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El Puente Ferrocarretero se inaugur oficialmente el da 17 de Diciembre de 1931.

Era basculante y a contrapeso hidrulico Fue fabricado en Alemania, y trado desarmado en grandes piezas por barco y por tren. El primer tren en cruzarlo fue uno procedente de Bariloche, que perteneca a los convoyes que cubran el recorrido de la lnea del Estado. El puente una as la dos mrgenes del ro Negro y acercaban otra vez a las poblaciones de Viedma y Carmen de Patagones.
Un poco de historia: El puente de la integracin patagnica

Haca diez aos que la locomotora La Maragata, N 3.096, conducida por el maquinista Juan Gambetta, haba llegado a casi la margen norte del ro Negro en Carmen de Patagones (Bs. As.) conduciendo el tren inaugural desde Stroeder punta de rieles, con lo cual, desde la capitalina estacin Constitucin el moderno -para entonces- sistema de transporte terrestre avizoraba llegar al Nahuel Huapi en recorrido de postal fantstica. Por varios aos Pilcaniyeu fue el final. La continuidad de los rieles se interrumpa en el ro Negro, la vena fluvial que separaba o una a Carmen de Patagones y Viedma. Vehculos privados hasta la orilla norte y viceversa, ms balsa y botes, eran los medios complementarios para trasladar desde el tren pasajeros, equipajes y cargas entre ambos rieles: el que terminaba en Carmen de Patagones y el que se iniciaba en Viedma. Gobierno de Yrigoyen. Continuos pedidos para la construccin del muy necesario puente que result ferrocarretero hasta la actualidad. Demostracin de los acertados proyectos y el excelente material que se empleaba. Es decir los de antes. Y tal vez es momento hoy para ir pensando en alguna escala de patrimonio interprovincial, nacional y aun mundial (UNESCO). Como forma de inters comunitario y de colocarlo, decididamente, en el cuadro de las atracciones tursticas de la Patagonia. Va la idea para los histricos maragatos y viedmenses.
Principal protagonista

Y como en toda obra material -en este caso el puente que nos ocupa- hay uno o ms ejecutores que se destacan o le imprimen su sello, no podemos dejar de recordar al que consideramos alma de la obra. Se trata del ingeniero civil Mario Jos Rovere quien, segn informacin familiar, naci en la Capital Federal el 25 de julio de 1884. Sus padres fueron triestinos (reino de Austria y luego integrada a Italia). Fue el mayor de siete hijos y, muertos sus progenitores, asumi la jefatura hogarea. Mientras terminaba el bachillerato se desempe como asistente en la polica de la Capital Federal y del teatro Coln. Luego ingres en la Facultad de Ingeniera de Buenos Aires (1913) y egres como ingeniero civil en 1917, siendo el ms joven de su promocin. De inmediato se incorpor a los talleres del Riachuelo, teniendo a cargo los trabajos del famoso puente Transbordador, obra nica para su poca, convirtindose en figura fundamental por el rediseo de estructuras metlicas del proyecto original, lo cual despert el inters de los especialistas de MAM, fbrica de mquinas de Augsburgo, Alemania, y de su director general Anton von Rieppel. Terminada esa obra, pas a la inspeccin de obras del Puerto Nuevo de la Capital Federal, proyectando accesos viales y vas frreas, sin descuidar el constante asesoramiento en soldaduras, remaches -muy usados en esa poca en construcciones metlicas-, planos con detalles y clculos. Hay informacin que por 1922 anduvo por Ro Negro relacionndose con obras de riego en el ro Colorado, aplicando estudios y tcnicas de ingeniera hidrulica de avanzada y realizando estudios geolgicos que le serviran para el emplazamiento del puente. En 1924 fue nombrado director de Puentes, Caminos e Irrigacin de la Provincia de Buenos Aires, que se constituy en antecedente para la futura Vialidad Nacional. Presiones de variada ndole hicieron que al ao renunciara por afectar su honor civil y profesional. Otra actividad en la que se destac fue en deportes: bsquetbol, atletismo, natacin, remo, jabalina, martillo y bala, participando en las Olimpadas de Amsterdam en 1926. Reinicia contactos con el consorcio alemn MAN, dedicado como ingeniera de avanzada mundial en grandes motores diesel, turbinas, acumuladores trmicos, gras, construcciones en acero, instalaciones para enfriamiento, etc. Empresa que dej muchas obras en el pas y en otras partes del mundo. Y pas a desempearse como asesor en los emprendimientos de esa firma alemana en la Argentina, por medio de la representante Ghoedart o Gedhart.

El puente

Y lleg 1929, en el que le fue adjudicada la construccin a la empresa Dycherchoff y Widmann y a Rovere la direccin del proyecto del Puente Ferroviario Carretero Levadizo Patagones-Viedma FCSDireccin obra, estudios-clculo-ingeniero civil Mario Jos Rovere segn detalle V (plano) (sic). El 17 de diciembre de 1931 el novedoso puente qued habilitado y fue comentario de la prensa nacional. La Razn, por ejemplo, lo titul: El puente de Ro Negro, recientemente construido, es una de las obras de ingeniera ms interesantes del pas. Y por boca del ing. Rovere, en reportaje que le efectu el mismo medio de prensa, tenemos, trasladado a la actualidad, varios aspectos tcnicos de la construccin y opinin de su tcnico al decir: Se trata de una de las ms importantes obras del mundo en su gnero, la que por su magnitud mecnica, por su utilidad presente y futura, por su belleza y esplndida construccin, merece ser destacada para que el pblico se entere de ella. Y agrega seguidamente datos por de ms interesantes: Salva una luz de 270 metros con cuatro tramos. Dos fijos de 85 metros cada uno, el primero basculante de 52 metros y el otro de ribera de 26 metros de luz. Su ancho es de 7 metros medido entre ejes de vigas principales, siendo la calzada de hormign y asfalto en los tramos fijos y de madera en el basculante. En el centro de la calzada va emplazada una va de trocha ancha, de 1,676 metros. Su peso es de unas 2.500 toneladas. En cuanto al manejo de la parte levadiza, expresaba que Sobre el puente se halla la cabina de mando, en cuyo interior se encuentran todos los mecanismos para el movimiento. Para mover el puente, los piones terminales de la cabina engranan en una cremallera superior arrastrndolo consigo. Durante este movimiento la cabina se desplaza rodando por medio de su carro y al mismo tiempo los enormes segmentos inferiores engranan en otra poderosa cremallera inferior, que forma parte comn con el tramo de ribera. Destacaba tambin el ingeniero Rovere que otra de las ventajas del sistema adoptado era que mediante dicho mecanismo a medida que se levantaba, el puente retroceda, dejando por lo tanto para la navegacin una luz o espacio completamente libre. Elctricamente la operacin para abrir o cerrar el puente demoraba unos dos minutos y medio y en caso de emergencia, la operacin poda realizarse manualmente con el auxilio de ocho hombres. El tramo basculante permita el paso de naves hacia y desde el puerto fluvial-martimo de Carmen de Patagones, a treinta kilmetros del Atlntico y fue considerado en la Exposicin Mundial de 1935 en Oberhausen, Alemania, como uno de los cinco ms importantes de Sudamrica y el tramo basculante ms grande. Y algo muy llamativo de aquella construccin de hace setenta aos: la parte levadiza fue construida en forma vertical, es decir se trabaj a 68 metros de altura sobre las aguas del Negro y la prueba del primer cierre -con la presencia de importantes figuras de la ingeniera- arroj una diferencia de solamente 0,0135 m. Qu precisin! Finalizada la construccin del puente, el ingeniero Rovere incursion en la parte industrial (mquinas, equipos, etc.) del ingenio remolachero La Luisa, de los hermanos Raggio (General Conesa-Vintter), y al clausurarse su actividad, se traslad a Crdoba, donde en campos con cadas hidrulicas instal generadores para producir energa hidroelctrica. Estuvo casado con Margarita Baldou (1926), tuvo tres hijos: Mario Andrs, Ren y Margarita Ivonne y por 1940, al inaugurarse la Escuela Industrial N 2 Ingeniero Huergo, de Capital Federal, fue profesor titular en dibujo de mquinas, mecanismos, motores y tornera. Eximio dibujante tcnico y tambin pintor de escuela clsica. Un familiar nos destac su sencillez y gran atraccin por los estudios. Su filosofa era simple: aquel que domina profundamente un tema, es capaz de explicarlo en forma sencilla. Lo confuso y difcil, es ignorancia. Falleci en febrero de 1949 en Buenos Aires. En el puente ferrocarretero Carmen de PatagonesViedma perduran sus aceros y remaches de lo que por muchos aos fue un importante eslabn ferrovial para la integracin patagnica