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EL OBJETO DE LA HISTORIA EN LOS TEXTOS DE: LABROUSSE, BLOCH Y BRAUDEL

MARA INS RODRGUEZ JUNIO DE 1999

INTRODUCCIN:

La redifinicn del objeto de anlisis histrico que ofrecen Labrousse, Braudel y Bloch ha sido considerado tradicionalmente como un aporte enteramente original, sin embargo, nuevos abordajes como el de Peter Burke muestran que en el paradigma de la poca ya estaba insito la preocupacin por romper con la historia del acontecimiento: de corta duracin y raigambre aristocrtica y en donde lo poltico era el punto de inteligilidad de lo econmico y social.1 En lo que respecta a la historiografa argentina estos autores son los que provocan una real apertura y el contacto con una forma distinta de pensar esas cuestiones, aunque no todos ingresan a sta problemtica de la misma manera ni desde la misma perspectiva, igualmente subvierten la perspectiva tradicional y aparece otra que se caracteriza porque se incluyen temticas socioeconmicas y culturales que ataen a los de abajo, mtodos e2stadsticos y una preocupacin por dar respuesta a procesos globales y totalizadores. El objeto de la historia se complejiza al tomarse en cuenta aspectos olvidados anteriormente, adquiere un volumen que careca al hacer jugar los factores espaciales, una diversidad en la unidad en donde el punto de inteligibilidad provendr de los hombres en el tiempo, de los procesos socioeconmicos y de la interrelacin de los tiempos diferenciales.
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Peter Burke, La revolucin Historiogrfica francesa. La Escuela de Annales 1929-1989, Segunda edicin, Espaa, Editorial Gedisa, 1996, pp.11-19 2 Ernest Labrousse, Fluctuaciones Econmicas e Historia Social,Madrid, Editorial Tecnos, 1962,pp.337-371 y 461-478 Fernand Braudel, El Mediterrneo y el Mundo mediterrneo en la Epoca de Felipe II, Segunda edicin en espaol, tomo I y II, Espaa, FCE, 1976, t.I ,,pp. 133-180 y t.II, pp.141-166, 99-110 y 583608 Marc Bloch, Los reyes taumaturgos, Primera reimpresin, Mxico, FCE, 1993, pp.23-152, 175-241 y 371-389 2

Los criterios fundamentales con que abordamos las contribuciones de estos autores fueron tres, el primero marcar la contribucin especifca de cada uno de ellos, el segundo ordenar la presentacin de esas contribuciones en relacin a la influencia que tuvieron unas sobre los otras y tercero desligar estas cuestiones acadmicas de las vicisitudes por las que pasan como pertenecientes a un movimiento innovador, que ya ha sido suficientemente tratado. Por tanto, comenzamos analizando a Labrousse porque instala la problemtica de cmo lo econmico repercute en las transformaciones sociales y desemboca en las revoluciones polticas, e introduce ese interjuego de tiempos diferenciales. Luego seguimos con Braudel ya que explora ese campo descubierto por Labrousse y en ltima instancia a Bloch, ya que su aporte dibuja otro campo diferencial, el de las creencias y ms tarde, mentalidades, y de la larga duracin. Pero, si esa ordenacin se hiciera tomando en cuenta el impacto que provoc en la historiografa argentina tendramos que dar un giro y empezar por el final, por Marc Bloch ya que sus trabajos y ms precisamente, el emblemtico Introduccin a la Historia, seal los rumbos de los sectores ms progresistas del pas.

1.-. Las Fluctuaciones Econmicas y la Historia Social en Ernest Labrousse:


El propsito del trabajo de Labrousse es repensar la revolucin Francesa de 1789 desde el punto de vista de:... la situacin material de los hombres durante el perodo prerevolucionario y el comienzo de la revolucin...3 La hiptesis que articula ese posicionamiento es que, en la base de esta revolucin es que el hundimiento econmico de 1788 y 1789, que afecta a todos los sectores de la economa : cereales, vinos e industria textil y de la construccin, y naci en la crsis financiera de la deuda contraida en la guerra de Amrica, creando las condiciones para que convergan los intereses de artesanos, arrendatarios, propietarios-cultivadores y la miseria de obreros y de jornaleros. Este posicionamiento, en parte, rescata la tesis de Michelet y refuta a Jaurs y Mathiez, quienes minimizan el peso de esa prolongada miseria creyendo que slo se trata de una crisis de subsistencia.4 La pregunta es cmo pudo desmostar sus afirmaciones y aqu, se introduce una reconceptualizacin de las crsis, desechndo su significacin slo como un fenmeno de corta duracin y remarca el peso de las diversas fluctuaciones segn su naturaleza y poca: anuales, interanuales, cclicas, secualres y sobre todo, enfatiza el peso de la larga duracin en las transformaciones sociales que provoca. Por otro lado, tambin implica la utilizacin de mtodos estdisticos y de fuentes muy poco frecuentadas como los mercuriales y las series de de arrendamientos tomadas de los libros de cuentas de hospitales y abadias.5

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Ernest Labrousse, Fluctuaciones..., op.cit., pp.365 Ibdem., pp.366-371. 5 Ernest Labrousse, Fluctuaciones..., op.cit., pp.341-342 4

El nuevo objeto que prefigura esta obra puede sintetizarse en los trminos de Labrousse:...El movimiento econmico no tiene slo consecuencias econmicas. Se encuentra ligado a todas las otras actividades humanas y, en cierta medida, las determina. El problema consiste, para nosotros, en buscar esta medida...Con la riqueza, con la cultura, la mentalidad y la actitud de las clases sociales se transforman. Es, en gran medida, consecuencia de los movimientos seculares de larga duracin. Los movimientos cclicos no son menos importantes, percibidos mejor y con mayor intensidad que las variaciones largas, su dinamismo histrico es considerable... las variaciones econmicas no interesan slo al homo economicus ,abstraccin a desalojar de la historia, sino al hombre, al hombre indivisible...6

2.- Un modelo de historia total: Estructura y Acontecimiento en Fernand Braudel:


La temtica que aborda Braudel es el Mediterrneo como el encuadre que le permite encontrar los nexos permanentes entre la historia y el espacio, y este posicionamiento no vara entre la primera y segunda edicin de su obra. Debemos sealar que en este anlisis usamos la segunda edicin en donde el autor introduce una serie de modificaciones y quizs, la ms importante es que ubica en primer lugar la problemtica estructura-acontecimiento que no estaba tan presente al principio, respondiendo a una serie de crticas que despert su publicacin. Sin embargo, es necesario puntualizar que la nocin de estructura que emplea no es la relacin lgica de la que habla Levi Strauss, sino una definicin ms llana que se refiere a los

Ibdem., pp-349 5

elementos materiales que persisten a travs del tiempo, y la metafora ms conveniente es la de las montaas, las llanuras, los mares y los litorales.Esa historia estructural es la de Gastn Roupnel, a la que reconduce hacia su verdadero sentido que es la historia social, de los grupos y las agrupaciones. Pero, quizs, el verdero eje problemtico es el de una historia global escrita en tres registros diferentes de temporalidades y, en relacin, a ellos divide a su obra en tres partes. En la primera la geohistoria en la que los hombres estan prcticamente determinados por el medio y en donde el tiempo es casi imperceptible. La segunda de ritmo ms lento es la historia social, que abarca las economas, los Estados, las sociedades y los conjuntos, y en donde la dinmica que hace entrar en accin esos elementos tan estticos es la guerra.7 Este encuadre de tiempos diferenciales sustentado en el contexto estrucutural es donde define la historia global, considerando que slo desde ese contexto de lento progreso y evolucin se puede obtener una visin globalizante que incluya lo social, econmico, cultural, poltica y hasta geogrfico. Esta historia global implica la existencia de un orden global que opera en dos niveles: estructura y acontecimiento, aunque privilegiando el valor explicativo de las estructuras estables que rebasan al acontecimiento. Un acontecimiento que caracteriza como el efmero polvo de la historia que ilumina algn oscuro paisaje histrico8 Sin embargo, en este modelo explicativo no queda clarificado la relacin que se prev entre los dos niveles, a veces parece el acontecimiento como el reflejo de esas estructura , en otros un hecho aislado sin nexos o con un encadenamiento con otros hechos. La otra cuestin es la interaccin entre movimiento e inmovilidad, cul

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Fernand Braudel, El Mediterrneo..., op. cit., pp.12-23 Ibdem.,pp.336 6

es el elemento de cambio?, porque, a juicio de Braudel, no existen antagonismos estructurales como el de las clases sociales ni tampoco se pueden localizar ni imaginar las correlaciones entre los ritmos de vida material y otras fluctuaciones en la vida de los hombres, ni tampoco las revueltas o revoluciones rompen las estructuras. Estos antagonismos no operan transformando la realidad social para Braudel, porque las tensiones sociales no implican una toma de conciencia son slo mentiras, venganzas o luchas fratricidas, por otro lado, porque las revueltas no apuntan a las clases privilegiadas sino al Estado, ya que la realidad ms palpable provena de los recaudadores de impuestos u otros ejecutores de la poltica estatal. Slo se advierten tres coyunturas para observar los cambios que son las variaciones demogrficas respecto a los hombres, las mdificaciones en las dimensiones de los Estados y los Imperios en la geogrfica y el crecimiento industrial en la econmica. Sin embargo, la causa subyacente se debe a la correlacin existente entre superpoblacin y regresin econmica, esta doble carga que, crece sin cesar, segn el autor, dicta la totalidad de las condiciones sociales.9 En este punto es importante sealar, que quizs una de las mayores dificultades del trabajo de Braudel es la falta de una conceptualizacin rigurosa de las categoras que emplea, a las que les da un significado muy endeble y que varia a lo largo de su obra. Esto trae que los ritmos largos, los ciclos y las coyunturas se superpongan unos a otros, sin que se advierta un ritmo dominante slo se diferencian por su longitud temporal y en las civilizaciones a que aluden. Este intento de una historia comparada de dos civilizaciones: europea y turca, tiene como su mayor valor el inters por introducir un mtodo de probada solvencia en la sociologa.

Ibddem.,pp. 321-329 7

El aporte ms valioso de Braudel es que delimita un objeto de la historia multidemsional y en la diversidad, cuya captacin slo puede hacerse desde una trama interdisciplinaria y de ninguna otra manera. As la geografa se convierte en el medio que permite recrear lo ms pausado de esas realidades estructurales, segn el punto de fuga de la duracin ms larga. El problema bsico contina siendo que es posible aprehender, de una u otra forma, una historia que se modifica muy lentamente y permite describir sus rasgos permanentes. Una historia totalizante dispuesta a explicar grandes procesos a lo largo del tiempo y a lo ancho del espacio, donde el principio de integibilidad surge de los tres tiempos diferenciales y de las estructuras estables y permanentes.

3.- LAS CREENCIAS COMO OBJETO DE LA HISTORIA MARC BLOCH: Marc Bloch en su obra:Los reyes taumaturgos acomete la audacia de convertir en objeto de la historia a las creencias y de entre ellas, elige el poder de curar de los soberanos franceses e ingleeses, que hasta entonces eran el residuo desechable en el paradigma de las ciencias fuertes, que optaba por dejar fuera del conocimiento a muchas realidades humanas una parte de la vida ms ntimamente individualcomo sta, pero que parecan desesperadamentes rebeldes a un saber racional.10 Los reyes eran considerados personajes sagrados y se los tena como taumaturgos, que tenan la capacidad de curar, con esto que antes era una ancdota, Bloch hace una historia porque estudiar esos ritos de curacin en el marco de las supersticiones y leyendas de la poca, evidencan no slo las tendencias generales de la conciencia

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Marc Bloch, Los reyes..., op.cit., pp. 20-29 8

colectiva sino el desarrollo de la poltica en la sociedad y las vicisitudes del poder dinstico, para lo cual, no basta con aclarar el medio administrativo, judicial o de grandes decisiones internacionales o el concepto del absolutismo monrquico. Este nuevo objeto de la historia es inseparable de los hallazgos que ha realizado a nivel metodolgico, donde se ha encontrado con nuevo modelo cientfico que tampoco tiene al alcance de su mano los hechos y que reemplazo lo cierto por la certidumbre y lo probable, como surge de la teora de la relatividad de Einstein, que ya no admite que slo puede haber conocimiento verdadero subsumido en la generalidad de leyes universales y demostraciones irrefutables. En esta reinterpretacin de la historia como una ciencia en formacin que evita los sucesos ms rpidamente captables, y se esfuerza por penetrar por debajo de los hechos o de los acontecimientos, las creencias son el basamento constante que permite captar los cambios en la duracin y los actos humanos nacidos de las necesidades colectivas, las que slo fueron posible merced a una estructura social determinada. Las creencias son el basamento que muestran el continum de la historia y es fundamental que exista porque sin ese fondo ni los hombres ni la sociedad querran decir nada, ya que permite que se transfiera la atmosfera mental de cada poca entre generaciones muy alejadas entre s, esta transmisin es lo que hace accesible los problemas de conciencia que no son los mismos en cada momento e incluso, llegar hasta el presente histrico, desde donde se parte generalmente y, con ello, rompe una de las mayores prohibiciones del positivismo, es decir, convertir en historia al pasado cercano. Al adoptar esta posicin rompe con uno de los mitos fundacionales de la filosofa de la historia desde Hegel, el de los origenes como una obsesin por

explicar la realidad historia desde Hegel, el de los origenes como una obsesin por explicar la realidad histrica por lo que ocurri en el punto inicial. En realidad para Bloch, el objeto de la historia son los hombres en el tiempo y en los niveles ms profundos de la realidad social: de las creencias y mitos populares que operan en el nivel de la conciencia, de manera tal que, la diversidad de los hechos humanos queda reducido a la unidad del yo, y con ello, reconoce su filiacin con la tradicin de grandes historiadores franceses como Foustel de Coulanges y Michelet. Este abordaje desde la creencias le permite abordar la dimensin poltica, distinguiendo todo otro conjunto de instituciones y principios de inteligibilidad como las prcticas religiosas, mostrando que los fragmentos estudiados sucesivamente cada uno de por s jams de por s dar a todo el conjunto.

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