por la maana se senta mejor que de costumbre, probablemente porque la noche anterior se haba acostado a una hora razonable, pens Jack de camino al cuarto de bao, para su rutina 356

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habitual matutina. Aqu nunca dispona de un da de descanso, por lo menos no en el sentido que generalmente se entenda dicho trmino. Uno nunca se acostaba realmente tarde, las 20.25 era la marca actual, que se remontaba a aquel terrible da invernal en que esto haba comenzado, y luego la rutina era la misma todos los das, incluido el temido informe de seguridad nacional, que revelaba que haba gente que realmente crea que el mundo poda proseguir sin ti. Se mir en el espejo como de costumbre. Vio que necesitaba un corte de pelo, pero para ello acuda el barbero a la casa, lo que en realidad era bastante cmodo, salvo que uno se perda realmente la fraternidad de un lugar exclusivamente masculino, hablando de temas varoniles. Ser el hombre ms poderoso del mundo lo aislaba a uno de muchas de las cosas que importaban. La comida era buena, la bebida agradable, si a uno no le gustaban las sbanas se las cambiaban a la velocidad de la luz y el personal daba un brinco slo con or tu voz. Nunca haba tenido tantas ventajas Enrique VIII... pero a Jack Ryan jams se le haba ocurrido convertirse en un monarca. Sin embargo, la rutina de la Casa Blanca pareca diseada para que se sintiera como un rey y eso era tan inquietante como intentar agarrar una bocanada de humo de un cigarrillo. Estaba ah, pero cada vez que uno intentaba sujetarlo, sencillamente se esfumaba. El personal estaba ansioso por complacer; por facilitarles la vida en todos los sentidos, con denuedo y amabilidad. Lo que ms le preocupaba era el efecto que eso podra surtir en sus hijos. Si empezaban a pensar en s mismos como prncipes y princesas, tarde o temprano su vida se derrumbara con mucha rapidez. Pero se era un problema de su propia incumbencia, pens Jack mientras se afeitaba. Suya y de Cathy. Nadie ms poda criar a sus hijos. Ese era su trabajo. Aunque toda esa mierda de la Casa Blanca a menudo se lo impeda. Pero la peor parte era que deba ir siempre vestido. Salvo en la cama y en el bao, el presidente deba vestir siempre correctamente, qu pensara el personal de lo contrario? De modo que Ryan no poda salir al pasillo sin pantalones y, por lo menos, una camisa. En su propia casa, una persona normal circulara descalza y en pantaln corto, pero si bien un camionero poda hacerlo, el presidente de Estados Unidos no gozaba de dicha libertad en la suya. No pudo evitar una sonrisa torcida frente al espejo. Todas las maanas se enojaba por las mismas cosas, que podra cambiar si realmente se lo propusiera. Pero tema hacerlo, tema tomar medidas que pudieran costar puestos de trabajo. Adems de que quedara realmente mal en la prensa y prcticamente todo lo que haca era noticia, l tambin se sentira incmodo, aqu, afeitndose todas las maanas. Tampoco precisaba salir al buzn para recoger el peridico de la maana. 357

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Aparte del cdigo del vestuario, no estaba demasiado mal. El desayuno era bastante bueno, aunque se desperdiciaba por lo menos cinco veces la cantidad de comida que se serva. Su colesterol estaba todava en el nivel normal, y por tanto a Ryan le gustaba comer huevos por la maana, dos o tres veces por semana, a pesar de que a su esposa no le encantara. Sus hijos solan preferir cereales o bollos, que Llegaban todava calientes de la cocina del stano, en diversas variedades sanas y sabrosas. El Early Bird era la hoja informativa que el gobierno suministraba a los funcionarios ms decanos, pero para leer con el desayuno el presidente prefera un peridico autntico, con chistes incluidos. Como muchos, Ryan lamentaba la jubilacin de Gary Larson y la consiguiente prdida del Far Side matutino, pero era consciente de la presin que impona una publicacin diaria. El peridico normal tena tambin una pgina deportiva, que en el Early Bird brillaba por su ausencia. Y luego estaban las noticias de la CNN, que en la sala del desayuno de la Casa Blanca empezaban a las siete en punto. Ryan levant la cabeza, cuando oy la advertencia de que los nios no deberan ver lo que iban a mostrar a continuacin. Sus hijos, como todos los dems chiquillos, abandonaron lo que estuvieran haciendo para mirar. ;Es repugnante! exclam Sally Ryan, cuando un chino reciba un disparo en la cabeza. Eso es lo que ocurre con una herida craneal respondi su madre, sin poder evitar una mueca, que ejerca la ciruga, aunque no de aquel estilo. Jack, qu es eso? Sabes tanto como yo, cario respondi el presidente a la primera dama. A continuacin aparecieron en pantalla las imgenes de archivo de un cardenal catlico. El nuncio del Vaticano oy Jack que decan, mientras buscaba el control remoto para subir el volumen. Chuck dijo Ryan, dirigindose al agente del servicio secreto ms cercano. Ponme con Ben Goodley al telfono, por favor. S, seor presidente. Transcurridos aproximadamente treinta segundos, le entregaron a Ryan el telfono inalmbrico. Ben, qu diablos son esas imgenes procedentes de Pekn? En Jackson, Mississippi, el reverendo Gerry Patterson estaba acostumbrado a levantarse temprano para hacer footing por el barrio y encendi el televisor del dormitorio, mientras su esposa le preparaba una taza de chocolate (Patterson estaba tan en contra del caf como del alcohol). Volvi la cabeza cuando oy reverendo Yu y se le puso 358

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la piel de gallina con las palabras pastor baptista aqu en Pekn.... Entr de nuevo en el dormitorio, en el momento en que caa una cara china y despeda sangre como una manguera. En la cinta no logr reconocer el rostro. Oh, Dios... Skip... No, Dios mo... exclam el pastor. Su maana haba sido ineludiblemente alterada. Los pastores trataban con la muerte a diario, entre funerales de feligreses, ofrecer consuelo a los afligidos y rogar a Dios por las necesidades de ambos. Pero aquel da no fue ms fcil para Gerry Patterson de lo que lo hubiera sido para cualquiera, porque haba sucedido sin previo aviso, sin una larga enfermedad que permitiera prepararse mentalmente para la posibilidad de la muerte, ni siquiera una edad avanzada para reducir el factor sorpresa. Skip tena... cuntos? Cincuenta y cinco aos? A lo sumo. Era todava joven, pens Patterson, joven y vigoroso para predicar los evangelios de Jesucristo a sus feligreses. Muerto? De un disparo? Asesinado? Por quin? Asesinado por ese gobierno comunista? Un hombre de Dios asesinado por los infieles ateos? Mierda exclam el presidente, frente a su desayuno. Qu ms sabemos, Ben? Algo de Sorge? pregunt, antes de mirar a su alrededor, al percatarse de que acababa de mencionar una palabra clasificada y comprobar que los nios miraban en otra direccin, pero Cathy estaba pendiente de l. Bien, lo hablaremos cuando llegues. Puls el botn para desconectar el telfono y lo dej sobre la mesa. Qu ocurre? pregunt la cirujana. Un buen lo, cario respondi el presidente, antes de resumirle en un minuto lo que saba. El embajador no nos ha facilitado ninguna informacin que la CNN no haya mostrado. Me ests diciendo que con todo el dinero que gastarnos en la CIA y cosas por el estilo, la CNN es la mejor fuente de informacin que tenemos? pregunt Cathy Ryan, un tanto incrdula. Has acertado, cario reconoci su marido. Esto no tiene sentido! La CIA no puede estar en todas partes y sera un poco curioso si todos nuestros espas circularan siempre con cmaras de vdeo, no te parece? intent explicar Jack. Cathy hizo una mueca, ante la elegancia con que su marido le cerraba la boca. Pero... Pero no es tan sencillo, Cathy, y los periodistas hacen el mismo trabajo, buscar informacin, y a veces llegan antes. Pero t tienes otras formas de obtener informacin, no es cierto? 359

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Cathy, t no tienes por qu saber esas cosas respondi el presidente. Haba odo antes esas palabras, pero nunca haban llegado a gustarle. Cathy volvi a concentrarse en su peridico, mientras su marido lea el Early Bird. Jack se percat de que la historia de Pekn haba llegado demasiado tarde para la primera edicin de los peridicos, con lo que una vez ms los periodistas de la televisin se pusieron locos de contentos, ante el con siguiente enojo de los de la prensa. De pronto esta maana no pareca tan importante el presupuesto federal para la educacin, pero haba aprendido a hojear los titulares, porque solan reflejar las preguntas que formularan los periodistas en las conferencias de prensa y sta era una forma de defenderse. A las 7.45, los chicos estaban casi listos para que les llevaran a la escuela, y Cathy estaba completamente lista para su vuelo a Hopkins. Kyle Daniel ira con ella acompaado de su propia escolta del servicio secreto, compuesta enteramente de mujeres, que lo protegeran en la guardera de Hopkins como una manada de lobas. Katie regresara a su guardera infantil, en los reconstruidos Giant Steps al norte de Annapolis, donde ahora haba menos nios pero ms personal de seguridad. Los mayores iban a Saint Mary's. En el momento preciso, el helicptero Blackhawk VH-60 de los marines se pos en el helipuerto del jardn sur. El da estaba a punto de empezar. Todos los miembros de la familia Ryan bajaron en el ascensor a la planta baja. Primero, los padres acompaaron a sus hijos a la entrada occidental del ala oeste, donde despus de los consiguientes besos y abrazos, tres de los hijos subieron a sus respectivos coches. Luego Jack acompa a Cathy al helicptero, donde se dieron un beso de despedida, antes de que el gran Sikorsky, al mando del coronel Dan Malloy, se elevara para su desplazamiento a Johns Hopkins. Hecho esto, Ryan camin de regreso al ala oeste y se dirigi al despacho oval. Ben Goodley lo estaba esperando. Mal asunto? pregunt Jack a su asesor de Seguridad Nacional. Malo respondi inmediatamente Goodley. Qu ha ocurrido? Intentaban impedir un aborto. Los chinos los practican en el ltimo momento, si el embarazo no ha sido aprobado por el gobierno. Esperan a que el beb est a punto de aparecer y le clavan una aguja en la cabeza antes de que empiece a respirar. Es evidente que el embarazo de la mujer de la filmacin no estaba autorizado y su pastor, el chino que recibe un disparo en la cabeza, que era un predicador baptista educado evidentemente en Oral Roberts, Oklahoma, no es increble?, haba acudido al hospital para ayudarla. El nuncio del Vaticano, el cardenal Renato DiMilo, evidentemente conoca bastante bien al pastor 360

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baptista y estaba all para ofrecer su apoyo. Es difcil saber qu fall exactamente, pero fue una verdadera tragedia, como lo muestran las imgenes. Alguna declaracin? El Vaticano deplora el incidente y ha pedido explicaciones. Pero hay algo peor. El cardenal perteneca a la familia Di-Milo. Su hermano, Vincenzo DiMilo, es miembro del parlamento y un ministro del gobierno italiano, por lo que Italia ha presentado su propia protesta, lo mismo ha hecho el gobierno alemn, porque el ayudante del cardenal es un monseor alemn llamado Schepke, jesuita, que tambin recibi malos tratos, y los alemanes no estn muy contentos. Monseor Schepke estuvo detenido unas horas, pero lo soltaron cuando los chinos recordaron su categora diplomtica. La opinin del Departamento de Estado es que la Repblica Popular probablemente lo declare persona non grata, para obligarlo a abandonar el pas y olvidar todo el asunto. Qu hora es en Pekn? La nuestra menos once, de modo que ahora all son las nueve de la noche. La delegacin comercial necesitar algn tipo de instrucciones sobre este asunto. Debo hablar con Scott Adler cuando aparezca esta maana. Necesitas algo ms, Jack dijo Arnold Van Damm desde la puerta del despacho. Qu? El baptista chino al que han matado, acabo de enterarme que tiene amigos en nuestro pas. La Universidad Oral Roberts dijo Ryan. Ben me lo ha contado. Esto no les gustar a los feligreses, Jack advirti Arnie. Bueno, muchachos, a m tampoco me gusta seal el presidente . Maldita sea, habis olvidado que no me gustan los abortos en el mejor de los casos? No lo he olvidado respondi Van Damm, recordando el revuelo que haba provocado la primera declaracin presidencial sobre dicho asunto. Adems, esa clase de aborto es particularmente brutal, y cuando dos individuos acuden al jodido hospital para intentar salvar la vida del beb, ellos acaban asesinados! Joder concluy Ryan, y nosotros debemos hacer negocios con esa clase de gente. Entonces apareci otra cara en la puerta. Te has enterado, supongo dijo Robby Jackson. Por supuesto. Menuda noticia para verla con el desayuno. Mi pap lo conoce. Cmo? exclam Ryan. Te acuerdas de la recepcin de la semana pasada? Te habl de l. 361

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Mi pap y Gerry Patterson mantienen ambos su parroquia desde Mississippi, con la colaboracin tambin de otras parroquias. As actan los baptistas, Jack. Las parroquias prsperas ayudan a las necesitadas y, por lo que parece, ese tal Yu realmente precisaba ayuda. No he hablado todava con l, pero puedes tener la seguridad absoluta de que pondr el grito en el cielo sobre este asunto afirm el vicepresidente. Quin es Patterson? pregunt Van Damm. Un pastor blanco que tiene una gran iglesia con aire acondicionado en las afueras de Jackson. En realidad es un individuo bastante correcto. El y mi pap se conocen de toda la vida. Creo que Patterson y ese tal Yu fueron compaeros de estudios. Esto va a ponerse feo coment el jefe de personal. Mi querido Arnie, ya se ha puesto feo seal Jackson. El cmara de la CNN era demasiado bueno o estaba en un lugar privilegiado y haba captado ambos disparos en toda su majestuosidad grfica. Qu dir tu padre? pregunt Ryan. El piloto los oblig a esperar la respuesta. Invocar la ira del Todopoderoso contra esos salvajes asesinos. Calificar al reverendo Yu de mrtir de la cristiandad, al que colocar en un pedestal junto a los macabeos del Antiguo Testamento y a los valientes desgraciados que los romanos entregaban a los leones. Has visto alguna vez, Arnie, a un predicador baptista invocando la venganza del Seor? Es ms impresionante que la final del campeonato de bisbol prometi Robby. El reverendo Yu ahora est orgulloso y erguido ante Nuestro Seor Jesucristo y sus asesinos tienen cmaras reservadas en el fuego eterno del infierno. Podris comprobarlo cuando lo oigis. Es impresionante. Yo se lo he visto hacer. Y Gerry Patterson tampoco se quedar corto. Y lo peor del caso es que no puedo discrepar en nada musit Ryan. Maldita sea, esos dos hombres murieron para salvar la vida de un beb. Si uno debe morir, sa no es una mala razn para hacerlo. Murieron ambos como hombres, seor C deca Chavez en Mosc . Ojal hubiera estado yo all con una pistola. Haba afectado particularmente a Ding. La paternidad haba cambiado en muchos sentidos su perspectiva y ste era slo uno de ellos. La vida de un nio era sacrosanta y amenazar a un nio equivala a una invitacin a una muerte inmediata, en su universo tico. Y en el mundo real, no slo sola ir armado, sino que tena la formacin necesaria para usar su arma con eficacia. Diferentes personas tienen distintas formas de ver las cosas respondi Clark a su subordinado. 362

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Pero si hubiera estado all, habra desarmado a los dos policas chinos. En la filmacin, no parecan tan impresionantes. Y uno no mataba innecesariamente a las personas. Domingo conservaba todava el temperamento latino, pens John. Y, despus de todo, eso no era tan malo. Qu dices, John? pregunt Ding, sorprendido. Digo que dos hombres buenos murieron ayer, e imagino que Dios cuidar de ellos. Has estado alguna vez en China? Slo una vez en Taiwan, de descanso y recuperacin, hace mucho tiempo. Estuvo bien, pero salvo en esa ocasin, lo ms cerca que he estado ha sido en el norte de Vietnam. No hablo el idioma y no puedo pasar inadvertido. Dos factores bastante inquietantes para Clark. La facilidad de pasar desapercibido era un requisito indispensable para un espa. Estaba en el bar de un hotel de Mosc, despus de su primer da de clases con estudiantes rusos. La cerveza de barril era aceptable. A ninguno de ellos le apeteca tomar vodka. La vida en Inglaterra los haba mimado en exceso. En el bar donde se encontraban, concebido para satisfacer a los norteamericanos, haba un gran televisor junto a la barra sintonizado en la CNN, que hoy divulgaba esta gran noticia a los cuatro vientos. El gobierno norteamericano, conclua el reportaje, todava no haba reaccionado ante el incidente. Qu har Jack? pregunt Chavez. No lo s. Actualmente tenemos un equipo en Pekn para negociaciones comerciales record Clark. Puede que se altere un poco la charla diplomtica pens Domingo en voz alta. Scott, no podemos pasar esto por alto dijo Jack, despus de que una llamada de la Casa Blanca obligara al coche oficial de Adler a dirigirse all, en lugar de Langley. Estrictamente hablando, no es pertinente a las conversaciones comerciales respondi el secretario de Estado. Puede que t ests dispuesto a hacer negocios con es clase de gente replic el vicepresidente Jackson, pero tal vez ste no sea el caso de la gente ajena al crculo financiero. En este caso, debemos tener en cuenta la opinin pblica, Scott dijo Ryan. Y sabes que tambin debemos considerar mi opinin. El asesinato de un diplomtico no es algo de lo que podamos hacer caso omiso. Italia es miembro de la OTAN. Tambin lo es Alemania. Adems, tenemos relaciones diplomticas con el Vaticano y unos setenta millones de catlicos en este pas, as como varios millones de 363

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baptistas. De acuerdo, Jack respondi el secretario, con las manos levantadas a la defensiva. No pretendo defenderlos, de acuerdo? Hablo de la poltica exterior de Estados Unidos y se supone que no debe basarse en cuestiones emotivas. El pueblo nos paga para que usemos la cabeza, no la polla. Ryan suspir profundamente. Vale, puede que me lo haya buscado. Sigue. Hacemos una declaracin lamentando este triste incidente en trminos contundentes. Le ordenamos al embajador Hitch que acuda a su Ministerio de Exteriores y diga lo mismo, de forma tal vez ms categrica, pero en un lenguaje menos formal. Les brindamos la oportunidad de reflexionar antes de convertirse en unos parias a nivel internacional, tal vez de castigar a esos polis que disparan a la menor provocacin, maldita sea, quizs incluso fusilarlos, dado el funcionamiento de sus leyes. Dejemos que impere el sentido comn. Y yo qu digo? Adler reflexion unos instantes. Di lo que se te antoje. Siempre podremos explicarles que en este pas hay muchos creyentes y has tenido que aplacar sus sentimientos, que han exaltado la opinin pblica norteamericana, y en nuestro pas la opinin pblica cuenta para algo. Intelectualmente son conscientes de ello, pero a nivel visceral no acaban de asimilarlo. No importa prosigui el secretario de Estado, con la condicin de que lo absorba su cerebro, porque de vez en cuando la mente se comunica con las entraas. Deben comprender que al mundo no le gusta ese tipo de cosas. Y si no lo entienden? pregunt el vicepresidente. En tal caso disponemos de una delegacin comercial que les mostrar las consecuencias de una conducta incivilizada dijo Adler, mirando a su alrededor. Estamos de acuerdo? Ryan baj la mirada a la mesilla. Haba momentos en los que preferira ser camionero, para despotricar a su antojo, pero sa era una ms de las libertades de las que no gozaba el presidente de Estados Unidos. De acuerdo, Jack, debes ser sensitivo y racional en este asunto. S, Scott, estamos ms o menos de acuerdo respondi, despus de levantar la cabeza. Alguna noticia sobre este asunto de nuestra nueva fuente? Ryan movi la cabeza. No, Mary Pat todava no ha mandado nada. Si lo hace... Recibirs una copia inmediatamente prometi el presidente. Preparad algunos puntos sobre los que pueda hablar. Tendr que hacer 364

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una declaracin... cundo, Arnie? En torno a las once parece indicado decidi Van Damm. Hablar del tema con algunos muchachos de la prensa. De acuerdo, si a alguien se le ocurre alguna idea ms adelante, quiero que me la comunique dijo Ryan, ponindose en pie y dando por concluida la reunin. VEINTISIS CASAS DE CRISTAL Y ROCAS Fang Gan haba trabajado hasta tarde aquel da, debido al incidente por el que en Washington trabajaban temprano. Por consiguiente, Ming no haba transcrito sus notas y su ordenador no las haba mandado a la red tan temprano como de costumbre, pero Mary Pat recibi su e-mail a las 9.45 aproximadamente. Lo ley, le mand una copia a Ed, su marido, y otra por un fax de seguridad a la Casa Blanca, donde Ben Goodley se dirigi al despacho oval. La nota que acompaaba al mensaje no contena el comentario inicial de Mary Pat al leerlo: 0h, mierda...! Esos gilipollas! exclam Ryan, para asombro de Andrea Price, que estaba presente en aquel momento. Algo que yo deba saber; seor? pregunt Andrea, al comprobar lo furioso que estaba el presidente. No, Andrea, es slo esa noticia de la CNN de esta maana respondi, ruborizado por haber perdido una vez ms los estribos. Por cierto, cmo le va a su marido? Ha logrado detener a esos tres atracadores en Filadelfia y lo ha hecho sin efectuar un solo disparo. Me tena un poco preocupada. Es un individuo con el que no querra enfrentarme a tiros sonri Ryan. Supongo que ha visto la CNN esta maana. S, seor, y lo hemos visto de nuevo en el centro de mando. Su opinin... Si hubiera estado presente, habra desenfundado mi pistola. Ha sido un asesinato a sangre fra. Queda muy mal cometer una estupidez semejante ante las cmaras de televisin, seor. No cabe la menor duda reconoci el presidente. Estuvo a punto de preguntarle qu crea que deba hacer al respecto. Ryan respetaba el criterio de la seora O'Day (conocida todava en el trabajo como Price), pero no habra sido justo pedirle que se inmiscuyera en asuntos exteriores y, adems, su decisin ya estaba prcticamente tomada. Llam a Adler por la lnea directa de su telfono. 365

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Dime, Jack respondi, puesto que era la nica persona con acceso a dicha lnea directa. Qu opinas de lo que hemos recibido de Sorge? Lamentablemente no me sorprende. Es comprensible que se pongan a la defensiva. Y qu vamos a hacer nosotros? pregunt el presidente. Decir lo que pensamos, pero procurando no empeorar an ms la situacin respondi el secretario de Estado con su cautela habitual. Claro refunfu Ryan, aunque era exactamente el buen consejo que esperaba de su secretario. Despus de colgar, record que Arnie le haba dicho haca mucho tiempo que a un presidente no le estaba permitido enojarse, pero eso era mucho pedir, y en qu momento tena derecho a reaccionar como necesitaba hacerlo un hombre? Cundo poda dejar de actuar como un maldito robot? Quieres que Callie te prepare algo rpidamente? pregunt Arnie por telfono. No respondi Ryan. Voy a improvisar. Cometers un erroradvirti su jefe de personal. Arnie, djame ser espontneo de vez en cuando, vale? De acuerdo, Jack respondi Van Damm, sin que afortunadamente el presidente viera su expresin. No empeores an ms la situacin se dijo Ryan a s mismo en el despacho. S, claro, como si eso fuera posible... Hola, papa dijo Robby Jackson, desde su despacho en la esquina noroeste del ala oeste. Robert, has visto...? S, todos lo hemos visto asegur el vicepresidente. Y qu pensis hacer al respecto? Todava no lo hemos decidido, pap. No olvides que debemos hacer negocios con esa gente. El trabajo de muchos norteamericanos depende del comercio con China y... Robert interrumpi el reverendo Hosiah Jackson, que utilizaba el nombre literal de su hijo cuando se senta particularmente severo, esa gente ha asesinado a un servidor del Seor; no, perdona, han asesinado a dos servidores del Seor cuando cumplan con su obligacin, intentando salvar la vida de un nio inocente, y uno no hace negocios con asesinos. Lo s, me gusta tan poco como a ti, y te aseguro que a Jack Ryan tampoco le gusta en absoluto. Pero cuando elaboramos la poltica exterior de nuestro pas debemos pensarlo detenidamente, porque si 366

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metemos la pata, algunas personas pueden perder la vida. Algunas ya la han perdido, Robert seal Jackson. Lo s. Mira, pap, s ms que t sobre este asunto, comprendes? Me refiero a que disponemos de fuentes de informacin que no llega a la CNN dijo el vicepresidente, con el informe de Sorge en la mano. En parte le habra gustado mostrrselo a su padre, a quien le sobraba inteligencia para comprender la importancia de los secretos que l y Ryan conocan. Pero no poda siquiera mencionar esas cosas a alguien que no dispusiera de acceso autorizado a material de alto secreto, y eso inclua a su esposa, al igual que a Cathy Ryan. Uno deba poder hablar de esas cosas con alguien en quien confiara, slo como punto de referencia de lo que estaba bien o mal. Eran sus esposas un riesgo para la seguridad? Como qu? pregunt su padre, sin estar seguro de recibir una respuesta. Como que no puedo hablar de ciertas cosas contigo, pap y t lo sabes. Lo siento. Estoy sometido a las mismas normas que todos los dems. Entonces qu vamos a hacer sobre este asunto? Les haremos saber a los chinos que estamos bastante enojados, que esperamos que rectifiquen su conducta, que se disculpen y... Disculparse! exclam el reverendo Jackson. Robert, han asesinado a dos personas! Lo s, pap, pero no pretenders que mandemos al FBI para detener a su gobierno? Aqu somos muy poderosos, pero no somos Dios, y por mucho que me gustara mandarles un rayo, no puedo hacerlo. Qu vamos a hacer entonces? Todava no lo hemos decidido. Te lo comunicar cuando lo sepamos prometi el vicepresidente. Hazlo dijo Hosiah, antes de colgar de un modo mucho ms abrupto que de costumbre. Maldita sea, pap susurr Robby, con el telfono todava en la mano. Entonces se pregunt hasta qu punto su padre era representativo de la comunidad religiosa. Lo ms difcil de anticipar era la reaccin pblica. La gente reaccionaba a un nivel infraintelectual a lo que vea por televisin. Si mostraba a un jefe de Estado arrojando un cachorro por la ventana de un coche, la sociedad protectora de animales probablemente exigira el cese de relaciones diplomticas, y la Casa Blanca recibira casi con toda seguridad millones de telegramas y mensajes electrnicos. Jackson recordaba un caso en California, donde la matanza de un perro haba provocado ms indignacin pblica que el secuestro y el asesinato de una nia. Aunque por lo menos el cabrn 367

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que haba asesinado a la nia fue atrapado, juzgado y sentenciado a muerte, mientras que nunca logr identificarse al cretino que arroj al cachorro al trfico, a pesar de la generosa recompensa que se ofreca. Todo sucedi en la zona de San Francisco. Puede que eso lo explicara. Se supona que Norteamrica no deba basar su poltica en las emociones, pero Norteamrica era una democracia y, por consiguiente, sus funcionarios electos deban prestar atencin a lo que el pueblo pensaba y no era fcil, especialmente desde un punto de vista racional, pronosticar las emociones del pblico en general. Las imgenes que acababan de ver podran alterar tericamente el comercio internacional? Sin lugar a dudas, y eso tena mucha importancia. Jackson se levant de su escritorio, para dirigirse al despacho de Arnie. Tengo una pregunta dijo cuando cruzaba el umbral de la puerta. Adelante respondi el jefe de personal. Cmo reaccionar el pblico ante este desastre de Pekn? Todava no estamos seguros respondi Van Damm. Cmo podemos averiguarlo? Generalmente hay que esperar para comprobarlo. No soy partidario de analizar la reaccin de un grupo seleccionado. Prefiero evaluar la opinin pblica de la forma habitual: editoriales en los peridicos, cartas al director y el correo que nosotros recibimos. Te preocupa este asunto? S asinti Robby. Si, a m tambin. Los defensores del derecho a la vida atacarn este asunto como leones a una gacela lisiada, y tambin lo har la gente a quien no le gusta la Repblica Popular. Muchos de ellos, en el Congreso. Los