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Acerca de la relacin entre el Radicalismo argentino y la clase media (una vez ms)

Ezequiel Adamovsky

s una creencia profundamente arraigada en el sentido comn que la Unin Cvica Radical (UCR) el ms antiguo de los partidos polticos argentinos canaliz los intereses de una clase media que, segn se afirma, experiment un crecimiento notable a partir de fines del siglo XIX. Los estudios acadmicos, tanto dentro como fuera de Argentina, han tendido a reforzar esa creencia. Ms an, en la medida en que la UCR fue uno de los primeros partidos modernos de Amrica Latina, y que encabez un recambio poltico que desplaz (al menos parcialmente) a las lites terratenientes que controlaban el estado hasta entonces, el caso de los radicales argentinos ha sido utilizado como ejemplo de procesos y tensiones de la modernizacin que afectaron a todo el subcontinente. En efecto, trabajos clsicos y enormemente influyentes en la produccin acadmica latinoamericana como los de John Johnson o Gino Germani por mencionar slo dos utilizaron el ejemplo de la UCR para argumentar en favor de las potencialidades modernizadoras del protagonismo de la clase media en el desarrollo de Amrica Latina.1 En los ltimos tiempos, el papel de la clase media en Amrica Latina viene siendo reexaminado de acuerdo a presupuestos menos ingenuos. La propia utilizacin de los conceptos de clase media y de modernizacin ha sido objeto de anlisis crticos.2 En estudios recientes, la clase media, para los latinoameriAgradezco los comentarios que sobre versiones anteriores de este trabajo realizaron Alejandro Cattaruzza, Ana Virginia Persello, Enrique Garguin y Mirta Lobato. 1. Ver John Johnson, Political Change in Latin America: The Emergence of the Middle Sectors (Stanford, CA: Stanford Univ. Press, 1958); adems de los trabajos mencionados ms abajo, Germani tuvo gran influencia en la serie de publicacines editadas por Theo Crevenna, Materiales para el estudio de la clase media en la America Latina (Washington, DC: Unin Panamericana, 1950). 2. Ver Michael F. Jimnez, The Elision of the Middle Classes and Beyond: History, Politics, and Development Studies in Latin Americas Short Twentieth Century, en Jeremy Adelman, ed., Colonial Legacies: The Problem of Persistence in Latin American History (New York: Routledge, 1999), 20728.
Hispanic American Historical Review 89:2 doi 10.1215/00182168-2008-083 Copyright 2009 by Duke University Press

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canistas, viene dejando de ser una entidad cuya existencia social se presupone, para convertirse en un tipo de identidad especfica (y por ello contingente) cuya emergencia es necesario explicar en contextos polticos precisos.3 Sin embargo, ni la clase media argentina, ni su relacin con la UCR, han recibido todava la atencin de los acadmicos. El objetivo de este artculo es contribuir al debate analizando los modos en los que la UCR pudo haber participado en la constitucin de una clase media en Argentina, y los contextos polticos especficos en los que esto tuvo lugar. Sostendremos que, ms que canalizar los intereses de una clase media previamente existente, la UCR contribuy a la formacin de tal identidad social mediante apelaciones discursivas motivadas ms por necesidades y oportunidades poltico-ideolgicas que por una vocacin de vehiculizar intereses sectoriales particulares. Como tendremos oportunidad de observar, los hallazgos de nuestro trabajo muestran un marcado desfasaje temporal entre los tempranos procesos de cambio de la estructura de la sociedad y de la economa argentinas (que comunmente se nombran como modernizacin y que han sido ampliamente documentados), y el surgimiento relativamente tardo de una identidad sociopoltica de clase media. Aunque circunscriptas al caso argentino supuestamente la ms clase media de las naciones del subcontinente, las razones de tal desfasaje pueden contribuir a repensar otros casos en Amrica Latina y en otras zonas perifricas.
UCR, clase media y modernizacin: El debate historiogrfico

Ya desde la dcada de 1960 un conjunto de trabajos ha salido a matizar la imagen de la UCR como partido de clase media. Los matices refieren fundamentalmente a la extraccin social de la dirigencia radical, al rol de la UCR en un supuesto proceso de modernizacin, y a la composicin de su base electoral. En su estudio clsico de 1963, Ezequiel Gallo y Silvia Sigal apuntaron que la dirigencia radical en sus primeras pocas inclua una importante proporcin de miembros de sectores terratenientes tradicionales. No obstante su hallazgo, Gallo y Sigal continan afirmando que la UCR fue vehculo poltico de un proceso de modernizacin en el que la clase media ocupaba un lugar central, algo visible en el creciente reclutamiento de electores y dirigencia partidaria de ese
3. Adems de la bibliografa sobre la clase media en Amrica Latina que se discutir ms adelante, ver las ponencias presentadas en el Simposio We Shall Be All: Toward a Global History of the Middle Class, University of Maryland, 2729 de abril de 2006.

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sector a partir de los primeros gobiernos radicales.4 Por su parte, utilizando mtodos de sociologa electoral, Daro Cantn y Jos Luis Moreno demostraron en 1970 que, si en 1916 la UCR alcanz sus mayores apoyos en zonas de clase media, con el correr del tiempo fue cosechando mayores niveles de voto entre los obreros y en zonas menos urbanizadas. De hecho, hacia 1928 y 1930, fueron los sectores de menos recursos los que tendieron a permanecer ms fieles a Hiplito Yrigoyen lder mximo de los radicales, electo Presidente en 1916 y en 1928, mientras que la clase media fue desertando.5 Tambin atento a las variaciones regionales, David Rock cuestion en 1977 la idea de modernizacin y la tesis de la UCR como su vehculo. De hecho, durante los primeros gobiernos el partido radical se las arregl para movilizar apoyo electoral tanto en zonas modernas como en zonas que lo eran menos; por otro lado, en las zonas urbanas su apoyo electoral provena fundamentalmente de la clase media, pero en medida no despreciable tambin de los trabajadores. En referencia al origen social de su plantel dirigente, Rock sostiene que a partir de 1924 se hara evidente una transicin iniciada varios aos antes que, a la postre, concedera un rol dominante a los grupos de clase media por oposicin a los dirigentes-hacendados primitivos. En conclusin, la UCR fue un partido de rasgos populistas, que articul un movimiento de coalicin entre un sector de la lite e importantes sectores de las clases medias, con una tendencia creciente a apoyarse en estos ltimos.6
4. Ezequiel Gallo y Silvia Sigal, La formacin de los partidos contemporneos: La Unin Cvica Radical (18901916), Desarrollo Econmico 3, no. 12 (abr.sept. 1963): 173230. 5. Daro Cantn y Jos Luis Moreno, Bases sociales del voto radical en la Argentina de 192830, Revista Latinoamericana de Sociologa 6, no. 3 (sept.dic. 1970): 45964. Ver tambin Daro Cantn, Elecciones y partidos polticos en la Argentina: Historia, interpretacin y balance 19101966 (Buenos Aires: Siglo Veintiuno, 1973), 14956. Otro importante estudio de sociologa electoral es Richard J. Walter, Elections in the City of Buenos Aires during the First Yrigoyen Administration: Social Class and Political Preferences, HAHR 58, no. 4 (nov. 1978): 595624. En este trabajo el autor refuta la tesis de Peter Snow, segn la cual no haba correlaciones significativas entre clase social y preferencias electorales en el perodo de los primeros gobiernos radicales. Peter Snow, The Class Basis of Argentine Political Parties, American Political Science Review 63 (Mar. 1969): 16367. Por el contrario, Walter demuestra que la UCR tendi a tener ms apoyos entre la clase media en general, con mayor constancia entre los trabajadores no-manuales de baja categora (especialmente empleados pblicos) y ms variabilidad entre los mismos de categoras media y alta. El Partido Socialista tenda a beneficiarse del voto de trabajadores manuales tanto calificados como de baja calificacin. Ambos partidos, sin embargo, obtenan importantes caudales de votos en todas las categoras sociales mencionadas. 6. David Rock, El Radicalismo argentino 18901930 (Buenos Aires: Amorrortu, 1977), 26667, 53, 238, 24344. Otro aporte cercano a esta interpretacin en el de Patricia Romer,

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Trabajos ms recientes volvieron a atacar la tesis de la UCR como vehculo o expresin de un proceso de modernizacin. Anbal Viguera ha mostrado la combinacin de prcticas y apelaciones polticas tradicionales y modernas por parte de la UCR en los primeros aos de la democracia, dirigidas a una masa de sectores populares que, por su escasa diferenciacin, sera abusivo dividir en clases obrera y media.7 Por su parte Paula Alonso ha argumentado que, en el momento de su nacimiento, no podra considerarse a la UCR como representante de la clase media o como agente modernizador, ni por las condiciones de su surgimiento, ni por su programa, ni por el origen social de sus dirigentes o sus votantes.8 Estudios del surgimiento de la UCR en las provincias llegan a conclusiones similares en lo que respecta al radicalismo como supuesta expresin de un proceso de modernizacin socioeconmica; antes bien, su surgimiento obedeci puramente a conflictos faccionales intraoligrquicos.9 Los matices expuestos, sin embargo, no han alcanzado para poner en cuestin la tesis de la UCR como partido de clase media. En las narrativas hegemnicas de la historia argentina y en la historiografa reciente, se ha hecho lugar a las nuevas propuestas interpretativas sin desarmar lo que constituye el ncleo duro de aquella tesis, a saber: 1) que en la Argentina, aproximadamente a partir del perodo 18691895, hubo un crecimiento notable de los sectores de clase media y 2) que el predominio de la UCR (si no su surgimiento) fue tanto expresin como canal de ascenso de ese grupo social en el terreno poltico. Todava hoy la sociologa y la historiografa profesionales continan difundiendo esa creencia.10 La evidencia acerca de la extraccin predominante de lite
Qu hay de clase media en la Unin Cvica Radical, 19121930?, manuscrito indito, 1995. 7. Anbal Viguera, Participacin electoral y prcticas polticas de los sectores populares en Buenos Aires, 19121922, Entrepasados, no. 1 (1991): 533. 8. Paula Alonso, Entre la Revolucin y las urnas: Los orgenes de la UCR y la poltica argentina en los aos 90 (Buenos Aires: Sudamericana-Universidad de San Andrs, 1994), 1718. 9. Ver Esther Mara Torino, Azucena del Valle Michel y Rubn Emilio Correa, Radicalismo en Salta: Grupos y clubes polticos en los orgenes de la Unin Cvica Radical de Salta (18761891), Cuadernos de Humanidades (Universidad Nacional de Salta), no. 8 (1996): 25183; Gardenia Vidal, Radicalismo de Crdoba 19121930: Los grupos internos: Alianzas, conflictos, ideas, actores (Crdoba: Universidad Nacional de Crdoba, 1995); Mara del Mar Sols Carnicer, Autonomistas, liberales y radicales: La definicin de las identidades polticas en Corrientes en el perodo 19091930, XII Congreso Nacional y Regional de Historia Argentina (Separata), Academia Nacional de la Historia, La Plata, 2003. 10. Un ejemplo significativo es el de la Nueva historia argentina, suma del conocimiento historiogrfico local en 10 volmenes, publicada en 2000 por un grupo de prestigiosos

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de la primera camada de dirigentes radicales y las circunstancias del nacimiento de la UCR a nivel nacional y provincial ms ligadas a los conflictos de poder intraoligrquicos que al ascenso de una nueva clase social, se circunscribe, justamente, al momento formativo del radicalismo, dejando en pie la hiptesis de la UCR madura como partido de clase media. Por otro lado, dada la orientacin que ha adoptado la historiografa argentina en las ltimas dcadas, la evidencia de los amplios apoyos electorales de la UCR en la clase trabajadora no afecta la tesis central. La idea de la Argentina de pocas del aluvin inmigratorio como una sociedad de masas de clases medias, marcada por el ascenso de los sectores populares difundida fundamentalmente por Luis Alberto Romero, permite limar la aparente contradiccin. Porque el concepto de sectores populares incluye a trabajadores y clase media en un magma social nico, de diferenciaciones poco marcadas, definido por la posibilidad de rpido ascenso social en una sociedad abierta e inclusiva.11 En un contexto as delineado, la existencia de un electorado radical entre los trabajadores no cuestiona la tesis de la UCR como partido de clase media, ya que los sectores populares se definen implcitamente por el predominio del ideal social y los valores de la clase media (como la propia expresin sociedad de masas de clase media
profesionales. Waldo Ansaldi afirma all que la clase media urbana era la base social clsica del electorado radical durante los primeros gobiernos de la UCR. Cf. Nueva historia argentina, 10 vols. (Buenos Aires: Sudamericana, 2000), vol. 6, p. 50. Ver tambin vol. 7, p. 20238. Afirmaciones similares pueden hallarse en numerosas narrativas generales de la historia argentina originadas en el campo acadmico, incluyendo los influyentes estudios de Gino Germani, Poltica y sociedad en una poca de transicin (Buenos Aires: Paids, 1965), 22327; y de Jos Luis Romero, Las ideas polticas en Argentina (1946; Buenos Aires: FCE, 1987 ), 20518; la Historia Argentina en 8 volmenes, dirigida por Tulio Halpern Donghi (Buenos Aires: Paids, 1972), vol. 6, pp. 5356; y el fascculo titulado La clase media en el poder [19161930], dirigido por Hayde Gorostiegui de Torres y publicado en la serie de divulgacin popular Polmica (Primera Historia Argentina Integral), no. 56 (Buenos Aires: CEAL, 1971). La tesis de la UCR como partido de clase media es un lugar comn en estudios especficos sobre ese partido, entre otros (adems de los ya mencionados supra, y dejando de lado los innumerables textos ensaysticos o polmicos), Luis Alberto Romero et al., El Radicalismo (Buenos Aires: CEPE, 1969); Roberto Ferrero, Sabattini y la decadencia del yrigoyenismo (Buenos Aires: Mar Dulce, 1982). 11. Ver Luis Alberto Romero, El apogeo de la sociedad de masas, Revista Digital 8, no. 50 (julio 2002), http://www.efdeportes.com/efd50/romero.htm; tambin Leandro Gutirrez y Luis Alberto Romero, Sectores populares, cultura y poltica: Buenos Aires en la entreguerra (Buenos Aires: Sudamericana, 1995); Ricardo Gonzlez Leandri, La nueva identidad de los sectores populares, en Nueva historia argentina, 10 vols. (Buenos Aires: Sudamericana, 20002002), vol. 7, pp. 20138.

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indica). En algunos trabajos recientes en esta lnea, se acenta incluso ms la expansin de la categora de clase media para pasar a referir no ya a un grupo social especfico, sino a un sistema de valores compartidos por la gran mayora de una sociedad concebida como un todo integrado y armnico, de modo tal que incluso la categora de clase se hace completamente innecesaria. Desaparece entonces la idea de la UCR como partido de la clase media, pero slo porque se asume, implcitamente, que las divisiones de clase no son importantes a la hora de analizar las ideas (ya no ideologas) polticas. Curiosamente, los valores de progreso social supuestamente compartidos por los vecinos y ciudadanos de toda la sociedad son los mismos que solan caracterizar los del ascenso de la clase media segn la historiografa y la sociologa de la modernizacin tradicionales.12 Cierto, anlisis recientes de los discursos e identidades polticas de la poca, como el brillante trabajo de Matthew Karush sobre el radicalismo en la ciudad de Rosario y su rela cin con la clase obrera, han vuelto a situar el surgimiento y la tenacidad de una identidad de clase entre los trabajadores y las dificultades de las lites sociopolticas para lidiar con ella como un problema crucial que la interpretacin basada en los sectores populares oscurece.13 Sin embargo, esta interpretacin contina siendo hegemnica tanto en el campo acadmico como en la cultura argentina en general. El propsito de este trabajo es someter a un nuevo escrutinio lo que hemos llamado el nucleo duro de la tesis de la UCR como partido de clase media, aunque sin perder de vista el profundo antagonismo social que marca la sociedad del perodo referido y sus manifestaciones ideolgicas. No lo haremos, sin embargo, a la manera de los estudios de sociologa electoral o institucional, es decir, inspeccionando el origen social de los votantes, los dirigentes, o los miembros de la UCR. Tampoco lo haremos analizando los programas y las polticas de los gobiernos radicales para ver si contienen medidas en favor de la clase media. Por motivos que se explican a continuacin, los caminos metodolgicos seguidos por los estudios precedentes no resultan tiles a la hora de establecer si la UCR fue o no un partido de clase media.

12. Ver Luciano de Privitellio, Vecinos y ciudadanos: Poltica y sociedad en la Buenos Aires de entreguerras (Buenos Aires: Siglo Veintiuno, 2003), 2089. 13. Karush ha tambin matizado la idea de la UCR como canal que habra permitido el ascenso social de nuevos grupos sociales a altas posiciones dentro de la lite poltica. Matthew B. Karush, Workers or Citizens: Democracy and Identity in Rosario, Argentina (19121930) (Albuquerque: Univ. of New Mexico Press, 2002), 5051, 203.

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Una clase en cuestin

Para que los mtodos de la sociologa electoral/institucional o los de la comparacin de programas e intereses sociales fueran vlidos en la respuesta a la pregunta que nos ocupa, primero deberamos ponernos de acuerdo sobre uno de los supuestos de la tesis de la UCR como partido de clase media: que en la Argentina de principios del siglo XX exista una entidad social llamada clase media. Curiosamente, este supuesto fundamental a travs del cual los argentinos tienden a pensar su pasado, nunca ha sido sometido a rigor crtico. Resulta indudable que hacia fines del siglo XIX exista una proporcin creciente de, pequeos comerciantes, empleados bancarios o del estado, dueos de pequeas empresas manufactureras, mdicos y maestras. Pero eso no implica que estas categoras sociales constituyan una clase (o varias clases medias, an as reductibles a un comn denominador). En efecto, resulta opinable que individuos con situaciones tan dispares patronos y empleados, asalariados e independientes, con estudios universitarios y sin ellos, vinculados al sector privado o al estatal, con niveles de ingresos variables, etc. deban considerarse parte de una sola clase social. Por qu no considerar a un empleado de comercio o estatal como parte de la clase trabajadora (como indicara, por ejemplo, el hecho de que vivan de un salario y se organicen sindicalmente en instituciones como la CGT) junto con obreros fabriles? Por qu no admitir que un escribano o un mdico forman parte de la clase alta (como, de hecho, sola asumirse en el siglo XIX)? Por qu separar en clases diferentes a un gran industrial y a un pequeo manufacturero, cuando sus intereses suelen ser ms coincidentes que divergentes? Por otro lado, incluso si constituyeran una clase unificada, tampoco va de suyo que sta se site en el medio de la sociedad, entre una clase alta y otra baja. No existe ninguna caracterstica o atributo de los empleados bancarios o las maestras que indique que se siten entre medio de ricos y pobres. La sociedad no es una cantidad, ni tiene un volmen fsico del cual pudiera determinarse un medio; la idea de clase media deriva de una operacin metafrica a travs de la cual hemos aprendido a pensar la sociedad en categoras del mundo natural. A diferencia de otros significantes que designan categoras sociales a partir de atributos directamente observables (por ejemplo asalariados = los que viven de un salario, o empresarios = los que poseen empresas), el significante clase media, para ponerlo en trminos de Castoriadis, es puramente imaginario. Como han mostrado estudios recientes del caso europeo, la aparicin del concepto de clase media y la moderna divisin de la sociedad segn la metfora tripartita clases alta, media y baja son fenmenos relativamente recientes, que slo se hicieron evidentes en algunos pases como Inglaterra o

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Francia en vsperas de la Revolucin francesa, difundindose a otras regiones en fechas mucho ms tardas. Ms an, en aquellos pases la invencin del concepto de clase media tuvo que ver con los proyectos polticos de determinados sectores de lite para consolidar su hegemona movilizando apoyos de ciertos sectores sociales contra la amenaza que signific el ingreso de las masas a la vida poltica. Como resultado de la creacin y repeticin de un discurso de clase media, en algunos sitios y en perodos diferentes, se consolid eventualmente una identidad especfica centrada en la idea de clase media.14 Si bien no existen estudios en este sentido para el caso Argentino, trabajos referidos a otros contextos latinoamericanos sugieren similitudes con el escenario europeo, tanto en las funciones que desempe el concepto en cuestin, como en las alternativas de su aparicin en el siglo XX.15 Si la existencia de numerosos mdicos, empleados de cuello blanco, o pequeos comerciantes no implica que deba haber una clase media, y si una identidad tal ha sido en otros sitios resultada de una lucha especfica por la hegemona, entonces la pregunta que nos ocupa debe abordarse con una estrategia diferente. En tanto y en cuanto no hay evidencias de que existiera en
14. Ver Ezequiel Adamovsky, Aristotle, Diderot, Liberalism, and the Idea of Middle Class: A Comparison of Two Contexts of Emergence of a Metaphorical Formation, History of Political Thought 26, no. 2 (Spring 2005): 30333; Geoffrey Crossick, Formation ou invention des classes moyennes? Une analyse compare: Belgique-France-Grande-Bretagne (18801914), Belgisch Tijdschrift voor Nieuwste Geschiedenis 26, nos. 34 (1996): 10538; Mechtild Fischer, Mittelklasse als politischer Begriff in Frankreich seit der Revolution (Gttingen: Otto Schwartz, 1974); Gilles Le Bguec, Prlude un syndicalisme bourgeois: lAssociation de dfense des classes moyennes (19071939), Vingtime Sicle, no. 37 (janviermars 1993): 93104; Marie-France Piguet, Classe: Histoire du mot et gense du concept des Physiocrates aux historiens de la Restauration (Lyon: Presses Universitaires de Lyon, 1996); Klaus-Peter Sick, Le concept de Classes Moyennes: Notion sociologique ou slogan politique? Vingtime Sicle, no. 37 (janviermars 1993): 1333; Dror Wahrman, Imagining the Middle Class: The Political Representation of Class in Britain, c. 17801840 (Cambridge: Cambridge Univ. Press, 1995); Jean Ruhlmann, Ni bourgeois ni proltaires: La dfense des classes moyennes en France au XIXe. sicle (Paris: Seuil, 2001). 15. Los pocos estudios para el caso de Latinoamrica revelan tambin, sin embargo, interesantes particularidades, como la combinacin de las identidades de clase media con ilusiones de respetabilidad nacional tanto como social, y con estrategias para ordenar las jerarquas raciales. Ver Brian P. Owensby, Intimate Ironies: Modernity and the Making of Middle-Class Lives in Brazil (Stanford, CA: Stanford Univ. Press, 1999); David S. Parker, The Idea of the Middle Class: White-Collar Workers and Peruvian Society, 19001950 (University Park: Pennsylvania State Univ. Press, 1998); Patrick Barr-Melej, Reforming Chile: Cultural Politics, Nationalism, and the Rise of the Middle Class (Chapel Hill: Univ. of North Carolina Press, 2001).

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Argentina una identidad o un discurso explcitos de clase media al momento del ascenso de la UCR al poder (1916), de lo que se trata es de determinar en qu medida los radicales produjeron interpelaciones especficas a una clase media, que pudieran haber contribuido al surgimiento de una identidad basada en ese significante. Tal es el objeto del presente trabajo, que se sita entonces en la perspectiva metodolgica de la Begriffsgeschichte, la historia de conceptos. Analizaremos textos producidos por polticos y militantes radicales libros, revistas, folletos, discursos, intervenciones parlamentarias, etc. junto con documentos oficiales de la UCR proclamas, plataformas, panfletos, comunicaciones internas, etc. del perodo que va entre el nacimiento del partido y el ao 1957, para identificar en qu momento, en qu medida, y con qu propsitos los radicales utilizaron el concepto de clase media.16
Somos la patria misma: El discurso oficial de la UCR

Cuando, en vsperas de su asuncin como presidente de la repblica en 1983, Ral Alfonsn recibi un cuestionario acerca de la naturaleza del radicalismo en el que se le preguntaba si era cierto que su partido est constitudo prioritariamente por los sectores medios, su respuesta fue tajantemente negativa; con evidente malhumor afirm: el radicalismo es policlasista.17 La respuesta de Alfonsn refleja una actitud general de dirigentes y militantes radicales. Desde sus orgenes, la UCR eligi definirse como un partido popular, rechazando enfticamente que representara otros intereses que los de la nacin o el pueblo argentino en su conjunto. De hecho, en los documentos oficiales del partido, las referencias a la clase media son prcticamente inhallables. En el rechazo a las identificaciones clasistas, los radicales siguen los pasos de sus padres fundadores, para quienes la defensa de intereses materiales constitua un sensualismo incompatible con el idealismo de un verdadero compromiso
16. La poca de la Revolucin Libertadora (195558) es un buen momento para finalizar nuestra bsqueda, ya que el posterior surgimiento de la variante desarrollista de la UCR, que no trataremos aqu, incorpor cambios importantes en el vocabulario poltico radical. El corpus de fuentes incluye todas las identificadas en el Manual bibliogrfico sobre la UCR, compilado por Carlos Giacobone y Edit Gallo (Buenos Aires: Compaa Impresora Argentina, 1989), ms otras impresas e inditas ubicadas para el presente trabajo, junto con los Diarios de Sesiones del Congreso Nacional para el perodo seleccionado, y revistas, diarios y films apropiados hasta donde pudo tenerse acceso. Aunque este texto refiere a varias obras de radicales del interior del pas, en general he preferido privilegiar las publicaciones y textos de alcance nacional. Queda para otros historiadores la tarea de explorar el universo enorme de las publicaciones del radicalismo del interior. 17. Ral Alfonsn, Qu es el radicalismo (Buenos Aires: Sudamericana, 1983), 253.

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republicano.18 La UCR congreg bajo su bandera a los hombres de todas las clases sociales, afirm Hiplito Yrigoyen en 1923: somos la patria misma, en la verdad de nuestros ideales y en la virtud de nuestros sentimientos.19 Por su parte, el lenguaje republicano de Leandro Alem, padre fundador del radicalismo, rara vez admiti preocupaciones por otra cosa que no fuera el pueblo (entendido ms como concepto poltico que como categora sociolgica), la nacin o la patria.20 Afirmaciones como la de Yrigoyen fueron repetidas como un mantra por algunos de los principales dirigentes radicales del perodo que nos ocupa. Ernesto Laclau, militante de la juventud radical, afirmaba en 1928 que el radicalismo no es un rgano de clases, sino un rgano de la sociedad toda.21 En los Principios de tica cvica redactados por el diputado Ral F. Oyhanarte como norma doctrinaria para los Clubes Radicales de Hombres Libres, se afirma que la UCR no es en modo alguno un partido de clase: es la Repb lica misma.22 Ricardo Rojas un destacado hombre de letras devenido luego poltico radical fue an ms enftico al sostener que la UCR refunde en s a todas las clases sociales; es un resumen del pueblo argentino, una entelequia poltica de la argentinidad.23 En un discurso en 1938, Marcelo T. de Alvear, por entonces lder mximo del partido, proclamaba que el partido radical posee en sus filas la representacin genuina de todas las clases sociales y la expresin de todas las inquietudes argentinas, en lo espiritual como en lo material.24 El
18. Ver Ana Virginia Persello, El Partido Radical: Gobierno y oposicin 19161943 (Buenos Aires: Siglo Veintiuno, 2004), 18. Ver tambin Marcelo Padoan, Jess, el templo y los viles mercaderes: Un examen de la discursividad yrigoyenista (Bernal: Universidad Nacional de Quilmes, 2002). Matthew Karush sostiene que el rechazo de la mayora de los radicales a las identificaciones de clase y su apego al idealismo republicano forman parte de una actitud general de las lites polticas argentinas de la poca. As, para enfrentar el desafo que significaba la poltica de masas, adoptaron un concepto de ciudadana y de democracia no pluralista, que apelaba exclusivamente a un pueblo abstracto, y resultaba por ello incapaz de reconocer y representar los legtimos intereses de las diversas clases sociales. Ver Karush, Workers or Citizens, 23. 19. Hiplito Yrigoyen, Mi vida y mi doctrina (Buenos Aires: Leviatn, 1981), 13738. 20. Ver Leandro Alem, Mensaje y destino, 8 vols. (Buenos Aires: Raigal, 1956). Las diferencias de clase eran igualmente ajenas al lenguaje de los jvenes protagonistas de la fundacin de la Unin Cvica. Ver Jorge Landenberger y Francisco Conte, eds., Unin Cvica: Su origen, organizacin y tendencias (Buenos Aires: s./e., 1890). 21. Ernesto Laclau, La formacin poltica de la sociedad argentina (Buenos Aires: Araujo, 1928), 5961. 22. Ral F. Oyhanarte, Radicalismo de siempre, 3ra. ed. (La Plata: Club Radical de Hombres Libres, 1932), 93. 23. Ricardo Rojas, El radicalismo de maana (Buenos Aires: Rosso, 1932), 213, 223. 24. Marcelo T. de Alvear, Argentinos! Accin cvica (Buenos Aires: Gleizer, 1940), 46.

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dirigente Ricardo Balbn, por su parte, manifestaba en un discurso de 1946 que la UCR era el instrumento definitivo de la liberacin del hombre argentino, sin distinguirlo en divisiones de clase.25 En los textos doctrinarios de Gabriel del Mazo, historiador oficial del partido, encontramos elementos similares: el radicalismo ansa ser la rplica ideal del pueblo argentino, cuya unin indivisible reside en la trabazn tica caracterstica de su espritu, que es capacidad para la plenitud humana superadora de todo divisionismo, sea de clase, de raza, o gremial; por ello, el radicalismo no se vincul a la suerte exclusiva de una clase, sino que las englob a todas actuando de una manera vertical en los estamentos de la sociedad argentina.26 Reaccionando frente a los estereotipos, el periodista Silvano Santander, varias veces diputado radical en las dcadas del 40 y el 50, afirm que es una verdad relativa que los grupos medios hubieran sido quienes accedieron al gobierno en 1916, ya que el radicalismo no alent en particular a ningn sector social. Se integr y robusteci en todas sus etapas con los elementos de todos los sectores, sin definitorias excluyentes, porque se buscaba la redencin poltica, econmica y social de todos, en su condicin de ciudadanos argentinos. [. . .] Al lado del hacendado estaba el pen, prximo al industrial se hallaba el almacenero.27 Incluso cuando ya se distinguen claramente matices ms sociolgicos en el uso de la categora de pueblo, los documentos oficiales del partido, como la Declaracin de Avellaneda (1945) o los del Primer Congreso del Movimiento de Intransigencia y Renovacin (1947) repiten lineamientos similares en lo que respecta a la identificacin de la UCR con el pueblo todo, sin distinciones de clase.28
Ahora mandan las plebes sudorosas: Identificaciones de la UCR con las clases subalternas

Entre los publicistas y polticos conservadores, la UCR de los primeros gobiernos sola asociarse con las clases bajas, antes que con alguna clase media. Si, como
25. Ricardo Balbn, Discursos polticos-parlamentarios, ed. Carlos Giacobone (Buenos Aires: Imprenta del Congreso de la Nacin, 1987), 1819. 26. Gabriel del Mazo, El Radicalismo, 3 vols. (Buenos Aires: Gure, 1957), vol. 1, pp. 121, 168. 27. Silvano Santander, Yrigoyen (Buenos Aires: La Fragua, 1965), 47. 28. En Carlos Giacobone y Edit Gallo, eds., Radicalismo, un siglo al servicio de la patria (Buenos Aires: UCR, 1991), 24954, 261. Ver tambin el estudio de Ins Izaguirre, Imagen de clase en los partidos polticos argentinos: El caso del radicalismo, Revista Latinoamericana de Sociologa 3, no. 2 (julio 1967): 196231.

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opinaba el escritor y poltico Luis Reyna Almands hacia 1919, la poblacin en Argentina se divida en patricios y plebeyos, era claro que el gobierno de Yrigoyen representaba a la plebe radical.29 El peridico conservador La Fronda no se privaba de eptetos racistas a la hora de calificar al yrigoyenismo como un movimiento de manumisin de los negritos30, mientras que el senador conservador (ex radical antipersonalista31) Benjamn Villafae destilaba todava en los aos treinta su odio contra esos ltimos detritos humanos que componan el populacho que apoyaba al viejo lder radical justamente derrocado.32 Por lo menos durante el primer gobierno de Yrigoyen, los socialistas tambin solan considerar que la UCR movilizaba apoyos entre los bajos fondos, el malevaje y el gauchaje.33 Invirtiendo por supuesto la carga peyorativa, entre los propios radicales no faltaron las identificaciones del partido (real o ideal) con las clases bajas. De hecho, en los documentos oficiales, en los casos en los que se perciben preferencias por algn sector, nunca es la clase media, sino los trabajadores o las clases populares. En rigor, desde muy temprano la retrica de la UCR se preocup por la suerte de los trabajadores, y no son raras las identificaciones de ese partido con los grupos subalternos (especialmente desde que el Partido Socialista se convirtiera en un competidor electoral con capacidad de disputarle apoyo entre los obreros, ya en la dcada de 1910).34 Hacia mediados de la dcada de 1940, bajo influjo de la corriente intransigente y de los grupos de juventud del partido, y especialmente bajo la presin del peronismo cuyo surgimiento amenazaba con dejar al radicalismo sin apoyos entre las clases subalternas, los documentos programticos radicalizan, en su lenguaje, el compromiso con esas clases. As, la tradicional oposicin poltica planteada por los radicales en trminos de oligarqua vs. pueblo argentino, adquiere un matiz ms claramente social. Por ejemplo, en el Programa de la Juventud Radical Bonaerense del 20 de febrero de 1944 se proclama que la funcin histrica del radicalismo es ser la expresin
29. Luis Reyna Almandos, La demagogia radical y la tirana (19161919), 2da. ed. (Buenos Aires: El Ateneo, 1920), 26, 79. 30. Citado en Ricardo Sidicaro, La poltica mirada desde arriba: Las ideas del diario La Nacin, 19091989 (Buenos Aires: Sudamericana, 1993), 111. 31. Personalista y antipersonalista remiten a la divisin interna la UCR de mediados de la dcada de 1920 entre los partidarios del presidente Yrigoyen y sus detractores. 32. Argentina, Cmara de Senadores de la Nacin, Diario de Sesiones, 1932, vol. 2, p. 53; 1936, vol. 3, pp. 46061. 33. Viguera, Participacin electoral y prcticas polticas, 14, 24. 34. Viguera, Participacin electoral y prcticas polticas, 17.

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poltica de las clases populares; poco ms de un ao despus, la Declaracin de Rosario afirmaba que el radicalismo es el instrumento de la liberacin econmica, poltica y cultural de las masas trabajadoras y de la economa del pueblo.35 Por la misma poca, el grupo universitario Accin Raz Argentina tambin propona convertir al radicalismo en el organismo cvico mediante el cual el trabajador conquistara su libertad econmica,36 mientras que el sema nario informativo de la UCR La Semana Radical abundaba en artculos sobre los obreros y sus condiciones de vida. Por entonces tambin los intelectuales radicales de FORJA trabajaban en un programa de nacionalismo popular en el que se superponan las aspiraciones tradicionales de la UCR de representar a la nacin tanto como al pueblo llano. En declaraciones y textos de dirigentes y miembros de la UCR se perciben elementos similares de identificacin con los trabajadores, incluso con niveles de radicalidad tempranos e inesperados, como en la corriente de Ricardo Caballero, lder rosarino durante las dcadas de 1910 y 1920.37 En un texto algo extravagante de 1933, furiosamente obrerista y antiimperialista, Luciano Catalano afirmaba que el radicalismo es la revolucin creadora de la nueva civilizacin, es la clase explotada, que tomar las direcciones para abolir las clases sociales.38 El militante radical Luc Ximnez propona en 1941 una profunda renovacin de la UCR: el radicalismo tendr que renovarse o morir. Su propuesta apuntaba a que el partido pasara a defender una democracia radical mediante un esquema de corporativismo que asegurara la justicia social para el pueblo y obrero. Con respecto a la clase media, Ximnez tena las peores opiniones: egosta, pattica, ocupada slo en adquirir dinero y prestigio, conformista, y despreciativa del trabajador, la clase media le resultaba un terrible peso muerto en toda la sociedad.39 Por su parte, en su poema de 1950 La revolucin social, referido a la poca de Yrigoyen, Yderla Anzotegui anotaba: Ahora mandan ellos, las plebes sudorosas, la chusma, como dice la rancia oligarqua, ahora mandan ellos, los de almas candorosas, aquellos oprimidos de infames satrapas.
35. En Giacobone y Gallo, Radicalismo, 247, 259. 36. En Gabriel del Mazo, El Radicalismo: Notas sobre su historia y su doctrina (19221952) (Buenos Aires: Raigal, 1955), 300. 37. Ver Karush, Workers or Citizens. 38. Luciano R. Catalano, Plan constructivo del radicalismo: El libro de las masas productoras (Buenos Aires: Laboratorio Social, 1933), 12. 39. Luc Ximnez, La misin histrica del radicalismo en el continente (Buenos Aires: Luc, 1941), 111, 129, 179.

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Su fraternidad humana va hacia el obrerismo, Hiplito Yrigoyen cuida al trabajador, ser esa la bandera que su radicalismo debe cuidar por siempre con patritico amor.40 Aunque tales extremos contrastan con el estilo ms circunspecto que cultivaban la mayora de los radicales de entonces, no faltan, en los aos marcados por el peronismo, llamados como los de Arturo Frondizi para que la UCR abriera ms sus filas a los obreros, o los de Crislogo Larralde para que el partido reclamara su lugar de iniciador y verdadero guardin de las polticas sociales.41
La clase media en el discurso radical

La aparicin de la expresin clase media en el vocabulario radical es bastante ms tarda de lo que uno podra imaginar. Tan infrecuente era su uso y extraa la idea de que el radicalismo fuera una fuerza de clase media, que todava en 1923 el senador y dirigente del radicalismo personalista (aunque ms tarde devenido antipersonalista) rosarino Ricardo Caballero se permita argumentar en el Congreso que desde el advenimiento de la democracia moderna, es decir, desde que la Revolucin Francesa universaliz sus principios y los incorpor a las leyes, el antiguo privilegio, se llamara real, feudal o teocrtico, se uni a la clase media, a la clase burguesa, que fue en realidad la nica beneficiaria de esa revolucin hecha por los pueblos para liberarse y destruir la injusticia econmica [. . .] Esta conquista del derecho de propiedad ilimitado, realizada por la clase media en combinacin con los restos de las tiranas reales, feudales y teocrticas, tuvo por consecuencia que la clase media se dividiera, de comn acuerdo con ellas, la propiedad de la tierra y de los medios de produccin; y en cuanto al pueblo, que haba realizado los ms grandes esfuerzos por la conquista de la libertad y de
40. Yderla G. Anzotegui, Alem e Yrigoyen: Cantos de exaltacin lrica (Buenos Aires: s./e., 1950). 41. Ver Arturo Frondizi, Petrleo y poltica, tomo 5, vol. 1 de la serie Hiplito Yrigoyen: Pueblo y gobierno (Buenos Aires: Raigal, 1954), lxxi; Crislogo Larralde, Antecedentes de la poltica social argentina (folleto) (Avellaneda, 1945). Larralde public tambin otros textos sobre las polticas de la UCR hacia los obreros. Resulta interesante que, en el texto citado, el autor se ocupa cuidadosamente de resaltar su propia niez humilde.

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la justicia, volvi a sumergirse en los tormentos de una servidumbre despiadada.42 Esta notable referencia a la historia forma parte del enrgico discurso de Caba llero en defensa de los obreros, en este caso en oposicin a las subas de los precios de los alquileres que se discutan entonces. En el mismo discurso, el senador identifica claramente a la UCR como un partido que representa los intereses de las masas criollas desposedas contra el egosmo de la libre concurrencia, la economa individualista y la extensin ilimitada del derecho de propiedad, que han cubierto la tierra de revoluciones y crmenes. La cita de Caballero es interesante en la medida en que utiliza la expresin clase media con un sentido un tanto anacrnico, como sola utilizarse en poca del gobierno de Guizot en Francia o en la Inglaterra decimonnica es decir, como sinnimo de burguesa y en vinculacin con la clase alta como un todo, antes que en referencia a un estrato intermedio entre la burguesa y los trabajadores. En la visin de Caballero, la misin de la UCR era combatir los intereses de la clase media/ burguesa en favor de las masas, incluso, con mayor efectividad que el propio socialismo. Su curiosa utilizacin de la expresin que nos incumbe con sentido negativo, aunque no tenga paralelo en textos de otros radicales, es indicativa de que en la poca no estaba claramente definido a qu grupo social refera el concepto, ni que la UCR fuera o debiera ser representante de alguna clase media. En nuestra investigacin, no hemos encontrado evidencias significativas que indiquen que los radicales utilizaran con alguna frecuencia el concepto de clase media como parte de su vocabulario poltico y con sentido positivo antes de 1924. Incluso en los aos subsiguientes continu siendo relativamente inusual. Tampoco existen evidencias contundentes que indiquen que la UCR fuera percibida por otros como un partido de clase media antes de esa fecha (salvo, quizs, entre grupos izquierdistas). Cierto, existe un estudio que Leopoldo Maups public en 1912 en la Revista Argentina de Ciencias Polticas, en el que se caracteriza a la UCR como el partido que representara (ms por su base electoral que por su dirigencia) a la burguesa media o clase media, un grupo social que reconoce el autor permanece an como una abstraccin, ya que carece de solidaridad interna entre sus componentes y de dirigentes que la
42. Ricardo Caballero, Discursos y documentos polticos (Buenos Aires: El Inca, 1929), 33844. En 1939 Caballero todava utiliz la expresin clase media con el mismo sentido: Argentina, Cmara de Senadores de la Nacin, Diario de sesiones, 7 y 8 sept. 1939, vol. 2, p. 253.

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representen, y tiende a identificarse con la clase alta.43 Sin embargo, las opiniones de Maups a veces esgrimidas en trabajos historiogrficos como prueba de que la UCR era evidentemente un partido de clase media no pueden generalizarse, ya que son claramente infrecuentes para la poca, y por lo dems se expresan mediante herramientas conceptuales de origen acadmico que no nece sariamente reflejan el vocabulario poltico predominante en ese momento.44 Los contextos en que aparece utilizada la expresin clase media y sus variantes en textos radicales sugieren que la novedad terminolgica fue introducida con fines ideolgicos precisos.
La UCR como fuerza moderadora y de defensa de la clase media

La utilizacin del concepto de clase media en el discurso radical tiene que ver con exploraciones orientadas a movilizar ms efectivamente una base de apoyo electoral y protegerse de amenazas tanto por por arriba (la oligarqua recalcitrante) como por abajo (la orientacin insurgente de la clase trabajadora). En el contexto de la dcada del veinte, cuando los conservadores mantenan an el control de importantes resortes de poder, la defeccin de los antipersonalistas y su acercamiento a la lite tradicional supona una amenaza seria a la gober nabilidad. Por otro lado, la presencia inquietante de grupos de accin directa de masas (como la Liga Patritica por derecha, y los anarquistas por izquierda), comenzaba a sealar la dificultad de la democracia liberal para integrar las fuerzas centrfugas que amenazaban el sistema de representacin. En Argentina (como en el resto del mundo) creca la disconformidad respecto de la vaguedad e indefinicin del discurso republicano tradicional. Ms visiblemente luego de 1930, pero ya desde tiempo antes la gran prdica que lograban los modelos corporativos de representacin de intereses socioeconmicos y el nuevo auge de la poltica revolucionaria de masas ponan en cuestin los modelos de repre43. Leopoldo Maupas, Trascendencias polticas de la nueva ley electoral, Revista Argentina de Ciencias Polticas 4, no. 22 (12 julio 1912): 40928. Poco despus, en la misma publicacin, otro autor repiti la caracterizacin de Maups de la UCR como partido de clase media: Julio Monz, Las clases dirigentes (ensayo de un captulo de sociologa argentina), Revista Argentina de Ciencias Polticas 3, no. 34 (12 julio 1913): 39297. 44. Por dar un slo ejemplo, los diputados Fonrouge y Varela consideraban en 1911 una verdad de sentido comn que en la Argentina de entonces, con excepcin del Partido Socialista, no existan partidos polticos de principios, es decir, que representaran intereses sociales concretos ms que lealtades personales. Ver Argentina, Cmara de Diputados de la Nacin, Diario de sesiones, vol. 3, 1911, p. 134.

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sentacin meramente individualistas que ofreca la democracia liberal. En ese con texto, muchos radicales comenzaron a sentir que el discurso poltico de la UCR no estaba a la altura de las circunstancias, y que necesitaba reemplazar su tradicional generalidad y vaguedad por apelaciones dirigidas a fuerzas sociales colectivas concretas y por definiciones programticas ms taxativas. El concepto de clase media aparece en fuentes de la UCR primeramente como simple apelativo poltico, en llamamientos a la clase media a organizarse y/o a apoyar al radicalismo, o en descripciones de la UCR como un partido que representa o debe representar a la clase media (sin que esto excluya las pretensiones de representar tambin a los trabajadores). Un ejemplo temprano de este uso puede encontrarse en el manifiesto con el que Carlos J. Rodrguez caudillo fundador de un Partido Demcrata Social en la ciudad de Ro IV hizo pblica su adhesin a la UCR en 1915, fecha cercana a la eleccin que consagrara a Yrigoyen como primer presidente radical. En la lucha planteada entonces entre el espritu conservador y el espritu nuevo, los liberales del Partido Demcrata Progresista representaban el primero, es decir, a las clases que disfrutan de mejor posicin social. En cambio la UCR encarna fielmente la energa que necesita la idea nueva para abrirse paso; y por ello corren a seguir su bandera los innovadores de la vida y de la accin, la juventud y las clases medias y proletarias45 En esa poca, sin embargo, tales identificaciones todava no eran frecuentes. Casi una dcada ms tarde, el diario yrigoyenista La Epoca por entonces muy ocupado en atacar la defeccin que significaba el contubernio entre antipersonalistas y conservadores publica una editorial en vsperas de la eleccin portea de noviembre de 1924, en la que anunciaba que la UCR avanzaba electoralmente para consolidar las conquistas alcanzadas y amenazadas por la deslealtad y la inconsecuencia. Y contina: Es que el pueblo est con la Unin Cvica Radical. Seamos ms precisos. La Unin Cvica Radical es el pueblo mismo en funcin de perfeccionamiento poltico y de mejoramiento social. Los aportes cuantiosos de las clases obreras, las contribuciones serenas e inconmovibles de la clase media, forman el cuerpo mismo del radicalismo.46 Poco despus encontramos un marcado inters por la situacin de la clase media en La tercera emancipacin (1926), del correntino Manuel Ortiz Pereyra.

45. Los Principios (Crdoba), 16 oct. 1915. Citado en Gardenia Vidal, Los partidos polticos polticos y el fenmeno clientelstico luego de la aplicacin de la Ley Senz Pea: La UCR de la provincia de Crdoba 19121930, en Fernando J. Devoto y Marcela P. Ferrari, eds., La construccin de las democracias rioplatenses: Proyectos institucionales y prcticas polticas 19001930 (Buenos Aires: Biblos, 1994), 189217, cita en p. 196. 46. En vsperas de la victoria, La Epoca, 11 nov. 1924, p. 1.

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Yrigoyenista desde joven, doctor en jurisprudencia y senador por la UCR en su provincia, Ortiz era un defensor de los intereses de trabajadores y colonos. Con este libro y otros escritos se convertira en el ms notable abogado de la liberacin econmica dentro del radicalismo. En los aos 30 colabor con la fundacin del grupo FORJA, y se aline con los radicales que, desde el ala izquierda, buscaban imprimirle al partido un sentido social ms explcito. En el prlogo de su libro, Ortiz Pereyra se ocupa extensamente de la clase media, las ms numerosa y la ms triste de las clases sociales, una clase vergonzante formada por empleados, pequeos comerciantes y factores intermediarios del comercio, que debe soportar todas las exigencias propias de las clases ricas con recursos generalmente inferiores a los del proletariado neto. La aclaracin neto resulta interesante: para el autor, existan proletarios de la clase obrera y de la clase media. Las medidas de estmulo al mutualismo y la cooperacin que recomienda el libro estn dirigidas especialmente a resolver los problemas de esta clase.47 Por la misma poca el concepto de clase media aparece desempeando una funcin ms especfica, con ribetes ms visiblemente contrainsurgentes. En este tipo de utilizaciones, la clase media y tambin la UCR como su repre sentante por antonomasia aparece como fuerza de equilibrio y moderacin frente a dos extremos que deben contrapesarse: el de los intereses inmediatos de las clases altas y el liberalismo irrestricto por un lado, y la agitacin revolucionaria de la clase trabajadora por el otro. Este tipo de argumentaciones puede calificarse de contrainsurgente en la medida en que los dos extremos que dice combatir no son en modo alguno peligros equivalentes. En general, explcita o implcitamente, el peligro de arriba es slo el de la miopa de la clase alta y de los conservadores, que se aferran a privilegios ya anacrnicos y no se dan cuenta de la necesidad de introducir algunas reformas indispensables para evitar el avance de la verdadera amenaza: la de las clases peligrosas y/o la de las ideologas revolucionarias que haban hecho una demostracin de fuerza sin precedentes a nivel mundial en 1917 y localmente durante la semana trgica de 1919. El papel de la UCR como fuerza intermedia y moderadora se encuentra claramente expresado en el Programa histrico del partido radical, publicado por Joaqun Castellanos en 1917. All, el autor miembro fundador del partido, gobernador de Salta, y electo dos veces diputado nacional argumenta: Sin el radicalismo el pas estara hoy dividido en dos fuerzas opuestas irreconciliables,
47. Manuel Ortz Pereyra, La tercera emancipacin (Buenos Aires: Lajouane, 1926), xiixx.

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igualmente peligrosas: abajo el anarquismo sin cauces; arriba, la oligarqua sin freno. Entre ambos se interpuso la fuerza radical, conteniendo a la vez el oleaje inferior y las descargas de arriba; fue dique y pararrayo.48 Castellanos no utiliza todava el concepto de clase media asociado a esta imagen del radicalismo;49 aquel concepto pronto aparecera asociado al rol intermedio que algunos miembros de la UCR reclamaban para s. El papel moderador de la defensa de los intereses de la clase media aparece ya esbozado en la fundamentacin del proyecto de creacin de un Instituto Nacional de Casas para Trabajadores, presentado por Vctor M. Molina a la Cmara de Diputados de la Nacin en 1921. Molina hacendado, electo diputado en 1888 y reelecto (ya devenido radical, pronto antipersonalista) en 1916, para convertirse en 1927 en Ministro de Hacienda del presidente Alvear argumentaba entonces que su proyecto aliviara los sufrimientos de las clases media y proletaria a causa de los altos alquileres. El proyecto es, adems, en las circunstancias presentes, la solucin de una crisis. Dividiendo la propiedad y hacindola accesible al mayor nmero, se contribuye poderosamente al orden social . . ..50 Muy pronto, la imagen de la UCR como partido del justo medio y, por ello, de clase media, aparecera de manera ms explcita. En un debate en el Congreso Nacional en 1924, el diputado Romeo David Saccone radical yrigoyenista de orgenes rurales modestos quejndose del contubernio que se gestaba entonces contra el gobierno, se preguntaba: Qu es el radicalismo, seor presidente? Hoy en el ambiente poltico argentino es la nica fuerza de equilibrio. Seala el equilibrio social, sin apartarse de las exigencias de la evolucin contempornea. Nosotros sealamos el justo medio, la lnea divisoria entre dos polos igualmente peligrosos por sus modalidades exageradas: el extremismo y el conservadurismo. Nosotros deseamos el equilibrio social, desenvuelto dentro de un nacionalismo saludable y sincero; somos la entidad poltica amante de nuestra patria y cuidadosa de nuestras fronteras, que desempeamos, por su nacionalismo [sic], un papel de partido poltico
48. Joaqun Castellanos, Accin y pensamiento (Buenos Aires: Pellerano, 1917), 101. 49. De hecho, en las raras apariciones de la expresin clases intermedias o clase media en textos anteriores de Castellanos, la clase en cuestin no aparece como un grupo valorable o particularmente ligado a la misin de la UCR. Ver Joaqun Castellanos, Labor dispersa (Lausanne: Payot, 1909), 122, 293. 50. Vctor M. Molina, Instituto Nacional de Casas para Trabajadores, tirada aparte del Diario de sesiones de la Cmara de Diputados de la Nacin, s./e., s./l., 1921.

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eficaz, y por nuestra tendencia social, favorable a las clases media y proletaria, la contrafuerza de contencin de esa otra fuerza extremista y utpica que se llama socialismo.51 Similares afirmaciones se encuentran implcitas en otro extraordinario documento de campaa, esta vez para las elecciones de 1928: el film documental mudo La obra del gobierno radical, atribuido al cineasta Federico Valle. El film, de casi 40 minutos de duracin, presenta a Yrigoyen como campen de las reivindicaciones populares y garanta contra las extraas alianzas entre conservadores y extremistas que amenazan las mejoras sociales obtenidas. Casi toda la cinta se dedica a imgenes y alusiones a la clase obrera, los hogares humildes, los proletarios, o empleados, que aparecen como objeto de la defensa gubernamental, contra la usura, la oligarqua, y la explotacin. Sin embargo, una placa y una imagen aluden taxativamente a la clase media. Ilustrando la poltica radical respecto a la rebaja de los alquileres, el texto (acompaado de una imagen de trabajadores administrativos, probablemente bancarios) afirma: La clase media, hermana del obrero en el sufrimiento y en la fuerza productiva, senta tambin pesar sobre ella el problema de la vivienda que absorba casi todo el fruto de su trabajo.52 El golpe de Estado de 1930, ledo como un intento de restauracin oligrquica, agreg motivos para apelar a la clase media. Esto se hizo evidente ya en la asamblea de la juventud radical de todo el pas realizada en Rosario en noviembre de 1930, cuyo objetivo era unificar el partido de cara a la amenaza militar-conservadora. En esa multitudinaria reunin, Ernesto Laclau un radical crtico del personalismo de Yrigoyen, y que dos aos antes haba negado que la UCR tuviera un caracter de clase di un discurso orientado a reforzar el sentido de la misin histrica del partido y de su necesidad actual. La UCR, argumentaba, no naci slo por un mero afn de normalidad institucional, sino por razones ms profundas, de caracter sociolgico: el hecho acaso inconsciente de haber solidarizado el destino de una realidad social olvidada hasta entonces: la clase media. Es por ello que el partido haba sobrevivido con su misin intacta luego de la instauracin de elecciones libres. La tarea actual, segn Laclau, era dotar a la UCR de un programa de promocin social ms activo, dando al estado un protagonismo social renovado, dividiendo la tierra,
51. Argentina, Cmara de Diputados de la Nacin, Diario de sesiones, 23 junio 1924, tomo I, p. 65355. 52. La obra del gobierno radical, Archivo General de la Nacin, video no. 216, tambor 1111, legajo 1962.

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atacando el privilegio y los monopolios comerciales, e impulsando una reforma impositiva que contribuyera a la nivelacin econmica de las clases.53 En la misma asamblea otro dirigente de la juventud radical, Nicols Romano, habra afirmado que, equidistante entre el patriciado ganadero y los extremismos exticos, la UCR encarna la clase media, con sus intereses, sus defensas y sus ideales.54 Poco despus, en 1932 civiles y militares partidarios del radicalismo preparaban clandestinamente una sublevacin contra el gobierno de Justo; su programa consista en una pronta convocatoria a elecciones y una serie de medidas transitorias (que incluan beneficios a los pequeos y medianos productores). La revolucin nunca lleg a estallar ya que Regino P. Lascano, uno de los lderes militares de la conspiracin, fue apresado y muerto por la polica en el mes de junio. En su poder se encontr un Manifiesto llamando a la accin contra la miserable legin de fascistas del Jockey Club y del Crculo de Armas que haba usurpado el poder, y cuyo gobierno favoreca a las grandes empresas extranjeras mientras que hunda en la miseria y en la pobreza a los habitantes de las clases medias y proletarias. El Manifiesto terminaba vivando a la UCR y haciendo un llamado general a militares, obreros, chacareros, estudiantes, y pequeos comerciantes, industriales y propietarios para que apoyaran la santa cruzada rebelde por la democracia y por la independencia poltica y econmica de la nacin y de sus clases populares.55 En un texto de 1931 de un tipo muy dife rente, encontramos ya una narracin de la historia de la UCR en clave de una sociologa de la modernizacin avant la lettre. Reflexionando sobre la historia nacional, Jorge Walter Perkins dirigente del radicalismo tucumano y crtico del personalismo de Yrigoyen opinaba entonces que, desde finales de la poca de la colonia, haba ido surgiendo en Argentina una clase media que fue adquiriendo consideracin personal por medios diferentes de los del patrimonio agrario y el poder poltico. Esa clase media no se senta reflejada en la vida poltica argentina y aspiraba a estarlo. El partido radical, precisamente, fue el que recogi esa aspiracin.56 El mismo ao, Antonio B. Toledo diputado nacional radical por Tucumn entre 1922 y 1926 comenzaba una larga serie de llamamientos dentro de la UCR para aprender de los infortunios del pasado
53. La Asamblea de la Juventud Radical se realiz anoche, La Capital (Rosario), 9 nov. 1930, p. 16. 54. Citado en Eduardo Passalacqua, El Yrigoyenismo 19161930, Todo es Historia, no. 100 (sept. 1975): 39. No he podido encontrar documentos que confirmen la validez de esta cita. 55. Repr. en Romero et al., El Radicalismo, 3012. 56. Jorge Walter Perkins, Qu ha hecho crisis en la Argentina? (Buenos Aires: Rosso, 1931), 48.

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y renovar su discurso y su programa. En su libro El Partido Radical (o la lucha por la democracia), Toledo argumentaba que la poca romntica del radicalismo haba concludo, y que ahora era necesario, finalmente, implementar el programa reparador del que hablaba Alem. Tal programa, en opinin de Toledo, consista en lograr la justicia social mediante una mejor redistribucin de la riqueza. Como parte de su llamamiento, el autor argumentaba que en Argentina la clase media ese grupo que funciona como cmara amortiguadora de los choques entre los dos extremos formados por la clase trabajadora y la capitalista en su mayora es radical. Sin embargo, el Partido Radical deber prestarle mayor atencin para obtener en el futuro inmediato las mejoras que su situacin moral y econmica reclaman.57 Existe alguna evidencia bien que escasa que indica que hacia finales del gobierno de Alvear funcionarios del Departamento Nacional del Trabajo estaban reformulando su comprensin de la cuestin social para incluir no slo los problemas de los obreros, sino tambin los de la clase media.58 Sin embargo, el tema de la clase media como baluarte de la moderacin se hara ms frecuente en medios radicales luego de la crisis de 1930. Con frecuencia, este tema se encuentra asociado al temor a los avances del comunismo y del fascismo en el mundo. Por ejemplo, buscando argumentos contra la prdica comunista, Ral F. Oyhanarte dirigente radical, electo varias veces diputado nacional argumentaba en una carta abierta publicada en la prensa en 1936 que, a dife rencia de otros pases, en Argentina la clase obrera no es mayora. Aqu, esa mayora la integra la clase media, y en consecuencia la revolucin comunista en Argentina sera hecha por una minora en beneficio de esa misma minora. La UCR, por otro lado, rechaza igual a la dictadura burguesa que a la dictadura del proletariado; por ello Oyhanarte insta al partido a participar en las elecciones, para superar a los partidos extremos mediante el voto, y as vencer la lucha

57. Antonio B. Toledo, El Partido Radical (o la lucha por la democracia) (Buenos Aires: s./e., 1931), 6, 17475. 58. As, en un notable manual de poltica social publicado en 1927, Daniel Antokoletz por entonces Jefe de la Divisin de Legislacin del Departamento Nacional del Trabajo y profesor de la UBA afirma que la cuestin social no es una cuestin obrera solamente, sino una cuestin social aplicable a la clase media, al trabajo intelectual, al trabajo manual. Daniel Antokoletz, Curso de legislacin del trabajo, 2 vols. (Buenos Aires: El Ateneo, 1927), vol. 1, pp. 9, 21. Aunque escape a los alcances de este trabajo, es interesante resaltar que uno de los partidos provinciales herederos de la UCR, el Bloquismo sanjuanino, parece haber tenido una nocin ms clara de la importancia de desarrollar polticas estatales focalizadas en la defensa de la clase media. Ver P. Jos Gallardo, Definicin doctrinaria del Bloquismo sanjuanino (Rosario: Americana, 1932), 2013.

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de clases suprimiendo el antagonismo.59 Carlos M. Noel intendente porteo bajo Alvear, diputado radical entre 1936 y 1941, dueo de la famosa fbrica de alimentos que lleva su apellido y por un tiempo presidente de la Unin Industrial Argentina predicaba hacia principios de los aos treinta la necesidad de que el estado tuviera un papel ms activo en la economa, de que se limitara el derecho de propiedad en algunos casos, y que se diera participacin a los obreros en las ganancias patronales. Preocupado por los avances del comunismo y el fascismo, y por los efectos de la propaganda clasista, Noel sostena que la solucin del problema social se reduca al problema del equilibrio entre aquellos que poseen y los que nada tienen: lo anormal, en la Argentina deseada, debera ser la gran fortuna o la gran miseria.60 En una conferencia radial en 1936 afirm: Estoy ms convencido que nunca de que slo una poltica constructiva y realizadora, resumida en un plan de lucha contra la crisis, permitir a la vez combatir a las fuerzas reaccionarias y reunir en todo el pas, junto a las masas obreras de la ciudad y a los peones del campo, a las clases medias y a todas las fuerzas vivas de la nacin.61 Tal preocupacin reaparece en el proyecto de creacin de un Consejo Econmico Nacional con capacidad para regular la economa, que Noel present a la Cmara de Diputados en 1938. El proyecto, que finalmente no prosper, propona que el Consejo estuviera integrado por polticos electos pero tambin por representantes de sindicatos, de los empresarios, y de asociaciones de trabajadores intelectuales y profesionales. Una de las primeras medidas que el proyecto recomendaba era la creacin de una comisin que estudiara medidas para fomentar la creacin de asociaciones profesionales de los diversos rubros, incluyendo los tcnicos y las profesiones liberales.62 Por su parte, preocupado en 1939 por la penetracin de ideas totalitarias en Argentina, favorecida por la falta de libertades polticas impuesta por una clase dirigente que pretenda convertirse en lite recurriendo al fraude, Marcelo T. de Alvear an encontraba motivos para el optimismo: felizmente, el pas posee una autntica clase media y un pueblo que no ha perdido sus reser59. El sufragio revolucionario termina con el voto sumiso y el cambio violento, expresa en una carta abierta el Dr. Ral Oyhanarte, Crtica, 4 feb. 1936, p. 8. Ver tambin Ral F. Oyhanarte, El sufragio revolucionario (La Plata: s./e., 1946), 63, 98. Otro ejemplo contemporneo de asociacin entre clase media, moderacin y UCR, puede hallarse en Alcides Greca, Tras el alambrado de Martn Garca (Buenos Aires: Tor, 1934), 157. Dirigente radical, Greca ocup una banca de diputado nacional hasta el golpe de 1930. 60. Carlos M. Noel, La democracia en Amrica; Definiciones sobre el izquierdismo radical (Buenos Aires: s./e., 1933), 26. 61. Carlos M. Noel, Principios y orientaciones (Buenos Aires: Gleizer, 1939), 107. 62. Ver Persello, El Partido Radical, 21820.

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vas morales.63 Flix Liceaga manifestaba en 1940 una similar preocupacin por la prdica de la sirena antidemocrtica que, con sus sofismas y engaos pretenda distraer al pueblo del cauce de sus preferencias ideolgicas. Para contrarrestar tales influencias, propona al Comit Capital de la UCR la realizacin de unas Jornadas Radicales consistentes en un ciclo de conferencias populares sobre diversos temas, que llevaran una palabra serena, segura e ilustrada en los tiempos inciertos que por entonces corran. Entre los quince temas de conferencias propuestos, sugera que uno versara sobre Las clases media y trabajadora, su progreso moral e higinico, obra del radicalismo. Las Jornadas Radicales se realizaron con xito en 1941, aunque no sabemos a ciencia cierta si el tema mencionado fue finalmente eje de alguna de las conferencias.64 Las apelaciones a la clase media podan aparecer tambin justificadas por medio de apreciaciones acerca de su papel privilegiado en la vida nacional. En un debate sobre la reforma de la ley de impuesto a los rditos en 1942, por ejemplo, el diputado radical porteo, abogado, y antiguo dirigente estudiantil, Eduardo Araujo defenda uno de los proyectos presentados argumentando que la clase media resultara beneficiada, lo cual es justo, pues hay inters social en aliviar las cargas fiscales al sector de la poblacin que ms lucha y trabaja por la grandeza del pas.65 Pocos das antes, en un discurso pronunciado durante un acto multitudinario organizado por una entidad defensora de los almaceneros y de simpatas radicales, Araujo prometa apoyo del bloque radical para promover una ley contra los monopolios y los comercios en cadena. Entre los considerandos de su discurso, Araujo sostena que era fundamental proteger a la clase media, ese pueblo ahorrativo en cuyas fuentes econmicas ha reposado y vivido el podero y la grandeza de pases como Francia, Inglaterra, o Estados Unidos.66 Pasemos ahora a analizar algunos casos particularmente relevantes de despliegue de un discurso de clase media dentro del radicalismo.

63. Marcelo T. de Alvear, Argentinos! Accin cvica (Buenos Aires: Gleizer, 1940), p. 191. 64. Flix Liceaga, Proyecto de resolucin enviado a la Comisin de Propaganda del Comit Capital de la Unin Cvica Radical, 27 de diciembre de 1940 (e idem, del 25 de julio de 1941), en Archivo Emilio Ravignani (Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani), caja 3 (UCR), fojas 39, 40, 59 y 60. 65. Argentina, Cmara de Diputados de la Nacin, Diario de sesiones, 22 y 23 sept. 1942, vol. 5, p. 468. 66. Diputados de todos los sectores proclamaron su propsito de colaborar con la sancin de la Ley reprimiendo los monopolios y negocios en cadena, La Defensa, no. 414 (22 agosto 1942): 49. Cita en p. 5.

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Los defensores de la clase media

Entre los dirigentes radicales, Alejandro Maino fue uno de los ms fuertes defensores de la clase media y del papel moderador de la UCR. Maestro de escuela de orgenes relativamente modestos, Maino ingres a la UCR en 1910. Luego de ocupar cargos legislativos y ejecutivos en el municipio de San Pedro y en la Provincia de Buenos Aires, fue elegido senador nacional en 1935 (aunque renuncia al cargo en protesta contra el gobierno) y diputado entre 1938 y 1942. Realiz una importante tarea de publicista radical como director del semanario Yunque y a travs de variados libros y folletos. Ya en su obra La funcin social de la Unin Cvica Radical (1932) Maino se mostr fuertemente preocupado por el avance del comunismo. Frente a tal amenaza, Maino presenta a la UCR como punto intermedio entre el capitalismo que explota al obrero y el estado que lo explotar con el socialismo. La UCR anhela que sean propietarios todos, porque comparte el pensamiento de que la propiedad es econmicamente necesaria, y de que se justifica desde el punto de vista social, estimulando la previsin y constituyendo la independencia personal. En la parte propositiva, Maino presenta la idea de introducir una serie de reformas impositivas que contribuyan a la mayor igualacin de las riquezas y, con ella, a la paz social.67 Algunos aos ms tarde, enva al Congreso un extenso proyecto de reforma impositiva, que propona incorporar impuestos a los rditos y a las tierras por tasas progresivas, suprimir varios impuestos que encarecan innecesariamente el consumo, y limitar los costos de los arrendamientos y del prstamo de dinero. El proyecto fue editado tambin como un folleto para el pblico, que apelaba, desde su propio ttulo, a la clase media: Hacia la elevacin de los no poseyentes o poco poseyentes a la clase media, por un rgimen impositivo nacional (1938). En los fundamentos del proyecto, tal como los presenta el folleto, la UCR aparece encarnando el justo medio entre la doctrina conservadora que en cuanto a distribucin de la riqueza mantiene su viejo egosmo de clase y las doctrinas socializantes que pretenden la supresin de la propiedad privada. As, la doctrina radical busca la disminucin de las desigualdades econmicas de los habitantes de la Repblica pero sin que esto suponga una igualdad absoluta. Citando a los polticos europeos Francesco Nitti y Salvador de Madariaga, critica al comunismo, defiende la utilidad de la propiedad privada, y argumenta en favor de la existencia de vastas clases medias, que son la columna de sustentacin de la sociedad y el seguro contra conmociones que pudieran alterar la paz social. Ms an, la clase media

67. Alejandro Maino, La funcin social de la Unin Cvica Radical: Escuelas econmicas, el comunismo y la libertad, el plan radical (Buenos Aires: Rosso, 1932), 12425, 138, 14650.

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es el grupo de donde todo lo que es inteligencia, energa, sentimiento, libertad, ha procedido casi siempre: casi toda la civilizacin occidental se debe a las clases medias. Civilizacin quiere decir casi exclusivamente vida de las clases medias occidentales.68 En un debate sobre la creacin de un Consejo Nacional Agrario y sobre polticas de colonizacin de tierras en 1939, Maino intervino en favor de una ms justa distribucin de la riqueza presentando argumentos similares sobre el papel poltico de las clases medias, que se oponen siempre a los extremismos de derecha o de izquierda.69 En los aos siguientes, tras la llegada del peronismo, Maino intensificar su campaa para que la UCR se preocupe por la clase media. As, en 1946 argumentaba que, para volver a ser mayora, el radicalismo necesitaba una gran transformacin interna que fuera ms all del recambio de hombres: el problema es de contenido y no de continente. Las batallas del futuro deben ser dirigidas por una expansin de ideas que debe comenzar hoy mismo. Como parte de esa expansin de ideas para reeducar al pueblo, Maino vuelve a la carga con sus planes para suprimir la pobreza y el privilegio mediante impuestos que contribuyan a una mejor distribucin de la riqueza: propenderemos a la formacin de nuevas vastas clases medias, que son la columna de sustentacin de la sociedad, y el seguro contra conmociones sociales.70 Todava en 1954, en su libro Una estructuracin doctrinaria del radicalismo, Maino continuaba quejndose de la falta de una doctrina econmico-social categrica entre los radicales: su aquisicin era cuestin de vida o muerte, de ser o no ser. Frente a la demagogia de Pern, que nada ha hecho en el sentido de la igualacin econmica puesto que son ms numerosos y ms ricos los grandes ricos, menos numerosas y menos prsperas las clases medias, y ms frustrados por crecientes costos de la vida los aumentos de salarios, la UCR deba proponer un programa alternativo. El radicalismo deba hacer de la reforma impositiva su bandera, para contribuir as a la formacin de una extensa clase media y obtener as definitivamente el mandato de los estamentos econmicos inferiores y medios de la colectividad nacional.71 Otro abogado de las clases medias dentro del radicalismo fue Luis Denegri,
68. Alejandro Maino, Hacia la elevacin de los no poseyentes o poco poseyentes a la clase media, por un nuevo rgimen impositivo nacional: Proyecto de ley presentado a la Honorable Cmara el 27 de julio de 1938 (Buenos Aires: s./e., 1938), 14, 1617, 28, 30. 69. Argentina, Cmara de Diputados de la Nacin, Diario de sesiones, 20 julio 1939, vol. 2, pp. 54675. 70. Alejandro Maino, El radicalismo ante el escrutinio (Buenos Aires: s./e., 1946), 29, 33, 38, 42. 71. Alejandro Maino, Una estructuracin doctrinaria del radicalismo (Buenos Aires: s./e., 1954), 8586, 93, 97, 108.

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el legendario dirigente de la Liga Agraria pampeana, encarcelado tras las huelgas rurales de 1919, y difusor del georgismo en Argentina. Convertido en militante radical, propone en 1935 un programa de ideas para el partido en oposicin al pseudo-liberalismo econmico y poltico de las clases reaccionarias y al colecti vismo pseudo-democrtico de las dictaduras proletarias. Su programa consista en terminar con la injusta distribucin de los resultados del trabajo que impe raba en las sociedades mediante el librecambio total y la eliminacin de cualquier impuesto que encarezca la produccin, combinado con la introduccin de otros impuestos que acaben progresivamente con el monopolio de la tierra. Como parte de su fundamentacin, Denegri pintaba un panorama sombro de la evolucin de la sociedad en caso de que no se adoptaran las medidas propuestas, marcado por la injusticia econmica y la usurpacin de los derechos cvicos por parte de las clases privilegiadas: De un estado social como el documentado por hechos tan notorios, fcilmente se deduce que la clase media est condenada a desaparecer en los extremos de una embrutecedora miseria y un degradante servilismo. [. . .] [L]a clase media que es el alma y el cerebro de los pueblos por el desarrollo de superiores facultades espirituales, propulsoras del progreso en las ciencias y en las artes, tiene fatalmente que degradarse y desaparecer, rompiendo el equilibrio de un rgimen social cimentado en la negacin del ms fundamental de los derechos humanos. Y concluye con un llamado a la accin: La juventud que integra la clase media por el esfuerzo de los padres [. . .] no puede resistir estoica, ante los imperativos de la vida, el suplicio impuesto con invisibles ataduras por un orden social, econmico y poltico que la ilustra y le refina los gustos, ampliando el campo de sus deseos con las seductoras perspectivas de ms dilatados horizontes a la expansin espiritual, para hundirla de inmediato, sedienta de amor y grandeza, en la charca infecta de una crnica miseria.72 Sin desmedro de los casos anteriores, los intentos ms sistemticos y los llamamientos ms importantes a orientar a la UCR hacia la clase media provinieron sin duda de la revista radical Hechos e Ideas. Dirigida por Enrique Eduardo Garca, la revista tuvo una gran importancia entre 1935 y 1941 como tribuna
72. Luis Denegri, La doctrina radical, sus fundamentos cientficos y lgicas conclusiones (Buenos Aires: s./e., 1935), 12, 1719, 53.

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de aquellos radicales que, incluso siendo en proporcin importante alvearistas, vean sin embargo la necesidad de modernizar el discurso y el programa de la UCR para dotarlos de aristas ms sociales, de modo de combatir mejor los peligros del comunismo y el fascismo (preocupaciones permanentes de la publicacin). Debe recordarse que la dcada de 1930 en Argentina est marcada por una creciente presencia del comunismo en las luchas obreras, y por la mayor visibilidad de la prdica de grupos nacionalistas de derecha. As, en las pginas de Hechos e Ideas sola abogarse por una ms justa distribucin de la riqueza, un mayor intervencionismo del estado en la economa, una alternativa al individualismo liberal, e incluso un nuevo orden social inspirado en el socialismo de Estado propuesto por el alemn Adolph Wagner.73 Con toda su heterodoxia, sin embargo, no debe perderse de vista que Hechos e Ideas exploraba estas ideas sin abandonar el credo liberal y democrtico que la caracterizaba. Ante la profunda crisis del liberalismo tradicional que se evidenciaba en esa poca, incluso los liberales conservadores del Partido Demcrata Nacional podan abogar por lmites y regulaciones del individualismo irrestricto en nombre del liberalismo.74 No existen datos precisos acerca de la circulacin de la revista, pero en apariencia era bastante amplia: sus editores se jactaban de que se lea en todo el pas e incluso en el exterior.75 Una parte central del programa modernizador de la revista se relacionaba con la necesidad de que la UCR reconociera, de una vez por todas, la realidad innegable de la existencia de clases sociales que, si no necesariamente y siempre antagnicas, tenan intereses diferenciados. Si el Partido poda an en los aos 20 darse el lujo de afirmar que su programa se limitaba a la Constitucin Nacional, tal vaguedad condenaba a la UCR en los aos treinta, segn los impulsores de la revista, a una irrealidad que la alienaba de sus bases. De all la necesidad de movilizar apoyos electorales a travs de un discurso poltico que reconociera las clases como realidades concretas con necesidades particulares. En otras palabras, se trataba de dotar a la UCR de apoyos sociales ms concretos que los que poda proporcionar un vago y general llamamiento a la nacin o
73. Ver Alberto Gabriel Pieiro, El radicalismo social moderno: Hechos e Ideas (19351941), en W. Ansaldi, A. Pucciarelli y J. C. Villarruel, eds., Argentina en la paz de dos guerras, 19141945 (Buenos Aires: Biblos, 1993), 295318; Ana Virginia Persello, De la diversidad a la unidad: Hechos e Ideas (19351955), en N. Girbal-Blacha y D. QuattrocchiWoisson, eds., Cuando opinar es actuar: Revistas argentinas del siglo XX (Buenos Aires: ANH, 1999), 273302; Alejandro Cattaruzza, Historia y poltica en los aos 30: Comentarios en torno al caso radical (Buenos Aires: Biblos, 1991). 74. Ver Persello, El Partido Radical, 21224. 75. Ver Hechos e Ideas, no. 13 (julio 1936).

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el pueblo. Es en ese contexto que la revista comienza a impulsar, a partir de septiembre de 1935, un discurso de clase media: Federico Monjardn, referente del radicalismo bonaerense, se ocupa entonces del problema del latifundio y las penurias de la clase media rural empobrecida, mientras que el dirigente radical porteo Arqumedes Soldano afirma en otro artculo que la vilipendiada clase media merece atencin, ya que es el paragolpe social, la que mantiene es status quo, la comprimida por los de arriba y los de abajo.76 El editorial de abril de 1936 clarifica el inters de la revista por la clase media: El absurdo principio de que el radicalismo debe actuar por encima de todos los intereses, es incompatible con el propsito de consolidar el orden institucional argentino. Existe un inters general que debe ser protegido y defendido por el radicalismo; el del inters general que comprende la defensa del consumidor, de los pequeos y medianos productores de la industria, del comercio, de la agricultura, de los empleados y asalariados que en el proceso histrico argentino representan las nicas fuerzas autnticas y efectivas que alientan el espritu democrtico de la nacin. De estas zonas de intereses y aspiraciones ha surgido el radicalismo y es su ms fiel exponente. De ah, pues, que el radicalismo no debe ser solamente un genrico partido de gobierno; antes bien, debe convertirse en un aspecto concreto y en un movimiento especfico de la realidad econmica. Las clases medias, o mejor dicho, las clases menores constituyen el terreno natural de su propaganda y de su accin. [. . .] En conclusin, el radicalismo tiene encomendada la misin histrica de hacer revivir la democracia argentina [. . .] propulsando la ascensin de aquellas categoras sociales que son una garanta para la estabilidad social y para el sistema democrtico. [. . .] [L]a UCR debe tener presente que su orientacin general debe coincidir con la elevacin moral y material de los trabajadores y resolver el problema del bienestar y del poder de las clases medias.77 En el mismo nmero Julio Barcos anticipa el prlogo de su obra El trgico destino de la clase media, que publicar in extenso en el nmero siguiente, y de la que nos ocuparemos luego. Poco tiempo despus, la revista hace extensivo el llamamiento al liberalismo en general: si quiere convertirse en una fuerza activa y eficaz, el

76. Federico Monjardin, Apuntes a propsito del latifundismo, y Arqumedes Soldano, Los partidos polticos, Hechos e Ideas, no. 4 (sept. 1935). 77. Los grandes problemas del momento y los deberes del radicalismo [editorial], Hechos e Ideas, no. 10 (abril 1936).

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liberalismo debe definir si es conservador o decididamente democrtico, es decir, si tiene algo que conservar como clase, o si se identifica con las clases obreras medias [sic] que no teniendo nada que conservar, tienen todo por conquistar: la libertad y el bienestar.78 Los llamamientos a proteger los intereses de la clase media abundan en los nmeros posteriores, en trminos ms o menos similares. El editorial de junio de 1937 llama a ocuparse de las dificultades que atraviesa la clase media, la autntica reserva moral de la Nacin, depositaria de los sentimientos liberales del pas.79 El de julio del mismo ao presenta una interesante advertencia a los conservadores, que en rigor es ms una invitacin a la reflexin que una amenaza, y que revela las intenciones contrainsurgentes del inters por la clase media: Nuestros conservadores no deberan dejar de contemplar que una poderosa categora social, la clase media, divorciada por su cultura, por sus intereses y por sus sentimientos polticos del conservatismo tradicional, puede dejar de ser la fuerza expectante y pasiva al verse privada de los instrumentos polticos que hasta ahora le permitieron gravitar en los negocios pblicos, para convertirse en una fuerza activa y rebelde. Nuestros conservadores, que tanta predileccin sienten por todo cuanto lleva el sello extranjero, deberan extraer las fecundas enseanzas que les proporcionan algunos pases europeos; la reaccin inglesa, la francesa y la norteamericana no acudieron, como acontece aqu, a los aventureros polticos ni al detritus social para que le preservaran sus prerrogativas sociales, sino que se resignaron a cercenar sus privilegios milenarios, dejando que las organizaciones polticas que representan los intereses de la clase media restablecieran el equilibrio social, fuertemente resentido por la guerra y la crisis econmica ltima.80 El editorial del mes siguiente vuelve a la carga contra la oligarqua improvisada, cuyas polticas econmicas atacan injustamente a la clase media, base social del radicalismo, clase cuyo debilitamiento explica el desequilibrio y las perturbaciones que atraviesa Europa: De tal suerte que para mantener el vigor y la robustez del radicalismo, se imponga como tarea presente y futura, impedir en una accin mltiple que una insignificante minora social, adueada de todos
78. Glosas polticas, Hechos e Ideas, no. 14 (sept. 1936). 79. Horas decisivas para la democracia argentina [editorial], Hechos e Ideas, no. 22 (junio 1937). 80. La mentira y la simulacin como sistema de gobierno [editorial], Hechos e Ideas, no. 23 (julio 1937): 146.

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los resortes administrativos y constitucionales, asfixie econmicamente al pas con su gestin tributaria e hipoteque las riquezas naturales de la nacin [. . .] en perjuicio directo de las amplias masas obreras y los sectores de la clase media.81 En 1938 sigue la campaa intensa por un discurso de clase media en trminos similares. Ernesto C. Boatti ingeniero, Ministro de Obras Pblicas de la Provincia de Buenos Aires durante los aos veinte, varias veces diputado nacional a partir de 1924, y hombre fuerte del alvearismo bonaerense durante los aos treinta publica entonces su artculo La clase media y su organizacin poltica. En este texto, Boatti llama a la clase media a unirse, a adquirir conciencia de su misin histrica, a tomar sin vacilaciones la posicin de vanguardia, y a organizar sus cuadros en el solo partido poltico que, en el marco de la Nacin, puede absorber sus aspiraciones y defender sus postulados: la UCR.82 Editoriales de ese mismo ao retoman la temtica de la clase media, y tambin se publican entonces los fundamentos del proyecto de reforma impositiva del diputado Maino, en los que se apela a la clase media como fuerza moderadora retomando ideas del poltico liberal espaol Salvador de Madariaga.83 De 1939 a 1941 la campaa contina en trminos similares, aunque con algo menos de intensidad.84 Otro defensor de la clase media dentro del radicalismo fue Bernardino C. Horne, quien tambin sola escribir para Hechos e Ideas. Abogado, nieto de inmigrantes e hijo de colonos rurales de Entre Ros, Horne dedic la mayor parte de su energa a la promocin del cooperativismo agrario y la defensa de los pequeos productores del campo. Militante radical, ocup cargos legislativos y ejecu81. Hacia la dictadura [editorial], Hechos e Ideas, no. 24 (agosto 1937): 25961. 82. Ernesto C. Boatti, La clase media y su organizacin poltica, Hechos e Ideas, no. 27 (marzoabril 1938): 12829. 83. Independencia Argentina [editorial], Hechos e Ideas, no. 29 (julioagosto 1938): 326; Proyecto de reformas fundamentales a nuestro rgimen impositivo, del diputado Alejandro Maino, Hechos e Ideas, no. 30 (sept.oct. 1938): 12129. 84. Ver Glosas polticas [editorial], Hechos e Ideas, no. 32 (mayo 1939): 277; no. 36 (marzoabril 1940): 263; no. 37 (oct. 1940); Proyecto de ley de financiacin de la cosecha 194041 presentado a la Cmara de Diputados de la Nacin por representantes de la UCR, Hechos e Ideas, nos. 3839 (enero 1941): 285; Franois Perroux: Lmites y extralimitaciones del concepto de clase, Hechos e Ideas, no. 41 (nov. 1941). Sin desmedro de lo sealado, y como bien ha demostrado Alejandro Cattaruzza, cabe destacar que la apelacin a la clase media no fue obstculo para que, en un sentido bastante tradicional, Hechos e Ideas siguiera presentando a la UCR como un partido policlasista, la encarnacin de la argentinidad toda. Ver Alejandro Cattaruzza, Hechos e Ideas (19351941): Una aproximacin al pensamiento poltico argentino, Tesis de Maestra indita, Instituto Torcuato Di Tella, Buenos Aires, 1992, pp. 6472.

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tivos en su provincia natal en la dcada del treinta, hasta que fue electo diputado nacional, banca que ocup entre 1936 y 1940, y nuevamente entre 1942 y 1943. Durante el gobierno de Frondizi tuvo a su cargo la Secretara de Agricultura y Ganadera, dependiente del Ministerio de Economa. Aunque ya haba escrito trabajos y dado discursos en defensa de los pequeos propietarios agrarios en la dcada del treinta, su preocupacin ms general por la clase media comienza hacia 1942. En su libro Poltica agraria y regulacin econmica, publicado ese ao, Horne se ocupa de demostrar la utilidad social de la existencia de una extensa capa de pequeos y medianos productores rurales. En la Argentina del siglo XIX no exista tal capa, hasta que las polticas de colonizacin, luego de 1852, fomentaron la divisin de la tierra. As se form una clase media en el campo, con hbitos y costumbres civilizados, que es la que impulsa el progreso en forma rpida, a pesar de que el latifundio contina dominando. Esa clase se debilita a consecuencia de la crisis de 1930, y hoy se encuentra en una difcil situacin econmica. Criticando los excesos del capitalismo y el liberalismo, que no comprenden la funcin social que debe desempear la propiedad privada, Horne reclama mayor proteccin de la clase agraria mediana por parte del estado, en forma de apoyo a las cooperativas, crditos baratos, y formas de regulacin econmica o incluso de economa dirigida. Entre sus justificaciones, Horne argumenta que esta clase media es necesaria para el equilibrio social y econmico, entre otras cosas, porque contribuye a descomprimir la situacin del proletariado en las ciudades.85 En Un ensayo social agrario (1957), Horne vuelve a la carga en apoyo de la clase media rural, a la que imagina en un futuro prximo desempeando un papel de primer orden en la poltica nacional, en alianza con los trabajadores urbanos. El autor imagina que los sindicatos de obreros, y las cooperativas agrarias, sern las clulas de una nueva estructura social y econmica que, junto con el creciente peso social de los tcnicos y profesionales, transformar profundamente la estructura social del pas, de la que desaparecer la minora terrateniente y tambin la antigua minora burguesa o financiera.86 Durante los aos marcados por el peronismo, los discursos de defensa de la clase media dentro del radicalismo se vuelven menos visibles. En ocasiones, legisladores radicales se manifestaron por la defensa de la clase media, sea contra los efectos de la inflacin sobre sus bolsillos, sea contra los proyectos
85. Bernardino C. Horne, Poltica agraria y regulacin econmica, 2da. ed. (Buenos Aires: Losada, 1945), 39, 5556, 93. 86. Bernardino C. Horne, Un ensayo social agrario: La colonia San Jose, Entre Rios, 18571957 (Buenos Aires: Leviatn 1957), 7980, 8993.

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del peronismo considerados fascistas para sindicalizar a las profesiones liberales, artistas e intelectuales en una Confederacin General de Profesionales.87 Pero esas intervenciones explcitas en favor de la clase media fueron ms la excepcin que la regla. Como ya hemos mencionado, muchos radicales especialmente los sabattinistas y los alineados con el Movimiento Intransigencia y Renovacin, surgido en 1945 contra la faccin unionista y que controlar el partido a partir de 1948 prefirieron embarcarse en el intento vano de disputarle las bases trabajadoras al peronismo mediante un discurso marcadamente popular. Cabe recordar que se trataba entonces no slo de conservar los apoyos electorales entre los obreros, sino tambin la lealtad de los cuadros dirigentes que, en nmero nada despreciable, decidan en esos das pasarse al peronismo, con cuyo programa ms claramente popular se sentan identificados. Si esa era la estrategia, probablemente se explique la disminucin de las apelaciones explcitas que venimos siguiendo como un intento de evitar que, por comparacin, la UCR fuera catalogada como un partido de clase media (y, por ello, no lo suficientemente comprometido con los ms humildes).88 Sobreactuando su compromiso con las clases populares en 1954 un dirigente intransigente como Frondizi se permita incluso tener observaciones poco elogiosas hacia la clase media, a la que acusaba de ser una base de apoyo importante del fascismo, y de haber sido uno de los sectores que, por su pasividad, haba permitido el golpe de estado de 1930.89 Curiosamente, poco tiempo despus, tras su conversin al desarro llismo, Frondizi sera mucho ms benvolo con esa clase. Sin embargo, algunos radicales, incluso intransigentes, siguieron planteando abiertamente una defensa de la clase media en aos peronistas. Por ejemplo, el entrerriano Eduardo Laurencena, un importante dirigente unionista, elega en 1946 las pginas del peridico antiperonista Antinazi para emprender tal defensa. Nutrida de la pequea y mediana empresa, esa clase, opinaba Laurencena, tiene un enorme valor social, porque ella est formada por los grupos de mayor cultura y por los ms emprendedores y activos. Su papel es central para promover la movilidad social ascendente: La existencia de una numerosa y fuerte clase media es la mayor garanta de que una sociedad no podr dividirse en
87. Ver los discursos de Arturo Frondizi y de Carlos H. Perette, Argentina, Cmara de Diputados de la Nacin, Diario de sesiones, 7 jul. 1950, vol. 2, pp. 94551; 27 sept. 1954, vol. 3, pp. 191721. 88. Es sintomtico que en 1947 el radical Leopoldo Velasco haya argumentado extensamente en favor de una filosofa del justo medio asociada a la funcin poltica de la UCR y contra la demagogia imperante, pero sin hacer mencin de ninguna clase media. Leopoldo Velasco, Pedro C. Molina, caballero de la libertad (Crdoba: Ross, 1947), 14756. 89. Frondizi, Petrleo y poltica, 279, 288.

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clases o grupos cerrados, separados por barreras infranqueables.90 Por su parte C. M. Almada Stessens, militante radical intransigente santiagueo, planteaba en 1947 el programa para un radicalismo de izquierda en los siguientes trminos: Nuestra misin argentina, nuestros afanes de crear una democracia nuestra, con alma y sensibilidad nativas, no es otra cosa que elevar al de abajo y bajar al de muy arriba, hasta dar con el justo medio que haga la felicidad de todos y borre hasta el menor vestigio de diferencias de clase, mediante la transformacin pacfica, sin odios y sin derramamiento de sangre entre hermanos, y por tal, nos afianzamos en la clase media. En la apelacin de Almada Stessens a la clase media, el argumento del justo medio que habamos encontrado hasta ahora utilizado contra la amenaza anarquista y comunista est claramente relacionada con la necesidad de refrenar el ascendente movimiento de las masas peronistas. As, el autor seala que el pueblo trabajador argentino ha sido informado demaggicamente de sus derechos, por lo que se ha convulsionado en un fanatismo txico. Frente a la irracionalidad peronista, la clase media aparece como fuente de sensatez poltica: Las dictaduras fascistas, para justificarse a la vista de quienes enseguida ha de utilizar, necesita[n] fatalmente hacerlos creer que persigue[n] al capital, matando dos pjaros de un tiro; mientras atrae[n] a los fcilmente impresionables, los pobres, destruye[n] la verdadera democracia, a la clase intermedia, atacndola fieramente; sta es su peor enemiga; al no depender de nadie, piensa por s sola y ve con claridad; jams ser servil a los audaces irresponsables ni se prestar a turbios manejos; nada espera de hombres providenciales, ni cree tampoco en supuestos mesas. [. . .] Por eso la clase intermedia que forma la verdadera democracia, debe ser el puntal ms firme, y la columna ms slida en que se afianzar el radicalismo . . .91 Por la misma poca, Jos V. Liceaga diputado radical intransigente en la legislatura de la Provincia de Buenos Aires, y defensor tenaz de los pequeos y medianos productores agrarios contra el mal del latifundio propona un similar giro hacia la izquierda por parte del radicalismo, para contrarrestar la demagogia peronista: El radicalismo debe, fundamentalmente, tender a ser el partido de los trabajadores y de las clases medias, si realmente quiere volver a su

90. Eduardo Laurencena, Hay que defender las pequeas empresas, Antinazi, no. 49 (31 enero 1946): 1. 91. C. M. Almada Stessens, Bosquejo radical intransigente (Aatuya: s./e., 1947), 13, 4142, 55.

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viejo contenido revolucionario. Es necesario que las reivindicaciones de estas dos clases encuentren en l un hondo apoyo y constituyan la base de su masa de afiliados. Para ello, debemos defender con energa y tesn todas sus aspiraciones.92 La retrica como la de Liceaga finalmente se abrira paso aunque tardamente y siempre con escasa visibilidad en un documento oficial del partido tras la cada de Pern. En julio de 1957 la Convencin Nacional (CN) de la UCR del Pueblo se rene bajo la presidencia de Nicols Romano, y se decide participar en las elecciones de Constituyentes propuestas por el gobierno de facto para derogar la Constitucin peronista. El texto de la resolucin de la CN anuncia que sus candidatos propondrn ratificar la Constitucin de 1853, pero con el agregado de una serie de veintiuna reformas. stas incluyen, entre otras, la proteccin de los derechos del trabajador, la reforma agraria, la funcin social de la propiedad, el fomento del cooperativismo y el estudio de las medidas para el amparo de la clase media.93
Un caso especial: Julio Barcos

Habamos mencionado a Julio R. Barcos como uno de los que ms intensamente participaron del inters por la clase media en el crculo de la revista Hechos e Ideas. Su abordaje de la cuestin, sin embargo, desentona en el contexto de los casos que hemos explorado aqu, por lo que merece un tratamiento aparte. La fascinante evolucin poltica e intelectual de Barcos ha sido poco estudi ada. Educador y publicista, anarquista en su poca juvenil, en 1915 lo encontramos llamando a la huelga y la sublevacin general del pueblo, y despreciando al radicalismo, un partido poltico regresivo al que nada le queda por hacer
92. Jos V. Liceaga, En defensa de la soberana nacional (III): Ensayo sobre la actual orientacin poltica de la Unin Cvica Radical (La Plata: s./e., 1947), 58, 6162. El mismo ao, otro compaero de Liceaga en la Cmara de Diputados de la Provincia de Buenos Aires, el diputado radical Ral Manzi, homenajeaba en un discurso el legado de Leandro Alem y el mito fundacional de la Revolucin de 1893 argumentando que sta fue la manifestacin de la clase media de un pueblo que haba sido proscrita de los atrios por los intereses espurios de esa plutocracia del Unicato. Repr. en Leandro N. Alem, Obra parlamentaria, 6 vols. (La Plata: s./e., 1949), vol. 1, p. 23. 93. Ver La UCR del Pueblo y la reforma constitucional, La Nacin, 10 julio 1957, p. 12. Recurdese que nos referimos aqu a referencias explcitas a la clase media. Las plataformas de la UCR desde mucho tiempo antes contenan medidas de proteccin de la pequea industria y del artesanado autnomo, de reglamentacin de las profesiones liberales, o de estmulo a las cooperativas de trabajadores y de pequeos comerciantes. Ver la Plataforma electoral de 1937, inserta en Argentina, Cmara de Diputados de la Nacin, Diario de sesiones, 1952, vol. 3, p. 2291.

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en la actualidad, ni dentro ni fuera del gobierno.94 Poco tiempo despus, sin embargo, rechaza el anarquismo como ideologa y se hace radical. En 1931, en su libro Poltica para intelectuales, elogia la democratizacin que llev a cabo Yrigoyen movilizando el apoyo de la pequea burguesa, clase media y proletariado (an a pesar de la demagogia del lder, que el autor desaprueba). Barcos tambin utiliza entonces el argumento de la tercera va para explicar su propia postura poltica: Ni aristocracia ni plebocracia; ni el despotismo ilustrado de ninguna pretendida lite, ni la dictadura del rebao analfabeto. Alarmado por el golpe de estado de Uriburu, llama a los intelectuales a tomar partido en favor de los trabajadores en la lucha de clases que supone la vuelta de los conservadores. El captulo Gremialismo y clase media argumenta que es necesaria la organizacin de ese sector social que carece de conciencia de clase y que, a dife rencia de proletarios y capitalistas, an no ha asumido su misin histrica. Tal misin consiste en abandonar su individualismo burgus o, en otras palabras, en utilizar las herramientas intelectuales que la distinguen (ya que Barcos utiliza clase media casi como sinnimo de profesionales o intelectuales) para ponerse al servicio de la sociedad a travs del estado, y en disear polticas pblicas cientficas que levanten ctedra frente a los polticos palabreros que dominan la escena local.95 En un texto de 1933 llama a la movilizacin de todas las fuerzas sociales (ganaderos, agricultores, clase media, proletariado y comerciantes) en un frente nico, defensor de la argentinidad encadenada contra la servidumbre a que nos ha reducido el dlar y la libra esterlina.96 Su opsculo El trgico destino de la clase media, publicado por Hechos e Ideas en 1936, vuelve a la carga con ideas similares, aunque con mayor virulencia. El texto comienza con un poema alusivo de Federico Gutierrez tambin, como Barcos, un anarquista en sus aos de juventud,97 en el que la clase media aparece pintada con los peores tonos, como una rmora, alcahueta de los poderosos, pobre caricatura de burgus, vanidosa, parasitaria, mediocre, egosta, imbcil y profundamente antiobrera. No sirves para nada!: con esta invectiva concluye el poema. El texto del propio Barcos, quien por entonces se alineaba con los antialvearistas, es menos condenatorio (de hecho asigna una misin crucial a la clase media) pero an as destila una intolerante impaciencia. Los intelectu-

94. Julio R. Barcos, La felicidad del pueblo es la suprema ley: Cuadros de psicologia politica y social (Buenos Aires: Otero, 1915), 1069. 95. Julio R. Barcos, Poltica para intelectuales (Buenos Aires: s./e., 1931), 10, 15, 77, 120, 13539, 14551. 96. Julio R. Barcos, Por el pan del pueblo (Buenos Aires: Renacimiento, 1933), 46. 97. Debo este dato a Horacio Tarcus.

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ales (para Barcos sinnimo de clase media) carecen de peso como clase. Sin embargo, tienen en sus manos una funcin fundamental: la de imprimirle un sentido a la accin que protagonizan otras clases. Ni el burgus ni el proletario tienen una idea propia: rigen el mundo de la produccin material pero no producen cultura; la tica de una y otra clase la ha manufacturado el intelectual de la clase media. Pero por ello mismo la clase media debe decidir en qu bando se ubicar en el proceso revolucionario al que asistimos. La intencin de Barcos es alentarla a abandonar a la burguesa para ponerse al lado del proletariado, como su gua, ya que ste, por s solo, no va a ninguna parte y no es menos carente de sentido de lo espiritual que la propia burguesa (ambos estn sumergidos en el materialismo). El intelectual, por el contrario, es un generador de fuerzas morales que debe ayudar a contrarrestar el sprit-moutonier [sic; espritu de rebao, E.A.] de las masas, que por ser masas, justamente, carecen de personalidad individual. Por lo dems, a fin de cuentas, tambin la intelectualidad va camino a la proletarizacin por obra del desarrollo del capitalismo, esa civilizacin ultra materialista que est llegando a su fin. Pero no imagina Barcos un liderazgo intelectual de la clase obrera a la manera de la Revolucin rusa, que ha suprimido la libertad interna del hombre; el comunismo no es planta de nuestro clima. Argentina, por obra de Yrigoyen y de la democracia, es un pas de clase media, donde incluso el minoritario proletariado asciende a esa clase con facilidad: en nuestra democracia naciente no existen clases irre conciliables, sino que todos devienen clase media, una clase que ha de ser con el tiempo clase nica. Por eso, mientras que proletarizarlo todo es el lema sovitico, el nuestro sera hacer a todos propietarios. Sin embargo, la crisis econmica y el control fraudulento del estado por parte de la oligarqua amenaza con hundir a la clase media en la miseria. Es hora entonces de que el proletariado y la clase media, el brazo y el cerebro de la Nacin, se junten para quitarse de encima a los znganos de la colmena, los miembros de la oligarqua poltico-financiera que parasitan sobre ambas clases. Es en esta tarea que los intelectuales deben colaborar, librndose de su individualismo y egolatra: los hombres de cultura deben ponerse al servicio de la comunidad argentina para instruir al pueblo, organizar la economa, proteger la salud pblica, y construir el yo colectivo indispensable para la vida en sociedad: Donde la dialctica corrosiva y disociadora del extremismo crea antinomias irreductibles como trincheras de guerra, el genio pragmtico del constructor encontrar las ecuaciones sociales de incuestionable utilidad comn. [. . .] La reconstruccin moral y material del mundo sobre nuevas bases ticas, jurdicas y econmicas Esa es la labor ininterrumpida

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del intelectual de la clase media! [. . .] El hombre cerebral cuya mente es el dnamo que produce la corriente continua del pensamiento, vale decir, que vive sin interrupcin sus ideales, es quien mantiene la llama espiritual bajo la forma de creencias, ideas y sentimientos de una poca, entre sus contemporneos. El torrente es el pueblo; el ingeniero que lo convierte en fuerza motriz, aplicndole las turbinas de un ideal, es siempre el hombre de la cultura. En trminos ms concretos, e impresionado por el avance del nazismo, Barcos imagina la formacin de un frente comn entre las clases baja y media, siguiendo el ejemplo del frente popular de Francia y Espaa.98 Para ello, la clase media debe iniciarse en el camino del gremialismo, pero conformando asociaciones profesionales que no estn slo interesadas en defender los intereses materiales de sus miembros, sino que asuman plenamente su misin espiritual en favor del bien comn. En la propuesta de Barcos, este gremialismo colaborara con la estatizacin del trabajo de los profesionales: a la manera del sistema de educacin pblica, o de la defensa militar, tambin los profesionales de la salud, por ejemplo, deberan trabajar para una medicina nacionalizada: nacionalizar la medicina significa darle al mdico el doble rango de benefactor y de hombre de ciencia, sacndole de su actual condicin de curandero con ribetes de comer ciante. As como el estado regimenta el servicio militar y el de la enseanza, debe organizar y regimentar el de la medicina y acabar as con el individualismo profesional. De esta forma se contribuira a crear una sociedad civilizada, humanamente, racionalmente constituda.99 Todava en 1947 Barcos intentaba que la UCR se convirtiera en vehculo de esta unin de la clase media y la clase obrera.100 Si bien encontramos en Barcos algunos elementos similares a los que habamos analizado hasta aqu, en otros sentidos su utilizacin de la idea de clase media es diferente. Aunque hay elementos de una prosa contrainsurgente tambin en Barcos en su idea de que la masa debe alejarse del extremismo y dejarse dirigir por los intelectuales no encontramos este elemento asociado a
98. En esta expectativa Barcos no estaba solo. De hecho, el 1 de mayo de 1936 los radicales conmemoraron el Da del Trabajador en un acto conjunto con socialistas y demcratas progresistas, acto que muchos interpretaron como un paso hacia la conformacin de un Frente Popular, cosa que finalmente no sucedera. 99. Julio R. Barcos, El trgico destino de la clase media, en Hechos e Ideas, nos. 1112 (mayojunio 1936): 243319. 100. Julio R. Barcos, Para el Radicalismo reformarse es vivir (Buenos Aires: Talleres Grficos Ayacucho, 1947), 3940.

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la idea de justo medio. En otras palabras, el autor no imagina un futuro sin oligarqua, o sin enormes diferencias de riqueza, sino lisa y llanamente sin burguesa. Cierto, ya habamos encontrado, por ejemplo en Horne o incluso en Noel, una apelacin a la clase que nos incumbe asociada a una crtica del capitalismo irrestricto, de la burguesa, del liberalismo, de la propiedad ilimitada, y a un llamado a establecer una economa con un protagonismo mayor del estado. Horne incluso llegaba a imaginar la progresiva desaparicin de la burguesa como clase. Pero esta espera en Barcos estaba clara y explcitamente relacionada con una utopa tecnocrtica en la que la burguesa y el mercado son reemplazados, como clase rectora y mecanismo fundamental de organizacin del trabajo, por los intelectuales/profesionales y el estado. Para ponerlo en trminos de Barbara y John Ehrenreich, estaramos en presencia de un caso tpico del anticapitalismo propio de los sectores profesionales-gerenciales que floreci como ideologa en varios rincones del mundo y en distintos momentos a partir de principios del siglo XX. Esta ideologa aliment una parte importante del movimiento socialista en todo el mundo, en buena medida liderado no por trabajadores sino por profesionales o intelectuales que imaginaban un mundo cientficamente organizado y coordinado por gente como ellos, ms que uno en el que desapareciera la desigualdad en cualquiera de sus formas.101 Las ideas de Barcos (y quizs tambin las de Horne) reflejan sin duda una imaginacin similar, y estn tambin en sintona con una creencia, que se extendera a partir de fines de la dcada del treinta, en la convergencia entre sociedades capitalistas y socialistas en virtud de una revolucin gerencial o burocratizacin del mundo por la expansin del peso social y el poder de los administradores y burcratas (que controlaban el proceso productivo en las empresas y el creciente aparato estatal) por sobre los antiguos burgueses (cuyo poder derivaba de una propiedad privada que, segn crean, se haca cada vez menos relevante).102 Aunque produzca extraeza, este tipo de ideas no eran totalmente extraas en el radicalismo de los aos treinta, en los que la crisis de la democracia liberal fue terreno propicio para diversas exploraciones y heterodoxias intelectuales. Lo que s es peculiar es la asociacin de estas bsquedas con un llamado a la movilizacin de la clase media.

101. Ver Barbara y John Ehrenreich, The Professional-Managerial Class, en Pat Walker, ed., Between Labor and Capital (Boston: South End Press, 1979), 545. 102. Ver James Burnham, La revolucin de los directores (1941; Buenos Aires: Huemul, 1962); Bruno Rizzi, La burocratizacin del mundo (1939; Barcelona: Pennsula, 1980).

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Conclusiones

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Del recorrido anterior pueden extraerse algunas conclusiones. En primer lugar, no existen huellas en el discurso de los radicales que indiquen que la UCR fuera un partido de clase media antes de la divisin del partido en 1924; ms an, el discurso de clase media slo adquiere peso entre los radicales hacia mediados de la dcada del 30. Considerando que en la cultura argentina en general tampoco exista por entonces un discurso como el que nos compete, ya instalado en forma explcita o visiblemente extendido, podemos concluir que la UCR pudo haber desempeado un papel importante en la difusin de la idea de la centralidad de la clase media en la sociedad argentina. El hecho de que el concepto en cuestin no haya, en general, formado parte de los documentos oficiales del partido no debe llamarnos a engao: est en la lgica intrnseca de la ideologa de los partidos con voluntad hegemnica (cuya razn de ser es cosechar la mayor cantidad posible de apoyo electoral) el evitar apelativos de clase que pudieran darle una apariencia de parcialidad y alienar el voto de vastos grupos sociales.103 En segundo lugar, podemos concluir que el contexto de emergencia del discurso de clase media entre los radicales es especficamente poltico, antes que social. No se verifican correlaciones evidentes entre, por ejemplo, los momentos de inicio o de mayor intensidad del discurso y cambios notables en la estructura social argentina. Tampoco hay correlaciones evidentes con el origen social de aquellos radicales que movilizaron un discurso de clase media (salvo su no pertenencia a los sectores excludos de la sociedad, por supuesto). Entre quienes se interesaron por la clase media encontramos algunos de procedencia relativamente modesta (como Saccone, Maino o Horne) pero tambin otros de posicin acomodada (como Noel o Alvear).104 Por el contrario, el uso del concepto de
103. Haciendo un recorrido por la historia de la UCR en 2005, el propio diputado radical Aldo Neri reconoce esta distancia entre ser y reconocerse como un partido de clase media: a partir de la poca de Pern, dice Neri, cuando los trabajadores encontraron otro partido que los represente, el radicalismo, sin querer reconocerlo del todo, se consolid en sectores medios [el nfasis es mo, E.A.]. Aldo Neri, La pobreza dinamita la poltica, Clarn, 3 enero 2005. http://www.clarin.com/diario/2005/01/03/opinion/o- 02301.htm. 104. Tampoco hay correlaciones evidentes con la pertenencia a las diferentes orientaciones internas de la UCR: aunque el discurso de clase media pueda haberse utilizado contra el contubernio entre 1924 y 1928, contribuyeron a su formacin personalistas y antipersonalistas, alvearistas y antialvearistas, e incluso tambin algunos intransigentes. Este hecho refuerza las interpretaciones recientes de la historia de la UCR, que ponen en cuestin la vieja imagen de un partido dividido en dos troncos ideolgicos perfectamente delimitados, uno ms oligrquico y otro ms claramente nacional y popular.

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clase media como parte del vocabulario radical se vincula claramente con necesidades propiamente polticas. En general, el discurso en cuestin aparece asociado a la estrategia retrica del justo medio, que apuntaba a recortar para la UCR un espacio de legitimidad como portadora de un programa reformista que, ilustrando, disciplinando, o desplazando a cierta lite socioeconmica (aqu hay matices diferentes entre los autores), introdujera las medidas necesarias para salvaguardar el orden social amenazado. La introduccin del concepto de clase media estuvo vinculada a la necesidad de actualizar el discurso liberal clsico para dotarlo de mejores herramientas contra sus adversarios. Hemos considerado a sta una estrategia contrainsurgente en la medida en que busca contrar restar el igualitarismo extremo de los movimientos revolucionarios de caracter plebeyo o incivilizado: frente a movimientos que amenazan con desconocer toda jerarqua social, la estrategia del justo medio ofrece instaurar un mejor equilibrio entre las clases (y as, en ltima instancia, salvaguardarlas). Debido a su caracter supuestamente intermedio, se postula a la clase media como encarnacin de ese equilibrio; al mismo tiempo, ese mismo apelativo despega a los sectores a los que intenta referir de su posible solidaridad con los movimientos insurgentes. Esta utilizacin contrainsurgente de la idea de clase media, y su contexto propiamente poltico de emergencia, coinciden con el itinerario y funcin de la misma idea en otros pases y pocas.105 Los momentos especficos de utilizacin de este complejo de ideas, y los contextos a los que aluden, no dejan lugar a dudas. Se trata de conjurar la amenaza plebeya del anarquismo/ comunismo luego de 19171919, la del comunismo/fascismo a mediados de los aos treinta (e incluso los aspectos plebeyos del peronismo en los cuarenta) recla mando una tercera va reformista contra la obstinacin y la amenaza de la lite tradicional. La aos 19241928, 1930, o 1935 a partir de los cuales percibimos una cierta intensificacin del discurso de clase media son clave en este sentido: los primeros corresponden al contubernio, el segundo al golpe de estado, y el tercero al levantamiento de la abstencin por parte de la UCR y la decisin de enfrentar a los conservadores en terreno electoral valindose de un programa social renovado. Cabe destacar que por entonces tambin el Partido Socialista, e incluso el Partido Comunista (embarcado en la poltica del Frente Popular) haban salido a seducir electoralmente a la clase media. En conclusin, los hallazgos aqu presentados confirman y a la vez cuestionan la validez de la tesis de la UCR como partido de clase media. La confirman en la medida en que, a juzgar por el plano discursivo, el radicalismo puede efectivamente considerarse un partido de clase media, aunque nicamente luego
105. Ver la bibliografa citada en la nota no. 14.

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de 1924 y no excluyentemente. Sin embargo, el nfasis que hemos puesto en el caracter discursivo y en el origen poltico de las apelaciones a una clase media, sumado al hecho de que no hay evidencias fuertes que indiquen que una identidad explcitamente de clase media existiera en la Argentina de principios de los aos veinte, ponen en cuestin uno de los puntos centrales de la tesis referida. En efecto, podra pensarse que la UCR no fue meramente representante o vehculo de un sector social en ascenso, sino que de hecho contribuy a constituirlo o inventarlo discursivamente. Como hemos argumentado, el caracter unitario, intermedio y distintivo que el concepto de clase media confiere a un conglomerado heterogneo de grupos sociales no va de suyo. La identidad de clase media no emana natural y necesariamente de la posicin que cada uno de esos grupos ocupa en la sociedad, sino que es fruto de una operacin discursiva especfica. Est an por escribirse la historia del surgimiento de tal identidad en Argentina. Sin embargo, en base a nuestros hallazgos, podemos advertir que el radicalismo contribuy sin dudas a su formacin. Para llegar a conclusiones firmes, sin embargo, sera preciso contar con muchas ms investigaciones que las disponibles en la historiografa actual, que ha dejado el concepto y la identidad de clase media en Argentina en gran medida inexplorados. Mientras tanto, quizs el estudio comparativo de esta cuestin en Latinoamrica pueda darnos algunas claves para seguir cuestionando el paradigma de la sociologa de la modernizacin que, explcita o implcitamente, an sigue dominando la historiografa argentina. De acuerdo al notable estudio de David Parker, por ejemplo, el caso peruano se distinguira notablemente del argentino. As, en Per el concepto de clase media aparece asociado tempranamente con una identidad construida mediante operaciones discursivas que se realizan en un plano sociopoltico antes que en uno puramente poltico. La identidad de clase media surge en Per como parte de las luchas reivindicativas de los empleados de comercio hacia fines de la dcada de 1910, en un contexto en el que buscaban, al mismo tiempo, distinguirse de los trabajadores manuales (considerados en ese pas social, racial, y culturalmente inferiores). Al presentarse como clase media, los empleados podan reclamar beneficios laborales sin perder, por asociacin con las luchas proletarias que se desarrollaban en Per tambin por entonces, la respetabilidad a la que aspiraban (y que los diferenciaba claramente de la plebe rural y urbana). Trasladndonos al discurso propiamente poltico, a partir de 1927 Ral Haya de la Torre y luego el APRA se presentaron como un partido antiimperialista y revolucionario claramente identificado, doctrinaria y programticamente, con la clase media. Para hacerlo, utilizaron explcitamente la identidad que haban construido previamente las organiza-

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ciones de empleados; de hecho, el APRA cont con vnculos estrechos con esas organizaciones gremiales.106 Si nuestros hallazgos estn en lo correcto, le emergencia de un discurso y una identidad de clase media en Argentina sera ms tarda que en Per, un pas tradicionalmente considerado menos moderno en su estructura e identidades sociales. Asimismo, la movilizacin poltica de esa identidad, en el discurso aprista, se consolida antes que en la UCR, y parece tener menos componentes contrainsurgentes que en el caso de los radicales. Este excursus comparativo refuerza la necesidad de estudiar los contextos especficos de emergencia de apelaciones polticas e identidades sociales, antes que tomarlos como funcin relativamente necesaria de procesos de cambio socioeconmico (operacin que est implcita en el ncleo duro de la idea tradicional de la UCR como partido de clase media, todava hoy hegemnica en el campo acadmico argentino).

106. Ver Parker, The Idea of the Middle Class.