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La revolucin industrial

Autor: Felipe Pigna. Hasta fines del siglo XVIII, la economa europea se haba basado casi exclusivamente en la agricultura y el comercio. Lo que hoy llamamos productos industriales eran por entonces artesanas como por ejemplo los tejidos, que se fabricaban en casa particulares: el comerciante entregaba la lana a una familia y sta la hilaba, la teja y le devolva a su patrn el producto terminado. Esta forma de produccin se modific notablemente entre fines del siglo XVIII y mediados del XIX. El pas en el que comenzaron los cambios fue en Inglaterra. All se daban una serie de condiciones que hicieron posible que en un perodo relativamente corto, se transformara en una nacin industrial. Tena importantes yacimientos de Carbn ,el combustible ms usado en la poca, y de hierro, la materia prima con la que se hacan las mquinas, los barcos y los ferrocarriles. La burguesa inglesa haba acumulado grandes capitales a partir de su expansin colonial y comercial. Las ideas liberales (ver recuadro) muy difundidas en Inglaterra favorecan la iniciativa privada, con la garanta de un parlamento que representaba tambin los intereses de esta burguesa industrial y comercial. La marina mercante inglesa era una de las ms importantes del mundo, lo que les garantizaba a los productores una excelente red de distribucin a nivel mundial. Ocupados y Desocupados Las ciudades comenzaron a llenarse de establecimientos industriales y estas fbricas demandaban cada vez ms mano de obra. Muchos campesinos comenzaron a trasladarse hacia los centros urbanos en busca de trabajo. Los campesinos tenan muchos hijos, porque en el campo significaban ms brazos para trabajar, pero en las ciudades las familias numerosas se vean en serias dificultades porque siempre la cantidad de puestos de trabajo era menor a la cantidad de gente que lo necesitaba. La gente no paraba de llegar y esto empeoraba las cosas, porque los salarios se regan por la ley de la oferta y la demanda: si haba mucha gente que necesitaba trabajo los patrones rebajaban los sueldos y hasta despedan a los que estaban trabajando para tomar nios y pagarles menos. El capitalismo industrial El maquinismo exigi una importante inversin de capitales. Hasta ese momento la burguesa lo destinaba a los bancos y al comercio, pero not el importante negocio que significaba producir a bajo costo y en grandes cantidades. As naci la burguesa industrial, los dueos de las grandes fbricas, que pondrn fin a los pequeos talleres artesanales. A los artesanos, que trabajaban por su cuenta, no les quedar otra opcin que trabajar para estas fbricas y cerrar sus talleres. A este sistema se lo llam capitalismo industrial porque la industria ser el nuevo centro de produccin del capital al que estarn lgicamente

asociados la banca, financiando la produccin y las ventas, y el comercio. La revolucin industrial determinar entonces la aparicin de dos nuevas clases sociales la burguesa industrial (los dueos de las fbricas) y el proletariado industrial (los trabajadores). Se los llamaba proletarios porque su nica propiedad eran sus hijos o sea su prole. Los avances tcnicos La revolucin industrial le permiti a Inglaterra transformarse rpidamente en una gran potencia. El invento del ferrocarril agiliz los traslados y abarat los productos, a la vez que acerc a las regiones mejorando la circulacin y las comunicaciones. Era muy difcil competir con los productos ingleses. Por ejemplo, en 1810, cuando despus de la revolucin de Mayo Buenos Aires se abri al comercio libre con Inglaterra, un poncho ingls costaba 10 veces menos que uno de Catamarca. Pero Gran Bretaa no slo exportaba productos textiles, tambin exportaba maquinarias, capitales y tcnicos para la construccin de ferrocarriles. Los paises contratantes quedaban de por vida dependiendo de Inglaterra, por las deudas contradas y por las necesidades tcnicas y de repuestos que slo provean las empresas constructoras. Los conflictos sociales Con la revolucin industrial tambin crecen los conflictos sociales. A muchos capitalistas no les importaba que sus trabajadores, a veces nios de siete aos, trabajaran 12 o 14 horas por da en condiciones insalubres con graves riesgos fsicos. Su nica preocupacin era aumentar la produccin al menor costo posible, es decir pagando el salario ms bajo que se pudiera, aprovechndose de la gran cantidad de desocupados que haba. Esta situacin de injusticia llev a la aparicin de los primeros sindicatos de trabajadores y las primeras huelgas en demandas de aumentos de sueldo y mejoras en las condiciones de trabajo. La unin de los trabajadores posibilit la sancin de las primeras leyes protectoras de sus derechos y el mejoramiento de su calidad de vida.

Los historiadores afirman que la revolucin industrial fue un proceso de cambios tcnicos y econmicos que empez aproximadamente en el ao 1.770 y se extendi hasta 1.850. Las transformaciones se fueron dando a medida que se aplicaron los nuevos avances cientficos, e introdujeron cambios de gran importancia en toda la Europa occidental. Por eso decimos que la revolucin industrial (aunque tiene una fecha de inicio) se trat de un proceso y no de un cambio violento. Los FACTORES o CAUSAS que permitieron que la revolucin industrial se produjera en Inglaterra fueron: ~ La participacin poltica de la burguesa: que le permiti tomar medidas favorables en la economa ~ La existencia de mercados externos fundamentalmente coloniales, y la

posesin de una flota de guerra que dominaba los mares y de una flota mercante que trasladaba materias primas y alimentos. ~ La disponibilidad de capital por la acumulacin de riquezas provenientes al comercio internacional. ~ El desarrollo de la economa liberal: que propiciaba la iniciativa privada y la bsqueda de ganancia sin intervencin estatal. ~ La existencia de un mercado interno: constituido por una poblacin urbana que no dejaba de crecer debido a las migraciones de los campesinos desplazados a la ciudad por los cercamientos de los campos. ~ La disponibilidad de recursos naturales: el carbn y el hierro, adems de un importante desarrollo tcnico. La revolucin industrial impuls el sistema capitalista. Adam Smith fue un economista y filosofo escocs que estableci las bases de la teora econmica denominada LIBERALISMO. Segn l, al dejar al individuo en libertad, ste no solo obtiene su propio bienestar sino que tambin contribuye al bienestar comn de sus semejantes. Deba existir una total libertad para crear empresas, contratar trabajadores, establecer los precios de los productos. Los gobiernos deban dejar actuar libremente a las fuerzas del mercado, de acuerdo con la ley de ofertas y demandas. Mecnicos, tcnicos, inventores britnicos del siglo XVIII desarrollaron aplicaciones prcticas para aumentar y mejorar la produccin minera y mano-facturada. La renovacin tecnolgica que ellos generaron al multiplicar la produccin y aumentar la productividad, aminor los costos e increment las ganancias y la competitividad. El primer gran avance se produjo en 1733 cuando Jonh Kai cre la lanzadera volante que con el trabajo de un solo tejedor permita tejer ms rpido piezas de mayor anchura. Algunos aos despus se hizo evidente que la produccin de hilo no alcanzaba para abastecer a la nueva mquina. Para solucionar este inconveniente en 1764 James Hargreaves invent la llamada Spining Jenny una hiladora que poda hilar 8 copos de lana al mismo tiempo. Pero como la nueva mquina produca hilos demasiados finos en 1768, Richard Arkwright ide una mquina capaz de tejer hilos ms gruesos, pero que por su tamao deba ser accionada por la fuerza hidrulica de los saltos de agua, por eso se la llamo Water Frame. Fue Samuel Crompton quien finalmente logr crear una mquina de hilar (Conocida como Mule Jenny) que produca hilos finos pero lo suficientemente fuertes. Mientras tanto, James Watt analizaba un artefacto creado hacia 1720 para investigar la fuerza expansiva del vapor. As perfeccion la Mquina de Vapor. Desde 1785 se la comenz a usar para mover un elemento reciente: el telar mecnico. A partir de entonces la produccin textil se duplic. Diversos productores de paos comenzaron a concentrar las nuevas mquinas hiladoras y tejedoras en un mismo edificio, sta les permita uniformar la calidad de produccin, supervisar el trabajo, dividir las tareas de sus trabajadores. El aumento de la produccin textil pronto desarroll otras reas de la economa, como la minera que proporcionaba el carbn y el hierro. Antiguos talleres fueron sustituidos por una nueva unidad de produccin: LAS FBRICAS. Eran grandes galpones en los que se concentraban la

materia prima, los medios de produccin, la energa y la fuerza de trabajo. Al inicio de la revolucin industrial, las fbricas fueron instaladas por antiguos dueos de talleres o por campesinos afortunados que haban vendido sus medianas propiedades cuando se extendi el cercamiento de los campos, estos empresarios gradualmente fueron haciendo grandes fortunas. Las fbricas, al utilizar mquinas de vapor y no necesitar la fuerza hidrulica se instalaron en las ciudades y alrededor de ellas surgieron los barrios obreros en los que se acumulaba el proletariado en casas estrechas, pequeas y hmedas. La necesidad de acercar las materias primas a las fbricas y de facilitar las salidas de los productos elaborados hacia los lugares de venta contribuy al desarrollo de caminos, canales y carreteras. Esta necesidad tambin dio origen al la invencin de un medio de trasporte que a partir de 1825 dara inicio a una nueva a etapa de la revolucin: el FERROCARRIL. La revolucin industrial se llev a cabo con el motor del capitalismo, permitiendo la generacin de capitales cuyas utilidades se reinvirtieron con el sistema industrial. Durante este periodo, la industria se afirm como la principal actividad econmica. La produccin industrial estableci nuevas relaciones sociales de produccin entre patrones y obreros, cuyo principal objetivo era la obtencin de ganancia por el pago de un salario mnimo. La industrializacin gener una nueva y dinmica estructura social, surgieron as NUEVAS categoras sociales: los empresarios (dueos de las fabricas), una burguesa rica, culta y emprendedora (que acumulaba grandes fortunas) y los obreros asalariados que constituyeron el proletariado industrial y formaban parte de la escala social ms baja.

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL Hacia el ao 1780, en Inglaterra, se produjo un cambio econmico y social que origin la sociedad capitalista o Revolucin Industrial. En el Siglo XIX, desde Inglaterra, la Revolucin Industrial se fue extendiendo a otros pases, aunque en ellos se hablaba de industrializacin para indicar que fue un proceso ms lento influido por Inglaterra. En la Revolucin Industrial se crea una fuerte industria y se extiende el ferrocarril. Causas de la Revolucin Industrial

Aumento de la poblacin: Desde el siglo XVIII las epidemias de peste fueron desapareciendo y el desarrollo de la agricultura permiti el crecimiento de la produccin de alimentos y se produjo entonces un descenso de la mortalidad catastrfica (hambre, guerras, epidemias). La mortalidad europea, igual que la mortalidad infantil, se redujeron. La natalidad fue disminuyendo lentamente, aunque se mantuvo alta, como consecuencia el crecimiento vegetativo aument bastante. El aumento de la poblacin fue mayor en las ciudades. Tambin se produjeron migraciones, especialmente hacia Amrica.

Mejoras en la agricultura: Continuaron existiendo los recintos (concentracin de las tierras en grandes propiedades) con el apoyo de los gobiernos, que permitieron la introduccin de mejoras tcnicas, adems, algunas zonas se especializan en los cultivos ms rentables. Las mejoras en la agricultura favorecieron la Revolucin Industrial de 4 formas:

El aumento de la produccin permiti alimentar a una poblacin en rpido crecimiento. Las mejoras tcnicas redujeron el nmero de campesinos necesarios para trabajar la tierra, y proporcionaron mano de obra para la industria. Los beneficios obtenidos por los terratenientes fueron invertidos en la agricultura, el comercio y las nuevas industrias. Las necesidades de metales para los instrumentos agrcolas y la demanda de maquinaria, provocaron el desarrollo de la industria metalrgica y siderrgica. Desarrollo tecnolgico: El aumento de la demanda de maquinarias hizo que se produjeran innovaciones tcnicas que aumentaron la produccin y los beneficios. Estos inventos comenzaron en Inglaterra en el sector textil, al principio fueron inventos muy sencillos, construidos en madera y realizados por artesanos y personas sin preparacin cientfica. El desarrollo tecnolgico favoreci la Revolucin Industrial en 2 aspectos:

Lo importante no es el invento, sino su difusin en la industria; un invento slo se aplica cuando al empresario le sale rentable. Cada invento no es muy importante en s mismo, sino porque provoca nuevas innovaciones. La innovacin ms importante fue la mquina de vapor de James Watt que produjo consecuencias de gran importancia: Consecuencias de la revolucin industrial La revolucin industrial oper un cambio en los aspectos social, econmico, poltico y del estilo de vida de la humanidad, debido a la invencin y la aplicacin en gran escala de las maquinas. En lo econmico:

Se increment un alto grado de rendimiento del trabajo y se redujo el costo de produccin, lo que reporto un enorme crecimiento de las riquezas de las naciones industrializadas. Se acumularon grandes capitales que dieron desarrollo a compaas y sociedades annimas.

Se disearon, desarrollaron y perfeccionaron las vas de comunicacin y los medios de transporte, haciendo posible el intercambio entre las naciones. Se crearon las cmaras de comercio, las compaas de seguros, los bancos, etc. Se desarrolla el sistema de rentas a crdito. Surgieron los mtodos de publicidad y las competencias comerciales. La artesana y la manufactura no pudieron competir con la gran fbrica capitalista y fueron desapareciendo paulatinamente. El modo de produccin capitalista que se form en el seno del feudal, haba vencido ahora todas las formas de economa precapitalista, condenndolas a la ruina y el hundimiento irremisible. En lo social:

Culmin el proceso de desaparicin del campesino Ingls. Aparecieron las grandes ciudades, que se convirtieron en centros industriales. Es decir, el abandono del campo y el aumento de la poblacin de las ciudades. Cambi radicalmente la estructura profesional de la poblacin: a cuenta de la poblacin agrcola se increment el nmero de personas ocupadas en las diferentes ramas de la industria. La agudizacin de los problemas obreros y la organizacin de los trabajadores en gremios, sindicatos, etc. La consecuencia principal de la revolucin industrial fue la aparicin de las dos clases de la sociedad capitalista: La burguesa industrial y el proletariado fabril, es decir, los 2 grandes grupos sociales: capitalista y obrero. La aparicin de doctrinas que alegan dar soluciones a los problemas sociales: socialismo, socialismo utpico, y la socialdemocracia, etc. El desarrollo impetuoso de la economa acarre un incremento del lujo y la riqueza de la burguesa y a su vez, de la pobreza y la indigencia en las masas trabajadoras. En lo poltico:

Afianzamiento poltico de la burguesa. El estado no interviene directamente como patrono en las actividades econmicas, sino que auspicia la industrializacin y regula la legislacin social a favor de los trabajadores. La industria ocup una situacin predominante. Cambios en los modos de vida:

La poblacin se concentr en las ciudades con actividad industrial.

La produccin en serie abarat muchos artculos. Y as mejoraron las condiciones de vida. El trabajo domstico se hizo ms corto, al incompararse miles de mujeres al trabajo industrial. Y las costumbres de la familia cambiaron a medida que las mujeres comenzaron a trabajar fuera del hogar.
A). La acumulacion, de grandes sumas de dinero en manos de los colonizadores, como consecuencia del despojo de las colonias y de las ventajas del comercio con los paises de ultramar. B) La Revolucion agraria, que convirtio las tierras de cultivo en pastizales para alimentar a las ovejas, debido a las demanda de la produccion textil inglesa en el Mundo. El desarrollo de la actividad ganadera privo de tierra a los campesinos, lo que origino la formacion de un ejercito numeroso de personas carentes de toda propiedad y, por tanto, obligadas a vender sus fuerzas de trabajo en calidad de peones y obreros. Lo mismo ocurrio con los artesanos , arruinados por la aparicion de la maquina, que los sustituyo al trabajo manual. C) La revolucion burquesa en unos paises y las reformas burquesas en otros, contribuyeron a la dacion de leyes politicas y economicas, que impulsaron el desarrollo de la gran produccion. D) La ruina de los campesinos creo un vasto mercado interior para la venta de las mercaderias, que producian los grandes centros manufactureros. Privados de los medios de produccion y teniendo que vivir de la venta de su fuerza de trabajo, los ex-campesinos tenian que adquirir sus alimentos, vestidos, etc. en el mercado. Esta demanda no se podia satisfacer con el trabajo manual. La creacion de las maquinas suplio enormemente esta necesidad.