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ANLISIS DE ASENTAMIENTOS Consideraciones generales: La construccin de un terrapln o una estructura sobre un terreno induce esfuerzos que a su vez producen

deformaciones en el suelo y, consecuentemente, asentamientos en la superficie del terreno y en las estructuras. Por lo tanto, para que el diseo de estructuras sea apropiado, es necesario estimar las deformaciones, totales y diferenciales, que ocurrirn bajo el efecto de las cargas aplicadas al suelo. Los asentamientos diferenciales producen esfuerzos en las estructuras que afectan su integridad y su desempeo. Los asentamientos totales o uniformes pueden afectar las conexiones entre las tuberas de servicio (agua potable, aguas servidas) y un edificio, la pendiente de los drenajes y de las tuberas enterradas as como alterar la altura de una represa de tierra (i.e., su capacidad de almacenamiento), y de los terraplenes de carreteras, autopistas y ferrocarriles. Causas de la deformacin de suelos El suelo es un material heterogneo compuesto por partculas slidas, fluido (normalmente agua) y aire. La deformacin del suelo puede ocurrir por cambios en el esfuerzo, en el contenido de humedad, en la masa o en la temperatura. Los desplazamientos verticales y asentamientos causados por cambios en los esfuerzos y en el contenido de humedad son los ms comunes en ingeniera. Los principales componentes del asentamiento son los siguientes: Deformacin elstica o asentamiento inmediato, si: La deformacin elstica o inmediata causada por cargas estticas generalmente es pequea y ocurre en forma simultnea con la aplicacin de estas. Consolidacin (primaria), sc: La consolidacin es la prdida de volumen a travs del tiempo, asociada con la reduccin en el contenido de agua en el suelo y ocurre en todos los suelos. En suelos de grano grueso, tales como arenas y gravas, la consolidacin genera cambios volumtricos relativamente pequeos, ocurre rpidamente y no se puede distinguir de la deformacin elstica. En suelos de grano fino tales como arcillas y materiales orgnicos, la consolidacin puede producir un cambio de volumen significativo y tomar un tiempo considerable para completarse, lo cual destaca la importancia de su anlisis cuidadoso. Flujo plstico o consolidacin secundaria, sf: El flujo plstico ocurre en suelos compresibles, de baja resistencia, tales como arcillas, limos, materiales orgnicos y turba (Suelos con clasificacin SUCS CH, MH, OH y Pt). La deformacin plstica del suelo tiene asociados cambios volumtricos y distorsin (deformacin lateral), los cuales, a diferencia de la consolidacin primaria, ocurren sin prdida de agua (con humedad constante).
Tiempo, t Elstico si sf Flujo plstico Asentamiento, s sc

Consolidacin

En la figura se puede observar que el asentamiento total es la suma de las tres componentes: s = si + s c + s f La consolidacin (primaria), sc, representa el mayor porcentaje del asentamiento total. Otras fuentes importantes de asentamientos pueden ser las siguientes: (1) Cargas dinmicas (mquinas, impactos, explosiones, sismos): Las cargas dinmicas pueden producir asentamientos por reacomodo de las partculas hacia estructuras ms compactas, especialmente en suelos de grano grueso. En el caso de suelos de grano grueso de baja densidad, los sismos pueden generar el fenmeno de licuacin, el cual conlleva la ocurrencia de asentamientos y deformaciones laterales del terreno. (2) Expansin y contraccin de suelos arcillosos: Los suelos expansivos contienen minerales de arcilla, tales como la montmorillonita, que sufren grandes cambios volumtricos (expansin y contraccin) cuando se dan cambios en el contenido de humedad. La expansin que se da cuando el suelo se carga de humedad genera una presin hacia arriba que en el caso de estructuras livianas puede producir levantamiento. La contraccin que se da por prdida de humedad produce asentamientos. Los ciclos de expansin y contraccin pueden producir agrietamiento de pisos y daos a las estructuras livianas. (3) Colapso de la estructura de suelos limosos: Los suelos colapsables se caracterizan por tener baja densidad y humedad de saturacin superior al lmite lquido. En zonas ridas, los suelos colapsables comnmente estn compuestos por arenas limosas (loess) con una estructura muy suelta y una relacin de vacos alta, con algn grado de uniin qumica entre sus partculas generada por compuestos solubles, tales como sales calcreas o ferrosas. En zonas volcnicas, las cenizas relativamente recientes pueden estar compuestas por partculas de los minerales alofana y haloisita, las cuales tienen formas tubulares o esfricas y constituyen suelos limosos con estructuras muy abiertas y colapsables. El colapso ocurre cuando estos suelos se saturan bajo cargas de servicio, dado que el agua disuelve las uniones entre partculas o comprime las estructuras de suelo muy porosas. (4) Compactacin inapropiada de rellenos artificiales: Los rellenos construidos sin un control apropiado de la compactacin pueden sufrir asentamientos severos cuando reciben cargas estructurales importantes. El comportamiento de relllenos heterogneos puede ser difcil de predecir y el clculo del asentamiento tambin se dificulta en esos casos. (5) Excavaciones y movimientos de tierra: las excavaciones y la remocin de grandes masas de suelo puede generar la subsidencia y deformacin lateral de los suelos vecinos por causa de la descompresin del terreno y la prdida de confinamiento lateral, especialmente en suelos muy plsticos. (6) Movimientos de masas (erosin, solifluxin, deslizamientos, falla de muros de retencin): estos fenmenos tambin producen la prdida del confinamiento o soporte lateral y asentamientos del terreno vecino como consecuencia adicional de la prdida de suelo. Otras fuentes posibles de cambios volumtricos o asentamientos en la superficie que pueden llegar a ser tambin causa de asentamientos importantes en estructuras y requieren de anlisis especial son la subsidencia y socavacin causada por construccin de tneles, la subsidencia causada por colapso de cavidades y excavaciones antiguas (minas) dentro de la masa de suelo, el efecto trmico del agua desechada por estructuras especiales tales como las calderas o reactores sobre el agua presente en el suelo y la expansin por congelamiento del agua subterrnea en regiones de clima templado. El asentamiento de estructuras con cimentaciones profundas difiere del caso de cimentaciones superficiales y requiere de clculo especial. Tambin pueden presentarse deformaciones horizontales junto con las deformaciones verticales, y el anlisis de este caso es complejo.