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Cerletti, Alejandro A; Kohan, Walter O. Para qu sirve la filosofa en la escuela? Revista de Filosofa y Teora Poltica 1996, no.

31-32, p. 50-56 PARA QU SIRVE LA FILOSOFA EN LA ESCUELA? Alejandro A. Cerletti; Walter O. Kohan La mayora de las preguntas suelen resonar de manera muy diferente -lo sabemosde acuerdo con quien las formula, cmo lo hace, a quien as dirige, o en qu momento o lugar las plantea. La pregunta "para qu sirve la filosofa?" es un buen ejemplo. No es extrao verla surgir, como inocente inquietud de un joven estudiante ante su profesor de filosofa, el primer da de clase, en una escuela secundaria cualquiera. Por lo general, a los profesores de filosofa, esta pregunta difcilmente nos sorprenda. Muy en consonancia con los tiempos qu corren, la vemos venir, casi naturalmente. Es probable, incluso, qu ya estemos bastante entrenados en responderla, de manera poco menos qu rutinaria. Sabemos ponernos en guardia y, sin qu nos cueste demasiado, podemos salir del paso. Ahora bien, cabra preguntamos, todava, si en estas salidas mas o menos decorosas hay algo de filosofa o, al menos, alguna ejercitacin del pensar crtico. Seguramente coincidiramos en qu en Ineas generales, nuestras respuestas ofrecen pocas posibilidades de promover el pensamiento. Podemos pensar esta misma situacin cuando somos nosotros quienes nos preguntamos "para qu sirve la filosofa?". Seguramente, esta pregunta nos acuci mas de una vez en nuestra prctica docente, al entrar o salir de un aula. Mas an, la escuela secundaria tiene la particularidad de darte a este interrogante una presencia constante y unos matices nuevos. Es posible qu tambin en este caso hayamos podido salir airosos, al menos en apariencia. Sin embargo, podemos preguntarnos todava si, para sal ir adelante, no habremos tenido que dejar pasar una oportunidad para el pensamiento. En este trabajo nos interesa proponer una vuelta sobre la pregunta misma como primer paso para abordar la cuestin. Intentaremos Iuego abrir algunos caminos que permitan una resignificacin de los "servicios" que podra ofrecer la filosofa. Sabemos que el sentido de una pregunta radica, esencialmente, en el tipo de respuesta que espera el que la formula. Esto es lo que definir, en ltima instancia, un posible sentido filosfico de la interrogacin. Cuando se pregunta "para qu sirve la filosofa?" en las condiciones sealadas, el planteo no suele diferir, por lo general, de preguntas como, por ejemplo, "para qu sirve un horno de microondas?". Se espera una respuesta que de un sentido utilitario o pragmtico ms o menos inmediato a la pregunta. Nos alejamos asi de una inquietud estrictamente filosfica, en tanto que el marco que contextualiza la respuesta esta dado por criterios externos a la filosofa -lo til, lo provechoso o eficaz-, preestablecidos y condicionantes. An preguntas en apariencia poco filosficas -como para qu sirve un horno de microondas?"- podran originar una oportunidad propicia al pensamiento si esperramos de ellas otro tipo de respuesta, menos adaptativa o menos sometida a un criterio dado. Ahora bien, es posible transformar la pregunta por el para que de la filosofa en una inquietud autnticamente filosfica?, podemos asignarle un sentido filosfico a esta pregunta?: para qu? En pos de situarnos frente a estos interrogantes necesitamos repasar la respuesta tradicional que algunos filsofos han dado a aquella cuestin y, correlativamente, precisamos aclarar as condiciones actuales de la filosofa en la escuela y su horizonte de posibilidades. Si recurrimos entonces a los filsofos muchos han afirmado, con altitud y erudito orgullo, que la filosofa no sirve para nada. En virtud de ello, la filosofa ser completamente libre e independiente, al no depender ms que de si misma: no sera "sirvienta" de nada ni de nadie. En realidad, lo que estos filsofos quieren decir es que la filosofa no sirve para nada en particular o especial, sino que sirve "para todo" -esto es, para lo esencial-, en la medida en qu se ocupa de las cuestiones mas profundas y fundantes. No se tratara, entonces, de su in-utilidad sino de su supra-

utilidad. A esta suprautilidad orgullosa, histricamente, otros filsofos han opuesto una inutilidad descalificadora. Hoy, en un mundo dominado por la valoracin de los resultados y la eficacia, este punto de vista se ha potenciado notablemente: la filosofa se suele sostener, no ofrece productos tangibles, resultados inmediatos ni respuestas rpidas, eficientes y, sobre todo, redituables. Es, por lo tanto, inservible, intil. En estos tiempos, los "para qu," socialmente predominantes estn pensados casi exclusivamente bajo el prisma de la utilidad inmediata, de la productividad mercantil y el beneficio econmico. Esta grosera utilidad regula los "para qu" valorados, que deben ser medibles, cuantificables y, sobre todo, redituables. Los "para qu" deben ofertar aquello que solicita una demanda que ha aprendido a reclamar el xito individual, la imagen de as modas pasajeras o el encanto de lo extico. Pero tambin, y fundamentalmente, la demanda se constituye desde la necesidad de evitar las mediaciones superfluas en el logro del rdito econmico. Las escuelas no son ajenas a esta presin del reclamo utilitario y suelen terminar transfigurando sus objetivos para satisfacer los "para qu" socialmente reconocidos, siguiendo estrategias originadas, mas o menos directamente, en las necesidades del mercado. Tratando de adaptarla a estas condiciones, asistimos a la pretensin de querer convertir a la filosofa en un til ms, una herramienta dctil para aceitar la lgica, la retrica, la poltica o la esttica del estado de cosas coyuntural. Esto es mas significativo cuando se vuelve mero ejercicio tcnico, slo un conjunto de habilidades adaptables a cualquier fin. Se puede volver para entender y ordenar, para explicar y justificar, o simplemente para adornar y refinar. Pero en ningn caso permitir poner en cuestin los fundamentos de aquello que se presenta como lo dado, lo habitual y, a su vez, resulta lo determinante. Desde un punto de vista filosfico, evaluar la proyeccin de la filosofa travs del estrecho criterio de la eficiencia productiva empobrece de antemano su potencialidad de pensarse a Si misma, limitando sus posibilidades actuales. Cuando pensamos a la filosofa desde su propia lgica, el enfoque cambia radicalmente. Al menos desde Scrates y su tbano, la filosofa puede ser entendida bajo la constante de una actividad cuestionadora, revisora de supuestos e implicaciones, problematizadora de los estados de "normalidad". La filosofa tiene marca insustituible en la puesta en cuestin de los rdenes establecidos. Como tal se vuelve critica radical del estado de cosas imperante, en la esfera de la poltica, la ciencia, el arte o la educacin. Es por ello que la pregunta "para qu sirve la filosofa?" adquiere renovada actualidad y sentido, enfocada desde una perspectiva filosfica. Pero tambin, coincidentemente con el imperio de la utilidad y la eficiencia, en estos das suele impugnarse la categora de sentido. Por qu preguntarse por el para qu de la filosofa se argumenta- ms all de la inquietud natural y habitual conocer su utilidad? Precisamente por ello. Porque la filosofa como pensar crtico radical es la puesta en cuestin de lo natural, lo normal o lo habitual. Es una forma del pensamiento crtico que se pregunta por las distintas figuras sociales que adquiere lo habitual y lo obvio en un tiempo y lugar determinados. Entre nosotros, en estos momentos de transformaciones de la educacin y del papel de la filosofa en ella, como filsofos y profesores de filosofa (no habr que reconocer algn da que son dos aspectos de lo mismo?) no podemos sino esperar un sentido filosfico ante el interrogante qu sirve la filosofa?", con la expectativa de poner en cuestin la que normal, natural y dominantemente se admite y promueve en estos tiempos: lo funcional, lo til, lo eficaz, en la escuela y fuera de ella. Habitualmente, al destacar la relacin de la filosofa con el pensamiento critico y prescribir la ejercitacin de este pensar en las escuelas, bajo el despliegue de una serie de habilidades de razonamiento, se suele renovar argumentos en pos de su utilidad. En algunos casos, se lista una larga tabla o esquema de habilidades de pensamiento que as actividades en as aulas deberan estimular y desarrollar. Con ello se muestra la presunta utilidad de la filosofa. Pensar filosficamente, se dice, es una tcnica del pensar. La filosofa tiene como condicin necesaria, pero no. suficiente, este conjunto de habilidades. Con ajustadas habilidades de razonamiento se dispone de un excelente instrumental que puede usarse para explicar; justificar y reproducir cualquier orden vigente. Qu mejor legitimacin de la experiencia que aquella validada y convalidada con el modelo del "buen pensar"? Mas nuestra experiencia histrica indica que esto han hecho muchos intelectuales refinado pensamiento crtico -dotados de un aceitado instrumental racional- que han servido de sostn terico a diversas formas de

dominacin, en la poltica o en otros rdenes. Este instrumental no necesariamente esta acompaado de una puesta en juego filosfica, no siempre problematiza y pone en tela de juicio lo que se presenta como dado, dominante, hegemnico o normal. Los sistemas polticos mas autoritarios y bestiales han encontrado siempre al menos un puado de buenos razonadores que les dieran sustento y legitimacin terica. Para practicar una filosofa critica, en la escuela o fuera de ella, se requiere siempre algo mas qu una buena lgica: se precisa una cierta distancia -intelectual- frente a los valores saberes y practicas dominantes, que los resite, problematice y configure desde una nueva perspectiva. Eso precisamos al formular y pretender responder una pregunta desde la filosofa. En suma, la pregunta "para qu sirve la filosofa?" abordada desde una perspectiva filosfica supone una vuelta sobre os qu y los para qu de la filosofa. La filosofa no slo implica pensar de determinadas maneras, no slo implica ciertos cmo, supone disposiciones, ciertos por qu y tambin proyecta sentidos, ciertos para qu. La filosofa se propone pensar el fondo de lo que estamos viendo. Poner atencin en lo que puede no ser visible pero si fundante. Examinar los cimientos de ese edificio que Ilamamos realidad. Desplegar una tarea eminentemente critica. No aceptar lo dado sin su previo examen y puesta en cuestin. Sin pensar sus cmo, sus qu sus por qu y sus para qu la filosofa se convierte en un til ms, se vuelve mero instrumental ciego que no piensa la racionalidad y los valores a quienes sirve, esterilizando as uno de sus rasgos insustituibles: el producto punzante y agudo de la crtica filosfica, en cualquier situacin donde se site el pensamiento. As, en la pregunta por el para que de la filosofa se enlazan sus por qu, sus qu y sus cmo. La filosofa es, ante todo, un movimiento que interroga, es profundamente inquisitiva: interpela, pone en cuestin. Bien entendida es tambin un movimiento que provoca: perturba, molesta, fastidia. Una filosofa critica no puede, entonces ser "administradora" de lo dado y gestionar su expansin. Debemos sospechar de una filosofa que no incomode, que no moleste, que no genere inquietud sino comodidad y calma admiracin por los servicios qu presta. En virtud de lo anterior, la filosofa en la escuela ocupar un lugar paradojal. Por un lado, la filosofa se interesa por la escuela como un lugar de produccin y circulacin del pensamiento, pero debe adaptarse a ciertos requerimientos institucionales. Se instalara en un curso y practicar all su actividad aguijoneante. Pero, por otro lado, como quien serrucha la rama en la que se apoya, precisa revisar su propia base de sostn, las prcticas y valores sociales que le dan lugar y funcin. A menos que renuncie a una parte importante de su potencialidad crtica, debe problematizar el espacio institucional que la contiene y condiciona su expresin, hasta sus lmites. En estos tiempos, los valores de la lgica mercantil y empresarial atraviesan, cada vez con mas vigor, el horizonte de la funcin social de las escuelas y su lugar institucional. Son estos valores, por tanto, aquellos que la filosofa, aqu y ahora, no puede dejar de problematizar. Mucho menos servirles como transmisora o difusora acrtica. Con esta perspectiva, la filosofa siempre ofrecer un gran servicio. Se trata de determinar en qu sentido "sirve". Puede servir a la reproduccin y legitimacin de lo hegemnico o puede ser consecuente consigo misma y radicalizar la crtica. En el primer caso, ser admitida, tolerada y hasta festejada. En el segundo, perturbar, molestar y ser, una vez ms, fustigada. Hoy, pensar el para qu de la filosofa en la escuela desde un punto de vista filosfico precisa desnudar estas condiciones y posibilidades, pensar los supuestos y consecuencias de cada una de el las y asumir una opcin. Si pretendemos que de nuestros cursos de filosofa salgan personas criticas, capaces de cuestionar la legitimidad de una argumentacin, la naturalidad de lo que les es presentado como obvio o la mera interpretacin de un hecho, debemos situar el "para qu sirve la filosofa?" en clave filosfica. Esta actitud reconduce la pregunta sobre si misma y la aleja de compromisos utilitarios oportunistas. La filosofa prestar un servicio, pero sin tener predeterminados sus fines, a diferencia del "servir" usual. Una filosofa que sirve es una filosofa que juzga los fines que ocasionalmente la puedan orientar, y, paralelamente, mantiene una tensin constante sobre todo condicionamiento externo.