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Lpiz

Lpices de distintos tipos.

Un lpiz o lapicero es un instrumento de escritura o dibujo. Consiste en una mina o barrita de pigmento (generalmente de grafito y una grasa o arcilla especial, pero puede tambin ser pigmento coloreado decarbn de lea) y encapsulado generalmente en un cilindro de madera fino, aunque las envolturas de papel y plsticas tambin se utilizan.
ndice
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1 Descubrimiento del depsito de grafito 2 Incorporacin de la cubierta de madera 3 Borrador incluido 4 Fabricacin 5 Graduacin y clasificacin 6 Color exterior 7 Tipos de lpiz

o o o

7.1 Segn su material de fabricacin 7.2 Segn su utilidad 7.3 Segn su forma

8 Datos relevantes y otros 9 Portaminas 10 Otros tipos de lpices 11 Notas

12 Vase tambin 13 Enlaces externos

Descubrimiento del depsito de grafito[editar]

Piedra de grafito.

Poco antes de 1665 (algunas fuentes dicen 1600), un depsito enorme de grafito fue descubierto en Seathwaite Fell, cerca de Borrowdale, Cumbria, Inglaterra.1 Los lugareos descubrieron que era muy til para marcar ovejas. Este depsito particular de grafito era extremadamente puro y slido, y podra ser fcilmente aserrado en barritas. ste era y sigue siendo el nico depsito de gran escala de grafito encontrado en esta forma slida2 La qumica estaba en su infancia y la sustancia era probablemente una forma de plomo. Por lo tanto, fue llamado plumbago (en latn,plomo). El valor del grafito pronto pas a ser enorme, principalmente porque podra ser utilizado para alinear los moldes para las bolas de can, y el control de las minas fue asumido y resguardado por La Corona britnica. El grafito, al ser blando, requiere un tipo de casco o cubierta. Las minas de grafito, al principio, se envolvan en cordeles o en el cuero de oveja para darles estabilidad. La fama de la utilidad de estos primeros lpices se extendi, atrayendo la atencin de artistas por todo el mundo conocido. Aunque se encontraron depsitos de grafito en otras partes del mundo, no posean la misma pureza y calidad que los de Borrowdale, y el grafito tuvo que ser reducido a polvo para eliminar impurezas. Inglaterra continu disfrutando de un monopolio en la produccin de lpices hasta que se encontr un mtodo de reconstituir el polvo del grafito. Los lpices cuadrados distintivos ingleses continan hacindose con barritas cortadas de grafito natural desde 1860. Hoy, la ciudad de Keswick, cercana a la zona del hallazgo original del bloque de grafito, tiene un museo del lpiz. La primera tentativa de fabricar las minas con grafito pulverizado se llev a cabo en Nremberg, Alemania, en 1662. Se utiliz una mezcla de grafito, sulfuro, y antimonio.

Aunque la mina del lpiz en ingls es comnmente llamado lead (plomo), los lpices no contienen plomo en sus componentes. El grafito de una mina de lpiz no es venenoso; el grafito es inofensivo si se consume.3

Incorporacin de la cubierta de madera[editar]

Cubierta del lpiz: la secuencia superior muestra el antiguo mtodo, que requera que los pedazos de grafito fueran cortados a medida.La secuencia inferior es el mtodo contemporneo, usando tiras de grafito y arcilla.

Fueron los italianos los primeros en idear una sujecin de madera. La pareja Simonio y Lyndiana Bernacotti fueron los primeros que crearon diseos para el lpiz moderno de madera; sin embargo, su versin era chata, ovalada, un tipo de lpiz muy compacto. Al principio ahuecaban un cilindro de madera de enebro para luego insertar la mina de grafito. Poco despus crearon una tcnica mejorada: preparaban dos medio cilindros de madera, colocaban entre ellos la mina de grafito y luego pegaban las dos mitades. Esencialmente, el mismo mtodo sigue vigente hoy da. Los lpices ingleses y alemanes no estaban al alcance de los franceses durante las guerras napolenicas. El inters de un oficial del ejrcito de Napolen cambi esta situacin de dependencia. En 1795 Nicholas Jacques Cont invent un mtodo para endurecer el grafito pulverizado mezclndolo con arcilla y hornendolas convenientemente. Variando la proporcin de grafito/arcilla se obtenan diferentes durezas de la mina. Este mtodo de fabricacin, que haba sido descubierto anteriormente por el austriaco Josef Hardtmuth de Koh-I-Noor en 1790, sigue funcionando hoy. Los colonos estadounidenses importaron los lpices de Europa hasta despus de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Benjamin Franklin hizo la publicidad de los lpices para la venta en su gaceta de Pensilvania en 1729 y George Washington utiliz un lpiz de tres pulgadas cuando explor el territorio de Ohio en 1762. Se dice que William Munroe, ebanista enConcord, Massachusetts, hizo los primeros lpices de madera estadounidenses en 1812. sta no era la nica fbrica de lpices en Concord. Segn Henry Petroski, el filsofo transcendentalista Henry David Thoreau descubri cmo hacer un buen lpiz a raz de grafito de baja calidad usando la arcilla como cubierta; esta invencin fue incitada por la fbrica de lpices de su padre en Concord, que emple el grafito encontrado en New Hampshire en 1821 por Charles Dunbar.

El mtodo de fabricacin de lpices de Munroe era cuidadosamente lento, y en la ciudad vecina de Acton, el dueo de un molino de lpices llamado Ebenezer Wood estableci el mtodo precisado para automatizar este proceso en su propio molino del lpiz situado en el arroyo de Nashoba, a lo largo del camino viejo de Davis. Para ello utiliz la primera sierra circular en la produccin del lpiz y construy las primeras cubiertas de lpiz hexagonales y octogonales que tenemos hoy. Ebenezer no patent su invencin y comparta sus tcnicas con quien le preguntara. Uno de sos era Eberhard Faber, de Nueva York, que se convirti en el lder de la produccin del lpiz. Joseph Dixon, inventor y empresario implicado en el granito de Tantiusques mina en Sturbridge, Massachusetts, desarroll medios para producir lpices masivamente. Antes de 1870, la Joseph Dixon Crucible Company era ya el distribuidor autorizado y consumidor de grafito ms grande del mundo, que ms adelante se convertira en Dixon Ticonderoga, la compaa contempornea proveedora de lpices y elementos artsticos.4 5

Borrador incluido[editar]

Dibujo del lpiz con borrador en su extremo, de su solicitud de patente.

El 30 de marzo de 1858, Hymen Lipman recibi la primera patente por pegar un borrador al extremo de un lpiz.6 En 1862 Lipman vendi su patente a Joseph Reckendorfer por $100.000, que fueron destinados a demandar al fabricante del lpiz Faber por infraccin.7 En 1875 el Tribunal Supremo de los Estados Unidos dictamin contra Reckendorfer declarando a la patente como invlida. 8

Fabricacin[editar]
Los lpices modernos se fabrican industrialmente mezclando polvo de grafito y arcilla molidos finamente, agregando agua, formando minas largas que se cuecen en un horno (compartimientos trmicamente aislados). Las minas resultantes se sumergen en aceite o cera fundida, que filtra en los agujeros minsculos del material, dando por resultado una escritura ms lisa. Un tabln de enebro o de cedro de incienso con varios surcos paralelos largos se corta para formar un listn, y las tiras de grafito y arcilla se insertan en los surcos. Otro tabln acanalado se pega encima, de manera que el ensamble final es cortar todo en lpices individuales, que luego se barnizan o se pintan.

Graduacin y clasificacin[editar]

Representacin circular de los valores del lpiz segn su dureza.(9H-9B)

Dos lpices HB. Uno de graduacin n2, y otro n 2 1/2.

Muchos lpices en el mundo, y casi todos en Europa, se clasifican con el sistema europeo que usa una graduacin continua descrita por "H" (para la dureza) y "B" (para el grado de oscuridad), as como "F" (para el grado de finura). El lpiz estndar para escritura es el HB. Segn Petroski, este sistema se habra desarrollado a principios del siglo XX por Brookman, fabricante ingls de lpices. Utiliz la "B" para el negro y la "H" para la dureza; el grado de un lpiz se describi por una secuencia de H sucesivas y B sucesivas, tal como BB o BBB para minas cada vez ms suaves, y HH o HHH para minas cada vez ms duras.9 Hoy en da, el sistema de clasificacin de lpices se extiende desde muy duro con trazo fino y claro, hasta blando de trazo grueso y oscuro, abarcando desde el ms duro al ms blando, como se ve en el siguiente ejemplo:

9H 8H 7H 6H 5H 4H 3H 2H H Duro Medio

HB B

2B 3B 4B 5B 6B 7B 8B 9B Blando

Koh-I-noor ofrece veinte graduaciones de 10H a 8B para sus 1500 series;10 Derwent produce veinte graduaciones de 9H a 9B para sus lpices grficos y Staedtler produce diecinueve de 9H a 8B para sus lpices de Mars Lumograph.11 El mercado principal para tan amplia gama de grados es el de los artistas, que estn interesados en crear una gama completa de tonos de gris claro a negro. Los ingenieros prefieren lpices ms duros que permitan un mayor control de la forma de la mina. Esto

se refleja en la manera en que se empaquetan los lpices. Por ejemplo, para sus lpices grficos, Derwent ofrece tres paquetes de 12 lpices cada uno: Tcnico (graduacin dura de 9H a B), para bosquejos (graduacin suave de H a 9B), y de diseo (con graduacin media de 4H a 6B). Los lpices clasificados mediante este sistema se utilizan para medir la dureza y la resistencia de barnices y de pinturas. La resistencia de una capa de barniz o pintura (tambin conocida como la "dureza del lpiz") se determina como el grado del lpiz ms duro que no marca la capa, cuando ste es presionado firmemente contra la capa a un ngulo de 45.12 13 Otro mtodo comn utiliza una escala numrica para sealar la graduacin de un lpiz. Fue creado por Cont y adoptado inicialmente en los Estados Unidos por Thoreau en el siglo XIX. La tabla siguiente muestra las equivalencias aproximadas entre los dos sistemas:

Tono U.S.A.

Mundial

#1

#2

HB

#2 * =

#3

#4

2H

*Tambin visto como 2-4/8, 2.5, 2-5/10. Aunque estn aceptados extensamente, no todos los fabricantes lo utilizan; por ejemplo, Faber-Castell utiliza una tabla diferente de equivalencias en sus lpices Grip 2001: 1=2B, 2=B, 2 1/2=HB, 3=H, 4=2H. Para los lpices de grafito, los diversos grados de lpiz se obtienen alterando la proporcin de grafito y arcilla: cuanta ms arcilla se utilice, ms duro es el lpiz. Dos lpices del mismo grado y de diferentes fabricantes no producirn el mismo tono ni tendrn necesariamente la misma dureza.

Color exterior[editar]

Lpices de colores.

La mayora de los lpices fabricados en los Estados Unidos estn pintados exteriormente de amarillo.14 Segn Henry Petroski,15 esta tradicin comenz en 1890 cuando la L&C Hardtmuth Company de Austria-Hungra introdujo su marca de fbrica Koh-I-Noor, tomando su nombre del famoso diamante. La intencionalidad era convertirse en el mejor y ms costoso lpiz del mundo y, en un momento en que la mayora de los lpices eran pintados en colores oscuros o ni siquiera se pintaban, los de Koh-I-Noor eran amarillos para distinguirse. El color se pudo haber inspirado por la bandera austrohngara; era tambin sugestivo del Oriente, en un momento en que el grafito de la mejor calidad vena de Siberia. Otras compaas copiaron el color amarillo de modo que sus lpices fueran asociados a esta marca de fbrica de alta calidad, y eligieron marcas de fbrica con referencias orientales explcitas, tales como Mikado (retitulado Mirado) y Mongol. No todos los pases utilizaron el amarillo en sus lpices; los lpices alemanes, por ejemplo, son a menudo verdes, basados en los colores de la marca registrada de Faber-Castell, una importante compaa alemana fabricante de artculos de escritorio. Los lpices de color (es decir, aquellos con mina de color) generalmente estn pintados exteriormente del mismo color que la mina.

Tipos de lpiz[editar]
Segn su material de fabricacin[editar]
Lpices de grafito stos son los tipos ms comunes de lpices. Se hacen de una mezcla de arcilla y grafito y su oscuridad vara de gris claro a negro. Su composicin permite trazos ms lisos. Lpices de carbn de lea Se hacen del carbn de lea y proporcionan negros ms llenos que los lpices del grafito, pero tienden a manchar fcilmente y son ms abrasivos que el grafito. Los lpices en tono sepia y blancos estn tambin disponibles para la tcnica duotone. Lpices de crayn

Conocidos comnmente como lpices coloreados, stos tienen centro de cera con el pigmento y otros aditivos. Mltiples colores se mezclan a menudo juntos. La variedad de un set de lpices de crayn se puede determinar por el nmero de colores nicos que contiene. Lpices de grasa Tambin conocidos como marcadores de China. Escriben virtualmente en cualquier superficie (incluyendo vidrio, plstico, metal y fotografas). Los lpices de grasa ms comnmente encontrados estn envueltos en papel (Berol y Sanford adhesivos), pero pueden tambin estar envueltos en madera (Staedtler Omnichrom). Lpices de Acuarela stos se disean para el uso con tcnicas de acuarela. Los lpices se pueden utilizar solos para las lneas agudas y en negrilla. Los trazos hechos por el lpiz se pueden tambin saturar con agua y extender con pinceles.

Segn su utilidad[editar]

Dos lpices de madera, dos lpices de carbn y dos lpices de grasa.

Lpices de carpintera Estos lpices tienen dos caractersticas principales: su forma ovalada les evita rodar y su mina es fuerte. El lpiz ms viejo que subsiste es un lpiz de carpintera alemn que data a del siglo XVII y ahora est en la coleccin de Faber-Castell y Lyra Industrial. Lpices de copiado Estos son lpices de grafito con un tinte agregado que crea una marca indeleble. Fueron inventados a fines del siglo XIX para la imprenta de la prensa y como un substituto prctico para las plumas. Sus marcas son a menudo visualmente indistinguibles de las de los lpices estndar del grafito, pero cuando estn humedecidas sus marcas se disuelven a una tinta coloreada, que luego se imprime a otra pieza de papel. Se utiliz hasta comienzos del siglo XX, en que el bolgrafo los sustituy lentamente. Lpices de color borrable

Contrario a los lpices de color a base de cera stos pueden ser borrados fcilmente. Se usa principalmente en bosquejos, donde el objetivo es crear un esquema usando el mismo color que otros medios (tales como lpices de cera, o pinturas de acuarela) llenaran, o cuando el objetivo es explorar el bosquejo del color. Algunos animadores prefieren lpices borrables de color a los lpices del grafito porque estos no manchan fcilmente, y los diversos colores permiten una mejor separacin de objetos en el bosquejo. Copio-editores los encuentran tiles tambin, pues sus marcas se destacan ms que el grafito pero pueden ser borradas. No reproducibles O los Non-photo lpices azules hacen marcas que no son reproducidas por las fotocopiadoras (Sanford's Copy-not o Staedtler' Mars Non-photo) o por las copiadoras whiteprint (Staedtler' s Mars Non-Print). Lpiz de estengrafo Se espera que estos lpices sean muy confiables, y su mina es a prueba de roturas. Los lpices del estengrafo se afilan a veces en ambos extremos Lpiz de golf Los lpices de golf son generalmente cortos (una longitud comn es los 9cm) y muy baratos. Tambin se conocen como lpices de biblioteca, ya que muchas bibliotecas los ofrecen como instrumentos de escritura desechables e inderramables.

Segn su forma[editar]

Triangular Hexagonal Redondeada Flexible (plstico maleable) Ovalada

Datos relevantes y otros[editar]

Lpices flexibles.

El lpiz tiene un ancestro que fue el estilete, que era un palito de metal que los romanos usaban para raspar el papiro.

En la antigedad los lpices eran envueltos en pieles de animales. En el siglo XVIII fue inventado el lpiz de madera por los italianos.

El corte transversal de un lpiz puede ser circular, elptico, hexagonal o triangular. Un lpiz que tenga ms arcilla que grafito es un lpiz ms resistente, ms durable y escribe claro, y un lpiz que tenga una cantidad mayor de grafito que de arcilla es un lpiz menos resistente, menos durable y escribe oscuro. En la escala que se diferencia con las letras B y H, el lpiz identificado con H es ms duro y el B es ms blando. Los lpices de la gama B se usan preferentemente en dibujo artstico (especialmente sombreado, ya que son ms susceptibles al difuminado y los H en dibujo tcnico.

El primero que agreg un borrador al final del lpiz fue Lipman en 1858. Se fabrican 18 mil millones de lpices por ao, es decir 50.000.000 por da 500 por segundo. Si trazamos una lnea recta con un lpiz "HB" hasta acabar el grafito, tendr una longitud de 56 km.

Portaminas[editar]

Minas para lpices mecnicos.

Hay tambin lpices que utilizan mtodos mecnicos para empujar la mina a travs de un agujero hacia el extremo. Los borradores son tambin desprendibles (y as reemplazables), y cubren generalmente un lugar para almacenar las minas en la parte superior del portaminas. ste tipo de lpices mecnicos (o portaminas) son populares por su longevidad y el hecho de que nunca necesitan ser afilados. Los tipos de mina se basan en el grosor y al igual que los lpices pueden variar en los tonos y firmezas, inclusive existen minas de colores. Los tamaos comunes son 0.3, 0.5, 0.7, 0.9, 1.1, 1.3, y 1.6 milmetros. El tamao de 2.0 milmetros es de uso comn en el diseo, ilustraciones, e ingeniera. Por otra parte, las minas de 0.5 y 0.7 suele ser usada de manera ms general para trabajos escolares y de oficina. Suele suceder que, para algunas marcas, las minas usadas en los portaminas son demasiado frgiles, lo que ocasiona que se rompan con frecuencia en la escritura cotidiana, o tambin sucede cuando el dibujante aprieta muy fuerte el lpiz y ocasiona una rotura de la mina, sin embargo,

existen nuevas tecnologas que usan polmeros para reforzar la estructura de las minas, siendo stas, caractersticas de marcas de prestigio. No obstante, suele importar ms el trazo y la fuerza con la que es usado un lapicero, que la marca de las minas que se usan.

Otros tipos de lpices[editar]

Lpiz cuadra crmico, levemente agrandado con cuatro colores repartidos igualmente en la extremidad. El uso de cada color en el dibujo se logra girando el lpiz entre los dedos.

Lpiz pastel Lpiz del penique Lpiz de acuarela