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MECANISMOS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES 1.

Tratamientos preliminares Se hacen como antecedentes a los tratamientos primarios, secundarios, o terciarios, pues las aguas residuales pueden venir con desechos muy grandes y voluminosos que no pueden llegar a las plantas de tratamiento y sirven de igual manera para aumentar la efectividad de estos procesos. Para estos procesos son utilizadas las rejillas, los tamices y los microfiltros. Las rejillas: con stas se retiene todo el material grueso, su principal objetivo es retener basuras, material slido grueso que pueda afectar el funcionamiento de las bombas, vlvulas, aireadores, etc. Se utilizan solamente en los desbastes previos, y sirven para que los desechos no daen las maquinas. Se construyen con barras de 6 mm de grosor y son acomodadas aproximadamente a 100 mm de distancia. Los tamices: luego de las rejillas se colocan tamices, con aberturas menores para remover un porcentaje ms alto de slidos, con el fin de evitar atascamiento de tuberas, filtros biolgicos, con una abertura mxima de 2.5 mm. Tienen una inclinacin particular que deja correr el agua y hace deslizar los desechos por fuera de la malla. Necesita un desnivel importante entre el punto de alimentacin del agua y el de salida. Los microfiltros: son planillas giratorias plsticas o de acero por las cuales circula el agua y recogen los desechos y las basuras en su interior, los microfiltros tiene sistemas de lavado para que as puedan mantener las mallas limpias. Dependiendo de la aplicacin que tengan se selecciona el tamao de las mallas. Desaneradores: son unidades encargadas de retener arenas, guijarros, tierra y otros elementos vegetales o minerales que traigan las aguas.

2. Tratamientos primarios En este tipo de tratamiento lo que se busca es remover los materiales que son posibles de sedimentar, usando tratamiento fsicos o fsico-qumicos. En algunos casos dejando, simplemente, las aguas residuales un tiempo en grandes tanques o, en el caso de los tratamientos primarios mejorados, aadiendo al agua contenida en estos grandes tanques, sustancias qumicas quelantes (la precipitacin qumica o coagulacin es un proceso por el cual se agregan sustancias qumicas para que as se de una coagulacin de los desechos y poder retirar as los slidos) que hacen ms rpida y eficaz la sedimentacin. Tambin se incluyen en estos tratamientos la neutralizacin del pH y la eliminacin de contaminantes voltiles como el amoniaco (desorcin). Las operaciones que incluye son el desaceitado y desengrase, la sedimentacin primaria, la filtracin, neutralizacin y la desorcin. La sedimentacin fsica es el proceso mediante el cual se dejan asentar por gravedad los slidos en suspensin en las aguas residuales. Las bacterias que crecen en este medio, junto con otros slidos, se retiran en un tanque de sedimentacin secundario y se hacen entrar de nuevo al tanque de ventilacin. En este tipo de tratamiento se pueden retirar de un 60 a un 65% de los slidos sedimentables y de 30 a 35% de los slidos suspendidos en las aguas residuales. 3. Tratamientos secundarios Se da para eliminar desechos y sustancias que con la sedimentacin no se eliminaron y para remover las demandas biolgicas de oxgeno. Con estos tratamientos secundarios se pueden expeler las partculas coloidales y similares. Puede incluir procesos biolgicos y qumicos. Este proceso acelera la descomposicin de los contaminantes orgnicos. El procedimiento secundario ms habitual es un proceso biolgico en el que se facilita que bacterias aerobias digieran la materia orgnica que llevan las aguas. Este proceso se suele hacer llevando el efluente que sale del tratamiento primario a tanques en los que se mezcla con agua cargada de lodos activos (microorganismos). Estos tanques tienen sistemas de burbujeo o agitacin que

garantizan condiciones aerobias para el crecimiento de los microorganismos. Posteriormente se conduce este lquido a tanques cilndricos, con seccin en forma de tronco de cono, en los que se realiza la decantacin de los lodos. Separados los lodos, el agua que sale contiene muchas menos impurezas. Una parte de estos lodos son devueltos al tanque para que as haya una mayor oxidacin de la materia orgnica. Se utilizan tambin los biodiscos que estn construidos con un material plstico por el que se esparce una pelcula de microorganismos que se regulan su espesor con el paso y el rozamiento del agua. Puede estar sumergido de un 40 a un 90 % y la parte que queda en la superficie es la encargada de aportar el oxgeno a la actividad celular. El lagunaje es utilizado en terrenos muy extensos y su duracin es de 1/3 das en el proceso de retencin. La agitacin debe ser suficiente para mantener los lodos en suspensin excepto en la zona ms inmediata a la salida del efluente. 4. Tratamientos terciarios Consisten en procesos fsicos y qumicos especiales con los que se consigue limpiar las aguas de contaminantes concretos: fsforo, nitrgeno, minerales, metales pesados, virus, compuestos orgnicos, etc. Es un tipo de tratamiento ms caro que los anteriores y se usa en casos ms especiales como por ejemplo para purificar desechos de algunas industrias. Algunas veces el tratamiento terciario se emplea para mejorar los efluentes del tratamiento biolgico secundario. Se ha empleado la filtracin rpida en arena para poder eliminar mejor los slidos y nutrientes en suspensin y reducir la demanda bioqumica de oxgeno. Una mejor posibilidad para el tratamiento terciario consiste en agregar uno o ms estanques en serie a una planta de tratamiento convencional. El agregar esos estanques de "depuracin" es una forma apropiada de mejorar una planta establecida de tratamiento de aguas residuales, de modo que se puedan emplear los efluentes para el riego de cultivos o zonas verdes y en acuicultura.

5. Demanda bioqumica de oxigeno Para medir la concentracin de contaminantes orgnicos, en las aguas que resultan del uso domstico el parmetro ms utilizado es la demanda biolgica de oxgeno o (dbo), esta se define como la concentracin de oxgeno disuelto consumido por los microorganismos, presentes en el agua o aadidos a ella para efectuar la medida la medicin, en la oxidacin de toda la materia orgnica presente en la muestra de agua. Su valor debe ser inferior a 8 mg/l. Para ser considerada como potable. Generalmente en las aguas de origen domestico este 6. Sistemas de tratamiento biolgico Los objetivos del tratamiento biolgico son tres: (1) reducir el contenido en materia orgnica de las aguas, (2) reducir su contenido en nutrientes, y (3) eliminar los patgenos y parsitos. Estos objetivos se logran por medio de procesos aerbicos y anaerbicos, en los cuales la materia orgnica es metabolizada por diferentes cepas bacterianas. 6.1. Estanques de lodos activos

El tratamiento se proporciona mediante difusin de aire por medios mecnicos en el interior de tanques. Durante el tratamiento los microorganismos forman floculos que, posteriormente, se dejan sedimentar en un tanque, denominado tanque de clarificacin. El sistema bsico comprende, pues, un tanque de aireacin y un tanque de clarificacin por los que se hace pasar los lodos varias veces. Los dos objetivos principales del sistema de lodos activados son (1) la oxidacin de la materia biodegradable en el tanque de aireacin y (2) la floculacin que permite la separacin de la biomasa nueva del efluente tratado. Este sistema permite una remocin de hasta un 90% de la carga orgnica pero tiene algunas desventajas: en primer lugar requiere de instalaciones costosas y la instalacin de equipos electromecnicos que consumen un alto costo energtico. Por otra parte produce un

mayor volumen de lodos que requieren de un tratamiento posterior por medio de reactores anaerbicos y/o su disposicin en rellenos sanitarios bien instalados. 6.2. Tratamiento anaerobio

Consiste en una serie de procesos microbiolgicos, dentro de un recipiente hermtico, dirigidos a la digestin de la materia orgnica con produccin de metano. Es un proceso en el que pueden intervenir diferentes tipos de microorganismos pero que est dirigido principalmente por bacterias. Presenta una serie de ventajas frente a la digestin aerobia: generalmente requiere de instalaciones menos costosas, no hay necesidad de suministrar oxgeno por lo que el proceso es ms barato y el requerimiento energtico es menor. Por otra parte se produce una menor cantidad de lodo (el 20% en comparacin con un sistema de lodos activos), y adems este ltimo se puede disponer como abono y mejorador de suelos. Adems es posible producir un gas til. Para el tratamiento anaerobio a gran escala se utilizan rectores de flujo ascendente o u.s.b. (por sus siglas en ingls) con un pulimento aerobio en base de filtros percoladores y humedales. 6.3. Humedales artificiales

Este sistema consiste en la reproduccin controlada, de las condiciones existentes en los sistemas lagunares someros o de aguas lenticas los cuales, en la naturaleza, efectan la purificacin del agua. Esta purificacin involucra una mezcla de procesos bacterianos aerobios-anaerobios que suceden en el entorno de las races de las plantas hidrfilas, las cuales a la vez que aportan oxigeno consumen los elementos aportados por el metabolismo bacterial y lo transforman en follaje. Este sistema es el ms amigable desde el punto de vista ambiental ya que no requiere instalaciones complejas, tiene un costo de mantenimiento muy bajo y se integra al paisaje natural propiciando incluso refugio a la vida silvestre.

Quizs se podra mencionar como nica desventaja la mayor cantidad de superficie necesaria. Teniendo en cuenta las caractersticas de contaminacin que presenta el agua residual producida en la planta avcola, se ha seleccionado el mecanismo ms adecuado para su tratamiento.