You are on page 1of 16

RESUMEN DE LA OBRA: EL TRIUNFO DE LAS CIUDADES1

Glaeser Edward, El triunfo de las ciudades, Mxico D.F., Ed. Taurus, Primera edicin, 2011, pp. 380

Sumario:

1. BREVE INTRODUCCION 2. CAPITULO l - Qu fabrican en Bangalore? 3. CAPITULO ll - Por qu decaen las ciudades? 4. CAPITULO lll - Qu tienen de bueno los barrios deprimidos? 5. CAPITULO lV - Cmo se domesticaron las barriadas? 6. CAPITULO V - Es Londres un centro turstico de lujo? 7. CAPITULO Vl - Qu tienen de estupendo los rascacielos? 8. CAPITULO Vll - Por qu se ha extendido la dispersin urbana? 9. CAPITULO Vlll - Hay algo ms verde que el asfalto? 10. CAPITULO lX - Cmo prosperan las ciudades? 11. CONCLUSIONES Y REFLEXIONES 12. BIBLIOGRAFIA

1. BREVE INTRODUCCION Cuando un mundo globalizado se nos presenta de manera eminente, el auge y la permanencia de las ciudades se vuelven un paradigma indescifrable. Las extensiones territoriales y poblacionales a las que denominamos ciudades, son aquellas que nos generan bastantes inquietudes y dolores de cabeza a la hora de ser estudiadas y analizadas. Edwar Gleaser, economista profesor de la universidad de Harvard criado en New York, es un virtuoso experimentado en las cuestiones de las ciudades gracias a la experiencia adquirida en sus innumerables visitas alrededor del mundo. Gleaser no es un turista ms que colecciona suvenirs o recuerdos, sino que sus conocimientos como economista urbano lo llevan a romper una serie de mitos que rodean a las ciudades. Con el soporte de los fros y rgidos nmeros sustentadores, Gleasear en El triunfo de las ciudades, nos demuestra que las ciudades son capaces de interactuar de manera armoniosa con el hombre, dotndolo de los medios suficientes para vivir en un estado de bienestar digno. Gleaser a grandes rasgos examina con atencin lo que convierte a las ciudades en el mayor invento de la especie, desentraa su accidentada historia, y examina los factores que de manera sorprendente cimientan el xito de las ciudades de hoy. La finalidad del presente documento es realizar el resumen por captulos de la obra de Edward Gleaser, as como las conclusiones desprendidas de la obra leda. Con el objetivo didctico y de refuerzo escolar, El triunfo de las ciudades es material importante para la comprensin estructural de las grandes ciudades que reflejan sus contenidos constitucionales e histricos en sus metrpolis, y es as como el derecho en las polticas pblicas se ve relacionado con la obra de Gleaser.

2. CAPITULO l - Qu fabrican en Bangalore? La gran danza de las civilizaciones, que permiti que el conocimiento viajara de Oriente a Occidente, se produjo en gran medida en las ciudades. Los pensadores griegos vivan en Asia Menor, donde aprendieron de las civilizaciones ms antiguas del Prximo Oriente. El saber griego se conservo y se desarrollo durante casi un milenio en los centros del mundo clsico, como Alejandra, Roma, y Miln, as como en las ciudades de Persia y el norte de la India. A la larga, los occidentales superaron a los asiticos en el desarrollo y aplicacin de lo que en un principio haban sido ideas chinas, como la imprenta y la plvora. En el siglo XVlll, la tecnologa el pensamiento occidental dominaba ya el mundo. Poco a poco, el saber europeo comenz a desplazarse hacia Oriente, y las ciudades fueron una vez ms los puntos a travs de los que pasaba el conocimiento. Hace ms de 2,500 aos las ciudades de la Ruta de la Seda y otros antiqusimos puertos francos imperiales animaron a los viajeros de todo el mundo a encontrarse e intercambiar ideas. Hoy en da, en la India rural se sigue pasando mucha hambre, pero el empresario de software se ha sumado al campesino famlico y al brahmn con conciencia de casta en la lista de estereotipos indios. Las pobres carretas y la dbil red elctrica de la India complican la existencia a las grandes empresas industriales, y eso explica por qu el pas parece haber brincado directamente de la agricultura a las tecnologas de la informacin. En el mundo de la informtica los sindicatos escasean, las ideas no necesitan carreteras para pasar de un continente a otro y cualquier empresa de Internet consolidada puede costearse un generador de apoyo. En la actualidad Bangalore es un punto de trasmisin de ideas, la globalizacin ha conducido que algunas ciudades como Bangalore se hicieran mucho ms importantes y tuvieran mucho ms xito que otras. Bangalore no es sino el local ms reciente donde se celebra esa danza ancestral. Al concentrar tanto talentos en un mismo lugar Bangalore facilita los negocios entre empresarios indios y extranjeros, las infraestructuras acaban volvindose obsoletas, pero la educacin perdura, ya que una generacin inteligente educa a la siguiente.
4

Bangalore prepar el terreno para su preponderancia en tecnologas de la informacin lanzando un programa exhaustivo de mejora de carreteras, suministro elctrico y otros servicios pblicos. La proximidad urbana permite entrar a las culturas en contacto, reduciendo la maldicin de la complejidad de la comunicacin, pues la comunicacin entre culturas siempre es complicada y en la traduccin siempre se pierde algo. Silicon Valley es el centro de la tecnologa de la informacin ms importante de Estados Unidos. Al igual que Bangalore, Silicon Valley se alimenta en el capital humano que acude atrado por las oportunidades econmicas que genera un entorno que hace circular la informacin entre los innovadores. En algunos aspectos, Silicon Valley es como una ciudad tradicional que funciona bien. Atrae individuos brillantes y luego los relaciona entre s. La concentracin de Silicon Valley tambin es una respuesta a la maldicin de la complejidad comunicativa; tanta tecnologa de vanguardia puede resultar muy complicada, y la proximidad geogrfica contribuye a hacer circular la informacin. Las innovaciones se concentran en lugares como Silicon Valley porque las ideas atraviesan los pasillos y las calles con mayor facilidad que los continentes y los mares. Del mismo modo que la proximidad contribuye a la circulacin de informacin que acompaa a las innovaciones ms importantes, tambin permite el aprendizaje rutinario, que convierte en expertos a los nefitos.

3. CAPITULO ll - Por qu decaen las ciudades? Las viejas ciudades comerciales estaban especializadas en profesiones liberales y pequeas empresas, y tenan fuerte vnculos con el mundo exterior. Esas cualidades, que tambin alimentan la prosperidad urbana actual, fueron los pilares del xito de las ciudades mucho antes que un solo rollo de tela saliera de una fbrica textil. Sus inmensas fbricas daban empleo a cientos de miles de trabajadores no cualificados, eran autosuficientes y estaban aisladas del mundo exterior. Ese modelo rindi enormes servicios a Occidente durante

aproximadamente un siglo, pero durante los ltimos cincuenta aos las reas en
5

las que hay una gran abundancia de empresas pequeas han crecido con mayor rapidez que las localidades dominadas por empresas enormes. Las ciudades en las que abundan los trabajadores cualificados han tenido ms xito que aquellas en las que abundan menos, y solo el 11 por ciento de los adultos de Detroit tiene ttulos universitarios. Las personas y las empresas se han trasladado a zonas mas clidas, lejos del frio Medio Oeste, cuyas vas acuticas alimentaron originalmente a las ciudades que ahora componen el cinturn de oxido. La diversidad industrial ha sido ms favorable al desarrollo que los monocultivos industriales, y Detroit era prcticamente sinnimo de ciudad de una sola industria. La irona y, en definitiva, la tragedia de Detroit es que en sus dinmicas pequeas empresas y sus proveedores independientes pusieron los cimientos de gigantescas empresas automovilsticas plenamente integradas que luego se convirtieron en sinnimos de estancamiento. Ford descubri que la produccin en masa abarataba sus coches, pero aquellas fbricas mastodnticas y

autosuficientes eran antitticas a las virtudes urbanas de la competencia y la comunicacin. Ford descubri como fabricar cadenas de montaje capaces de aprovechar los talentos de estadounidenses escasamente formados, pero a largo plazo perjudico econmicamente a Detroit al convertirla en una ciudad con menor nivel de informacin. Las ciudades sufren directamente como consecuencia de la decadencia a raz de la prdida de empleos y la reduccin de los salarios, pero el impacto negativo de estos fenmenos tambin acarrea consecuencias indirectas, como los disturbios sociales y la disminucin en los ingresos de la fiscalidad pblica, que pueden ser igual de dainas. Otra forma de resucitar las ciudades es ofrecer a las empresas incentivos fiscales a cambio de instalarse en zonas desfavorecida, las investigaciones han puesto de relieve que las exenciones fiscales aumentaron de forma significativa el empleo en zonas aquejadas de problemas, pero para generar un solo empleo fueron precisos cien mil exenciones de impuestos. La poltica federal debe esforzarse por enriquecer y alentar a todo el mundo, no incitar a la gente a vivir en algn lugar en concreto. No es competencia del gobierno federal tratar de estimular el desarrollo
6

econmico al pie de las Montaas Rocosas, y cuesta ver qu sentido tiene gastar miles de millones de dlares para animar a la gente a mudarse a ciudades polticamente favorecidas, El camino de regreso de las ciudades, tienen que recobrar sus races como centros de pequeas empresas y de comercio, invertir en educacin y en el mantenimiento de los servicios pblicos, pero no obstante no todas las ciudades resucitarn.

4. CAPITULO lll - Qu tienen de bueno los barrios deprimidos? La terrible persistencia de la miseria urbana parece acusar a las ciudades de ser sedes de la desigualdad y las privaciones. Muchos analistas urbanos ven una crisis en el problema de mega urbe, con lo que suele designarse al inmenso nmero de pobres que viven en Bombay o en Mxico D.F. Pareciera prudente limitar el crecimiento de esas mega urbes, cuyas muchedumbres y miserias condenan a millones de personas a una existencia dura y si n perspectivas. Las ciudades no estn llenas de pobres porque empobrezcan a la gente, sino porque las ciudades atraen a los pobres con la perspectiva de mejorar su suerte. La gente se instala en las reas urbanas porque las ciudades ofrecen ventajas de las que carecan en sus localidades de origen. El gran problema de los barrios urbanos deprimidos no es que haya demasiada gente viviendo en la ciudad, sino con demasiada frecuencia esos habitantes estn demasiado desconectados del corazn econmico de la metrpoli. La libre circulacin de personas significa que determinadas formas de xito urbano pueden empobrecer a una ciudad. La economa hace hincapi en el papel de los incentivos. Cuando los beneficios que conlleva hacer algo aumentan, habr ms gente dispuesta a hacer ese algo. La ausencia de pobres en una determinada zona es un indicio de que carece de algo importante, como viviendas asequibles, transporte pblico o empleos para personas menos cualificadas. La gran paradoja de la pobreza urbana es que si una ciudad facilita la existencia a los pobres que viven en ella mejorando los colegios pblicos o los sistemas de transporte colectivo, esas ciudades atraern a ms pobres.
7

La historia

indica que a las zonas geogrficas no hay que juzgarlas por su

pobreza sino por su historial a la hora de ayudar a la gente ms pobre a ascender en la escala social. Si una ciudad atrae a oleadas continuas de gente menor afortunadas y la ayuda a triunfar antes de que se marche y atraiga a nuevos emigrantes desfavorecidos, entonces est cumpliendo con xito una de las funciones ms importantes de la sociedad. Cuando un zona se convierte en el hogar por defecto de pobres que no salen de la pobreza, entonces esa zona est fracasando. Las malas polticas anteponan la construccin de ciudades lujosas y atractivas a las necesidades de sus habitantes pero me temo que el xito de la zona y el relativo fracaso de la mayora de las intervenciones a escala nacional indican que es ms probable que la solucin de los problemas urbanos proceda de la iniciativa local que de la poltica federal.

5. CAPITULO lV - Cmo se domesticaron las barriadas? A menudo se saca a relucir la incompetencia del sector pblico como excusa para hacer la apologa de la pobreza. Tambin es fcil poner la democracia sobre un pedestal, pero los gobiernos municipales eficaces suelen estar encabezados por personajes que gobiernan con mano firme. Al igual que en tiempos de guerra otorgamos a nuestros dirigentes una mayor autoridad, quiz tengamos que confiar ms en ellos cuando nuestras calles no son seguras o cuando cada trago de agua nos hacer correr el riesgo de contraer una enfermedad. Las enfermedades contagiosas convierten a la gran virtud urbana en casusa de muerte. La congestin vial elimina completamente esa virtud al complicar demasiado los desplazamientos en el interior de ciudades. El exceso de residuos convierte las calles de una ciudad en un riesgo para la salud, y el exceso de conductores las convierte en estacionamientos. El suministro de agua limpia se soluciona con obras de ingeniera, pero despejar las calles de una ciudad exige
8

algo ms que pericia tcnica. Las calles solo son utilizables cuando la gente no las utiliza en exceso, y eso requiere la aplicacin de las herramientas del economista. Fundamentalmente, el problema del trfico expresa la importancia de saciar la demanda de todo aquello que sea gratuito. Cuesta mucho dinero construir carreteras, que son muy caras, y sin embargo los automovilistas estadounidenses parecen creer que el derecho a conducir gratuitamente este garantizado por la Carta de Derechos. En Estados Unidos, la congestin supone unas prdidas de miles de dlares, pero puede tener consecuencias todava ms graves en las ciudades de los pases en vas de desarrollo, donde las aglomeraciones son ms extremas y donde las opciones de transporte alternativas, como el metro, suelen estar subdesarrolladas. En ciudades como Bombay, la congestin puede llegar a paralizar la vida urbana: de ah que la lucha contra la congestin no sea una cuestin de conveniencia, sino una necesidad para garantizar que la ciudad pueda cumplir su funcin ms bsica: congregar a las personas. Las ciudades son propensas al delito fundamentalmente por que los pobres acuden a ellas traen consigo los problemas sociales propios de la pobreza. La relacin ciudad-delito tambin demuestra lo difcil que puede ser mantener la ley en ciudades grandes y a menudo annimas. Parece que s existe un dbil vnculo entre corrupcin y homicidio. El miedo mantiene a las personas detrs de puertas cerradas a cal y canto, y el miedo ha sido un subproducto demasiado habitual de congregar a miles de personas en densas aglomeraciones urbanas. Unas de las principales razones que llevan a la gente a ingresar en bandas delictivas es que estas prometen protegerles de otros delincuentes. Ni la miseria ni el tamao de las ciudades explican por qu la delincuencia aument o disminuy durante algunas dcadas concretas, puede que las oleadas de delincuencia sean difciles de explicar, pero su impacto puede ser dolorosamente evidente. Las ciudades son propensas al delito fundamentalmente por que los pobres que acuden a ellas traen consigo los problemas sociales propios de la pobreza. Las ciudades tambin incitan al delito porque las reas
9

urbanas presentan una densa concentracin de vctimas potenciales. Es duro ganarse la vida como ladrn en una carretera rural aislada, pero las multitudes que viajan en metro ofrecen una gran abundancia de bolsillos que desvalijar. Se ha relacionado de forma convincente las tasas de delincuencia con el tamao de las ciudades, pero muchas veces las diferencias en las tasas de delincuencia entre las ciudades a lo largo del tiempo tienen poco que ver con las fuerzas de orden pblico, los ingresos o cualquier otro elemento susceptible de ser medido.

6. CAPITULO V - Es Londres un centro turstico de lujo? El placer es un incentivo poderoso, y los encantos de Londres tienen una existencia muy palpable mas all de las lustrosas paginas de las revistas de viajes. Los placeres urbanos contribuyen al xito de una ciudad. El talento es mvil, y busca buenos lugares no solo para el consumo, sino tambin para la produccin. Segn la revista Forbes, las distracciones de Londres han ayudado a esa ciudad a atraer a 32 multimillonarios, una proporcin impresionante de la gente ms acaudalada del mundo. A medida que la humanidad vaya enriquecindose cada vez ms, la gente escoger las localidades en las que quiere vivir no solo en funcin del placer sino tambin de la productividad. Para comprender por qu las ciudades tienen xito y si seguirn prosperando en el futuro, tenemos que comprender el funcionamiento de los servicios urbanos y como triunfan las ciudades del consumo. Es posible que algunos de los multimillonarios acudan a Inglaterra por las ventajas fiscales que les ofrece la isla, pero dentro de ella optan por Londres porque es un buen lugar para disfrutar de su riqueza. Si la tpica ciudad decimonnica estaba situada all donde las fbricas gozaban de ventajas comparativas, la tpica ciudad del siglo XXI suele ser un lugar donde los trabajadores gozan de ventajas como consumidores. Mientras que los teatros son la expresin de la ventaja que supone pagar costos fijos, los restaurantes ejemplifican los beneficios derivados de la divisin del trabajo y de la especializacin. Antes de que surgieran los grandes mercados urbanos, la cocina
10

de lujo, igual que el teatro profano, era un pasatiempo de la nobleza, la nica clientela lo suficientemente rica como para pagarse compaas de teatro y cocineros propios. En ambos casos, los empresarios urbanos se dieron cuenta de que podan prescindir del mecenazgo nobiliario si lograban atraer a una clientela lo suficientemente numerosa. Las ciudades atraen a ms gente soltera que otras reas, en parte porque la densidad urbana aumenta las posibilidades de encontrar a una posible pareja. Las ciudades densas atraen a la gente joven y soltera por muchos motivos, buenos lugares para trabajar duro y adquirir conocimientos, pero las ciudades tambin atraen a personas jvenes y solteras porque son lugares divertidos para ser joven y soltero, las ciudades son imanes para solteros. Las grandes ciudades, especializadas en los placeres innovadores, atraen de forma natural a poblacin cada vez ms ricas y cultas, vidas de probar nuevas delicias. Al comparar reas metropolitanas, se produce una compensacin en tres direcciones entre salarios, precios y calidad de vida. La mayor parte del tiempo, los salarios elevados y los precios elevados van de la mano. Las personas inteligentes y emprendedoras son la fuente ltima del poder econmico de una ciudad y a medida que esas personas prosperan ms, les importa ms la calidad de vida, sobre todo la gente ms culta, pagar mucho por calles seguras y por buenos colegios para sus hijos.

7. CAPITULO Vl - Qu tienen de estupendo los rascacielos? Qu artista pobre podra vivir hoy en el centro de Pars? Cuando una ciudad pone demasiadas trabas a la construccin, corre el riesgo de estancarse y de que los precios aumenten sin cesar Proteger las partes ms bellas de nuestro pasado urbano es muy importante, pero a las ciudades tampoco hay que embalsarmarlas. Un exceso de conservacin impide que las ciudades ofrezcan a sus habitantes edificios nuevos, ms altos y mejores. Es posible que en Pars, Nueva York o Bombay, las limitaciones sobre la altura parezcan oscuros arcanos que solo interesan a los profesionales del urbanismo. Nada podra parecer ms falso. Esas normas determinan el futuro de nuestras ciudades y de nuestro mundo. Si la
11

historia de las ciudades se convierte en una camisa de fuerza entonces pierden uno de sus grandes atractivos: la capacidad de crecimiento. Durante siglos, unos edificios cada vez ms altos hicieron posible apretujar cada vez ms gente en una hectrea, y no obstante, hasta el siglo XIX, el crecimiento hacia arriba fue un proceso moderado. Los edificios altos se convirtieron en una posibilidad durante el siglo XIX, los innovadores estadounidenses solucionaron no solo el problema de disear edificios altos sin que estos hubieran de tener unas paredes maestras de un grosor. Su creacin colectiva, el rascacielos, permiti a las ciudades conquistar inmensas cantidades de espacio utilizando la misma cantidad de terreno. Las ciudades caras no construyen mucho y las ciudades que construyen mucho no son caras, varias investigaciones han demostrado que las ciudades que restringen la edificacin las construcciones nuevas se producen a un ritmo menor y los precios son ms elevados. La economa bsica de los precios de la vivienda es muy sencilla: oferta y demanda, construir viviendas suficientes reduce el impacto de una demanda creciente sobre los precios y hace que una ciudad sea ms asequible. El costo que conlleva limitar la construccin es que las reas protegidas como histricas se hacen ms caras y ms excluyentes, es por ello que casi tres cuartas partes de las personas que viven en distritos histricos tienen un ttulo universitario, reducir la oferta en cualquier parte dificulta que la ciudad pueda satisfacer la demanda, lo que hace que los precios aumenten en todas partes. La prosperidad de las ciudades, que son los motores econmicos del planeta, depende cada vez ms de decisiones abstrusas tomadas por juntas de urbanismo y comits de conservacin del patrimonio.

8. CAPITULO Vll - Por qu se ha extendido la dispersin urbana? El tema de este captulo es precisamente ese tipo de clculos, los atractivos de la vida en esas localidades con baja densidad de poblacin que han atrado a tantas personas. Las ciudades viejas tienen que competir con las reas organizadas en torno al automvil, y siempre es bueno conocer al enemigo. Puede que a algunos les resulte emocionante gratificante despotricar contra la ignorancia de las
12

personas que optan por llevar una existencia basada en el automvil en Houston, pero eso no contribuye en modo alguno a lograr que las ciudades antiguas atraigan a ms gente. Las tecnologas de transporte dan forma a nuestras comunidades, y la dispersin urbana moderna es hija del automvil. Las comunicaciones que definen a las ciudades siempre han entraado alguna forma de transporte. La dispersin urbana no es la anttesis de la densidad urbana; ese honor corresponde al aislamiento rural. La dispersin urbana comenz hace muchos siglos, cuando la gente empez a utilizar medios distintos a los pies para viajar, y desde entonces los barcos, caballos, etc., han influido en el diseo del crecimiento de las ciudades. En los pases desarrollados, los coches ahorran a la gente mucho tiempo en trayectos laborales. El problema de los transportes pblicos es el tiempo que se invierte en llegar al destino final, incluso antes de que el autobs haya realizado una sola parada de su recorrido, el viajero ha gastado tanto tiempo como muchos automovilistas invierten en todo el viaje. La dispersin urbana no solo tiene unos beneficios: tambin acarrea costos, lidiar con problemas de agua, de sanidad y de congestin. En esas reas se producen muchas menos interacciones al azar, y a menudo se concentran en una rama particular de la industria, lo que reduce las posibilidades de que se produzcan innovaciones como fruto de la interaccin de las personas que trabajan en inmensas industrias diferentes. Sin embargo, sera mucho mejor para el planeta que la poblacin urbanizada viviera en ciudades densas construidas en torno al ascenso que en reas en expansin descontrolada construidas en torno al automvil.

9. CAPITULO Vlll - Hay algo ms verde que el asfalto? Todo aquel que crea que el calentamiento global es un peligro real debera tener presente que la densidad de la vida urbana forma parte de la solucin. A lo largo de los prximos cincuenta aos, China y la Inda dejarn de ser pases rurales. Los ecologistas pueden defender una vida ms verde en ciudades densas, pero para hacerlo tienen que renunciar a su antipata por el hormign. Las ciudades tambin
13

son ms verdes que las zonas residenciales perifricas porque los habitantes urbanos consumen menos electricidad. El principal factor que explica la disparidad en el consumo de energa entre diversas reas metropolitanas es el calor que hace en verano. Todo el mundo usa refrigeradores y electrodomsticos, pero el aire acondicionado es lo que de verdad marca la diferencia entre un lugar y otro. En Estados Unidos hay muchas regiones hmedas aptas para el cultivo de la tierra, si se desviara el agua utilizada para producir la agricultura en California, esta podra sostener a un nmero mayor de personas, y se ve ms lgico vivir en reas aptas por su clima y producir en reas aptas por su nivel de humedad. La nica forma en que Occidente puede esgrimir su autoridad moral alguna en materia de calentamiento global es empezar por poner orden en su propia casa. Occidente tambin necesita adoptar una forma de ecologismo ms inteligente. El ecologismo inteligente exige reflexionar a fondo acerca de los efectos secundarios involuntarios de distintas polticas medioambientales y reconocer cules son en realidad ms perjudiciales que beneficiosas. El ecologismo inteligente tiene que adoptar los incentivos. Podemos adoptar un impuesto sobre emisiones en todo el mundo que cobre a la gente por los perjuicios que causan sus emisiones de carbono. Los pases ms ricos tambin deberan ofrecer a los pases pobres incentivos para que consuman menos energa. Si el futuro va a ser ms verde, entonces tambin tendr que ser ms urbano.

10. CAPITULO lX - Cmo prosperan las ciudades? Ahora bien, todas las ciudades q prosperas tienen un cosa en comn. Para prosperar, una ciudad tiene que atraer a personas inteligentes y permitir que colaboren unas con otras. Sin capital humano no hay ciudad prospera. Hoy en da, sobre todo en el mundo desarrollado, lo habitual es que las personas cualificadas hayan recibido una buena educacin en colegios tradicionales, pese a que tiendan a adquirir sus conocimientos ms importantes despus de licenciarse. Otras veces, como sucede hoy en da en las ciudades ms pobres, el capital humano tiende a adoptar la forma de empresarios inteligentes y enrgicos que al igual que Henry Ford o Watt, tienen una formacin acadmica muy escasa. Las mejores
14

ciudades son las que ofrecen una mezcla de tipos de formacin y de carreras universitarias para quienes empiezan en la vida con menos y acaban con ms. Sin embargo distintas ciudades han encontrado formas diferentes de atraer a la gente con talento. En algunos casos, lo que atrae a las personas cualificadas es el poder poltico en estado puro o unas polticas sensatas que favorezcan al sector empresarial. La prosperidad de Singapur se debe a la asombrosa capacidad de una densa aglomeracin de personas inteligentes para innovar y prosperar cuando gozan de la suerte de tener un sector pblico asombrosamente competente. Singapur no tiene ningn problema en atraer jugadores extranjeros a un inmenso y nuevo complejo de casinos, pero no anima a apostar a sus propios ciudadanos: solo por entrar en el casino estn obligados a pagar ms de setenta dlares. La poltica industrial de Singapur parece haber tenido ms xito que la de Japn, probablemente porque el gobierno opta por ser ms un educador que un inversionista de riesgo. Al orientar a sus ciudadanos primero hacia la fabricacin de prendas textiles, luego hacia la electrnica y despus hacia la produccin biomdica. Dubi prosper al igual que Singapur, debido a su buena ubicacin y a la calidad de sus instituciones econmicas. La ciudad compite de manera eficaz del comercio internacional ofreciendo infraestructuras modernas, pues Dubi tiene proximidad a la India esto la convirti en un punto de contacto natural entre subcontinente y Oriente Medio. Dubi puede triunfar como centro de negocios si convence a la gente de todo Oriente Medio de que van estar mejor all que, por ejemplo en Kuwait o El Cairo. Para prosperar las ciudades tiene que construir, sin embargo, eso no significa que cualquier ciudad pueda convertirse en Nueva York o Shanghi. Los constructores de ciudades tienen que ser visionarios, pero tambin tiene que ser realistas.

15

11.

CONCLUSIONES Y REFLEXIONES

Es realmente interesante como la experiencia adquirida por Edward Glaeser nos adentra al mundo real y nos abre las ventanas de la globalizacin y los contrastes de una sociedad multifactica. Posiblemente nos encontramos con un libro lleno de obviedades, mas sin embargo esas obviedades las vemos reflejadas de manera numrica y con infinidad de ejemplos que hacen de la obra un monumento verdico de las ciudades. Si queremos un mundo con mayor nmero de ciudades ejemplares, las polticas pblicas y las legislaciones federales se deben dar a la tarea de modificar sus estatutos y sus estrategias para con esto generar un impulso verdadero que lleve al cambio. Esas normas que determinen el futuro de nuestras ciudades deben analizarse minuciosamente ya que si esto no sucede as, los problemas que presentan las ciudades seguirn existiendo atreves de los aos y formaremos parte de las historias de las ciudades estancadas. Hacer ciudad no es tarea fcil, requiere de grandes esfuerzos que sin duda alguna son posibles con el empeo y la dedicacin social. Ser una ciudad que separe la basura, recicle y disminuya sus propios desechos no suena descabellado. Ser una ciudad donde cada uno encuentre su lugar y pueda construir su propio proyecto de felicidad podra ser la conclusin y el triunfo de las ciudades.

12. BIBLIOGRAFIA Glaeser Edward, El triunfo de las ciudades, Mxico D.F., Ed. Taurus, Primera edicin, 2011, pp. 380

16