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Mecnica de Suelos Tema: Esfuerzos producidos por cargas superficiales Prof.

William Vargas

1
DISTRIBUCIN DE ESFUERZOS EN MEDIOS ELSTICOS

Los cambios que producen las obras y cargas tpicas de la ingeniera civil en el esfuerzo efectivo del suelo, son la
causa de cambios volumtricos correspondientes, de acuerdo con la compresibilidad de los materiales. Cuando
el incremento de esfuerzo es el resultado de la construccin de un relleno de gran extensin o del abatimiento
del nivel fretico por bombeo generalizado en un rea, afectar a todo el perfil de suelo de una manera
uniforme. Sin embargo, cuando es producido por una estructura de dimensiones reducidas en relacin con el
espesor del perfil de suelo, su efecto ser relativamente localizado porque se produce una redistribucin de los
esfuerzos y las deformaciones en la masa y es lgico esperar que a una profundidad dada y a cierta distancia
horizontal del rea cargada en la superficie, el incremento de esfuerzos tendr una magnitud mucho menor que
ocurre directamente bajo esa rea.

Los esfuerzos producidos en una masa de suelo por cargas concentradas o aplicadas sobre reas reducidas en la
superficie del terreno se atenan o disipan rpidamente con la profundidad. Este comportamiento puede ser
estudiado ms fcilmente en un material elstico y homogneo que en un suelo real, pero las ecuaciones
derivadas de las soluciones elsticas se aplican a suelos reales tambin. La principal razn es que la validez de
las soluciones que se obtienen para los esfuerzos verticales, se puede extender a materiales en los cuales exista
proporcionalidad en la relacin entre esfuerzo y deformacin aunque esa no sea lineal. Para los suelos, la
proporcionalidad entre esfuerzos y deformaciones se cumple mientras los esfuerzos adicionales sean
suficientemente inferiores al esfuerzo de cedencia o falla plstica. Las cimentaciones de las estructuras y las
obras comunes en ingeniera se disean para producir deformaciones inmediatas muy pequeas, por lo que es
aceptable el uso de la teora elstica para la determinacin de los incrementos de esfuerzos que producen.

PRESIN DE CONTACTO:

La presin de contacto es la intensidad de la carga que se transmite de la parte inferior de una cimentacin al
suelo, que incluye todas las cargas estructurales y el peso de la cimentacin. La distribucin de la presin de
contacto depende tanto de la rigidez de la cimentacin como de la rigidez del suelo. El efecto combinado se
puede analizar con una cimentacin de rigidez muy alta sobre suelos de distinta rigidez. La cimentacin soporta
dos cargas de columnas idnticas en todos los casos, como se muestra en la figura. La distribucin de la presin
de contacto es distinta en cada caso, aunque el equilibrio de fuerzas implica que los volmenes de los diagramas
de presin deben ser iguales.
P
1
P
2
p
m

x
(c)
P
1
P
2
p
m

x
(b)
P
1
P
2
p
m

x
Volumen total del diagrama de presiones = P
1
+ P
2
(a)
Roca o suelo duro Suelo firme Suelo blando

a) Sobre roca o suelo duro (rigidez muy alta) las deformaciones que se producen tienen asociados esfuerzos de
gran magnitud, los cuales requieren de reas pequeas para equilibrar las cargas. La distribucin de la
presin de contacto que resulta es muy poco uniforme y el valor mximo es muy alto.
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b) Sobre un suelo firme (menos rgido) las deformaciones tienen asociados esfuerzos menores y para equilibrar
las cargas se debe involucrar un rea mayor. Como resultado se producen una distribucin ms suavizada
de la presin de contacto y valores del mximo de menor magnitud.
c) En un suelo blando, la distribucin de esfuerzos puede llegar a ser casi uniforme y la presin de contacto
mxima tiene un valor cercano al promedio.

En el anlisis y diseo de cimentaciones de edificaciones usualmente se asume que stas son rgidas y que los
suelos son blandos, dado que esa es la combinacin ms comn y potencialmente la ms desventajosa. Para
evaluar el efecto de la rigidez de la cimentacin se recurre a la teora de vigas flexibles sobre cimentacin
elstica.

Tericamente, una viga o cimentacin flexible cargada uniformemente, sobre un suelo perfectamente elstico,
transmite una presin de contacto uniforme al suelo y produce un asentamiento de forma cncava. El perfil de
asentamientos cncavo corresponde con las observaciones de cimentaciones con zapatas (placas) y losas de
concreto reforzado sobre estratos de suelo arcilloso con espesor relativamente grande.

Se puede inferir que una cimentacin perfectamente rgida, dado que genera asentamiento uniforme en toda su
dimensin, produce deformaciones y presiones de contacto mayores cerca de los bordes. El suelo no puede
soportar esfuerzos muy altos sin ceder y, por lo tanto, la redistribucin de los esfuerzos hace que parte de la
presin se transfiera hacia adentro, como se muestra en la figura central.

La rigidez de un suelo granular depende tanto de su densidad como del confinamiento lateral dado por la masa
que le rodea. El confinamiento cerca de los bordes de una cimentacin superficial sobre un suelo granular suelto
es casi nulo y, por lo tanto, la presin de contacto tiende a anularse, aunque las deformaciones sean grandes. El
confinamiento lateral del suelo tiene el valor mximo bajo el centro de la cimentacin y tambin la presin de
contacto es mxima en ese punto. A mayor profundidad existe mayor confinamiento lateral y por esa razn se
recomienda hacer las cimentaciones sobre suelos granulares a cierta profundidad.

La mayora de las cimentaciones no son ni perfectamente flexibles ni perfectamente rgidas y, en consecuencia,
las distribuciones de presin estn entre los dos extremos.
Para el diseo de cimentaciones de concreto de un rea considerable, se debe buscar una distribucin de
presiones razonable, teniendo en cuenta las rigideces de la cimentacin y del suelo. Se debe recordar que la
distribucin de la presin de contacto afectar los momentos flexionantes que se desarrollen en la
estructura de cimentacin.
Para el clculo de esfuerzos y deformaciones dentro de la masa de suelo, se puede obtener suficiente
precisin si se asume una distribucin uniforme de la presin de contacto. El asentamiento que se calcula
con base en la teora elstica es el asentamiento instantneo (o elstico). El esfuerzo calculado
mediante la misma teora es til para determinar posteriormente el asentamiento por consolidacin.

p
m

x
p
m

x
p
m

x
Cimentacin flexible
sobre suelo flexible
Cimentacin rgida
sobre suelo blando
Cimentacin rgida
sobre suelo granular
Perfil de asentamientos cncavo Asentamiento uniforme Asentamiento uniforme
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CARGA NETA TRANSMITIDA AL SUELO:

Las cimentaciones de edificios se deben ubicar bajo los niveles de pisos y tuberas de la planta baja por razones
constructivas. En consecuencia, para reducir al mnimo el desnivel entre la planta baja y el exterior, usualmente
la cimentacin se construye bajo la superficie de un terreno. Adems de este aspecto funcional, la colocacin de
los cimientos dentro de la masa de suelo tiene otras ventajas:
La resistencia y la rigidez del suelo normalmente aumentan con la profundidad, y por lo tanto, la capacidad
de carga es mayor y las deformaciones potenciales son menores.
El peso del volumen de suelo sobre el nivel de cimentacin, que usualmente se elimina mediante
excavacin, equivale a una carga que se puede aplicar a ese nivel sin causar cambios en el comportamiento
del material.
Si el peso total de la construccin no supera al peso del volumen eliminado por la excavacin, el suelo
quedara preconsolidado y, tericamente, no se produciran asentamientos de la estructura.

La construccin de una cimentacin a cierta profundidad requiere, por lo tanto, de que se haga una diferencia
entre la presin de contacto, p
c
y la carga neta, q que la cimentacin transmite al suelo. La primera es la
suma de todas las cargas sobre el nivel de cimentacin, dividida entre el rea sobre la cual se distribuye y la
segunda es ese valor menos el esfuerzo vertical en ese nivel, en la condicin original del terreno. Las cargas
sobre el nivel de cimentacin deben incluir el relleno de la excavacin, si este se realiza. La siguiente figura
muestra la condicin tpica de una cimentacin:
P es la suma de todas las cargas estructurales
W
c
es el peso del cimiento
W
r
es el peso del relleno
D es la profundidad de cimentacin o nivel de desplante
A es el rea del cimiento
T es el espesor del cimiento
es el peso unitario del suelo
D
A
P
W
c
Excavacin sin relleno
T D
A
P
W
c
W
r
/2 W
r
/2
Excavacin y relleno
T
A
Carga neta, q


Caso Presin de contacto, p
c
Carga neta, q
Excavacin sin relleno
A
W P
p
c
c
+
= D p q
c
=
Excavacin y relleno
A
W W P
p
r c
c
+ +
=
A
W P
D p q
c
c
+
=

Es evidente que la presin de contacto y la carga neta son idnticas cuando la cimentacin est colocada sobre
la superficie, pero no cuando se coloca a cierta profundidad, D, especialmente en el caso en que el volumen
excavado no se rellena posteriormente. Cuando el volumen excavado se vuelve a rellenar y se aplica
compactacin al material, su peso es aproximadamente igual al del volumen excavado inicialmente, es
decir DA A ) T D ( W
r r
= y, por lo tanto, la carga neta en ese caso se aproxima a la presin de contacto si la
cimentacin estuviera colocada en la superficie.


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ESFUERZOS EN UNA MASA DE SUELO DEBIDOS A CARGAS APLICADAS EN LA SUPERFICIE:

En la mayora de las situaciones prcticas, las masas de suelo tienen una superficie horizontal a partir de la cual
la profundidad (z) se mide verticalmente hacia abajo, con x e y como dimensiones horizontales. Usualmente, las
dimensiones de x, y, z son grandes comparadas con el tamao de la cimentacin. El modelo bsico de la masa
de suelo es, por lo tanto, un semi-espacio elstico (medio semi-infinito), cuyas fronteras estn suficientemente
alejadas para no afectar el anlisis. Se asume que el suelo es homogneo, elstico e isotrpico y se aplica la
teora elstica en forma directa. Por supuesto, los suelos no cumplen con estas condiciones ideales pero, si los
esfuerzos son suficientemente lejanos e inferiores al valor de cedencia, la magnitud de los errores ser pequea
y de un orden de variacin similar al de otras propiedades de los suelos.

En 1885, Boussinesq public soluciones exactas para los esfuerzos bajo una carga puntual aplicada en la
superficie de una masa elstica semi-infinita. Posteriormente, se han desarrollado muchas otras ecuaciones
tanto de esfuerzos como de desplazamientos para diferentes tipos de carga, estratos de espesor finito, masas
estratificadas y masas cargadas internamente. Un buen resumen lo dan Poulos y Davis, en Elastic Solutions for
Soil and Rock Mechanics, 1974. A continuacin se presentan las expresiones utilizadas ms comnmente.

(a) Esfuerzos causados por una carga puntual vertical
P

r
R
z
x
y
x
y
z


rz

z

El trabajo original de Boussinesq fue hecho para una carga puntual en la superficie de un medio elstico semi-
inifito. Usando coordenadas polares (r,,z), el incremento de esfuerzos en un punto dado, debido a una carga
puntual P en la superficie est dado por:
0
z
r
R 2
r Pz 3
z R
R
R
z
) 1 2 (
R 2
P
z R
) 2 1 ( R
R
zr 3
R 2
P
R 2
Pz 3
r z
z
5
2
rz
2
3
2
2
r
5
3
z
= =
=

=
|
.
|

\
|
+

=
|
|
.
|

\
|
+

en donde
2 2 2 2 2
2 2
z y x z r R
y x r
+ + = + =
+ =

es la relacin de Poisson. Para los suelos que responden en condicin no drenada =0,5 y, en consecuencia,

=0,
r
=
z
(r
2
/z
2
).

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La siguiente figura muestra la variacin de
z
/P con la profundidad, en puntos colocados directamente bajo la
carga P. Se puede observar que, de acuerdo con la ecuacin, el incremento cerca del punto de aplicacin de la
carga tiende a infinito y decrece rpidamente con la profundidad.
z

(
m
)

z
/P (1/m
2
)
0,0 0,2 0,4 0,6 0,8 1,0 1,2 1,4 1,6 1,8 2,0
0
1
2
3
4
5


La variacin de
z
/P con la distancia horizontal al punto de aplicacin de la carga, para un valor de z constante,
se muestra en la siguiente figura. Se puede observar que el incremento de esfuerzos tiene un valor mximo
para puntos directamente bajo la carga y decrece en sentido lateral. La curva de la figura est calculada para
una profundidad z=1,0 m.
r (m)

z
/
P

(
1
/
m
2
)
0,0
0,2
0,4
0,6
0,8
1,0
-10 -8 -6 -4 -2 0 2 4 6 8 10


Los dos tipos de grficos anteriores se pueden combinar en uno solo que muestre la variacin de
z
tanto
vertical como horizontalmente. La representacin bidimensional requiere del trazo de curvas o contornos con el
mismo valor de
z
. Las curvas resultantes reciben el nombre de isobaras o bulbos de presin. Las isobaras
son tiles para estimar rpidamente el incremento de esfuerzo a una distancia horizontal r y a una profundidad z
dadas. Ntese que las curvas seran iguales en cualquier direccin radial (independientes de )
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0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
0,5 1,0 1,5 0,5 1,0 1,5
0,1
0,2
0,3
0,4
>1
Contornos de
z
/P (1/m
2
)
P
r (m)
r (m)
z

(
m
)

Se puede observar en la figura que, cerca del punto de aplicacin de la carga, las isobaras tienden a juntarse y
sus valores (valor de la presin de contacto) tienden a infinito. Esto es matemticamente correcto pero en la
realidad los valores mximos dependen de la resistencia del material.

(b) Esfuerzos causados por una carga lineal infinita

La solucin anterior puede ser fcilmente extendida al caso de una carga lineal, con longitud infinita pero sin
ancho, como se muestra en la figura.

Los incrementos de esfuerzo en direccin vertical y
horizontal estn dados por las frmulas:

2 2 2
2
xz
2 2 2
2
x
2 2 2
3
z
) z x (
xz w 2
) z x (
z x w 2
) z x (
z w 2
+
=
+
=
+
=


Las isobaras tendran la misma forma que en el caso de la
carga puntual. La diferencia es que, en este caso, las
isobaras son iguales para cualquier plano perpendicular a
la lnea de carga, mientras que, para la carga puntual son
verdaderos bulbos tridimensionales.




z
x

x
w carga por
unidad de
longitud
L

n
e
a

d
e

c
a
r
g
a

u
n
i
f
o
r
m
e
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(c) Esfuerzos causados por una carga uniforme sobre una franja infinita

Los cimientos o placas corridas tienen una longitud
(perpendicular al plano mostrado) mucho mayor que su ancho
(2b). En la mayora de los casos, los cimientos corridos tienen
una carga uniforme, q, al menos en forma aproximada. El
problema es, por lo tanto, bidimensional. La solucin se
obtiene integrando el efecto de varias lneas de carga en un
punto.

Los esfuerzos ortogonales en un punto (x,z) a partir de la lnea
central se obtienen con la siguiente frmula simplificada:

| |
| |
| |

=
+

=
+

=
2 2
xz
x
z
sen sen
q
cos sen cos sen
q
cos sen cos sen
q


Los ngulos y se obtienen de la geometra del problema y
deben estar expresados en radianes.

En la figura, se puede observar que:

| | | |
| | | |
2
1
2
1
2
1
2
1
2 2 2 2
1
2 2 2 2
1
z ) b x (
z
cos
z ) b x (
b x
sen
z
b x
tan
z ) b x (
z
cos
z ) b x (
b x
sen
z
b x
tan
+ +
=
+ +
+
= |
.
|

\
| +
=
+
=
+

= |
.
|

\
|
=



(d) Esfuerzos causados por una carga incrementada linealmente sobre una franja infinita

Los flancos de terraplenes son el caso tpico de carga que se
incrementa linealmente en una direccin, tal como se muestra
en la figura. Para este caso, las soluciones tambin pueden ser
obtenidas a partir del caso de la lnea de carga y quedan
expresadas de la siguiente manera, en funcin de los ngulos
definidos en la figura.
(

=
(
(

=
(

=
) (
b
z
2 cos 1
2
q
R
R
ln
b
z
2 sen ) (
b
x
2
q
2 sen ) (
b
x
2
q
xz
2
2
2
1
x
z


En donde:

b b

z
+x

x
z
x
q = presin de contacto
uniforme
| | | |
2
1
2
1
2 2
2
2 2
1
1 1
z ) b 2 x ( R z x R
z
x
tan
z
b 2 x
tan
+ = + =
|
.
|

\
|
= |
.
|

\
|
=

2b

z
+x

x
z
x
q = presin de contacto
mxima
R
2
R
1
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(e) Esfuerzos bajo el centro de terraplenes

carga neta mxima
a b
q

x
z

xz



Al observar la figura, se hace evidente que los incrementos de esfuerzos bajo el centro de un terrapln se
pueden calcular como la suma de las contribuciones de la carga triangular y la carga uniforme, mediante la
aplicacin del principio de superposicin, dado que se asume un comportamiento elstico del suelo. Sin
embargo, la superposicin se puede aplicar con base en la solucin para el caso de carga triangular solamente y
obtener ms fcilmente una frmula para el incremento de esfuerzos, como se muestra en la siguiente figura.

PRINCIPIO DE SUPERPOSICIN APLICADO AL INCREMENTO DE ESFUERZOS
=
1
-
2
q = carga neta mxima |
.
|

\
|
+ =
+
=
a
b
1 q
a
b a
q q
1
|
.
|

\
|
= =
a
b
q q q q
1 2
a b
q
z
+x

x
z

1
2b
1
=(a+b)
z
+x

z1

x1
z
x
1
=2b
1
|
.
|

\
|
+ =
a
b
1 q q
1

2
2b
2
=b
z
+x

z2

x2
z
x
2
=2b
2
|
.
|

\
|
=
a
b
q q
2
= -

Al realizar los clculos de los incrementos de esfuerzos considerando las dimensiones y magnitudes de las
cargas, se obtienen los valores para la carga de la mitad izquierda del terrapln solamente.

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Los incrementos de esfuerzos para cargas distribuidas sobre reas se pueden expresar en trminos del factor
de influencia el cual es una cantidad adimensional que representa la fraccin o porcentaje de la carga neta
que se transmite al punto de evaluacin. En general, los factores de influencia estn dados por:
q
I

=
En el caso del terrapln, se pueden expresar los incrementos de esfuerzos en funcin de factores de influencia
como:
z z
qI = ;
x x
qI = ;
t xz
qI =

I
z
, I
x
e I
t
son los factores de influencia para esfuerzo vertical, horizontal y cortante, respectivamente, cuyas
frmulas estn dadas a continuacin:
(

|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
| +
|
.
|

\
|
+

=

z
b
tan
a
b
z
b a
tan
a
b
1
1
I
1 1
z

(
(

|
|
.
|

\
|
(
(

|
.
|

\
|
+
(
(

|
.
|

\
| +
+ |
.
|

\
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
| +
|
.
|

\
|
+

=

2 2
1 1
x
z
b
1 ln
z
b a
1 ln
a
z
z
b
tan
a
b
z
b a
tan
a
b
1
1
I

|
.
|

\
|
|
.
|

\
| +
|
.
|

\
|

=

z
b
tan
z
b a
tan
a
z
1
1
I
1 1
t

Alternativamente, en funcin de los parmetros adimensionales m y n,
z
b
n
z
a
m = =
| | ) n ( tan n ) n m ( tan ) n m (
m
1
I
1 1
z

+ +

=
| | { } ) n 1 ln( ) n m ( 1 ln ) n ( tan n ) n m ( tan ) n m (
m
1
I
2 2 1 1
x
+ + + + + +

=


{ } ) n ( tan ) n m ( tan m
m
1
I
1 1
t

+ +

=
El factor de influencia para el esfuerzo vertical, Iz, se presenta en la figura de la siguiente pgina.

Notas:
1. Para la carga total de un terrapln simtrico, los factores de influencia de las frmulas anteriores y del
grfico de la pgina siguiente deben ser multiplicados por 2.
2. Para la carga de la mitad derecha, el sentido (signo) del esfuerzo cortante es el opuesto a la indicada en la
figura de la pgina anterior.
3. Todos los valores de tan
-1
() deben estar en radianes.
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10
0,50
F
a
c
t
o
r

d
e

i
n
f
l
u
e
n
c
i
a
,

I
Cociente a/z
0,01 0,1 1 10
0,00
0,05
0,10
0,15
0,20
0,25
0,30
0,35
0,40
0,45
b
/
z
=
0
,
0
0
,
1
0
,
2
0
,
3
0
,
4
0
,
5
0
,6
0
,7
0
,8
0
,9
1,0
b/z=
1,2
1,4
1,6
1,8
2,0
3,0
FACTOR DE INFLUENCIA PARA ESFUERZO VERTICAL
BAJO UNA FRANJA DE CARGA TRAPECIAL DE LONGITUD INFINITA
q = carga neta mxima
a b
q

z
=qI
z



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(f) Esfuerzos causados por una placa rectangular con carga uniforme (Solucin de Newmark)

La frmula de Boussinesq fue integrada por Newmark (1935) sobre un rea rectangular para dar las soluciones
a los casos de cimentaciones ms comunes, constituidos por placas o zapatas rectangulares.
B
z

z
q : presin de contacto uniforme
L

El incremento de esfuerzo a una profundidad z, bajo la esquina de un rea rectangular de lados B y L, con
carga uniforme, q, est dado por:

( )
(
(

|
|
.
|

\
|
+ +
+ +
+
+ +
+ +

+ + +

=

2 2 2 2
2 2
1
2 2
2 2
2 2 2 2
z
n m 1 n m
) 1 n m ( mn 2
tan
1 n m
2 n m
n m 1 n m
mn 2
4
q
2
1
2
1


en donde m= B/z y n = L/z, siendo B y L las dimensiones del rea rectangular. Los parmetros m y n son
intercambiables. Alternativamente,
z
z L B
) 1 n m ( v
z
BL
mn u
u v
uv 2
tan
v
1 v
u v
u 2
4
q
2 2 2
2 2
2
2 2
1
2
2 2
z
2
1 + +
= + + = = =
(
(

|
.
|

\
|

+
+

=



Al evaluar la ecuacin debe prestarse atencin a los valores del ngulo , definido como:

|
.
|

\
|

=

2 2
1
u v
uv 2
tan

Los valores de deben estar expresados en radianes y comprendidos en el intervalo 0 . Cuando el
argumento de la funcin arco tangente es negativo (para v<u, lo cual ocurre con valores pequeos de z), la
mayora de las calculadoras dan como resultado un valor de negativo. En ese caso, el ngulo debe ser
corregido al valor correspondiente en el intervalo indicado.

) tan( ) tan( + = ;
calc
< 0
corr
= +
calc


El incremento de esfuerzo vertical tambin puede escribirse como
z
=qI, en donde I es un factor de influencia
que depende de m y n. La siguiente figura muestra un grfico del factor de influencia para reas rectangulares
uniformemente cargadas.
) I I ( q qI
2 1 z
+ = =
(
(

=
v
1 v
u v
u 2
4
1
I
2
2 2
1
|
.
|

\
|

=

2 2
1
2
u v
uv 2
tan
4
1
I

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12
0,01 0,1 1 10
0,00
0,02
0,04
0,06
0,08
0,10
0,12
0,14
0,16
0,18
0,20
0,22
0,24
0,26
0,2 2 3 4 5
V
a
l
o
r

d
e

m

i
n
d
i
c
a
d
o
Infinito
3,0
2,5
2,0
1,8
1,6
1,4
1,2
1,1
1,0
0,9
0,85
0,7
0,6
0,5
0,4
0,3
0,2
0,95
0,8
0,75
0,65
0,55
0,45
0,35
0,25
0,15
0,1
0,05
Valor de n
F
a
c
t
o
r

d
e

i
n
f
l
u
e
n
c
i
a
,

I
0,3 0,4
PLACA RECTANGULAR BxL
q= carga por unidad de rea
m=B/z n=L/z
z= profundidad desde nivel de placa
m y n son intercambiables

z
=qI
Para calcular el incremento de esfuerzos bajo un punto que no es la esquina de un rea rectangular, el rea
total debe ser subdividida en reas rectangulares que tengan el punto como una de sus esquinas. Como la
ecuacin fue desarrollada para materiales elsticos, se aplica el principio de superposicin y, por lo tanto, el
incremento de esfuerzos total es la suma de los efectos de cada una de las reas resultantes. La siguiente figura
muestra la subdivisin en reas para el clculo de esfuerzos bajo el punto O.


Para el clculo de esfuerzos causados por placas cuadradas en puntos ubicados en un plano vertical centrado y
paralelo a un lado, tal como se indica en la figura, se puede utilizar la siguiente tabla de valores del factor de
influencia.
O
a
b c
d
e
f
g
h
O a
b c d
e
f g h
O a
b c d
e f g
h i
i l k
hbdf=Oabc+Ocde
+Oefg+Ogha
dcfg=Obfh-Oagh
-Obce+Oade
ibdfgl=Oabc+Ocdh
+Oegi+Oilk+Okia-Oefh
Mecnica de Suelos Tema: Esfuerzos producidos por cargas superficiales Prof. William Vargas

13
z
(x,z)=q*I
q : carga uniforme
B
x
B
B/2 B/2
q

Factor de influencia, I, para esfuerzos producidos por placas cuadradas con carga uniforme, q
(en porcentaje de la magnitud de la carga)

x/B
z/B
0,00 0,250 0,50
-
0,50
+
0,75 1,00 1,25 1,50 1,75 2,00 2,50 3,00 3,50 4,00 4,50 5,00 5,50 6,00
0,00 100,0 100,0 100,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0
0,25 92,99 87,55 47,82 47,82 7,92 1,45 0,39 0,14 0,06 0,03 0,01 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00 0,00
0,50 70,09 62,76 39,99 39,99 16,44 5,64 2,05 0,85 0,39 0,20 0,06 0,03 0,01 0,01 0,00 0,00 0,00 0,00
0,75 48,42 43,66 31,22 31,22 17,61 8,55 4,01 1,94 1,00 0,54 0,19 0,08 0,04 0,02 0,01 0,01 0,00 0,00
1,00 33,61 30,92 24,04 24,04 15,97 9,47 5,31 2,96 1,68 0,99 0,38 0,16 0,08 0,04 0,02 0,01 0,01 0,01
1,50 17,89 17,01 14,64 14,64 11,54 8,45 5,89 3,99 2,66 1,78 0,82 0,41 0,21 0,12 0,07 0,04 0,03 0,02
2,00 10,81 10,46 9,51 9,51 8,15 6,65 5,21 3,97 2,96 2,19 1,19 0,66 0,37 0,22 0,14 0,09 0,06 0,04
2,5 7,16 7,00 6,56 6,56 5,90 5,11 4,30 3,52 2,83 2,25 1,38 0,85 0,52 0,33 0,21 0,14 0,09 0,07
3,0 5,07 4,99 4,76 4,76 4,41 3,97 3,49 3,00 2,54 2,12 1,44 0,95 0,63 0,42 0,28 0,19 0,14 0,10
3,5 3,77 3,72 3,59 3,59 3,39 3,13 2,83 2,52 2,21 1,92 1,40 0,99 0,70 0,49 0,35 0,25 0,18 0,13
4,0 2,91 2,88 2,80 2,80 2,68 2,52 2,33 2,12 1,91 1,70 1,31 0,98 0,73 0,53 0,39 0,29 0,21 0,16
4,5 2,31 2,29 2,24 2,24 2,16 2,06 1,93 1,79 1,64 1,49 1,20 0,94 0,73 0,55 0,42 0,32 0,24 0,19
5,0 1,88 1,87 1,83 1,83 1,78 1,71 1,62 1,52 1,42 1,31 1,09 0,88 0,71 0,56 0,44 0,34 0,26 0,21
5,5 1,56 1,55 1,53 1,53 1,49 1,44 1,38 1,31 1,23 1,15 0,98 0,82 0,67 0,55 0,44 0,35 0,28 0,22
6,0 1,31 1,31 1,29 1,29 1,26 1,23 1,18 1,13 1,07 1,01 0,88 0,76 0,64 0,53 0,44 0,36 0,29 0,24
6,5 1,12 1,12 1,10 1,10 1,08 1,06 1,02 0,99 0,94 0,90 0,80 0,70 0,60 0,51 0,42 0,35 0,29 0,24
7,0 0,97 0,96 0,95 0,95 0,94 0,92 0,89 0,87 0,83 0,80 0,72 0,64 0,56 0,48 0,41 0,35 0,29 0,25
Mecnica de Suelos Tema: Esfuerzos producidos por cargas superficiales Prof. William Vargas

14
(g) Esfuerzos causados por una placa circular con carga uniforme

Las placas circulares son usadas comnmente en el caso de tanques de
almacenamiento o en algunos tipos especiales de estructuras
(chimeneas, silos, etc.). En el caso de una cimentacin circular, la
integral no tiene una solucin analtica general (para cualquier punto),
sino nicamente para puntos ubicados verticalmente bajo el centro de la
misma.

( )
( ) ( )
(
(

+
+
+
+
+ = =
(
(

+
=

2
3
2
1
2
3
2 2
3
2 2
r
2 2
3
z
z a
z
z a
z ) 1 ( 2
2 1 q
z a
z
1 q


En las ecuaciones, q es la presin (carga) uniforme y a es el radio de la placa.

Para puntos ubicados fuera del eje central vertical de la placa se puede usar la frmula general para calcular el
incremento de esfuerzo vertical I q
z
= , en donde I es el factor de influencia. En este caso, el factor de
influencia depende del radio de la placa (a), la distancia horizontal (x) y la profundidad (z). Para el clculo se
utilizan los valores normalizados de distancia horizontal (x/a) y profundidad (z/a). El factor de influencia en
porcentaje puede obtenerse directamente de la figura inferior o mediante interpolacin de la tabla de la pgina
siguiente.


z

r
a

Mecnica de Suelos Tema: Esfuerzos producidos por cargas superficiales Prof. William Vargas

15
Tabla de valores del factor de influencia para placas circulares con carga uniforme

z/a x/a=0 0,2 0,4 0,6 0,8 1 1,2 1,5 2 3
0 1,000 1,000 1,000 1,000 1,000 0,500 0 0 0 0
0,2 0,993 0,991 0,987 0,970 0,890 0,468 0,076 0,009 0,001 0,000
0,4 0,949 0,943 0,919 0,861 0,712 0,434 0,179 0,041 0,006 0,000
0,6 0,864 0,852 0,814 0,786 0,591 0,400 0,225 0,079 0,016 0,001
0,8 0,756 0,742 0,698 0,619 0,504 0,366 0,237 0,108 0,030 0,004
1,0 0,647 0,634 0,591 0,525 0,435 0,333 0,235 0,126 0,042 0,006
1,2 0,547 0,535 0,502 0,447 0,377 0,300 0,226 0,136 0,053 0,009
1,5 0,424 0,416 0,392 0,355 0,308 0,256 0,205 0,137 0,065 0,014
2,0 0,285 0,285 0,267 0,248 0,224 0,196 0,168 0,127 0,073 0,022
3,0 0,146 0,145 0,141 0,135 0,127 0,118 0,108 0,092 0,067 0,031
4,0 0,087 0,087 0,085 0,082 0,079 0,075 0,071 0,065 0,053 0,031
5,0 0,057 0,057 0,056 0,055 0,054 0,052 0,049 0,046 0,041 0,027
10,0 0,015 0,014 0,014 0,014 0,014 0,014 0,014 0,014 0,012 0,012

Interpolacin lineal con cuatro puntos

Para interpolar los valores del factor de influencia a partir de la tabla dada se deben usar los cuatro valores ms
cercanos al buscado. Si se define el factor buscado como I(z,x), se deben localizar en la tabla los valores z
1
, z
2
,
x
1
y x
2
que cumplan con la condicin z
1
< z < z
2
y x
1
< x < x
2


En la tabla se localizan los valores I
11
, I
12
, I
21
e I
22
, segn se muestra en el siguiente diagrama:

x
1
x x
2

z
1
I
11
I
12

z I(z,x)
z
2
I
21
I
22


El valor de I(z,x) se obtiene a partir de la siguiente frmula:
| | ) x x )( z z ( I ) x x )( z z ( I ) x x )( z z ( I ) x x )( z z ( I
) x x )( z z (
) x , z ( I
1 1 22 2 1 21 1 2 12 2 2 11
1 2 1 2
1
+

=

(h) Mtodo de Westergaard para clculo de presiones en el suelo

Cuando la masa de suelo est compuesta por estratos de materiales finos y gruesos, como en el caso de una
estructura de un pavimento, o por capas alternas de arcilla y arena, como en un depsito aluvial, algunos
autores opinan que las ecuaciones de Westergaard (1938) dan mejores estimaciones para el incremento de
esfuerzo
z
. Las ecuaciones de Westergaard, a diferencia de las de Boussinesq, incluyen la razn de Poisson ,
para tomar en cuenta los efectos de la deformacin horizontal sobre el esfuerzo vertical.

Para una carga puntual P:
| |
2 / 3
2
2
z
) z / r (
z 2
P
+

=
en donde
) 1 ( 2
2 1


= y los otros trminos son los mismos que en la ecuacin de Boussinesq.
Esta ecuacin se puede reescribir como:
W
2
z
N
z
P
=
El siguiente grfico compara los valores dados por las ecuaciones de Boussinesq (N
B
) y Westergaard (N
W
) para
el factor multiplicativo en la ecuacin.
Mecnica de Suelos Tema: Esfuerzos producidos por cargas superficiales Prof. William Vargas

16
0,0 0,5 1,0 1,5 2,0 2,5 3,0
0,0
0,1
0,2
0,3
0,4
0,5
0,6
r/z
N
B
,

N
W
N
B
N
W
(=0)
N
W
(=0,30)

Se puede observar que los valores de incremento en el esfuerzo vertical predichos por la teora de Westergaard
se asemejan a los de la teora de Boussinesq para valores de r/z superiores a 1,5 y que para valores de r/z
superiores a 1,0, la razn de Poisson no tiene efecto significativo sobre los valores estimados de N
W
.

Para una placa circular con carga q, uniformemente distribuida se puede integrar la ecuacin anterior y se
obtiene:
|
|
.
|

\
|
+

=
2
z
) z / r (
1 q


Para una placa rectangular de dimensiones B x L, con carga q, uniformemente distribuida, los valores del
incremento de esfuerzo bajo una esquina del rea estn dados por:
(
(

+ +

=

) n m (
mn
tan
2
q
2 2
1
z

en donde m=B/z y n=L/z, tal como fueron definidos para la solucin de Newmark.

El trmino tan
-1
debe estar en radianes. Esta ecuacin se puede usar para obtener el perfil de esfuerzos
verticales para placas rectangulares en la misma forma en que se defini para la solucin de Newmark (basada
en la teora de Boussinesq).

La siguiente figura muestra una comparacin de las frmulas de Newmark y Westergaard.
Relacin entre N
B
, N
W
y r/z para una carga puntual
Mecnica de Suelos Tema: Esfuerzos producidos por cargas superficiales Prof. William Vargas

17

FACTOR DE INFLUENCIA
para esfuerzo vertical bajo la esquina de una placa rectangular con carga uniforme
Comparacin de soluciones de Newmark y Westergaard
0,01 0,1 1 10
0,00
0,02
0,04
0,06
0,08
0,10
0,12
0,14
0,16
0,18
0,20
0,22
0,24
0,26
}
0,2 0,3 0,4 0,5 2 3 4 5
V
a
l
o
r

d
e

m

i
n
d
i
c
a
d
o
Infinito
1,0
0,5
0,25
0,05
Valor de n
F
a
c
t
o
r

d
e

i
n
f
l
u
e
n
c
i
a
,

I
PLACA RECTANGULAR BxL
Carga q por unidad de rea
m=B/z n=L/z
z= profundidad desde nivel inferior de placa
m y n son intercambiables

z
=qI
Westergaard (=0,30)
Westergaard (=0)
Newmark

Se puede observar que la inclusin del efecto de la rigidez lateral, representada por la relacin de Poisson,
produce una reduccin en los valores del factor de influencia con respecto a los obtenidos mediante la frmula
de Newmark.

Se puede concluir que el uso de la frmula o el grfico del factor de influencia de Newmark en estos casos
producira resultados conservadores, al sobrestimar los valores y, por lo tanto, estara justificado en
evaluaciones preliminares de los incrementos de esfuerzos. El uso de las frmulas de Westergaard deber estar
justificado por la informacin disponible, la cual debe cumplir con los requisitos o condiciones de la teora.
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18

(i) Bulbos de influencia

Las soluciones dadas para el factor de influencia de las cimentaciones ms comunes (placa circular o cuadrada y
franja infinita), presentadas en apartados anteriores, se pueden graficar en forma de bulbos de esfuerzo o
lneas con valor constante del factor de influencia. Este tipo de grfico da una representacin visual til de la
forma en que el incremento de esfuerzo se distribuye a travs de la masa de suelo, es de consulta rpida y
permite obtener un valor aproximado del incremento de esfuerzo, el cual puede ser utilizado en estimaciones
preliminares o en clculos del orden o magnitud relativa de los esfuerzos.
B
B
0
,
0
2
q
0
,
4
q
0
,
1
q
0
,
0
8
q
0
,
0
5
q
0
,
2
q
0
,
0
1
q
0
,
0
4
q
0
,
8
q
0
,
6
q
Cimentacin infinitamente larga
q
2B 3B 4B B 2B 3B 4B
B
2B
3B
4B
5B
6B
7B
8B
9B
10B
11B
0
,
8
q
0
,4
q
0
,2
q
0
,
0
8
q
0
,
0
5
q
0
,
0
1
q
0
,
0
2
q
0
,
0
4
q
0
,
1
q
B
Cimentacin cuadrada
B 2B 3B 4B B 2B 3B 4B
B
2B
3B
4B
5B
6B
7B
8B
9B
10B
11B
q
DISTRIBUCIN DE ESFUERZOS BAJO CIMENTACIONES


Las figuras anteriores muestran que el esfuerzo mximo transmitido por una cimentacin se da siempre bajo el
centro y que la profundidad mxima afectada hasta por un 10% del valor de la carga de la cimentacin,
denominada zona de influencia, la cual puede ser considerada un lmite prctico para el anlisis, es el doble del
ancho de una cimentacin cuadrada y de seis veces el ancho en una cimentacin continua. Algunos autores
recomiendan un lmite de hasta un 5% del valor de la carga como incremento del esfuerzo para definir la zona
de influencia. Con este criterio, la zona de influencia de una cimentacin cuadrada o circular es de tres veces el
ancho o dimetro y la de una cimentacin continua es de aproximadamente diez veces el ancho.




Mecnica de Suelos Tema: Esfuerzos producidos por cargas superficiales Prof. William Vargas

19

(j) Aproximacin mediante placa circular equivalente

Existen mtodos que permiten aproximar la solucin con suficiente exactitud para evaluaciones rpidas. Por
ejemplo, la frmula y grficos para una placa circular con carga uniforme permiten evaluar el incremento de
esfuerzo bajo placas rectangulares y de otras formas con rea equivalente.

Para placas cuadradas de lado B, el radio equivalente sera:
0,564B a / B a a B Area
2 2
= = = =

Para placas rectangulares de dimensiones BxL, el radio equivalente sera:
( ) ( ) B / L B 564 , 0 / BL a a BL Area
2
= = = =

La aproximacin de un rea rectangular a una circular deja de ser apropiada para valores altos de la relacin
L/B, como se puede apreciar en la siguiente figura. En la figura tambin se aprecia que para valores altos de esa
relacin, la solucin se puede aproximar mediante la frmula de Boussinesq para una franja de carga con
longitud infinita.
0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
3,0
3,5
4,0
4,5
5,0
0,0 0,2 0,4 0,6 0,8 1,0
Factor de Influencia
P
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d

n
o
r
m
a
l
i
z
a
d
a

z
/
B
Newmark
Circular
Mtodo 2:1
Boussinesq
L/B=1,0
0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
3,0
3,5
4,0
4,5
5,0
0,0 0,2 0,4 0,6 0,8 1,0
Factor de Influencia
P
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d

n
o
r
m
a
l
i
z
a
d
a

z
/
B
Newmark
Circular
Mtodo 2:1
Boussinesq
L/B=2,0
Franja infinita
0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
3,0
3,5
4,0
4,5
5,0
0,0 0,2 0,4 0,6 0,8 1,0
Factor de Influencia
P
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d

n
o
r
m
a
l
i
z
a
d
a

z
/
B
Newmark
Circular
Mtodo 2:1
Boussinesq
L/B=1,5
0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
3,0
3,5
4,0
4,5
5,0
0,0 0,2 0,4 0,6 0,8 1,0
Factor de Influencia
P
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d

n
o
r
m
a
l
i
z
a
d
a

z
/
B
Newmark
Circular
Mtodo 2:1
Boussinesq
L/B=5,0
Franja infinita

Mecnica de Suelos Tema: Esfuerzos producidos por cargas superficiales Prof. William Vargas

20
(k) Mtodo 2:1

El mtodo aproximado ms conocido es el denominado 2 a 1 o mtodo de la proyeccin del rea de carga.
Este mtodo no tiene respaldo terico y es solamente una forma simple de realizar clculos. Supone que el rea
sobre la cual acta la carga que transmite una cimentacin a una masa de suelo se incrementa linealmente con
la profundidad, y de esta manera considera el efecto de reduccin del esfuerzo. El incremento del rea ocurrira
a una razn de 2:1 entre la dimensin horizontal y la profundidad, es decir, si la cimentacin tiene un rea A y
una dimensin o lado equivalente b, siendo A b = , para una profundidad z, el rea horizontal sobre la cual
acta la carga total se incrementara a razn de (b+z)
2
, aproximadamente. Las siguientes figuras muestran los
casos de aplicacin a placas rectangulares y circulares.


Cuando la cimentacin transmite una presin de contacto uniforme q, la carga total en superficie es Q=qA,
donde A es el rea de la placa. Si el rea proyectada a una profundidad z es A, entonces el incremento de
esfuerzos es
' A
A
q
' A
Q
z
= =
Para una placa rectangular:
) z L )( z B (
BL
q
z
+ +
=
Para una placa circular:
2
2
z
) z a 2 (
a 4
q
+
=

La aplicacin de este mtodo debe hacerse con cautela porque tiende a subestimar los esfuerzos en la zona
directamente bajo la placa y sobrestimarlos en la zona perifrica, dado que asume una distribucin uniforme en
toda el rea proyectada a profundidad.

En otras versiones del mtodo se considera como variable el ngulo de los lados del slido que se genera al
proyectar el rea en la profundidad. Algunos autores recomiendan que se utilice un ngulo entre 25 y 30 con
respecto al eje vertical. En estas versiones del mtodo, la dimensin horizontal x de una placa dara una
dimensin x, proyectada a una profundidad z:
+ = tan z 2 x ' x
en donde es el ngulo con respecto al eje vertical (z). Para el mtodo 2:1, =26,6 y tan =0,5.

1
2
z
2a
2a+z
1
2
L
B
z
B+z
L
+
z