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La escultura funeraria

A finales del siglo XIX la escultura urbana vio un desarrollo de proporciones espectaculares. Si bien el estilo de estas obras obedeca a cnones del pasado, la aparicin de nuevas tipologas y funciones enriqueci la esttica de la ciudad fin de siglo. En este fragmento se analiza uno de sus gneros ms peculiares, la escultura funeraria, que alcanz gran esplendor con la difusin de las ideas romnticas sobre la muerte.

Fragmento de Pintura y escultura en Espaa 1800-1910. De Carlos Reyero y Mireia Freixa. Primera parte, captulo X. El monumento sepulcral, aunque ya posea un innegable sentido social en su tradicional ubicacin del interior de las iglesias, lugar en el que algunas personalidades, en especial clrigos, fueron todava enterradas, alcanz su mxima proyeccin pblica con la expansin de los cementerios. Al margen de los problemas urbansticos y arquitectnicos, la escultura encontr all un amplio terreno de aplicacin, si bien en muchos casos se trat de producciones en serie. Al sentimiento religioso que sin duda motiv gran parte de la escultura funeraria, se unieron otros factores que explican tanto o ms su importante desarrollo, desde el deseo de perpetuar en piedra o bronce la memoria de quien dej la vida, en funcin de la significacin social o el afecto, hasta una reflexin genrica sobre la existencia. En tal sentido, el repertorio escultrico constituy una apotesica figuracin de las ms profundas inquietudes humanas. Como en otros pases europeos, el monumento sepulcral recurri a una amplia tipologa donde la escultura tuvo un alcance muy diverso: en ocasiones hay retratos del difunto (medallones, bustos o figuras completas), pero lo ms frecuente sobre todo en los cementerios es encontrar representaciones alegricas, exentas o en relieve, con formas anglicas, que aluden al dolor, la esperanza o el destino. Tambin habitualmente aparecen temas religiosos que deben ponerse en relacin con la imaginera coetnea. Venanci Vallmitjana es el autor del ngel del Juicio, que preside la entrada del Cementeri Vell de Barcelona, de 1865, o la Trinidad, cuyo modelo tambin realiz en terracota, que utiliz para la decoracin de varias tumbas en cementerios de localidades catalanas. Otras veces se colocaron en ellas alusiones a la muerte: una de las ms sorprendentes est situada sobre la tumba del Doctor Farreras Framis (Barcelona, Cementiri del Sud-Oest), donde Rossend Nobas esculpi un esqueleto de tamao natural cubierto por una mortaja. Pero lo cierto es que no abundan tales muestras de implacable crudeza. En Catalua, el mximo desarrollo de los cementerios coincidi con la expansin del Modernismo, lo que provoc que las imgenes de los mismos se hiciesen trascendentes y soadoras, ajenas por consiguiente, en su mayora, a la utilizacin de modelos histricos o a la descripcin realista. Esta misma preferencia hacia las formas del Modernismo es perceptible en otros cementerios, como el de Torrero de Zaragoza, donde trabajaron los escultores catalanes Arnau y Claras. En Madrid tambin hubo un esplndido desarrollo de la escultura funeraria. La Sacramental de San Isidro ofrece un repertorio de los mejores artistas del momento. A destacar el panten de la familia Guirao, encargado a Querol en 1908, que tambin ha sido relacionado con el Modernismo: poticamente emplazado, sus perfiles se desintegran entre el aleteo de los ngeles, los paos agitados al viento y la ficcin de la densa humareda de incienso que lo envuelve, en una obra singularsima donde confluyen las ms genuinas aspiraciones estticas

del momento. Tambin hay trabajos de Moratilla, que ejecut la figura de La Esperanza en el panten Gndara; Ricardo Bellver, autor de La Fama que corona el memorial donde estn enterrados Donoso Corts, Moratn y Melndez Valds; Marinas, que ejecut el ngel de bronce que corona el panten de la familia del marqus de Casa Riera y, por supuesto, Benlliure, cuya mejor obra en esa Sacramental, el suntuoso panten de los Duques de Denia, de 1904, perdi gran parte de su llamativo aspecto exterior. Aunque se trae de un recinto cerrado, participan del mismo sentido conmemorativo y ciertamente pblico de los cementerios los monumentos sepulcrales del Panten de Hombres Ilustres en la inacabada Real Baslica de Atocha en Madrid. All reposan una vez trasladados los restos de Castaos a Bailn y los de Prim a Reus las cenizas del Marqus del Duero, cuya arqueolgica tumba dise Mlida, las de Ros Rosas, en el cenotafio realizado por Estany, las de Sagasta, Dato y Canalejas, en otros tantos emotivos monumentos de Benlliure, en especial este ltimo, concebido como un entierro de Cristo, y las de Cnovas del Castillo. Su tumba tiene un desarrollo escultrico que ha hecho de ella la ms famosa, ejecutada naturalmente por su protegido, Querol, que la concibi como un gran escenario cuya vibracin y fluidez trata de negar la solidez de la materia, y ante el cual, sobre un catafalco, yace el difunto, retratado con impresionante verismo. Algunas personalidades que desarrollaron actividades benficas fueron enterradas en las instituciones que fundaron, lo que contribuye a subrayar la dimensin social de la tumba, como la de los Marqueses de Linares en el hospital de esa ciudad, un fragmento de la cual sirvi a su autor, Coullaut-Valera, para la obtencin de la segunda medalla en la Exposicin Nacional de 1908. Quiz el principal escultor dedicado a la realizacin de sepulcros monumentales fue Benlliure. Adems de los ya citados, hay que destacar el de la Familia Moroder en el cementerio de Valencia, de 1907, el de la Condesa de San Julin en Lorca, del mismo ao, el de Jos Arana y Elorza en Escoriaza, de 1909, o el de Termens en Cabra, de 1914 y desmontado en 1932. Especialmente interesante es el de Joselito en el cementerio de San Fernando de Sevilla, que opta por una representacin realista del entierro del torero cuyo fretro abierto sostiene un grupo de figuras arremolinadas emotivamente. El xito de sus monumentos funerarios deriv de una de sus creaciones ms tempranas y tambin de las ms espectaculares, la tumba de Gayarre en el cementerio de Roncal, de 1896: de un gran sarcfago de mrmol blanco decorado con un friso de putti neorrenacentistas, tres ngeles en bronce con las alas desplegadas sacan un fretro que elevan hacia el cielo. La grcil silueta de sus perfiles y la levedad matrica que parecen poseer sus cuerpos alcanza, en el prodigioso paraje pirenaico, una espiritualidad calmada pero incesante que trasciende todos los recuerdos. Fuente: Reyero, Carlos y Freixa, Mireia. Pintura y escultura en Espaa 1800-1910. Madrid: Ediciones Ctedra, 1995.
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