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Cules fueron los diferentes viajes misioneros de Pablo?

" Respuesta: Pablo realiz tres viajes misioneros que expandieron el mensaje de Cristo en Asia Menor y Europa. El apstol Pablo originalmente era un lder judo bien educado llamado Saulo. Justo despus de la muerte y resurreccin de Cristo, viva haciendo su mayor esfuerzo para aplastar a la iglesia cristiana. An particip en la ejecucin Esteban, el primer mrtir cristiano. (Ver Hechos 7:58; 8:1). En su camino a Damasco, buscando apresar a ms cristianos, Pablo se encontr con el Seor. Se arrepinti y cambi a la fe en Jesucristo. Despus de su experiencia en el camino a Damasco, l intent persuadir a judos y cristianos de su conversin y cambio de vida, pero muchos dudaban de l y lo rehuan. Sin embargo, algunos cristianos tales como Bernab, lo aceptaron y hablaron a su favor. Ellos dos se volvieron compaeros de misiones. En tres diferentes viajes cada uno de varios aos de duracin Pablo comparti las nuevas de Jess en muchas ciudades de la costa y pueblos con rutas comerciales. Esta es una breve crnica de estos viajes misioneros. Primer Viaje Misionero (Hechos 13-14): Respondiendo al llamado de Dios de proclamar a Cristo, Pablo y Bernab dejaron la iglesia de Antioquia. Al principio, su mtodo de evangelismo era predicar en las sinagogas de los pueblos. Pero cuando muchos de los judos rechazaron a Cristo, los misioneros reconocieron el llamado de Dios de predicarles a los gentiles. Por su valiente testimonio de Jess, Saulo el perseguidor se convirti en Pablo el perseguido. Aquellos que rechazaron su mensaje de salvacin a travs de Jesucristo, trataron de detenerlo y hacerle dao. En una ciudad, fue apedreado y dejado por muerto, pero Dios lo salv. A travs de juicios, golpes y encarcelamientos, l se mantuvo predicando a Cristo crucificado. El ministerio de Pablo a los gentiles atrajo la controversia sobre quin poda ser salvo y cmo deba ser salvo. Entre su primero y segundo viajes misioneros, l particip en una conferencia en Jerusaln discutiendo sobre el camino de salvacin. El consenso final fue que los gentiles podan recibir a Jess sin sujetarse a las tradiciones judas. Segundo Viaje Misionero (Hechos 15:36-18:22): Despus de otra estada en Antioquia y habiendo fundando ah una iglesia, Pablo estaba listo para hacer otro viaje misionero. Le pidi a Bernab que lo acompaara, visitando de nuevo a las iglesias de su primer viaje misionero. Sin embargo ocurri un desacuerdo que caus su separacin. Pero Dios convirti este desacuerdo en algo positivo, porque ahora haba dos equipos misioneros. Bernab se fue a Chipre, y Pablo se fue con Silas a Asia Menor. Providencialmente, Dios redirigi a Pablo y Silas a Grecia, llevando el Evangelio a Europa. En Filipos, el equipo misionero fue golpeado y encarcelado. Regocijndose de sufrir por Cristo, ellos cantaban en la crcel. De repente, Dios caus un terremoto que abri las puertas de la celda y los liber de sus cadenas. El asombrado carcelero y su familia creyeron en Cristo, pero los oficiales gubernamentales

les rogaron que se fueran. Viajando hasta Atenas, Pablo predicaba a una inquisitiva audiencia en la Colina de Marte. l proclamaba al nico y verdadero Dios a quien ellos podan conocer y adorar sin dolos hechos por el hombre. Nuevamente, algunos se rehusaron y algunos creyeron. Pablo les ense a aquellos que creyeron en Cristo y los estableci en iglesias. Durante este segundo viaje misionero, Pablo hizo muchos discpulos de varias procedencias: un joven llamado Timoteo, una mujer de negocios llamada Lidia, y una pareja llamados Aquila y Priscila. Tercer Viaje Misionero (Hechos 18:23 20:38): Durante este ltimo viaje misionero de Pablo, predic fervientemente en Asia Menor. Dios confirm su mensaje con milagros. Hechos 20:7-12 nos dice de Pablo en Troas predicando un sermn excepcionalmente largo. Un joven que estaba sentado en un tercer piso, se qued dormido y cay por la ventana. Fue dado por muerto, pero Pablo lo revivi. Los nuevos creyentes de Efeso que haban estado anteriormente involucrados con el ocultismo, quemaron sus libros de magia. Por otra parte, los que fabricaban dolos, no estaban contentos con sus prdidas en el negocio debido a este verdadero Dios y a Su Hijo. Un platero llamado Demetrio, comenz una revuelta en toda la ciudad, alabando a su diosa Diana. Los juicios siempre perseguan a Pablo. A ltima instancia, la persecucin y oposicin fortaleci a los verdaderos cristianos quienes propagaron el Evangelio. Al final del ltimo viaje misionero de Pablo, l saba que pronto sera encarcelado y probablemente muerto. Sus palabras finales a la iglesia de Efeso, muestran su devocin a Cristo: Vosotros sabis cmo me he comportado entre vosotros todo el tiempo, desde el primer da que entr en Asia, sirviendo al Seor con toda humildad, y con muchas lgrimas, y pruebas que me han venido por las asechanzas de los judos; y como nada que fuese til he rehuido de anunciaros y ensearos, pblicamente y por las casas, testificando a judos y a gentiles acerca del arrepentimiento para con Dios y de la fe en nuestro Seor Jesucristo. Ahora, he aqu, ligado yo en espritu, voy a Jerusaln, sin saber lo que all me ha de acontecer; salvo que el Espritu Santo por todas las ciudades me da testimonio, diciendo que me esperan prisiones y tribulaciones. Pero de ninguna cosa hago caso, ni estimo preciosa mi vida para m mismo, con tal que acabe mi carrera con gozo, y el ministerio que recib del evangelio de la gracia de Dios. (Hechos 20:18-24). Ese era el propsito de los viajes misioneros de Pablo: proclamar la gracia de Dios en el perdn de los pecados a travs de Cristo. Dios us el ministerio de Pablo para llevar el Evangelio a los gentiles y establecer la iglesia. Sus cartas a las iglesias, registradas en el Nuevo Testamento, an mantienen la vida y la doctrina de la iglesia. Aunque l sacrific todo, los viajes misioneros de Pablo valieron su costo (Filipenses 3:7-11).

PRIMER VIAJE MISIONERO DE PABLO.


Predicacin en Chipre - Predicacin en Antioqua de Pisidia - Predicacin en Iconio Pablo es apedreado en Listra - Regreso a Antioqua de Siria. HECHOS 13: 1-3 Haba entonces en la iglesia que estaba en Antioqua, unos profetas y maestros: Bernab, Simn llamado Nger, Lucio de Cirene, Manan, que haba sido criado con el tetrarca Herodes, y Saulo. Mientras ellos ministraban al Seor y ayunaban, el Espritu Santo dijo: Apartadme a Bernab y a Saulo para la obra a la que los he llamado. Entonces, habiendo ayunado y orado, les impusieron las manos y los despidieron.

PREDICACION EN CHIPRE. HECHOS 13: 4-12 4 Por lo tanto, siendo enviados por el Espritu Santo, ellos descendieron a Seleucia, y de all navegaron a Chipre. 5 Despus de llegar a Salamina, anunciaban la palabra de Dios en las sinagogas de los judos. Tambin tenan a Juan como ayudante. 6 Habiendo atravesado toda la isla hasta Pafos, hallaron a un mago, falso profeta judo, llamado Barjess. 7 El estaba con el procnsul Sergio Paulo, un hombre prudente. Este, mandando llamar a Bernab y a Saulo, deseaba or la palabra de Dios. 8 Pero el mago Elimas (pues as se traduce su nombre) les resista, intentando apartar al procnsul de la fe. 9 Entonces Saulo, que tambin es Pablo, lleno del Espritu Santo, fij los ojos en l 10 y dijo: Oh t, lleno de todo engao y de toda malicia, hijo del diablo, enemigo de toda justicia! No cesars de pervertir los caminos rectos del Seor? 11 Y ahora, he aqu la mano del Seor est contra ti! Quedars ciego por un tiempo sin ver el sol. De repente cayeron sobre l niebla y tinieblas, y andando a tientas, buscaba quien le condujese de la mano. 12 Entonces, al ver lo que haba sucedido, el procnsul crey, maravillado de la doctrina del Seor. PREDICACION EN ANTIOQUIA DE PISIDIA. HECHOS 13: 13-52 Habiendo zarpado de Pafos, Pablo y sus compaeros arribaron a Perge de Panfilia; pero Juan se separ de ellos y se volvi a Jerusaln. Pasando de Perge, ellos llegaron a Antioqua de Pisidia. Y en el da sbado, habiendo entrado en la sinagoga, se sentaron. Despus de la lectura de la Ley y de los Profetas, los principales de la sinagoga mandaron a decirles: Hermanos, si tenis alguna palabra de exhortacin para el pueblo, hablad. Entonces Pablo se levant, y haciendo una seal con la mano, dijo: Hombres de Israel y los que temis a Dios, od. El Dios de este pueblo de Israel escogi a nuestros padres. Enalteci al pueblo, siendo ellos extranjeros en la tierra de Egipto, y con brazo levantado los sac de all. Por un tiempo como de cuarenta aos los soport en el desierto. Luego destruy siete naciones en la tierra de Canan, y les hizo heredar la tierra de ellas; como unos 450 aos. Despus de eso, les dio jueces hasta el profeta

Samuel. Y a partir de entonces pidieron rey, y Dios les dio por cuarenta aos a Sal hijo de Quis, hombre de la tribu de Benjamn. Despus de quitarlo, les levant por rey a David, de quien dio testimonio diciendo: He hallado a David hijo de Isa, hombre conforme a mi corazn, quien har toda mi voluntad. De la descendencia de David, conforme a la promesa, Dios trajo para Israel un Salvador, Jess. Antes de presenciar su venida, Juan predic el bautismo de arrepentimiento a todo el pueblo de Israel. Entonces, cuando Juan terminaba su carrera, deca: Quin pensis que yo soy? Yo no lo soy. Ms bien, he aqu viene tras m uno de quien yo no soy digno de desatar el calzado de sus pies. Hermanos, hijos del linaje de Abraham, y los que entre vosotros temen a Dios: A nosotros nos ha sido enviado el mensaje de esta salvacin. Porque los habitantes de Jerusaln y sus gobernantes, por no reconocer a Jess ni hacer caso a las palabras de los profetas que se leen todos los sbados, las cumplieron al condenarlo. Sin hallar en l ninguna causa digna de muerte, pidieron a Pilato que le matase. Y como haban cumplido todas las cosas escritas acerca de l, lo bajaron del madero y lo pusieron en el sepulcro. Pero Dios le levant de entre los muertos. Y l apareci por muchos das a los que haban subido con l de Galilea a Jerusaln, los cuales ahora son sus testigos ante el pueblo. Nosotros tambin os anunciamos las buenas nuevas de que la promesa que fue hecha a los padres, sta la ha cumplido Dios para nosotros sus hijos, cuando resucit a Jess; como tambin est escrito en el Salmo segundo: Mi hijo eres t; yo te he engendrado hoy. Y acerca de que le levant de los muertos para no volver ms a la corrupcin, ha dicho as: Os dar las santas y fieles bendiciones prometidas a David. Por eso dice tambin en otro lugar: No permitirs que tu Santo vea corrupcin. Porque, despus de haber servido en su propia generacin a la voluntad de Dios, David muri, fue reunido con sus padres y vio corrupcin. En cambio, aquel a quien Dios levant no vio corrupcin. Por lo tanto, hermanos, sea conocido de vosotros que por medio de l se os anuncia el perdn de pecados. Y de todo lo que por la ley de Moiss no pudisteis ser justificados, en l es justificado todo aquel que cree. Mirad, pues, que no sobrevenga lo que est dicho en los Profetas: Mirad, burladores, asombraos y pereced. Porque yo hago una gran obra en vuestros das: una obra que jams la creeris, aunque alguien os la cuente. Cuando ellos salan, les rogaron que el sbado siguiente les hablasen de estos temas. Entonces una vez despedida la congregacin, muchos de los judos y de los proslitos piadosos siguieron a Pablo y a Bernab, quienes les hablaban y les persuadan a perseverar fieles en la gracia de Dios. El sbado siguiente se reuni casi toda la ciudad para or la palabra de Dios. Y cuando los judos vieron las multitudes, se llenaron de celos, y blasfemando contradecan lo que Pablo deca. Entonces Pablo y Bernab, hablando con valenta, dijeron: Era necesario que se os hablase a vosotros primero la palabra de Dios; pero ya que la habis desechado y no os juzgis dignos de la vida eterna, he aqu, nos volvemos a los gentiles. Porque as nos ha mandado el Seor: Te he puesto por luz a los gentiles, a fin de que seas para salvacin hasta lo ltimo de la tierra. Al or esto, los gentiles se regocijaban y glorificaban la palabra del Seor, y creyeron cuantos estaban designados para la vida eterna. Y la palabra del Seor se difunda por toda la regin. Pero los judos instigaron a unas mujeres piadosas y distinguidas y a los principales de la ciudad, y provocaron una persecucin contra Pablo y Bernab, y los echaron de sus territorios. Entonces sacudieron el polvo de sus pies contra ellos, y se fueron a Iconio. Y los discpulos estaban llenos de gozo y del Espritu Santo.

PREDICACION EN ICONIO. HECHOS 14: 1-7

Aconteci en Iconio que entraron juntos en la sinagoga de los judos y hablaron de tal manera que crey un gran nmero, tanto de judos como de griegos. Pero los judos que no creyeron incitaron y malearon el nimo de los gentiles en contra de los hermanos. Con todo eso, ellos continuaron mucho tiempo hablando con valenta, confiados en el Seor, quien daba testimonio a la palabra de su gracia concediendo que se hiciesen seales y prodigios por medio de las manos de ellos. La gente de la ciudad estaba dividida: Unos estaban con los judos, otros con los apstoles. Como surgi un intento de parte de los gentiles y los judos, junto con sus gobernantes, para afrentarlos y apedrearlos, se enteraron y huyeron a Listra y a Derbe, ciudades de Licaonia, y por toda la regin de alrededor. Y all anunciaban el evangelio. PABLO ES APEDREADO EN LISTRA. HECHOS 14: 8-23 En Listra se hallaba sentado cierto hombre imposibilitado de los pies, cojo desde el vientre de su madre, que jams haba caminado. Este oy hablar a Pablo, quien fij la vista en l y vio que tena fe para ser sanado. Y dijo a gran voz: Levntate derecho sobre tus pies! Y l salt y caminaba. Entonces, cuando la gente vio lo que Pablo haba hecho, alz su voz diciendo en lengua licanica: Los dioses han descendido a nosotros en forma de hombres! A Bernab le llamaban Zeus y a Pablo, Hermes, porque era el que llevaba la palabra. Entonces el sacerdote del templo de Zeus, que quedaba a la entrada de la ciudad, llev toros y guirnaldas delante de las puertas de la ciudad, y juntamente con el pueblo quera ofrecerles sacrificios. Cuando los apstoles Bernab y Pablo oyeron esto, rasgaron sus ropas y se lanzaron a la multitud dando voces y diciendo: Hombres, por qu hacis estas cosas? Nosotros tambin somos hombres de la misma naturaleza que vosotros, y os anunciamos las buenas nuevas para que os convirtis de estas vanidades al Dios vivo que hizo el cielo, la tierra, el mar y todo lo que hay en ellos. En las generaciones pasadas Dios permiti que todas las naciones anduvieran en sus propios caminos; aunque jams dej de dar testimonio de s mismo haciendo el bien, dndoos lluvias del cielo y estaciones fructferas, llenando vuestros corazones de sustento y de alegra. Aun diciendo estas cosas, apenas lograron impedir que el pueblo les ofreciese sacrificios. Entonces de Antioqua y de Iconio vinieron unos judos, y habiendo persuadido a la multitud, apedrearon a Pablo y le arrastraron fuera de la ciudad, suponiendo que estaba muerto. Pero los discpulos le rodearon, y l se levant y entr en la ciudad. Al da siguiente parti con Bernab para Derbe. Despus de anunciar el evangelio y de hacer muchos discpulos en aquella ciudad, volvieron a Listra, a Iconio y a Antioqua, fortaleciendo el nimo de los discpulos y exhortndoles a perseverar fieles en la fe. Les decan: Es preciso que a travs de muchas tribulaciones entremos en el reino de Dios. Y despus de haber constituido ancianos para ellos en cada iglesia y de haber orado con ayunos, los encomendaron al Seor en quien haban credo. REGRESO A ANTIOQUIA DE SIRIA. HECHOS 14: 24-28 Luego de atravesar Pisidia, llegaron a Panfilia; y despus de predicar la palabra en Perge, descendieron a Atalia. De all navegaron a Antioqua, donde haban sido encomendados a la gracia de Dios para la obra que haban acabado. Despus de llegar y reunir la iglesia,

se pusieron a contarles cuntas cosas haba hecho Dios con ellos, y cmo l haba abierto a los gentiles la puerta de la fe. Y se quedaron all por mucho tiempo con los discpulos.

El primer viaje Sus compaeros. Desde el principio haba sido costumbre de los predicadores del cristianismo, no ir solos en sus expediciones, sino de dos en dos. Pablo mejor esta prctica, yendo generalmente con dos compaeros, uno de ellos joven, el cual tal vez tom el cargo de los arreglos del viaje. En su primera expedicin sus compaeros fueron Bernab y Juan Marcos, el sobrino de Bernab. Ya hemos visto que Bernab puede ser llamado el descubridor de Pablo. Y cuando partieron juntos en este viaje, probablemente estuvo en condiciones de ser el patrn de Pablo, pues gozaba de mucha consideracin en la comunidad cristiana. Convertido aparentemente en el da de Pentecosts, haba tomado una parte importante en los eventos posteriores. Fue un hombre de alta posicin social, propietario en la isla de Chipre, y lo sacrific todo en aras del nuevo movimiento a que se haba unido. En el ardor del entusiasmo que condujo a los primeros cristianos a partir sus propiedades unos con otros, vendi todo lo que tena y puso el dinero a los pies de los apstoles. Desde entonces estaba empleado constantemente en la obra de la predicacin, y tena un don de elocuencia tan notable que fue llamado el "hijo de exhortacin". Un incidente que ocurri en la ltima parte de este viaje nos da una idea del aspecto de los dos hombres. Cuando los habitantes de Listra los tomaron por dioses, llamaron a Bernab Jpiter, y a Pablo Mercurio. En el arte antiguo, Jpiter fue representado siempre por una figura alta, majestuosa, y benigna, mientras Mercurio fue el pequeo y rpido mensajero del padre de los dioses y de los hombres. Probablemente les pareci por esto que Bernab, por su figura grande, graciosa, y paternal, era el jefe y director de la expedicin, mientras Pablo, pequeo y ardiente, no era ms que el subordinado. La direccin que tomaron fue la que se esperaba que Bernab escogera naturalmente. Se fueron primero a Chipre, la isla en donde haba tenido su propiedad, y donde muchos de sus amigos todava residan. Estaba a ochenta millas al sudoeste de Seleucia, el puerto de Antioquia, y pudieron llegar a ella en el mismo da en que dejaron a esta ltima ciudad, centro de sus operaciones. Chipre.- Pero aunque Bernab pareca ser el jefe, este buen hombre probablemente conoci que las humildes palabras del Bautista podan ser usadas por l mismo con referencia a su compaero: "A l conviene crecer, mas a m menguar". De todos modos, tan pronto como su obra entrara en un perodo de actividad, esta deba ser la relacin entre ellos. Despus de pasar por toda la isla, del oriente al occidente, evangelizando, llegaron a Pafo, su ciudad principal, y all los problemas para cuya solucin haban salido les encontraron en la ms concreta forma. Pafo era el centro del culto de Venus, la diosa del amor, la cual se dijo haber nacido de la espuma del mar en este mismo sitio, y su culto se caracteriz por el libertinaje y la disolucin. Fue en pequeo la pintura de Grecia, sumida en la decadencia moral, Pafo fue el asiento del gobierno romano

tambin, y en la silla proconsular sentbase un hombre, Sergio Paulo, cuyo carcter noble, pero absolutamente falto de una fe slida, demostraba la ineptitud de Roma en aquella poca para satisfacer las mayores necesidades de sus mejores hijos. En la corte proconsular, jugando con la credulidad del investigador, prosperaba un hechicero judaico, llamado Elimas, cuyas artes formaron el cuadro de las ms bajas miserias a que el carcter judaico pudo descender. Toda la escena fue una especie de miniatura del mundo, cuyos males haban salido a curar los misioneros. En presencia de tales exigencias, Pablo despleg por primera vez los poderes superiores de que estaba dotado. Un acceso del Espritu Santo le tom y le capacit para vencer todos los obstculos. Redujo al hechicero judaico a la vergenza, convirti al gobernador romano, y fund en la ciudad una iglesia cristiana en oposicin al templo griego. Desde aquella hora Bernab ocup el segundo lugar, y Pablo tom su posicin natural como jefe de la misin. Ya no leemos ms, como antes, de Bernab y Saulo, sino siempre de Pablo y Bernab. El subordinado haba llegado a ser el jefe; y como para indicar que se haba convertido en un nuevo hombre y tomado un nuevo puesto, ya no fue llamado por el nombre judaico de Saulo, que hasta entonces haba llevado, sino por el nombre de Paulo (Pablo), que, a partir de all, ha sido su nombre entre los cristianos. El continente del Asia Menor. El movimiento que sigui vino a sealar tan claramente la eleccin del nuevo jefe, como el anterior haba fijado la del chipriota Bernab. Cruzaron el mar hasta Perge, poblacin a la mitad de la costa meridional de Asia Menor; luego pasaron hacia el norte, cien millas en el continente, y entonces hasta el este, hasta un punto casi directamente al norte de Tarso. Esta ruta les condujo por una especie de semicircuito, por los distritos de Panfilia, Pisidia, y Licaonia, que tocan por el oeste y norte con Cilicia, la provincia natal de Pablo. As que, si se dio el caso de haber evangelizado ya a Cilicia, ahora estaba extendiendo sus trabajos a las regiones ms cercanas. La desercin de Marcos. - En Perge, punto de partida de la segunda mitad del viaje, una desgracia aconteci a la expedicin: Juan Marcos desert de sus compaeros y parti para su hogar. Puede ser que la nueva posicin asumida por Pablo le ofendi, aunque su generoso to no sinti tal enemistad por aquello que fue la ordenanza de la naturaleza y la de Dios. Pero es ms probable que la causa de su separacin fuera el desmayo producido por la intuicin de los peligros que haba de encontrar. Estos fueron tales que bien pudieron infundir terror aun en los corazones ms resueltos. Ms all de Perge se levantaban las cimas cubiertas de nieve del monte Tauro, que haban de penetrar por estrechos desfiladeros en los que deban cruzar, por dbiles puentecillos, rpidos-torrentes, y en donde los castillos de los ladrones, que velaban para prender a los viajeros, estaban escondidos en posiciones tan inaccesibles, que aun los ejrcitos romanos no haban podido exterminarlos. Cuando estos peligros preliminares hubieron sido vencidos, la perspectiva de ms all no fue ms atractiva. El pas al norte del Tauro era una vasta mesa ms elevada que las cumbres de las ms altas montaas de Inglaterra, contaba con lagos solitarios, masas irregulares de montaas y extensiones de desierto, donde la poblacin era ruda y hablaba una variedad casi infinita de dialectos. Estas cosas llenaron de terror a Marcos y le hicieron volverse. Pero sus compaeros, llevando sus vidas en la mano, iban adelante. Para ellos era suficiente saber que all haba una multitud de almas que perecan y que necesitaban la salvacin de que ellos eran los heraldos. Y Pablo conoci que all haba una porcin de su propio pueblo esparcida en estas distantes regiones de los paganos. Antioquia en Pisidia, e Iconio.- Podemos concebir cul fue su conducta en las ciudades que visitaron? Es difcil, ciertamente, representrnoslo. Al tratar de verlos con los ojos de la inteligencia entrar en alguna poblacin, naturalmente pensamos de ellos como de los ms importantes personajes del lugar. Para nosotros su entrada es tan augusta como si hubieran sido llevados en un carro de triunfo. Muy diferente, sin embargo, fue la realidad. Entraban en una ciudad tan quieta y secretamente como dos extranjeros cualesquiera, que alguna maana pasasen por una de nuestras poblaciones. Su primer cuidado era conseguir alojamiento, y luego tenan que buscar trabajo, porque trabajaban en su ocupacin donde quiera que se hallaran. Nada poda ser ms comn. Quin haba de pensar que este hombre, cubierto del polvo del camino, yendo de la puerta de un fabricante de tiendas a la de otro, buscando trabajo, estaba llevando el porvenir del

mundo bajo su capa? Cuando el sbado llegara, cesaran de trabajar, como los otros judos de la ciudad, y se reuniran en la sinagoga. Participaran en cantar los Salmos y en orar con los otros adoradores, y escucharan la lectura de las Escrituras. Despus de esto el presbtero, quiz, preguntara si alguno tena palabra de exhortacin que pronunciar. Esta sera la oportunidad de Pablo. Se levantara y con mano extendida comenzara a hablar. Desde luego el auditorio reconocera los acentos del rab educado, y la nueva voz ganara su atencin. Considerando los pasajes que haban sido ledos, pronto se juntara con la corriente de la historia judaica hasta hacer el anuncio sorprendente de que el Mesas, esperado por sus padres y prometido por sus profetas, haba llegado ya, y que el que hablaba haba sido enviado entre ellos como su apstol. Entonces seguira la historia de Jess: era cierto que haba sido rechazado por las autoridades de Jerusaln y crucificado, pero poda demostrarse que esto haba acontecido de acuerdo con las profecas, y que su resurreccin de la muerte era una prueba infalible de que haba sido enviado por Dios. Ahora haba sido exaltado a ser Prncipe y Salvador para dar a Israel arrepentimiento y remisin de los pecados. Fcilmente podemos imaginar la sensacin que producira tal sermn de tal predicador, y el murmullo de conversaciones que se levantara de entre los congregantes despus de su separacin de la sinagoga. Durante la semana sera el tema de conversacin en la ciudad, y Pablo estara listo para platicar en su trabajo o en los momentos desocupados de la tarde, con cualquiera que deseara recibir ms informes. El siguiente sbado la sinagoga estara llena, no de judos solamente, sino tambin de gentiles que tendran curiosidad de ver a los extranjeros. Y Pablo ahora descubrira el secreto de que la salvacin por Jesucristo era, tanto para los gentiles como para los judos. Esta sera generalmente la seal para que los judos contradijeran y blasfemaran, y volvindose de ellos, Pablo se dirigiera a los gentiles. Pero entre tanto el fanatismo de los judos se excitara, y levantaran a la gente o aseguraran el inters de las autoridades contra los extranjeros; y en un tempestuoso tumulto popular, o por decreto de las autoridades, los mensajeros del evangelio seran arrojados de la ciudad. Tal aconteci en Antioquia de Pisidia, su primera estacin en el interior del Asia Menor, y fue despus muy frecuente en la vida de Pablo. Listra y Derbe.- Algunas veces no escaparon con tanta facilidad. En Listra, por ejemplo, se encontraron entre paganos rudos, que al principio quedaron tan encantados con las palabras atractivas de Pablo y tan impresionados con la apariencia de los predicadores, que les tomaron por dioses, y estuvieron al punto de ofrecerles sacrificio, .Esto llen a los misioneros de tal horror que rechazaron las intenciones de la multitud con violencia. Una repentina revolucin sucedi en el sentimiento popular, y Pablo fue apedreado y arrojado de la ciudad aparentemente muerto. Tales fueron las escenas de excitacin y peligro por las cuales tenan que pasar en esta regin remota. Pero su entusiasmo nunca flaque. Nunca pensaron en volverse. Cuando eran arrojados de una ciudad, iban a otra. Y por malo que fuera su xito algunas veces, no abandonaban una ciudad sin dejar tras ellos una pequea compaa de convertidos, tal vez unos pocos judos, algunos proslitos y cierto nmero de gentiles. El evangelio encontr a aquellos para quienes haba sido designado: a penitentes cargados con el pecado; almas no satisfechas con el mundo, ni con la religin de sus antepasados; corazones que anhelaban la simpata y el amor divinos; y "los que estaban ordenados para la vida eterna creyeron". Estos formaron en cada ciudad el ncleo de una iglesia cristiana. Aun en Listra, donde la derrota pareci ser completa, un pequeo grupo de corazones feles se reuni alrededor del cuerpo) molido del apstol fuera de las puertas de la ciudad. Eunice y Loida estuvieron all con sus ministraciones tiernas, y el joven Timoteo, al mirar aquella cara plida y sangrienta, sinti que su corazn estaba unido para siempre con el hroe que haba tenido el valor de sufrir hasta la muerte por su fe. En el amor intenso de tales corazones Pablo recibi compensacin por el sufrimiento y la injusticia. Si, como algunos suponen, el pueblo de esta regin form parte de las iglesias de Galacia, vemos en la epstola dirigida a ellos la clase de amor que le tenan. Le recibieron, dice, como a un ngel de Dios y aun como a Jesucristo mismo. Estuvieron listos aun para sacarse los ojos y drselos a l. Fueron de bondad ruda e impulsos violentos. Su religin nativa era de vivas y excitantes demostraciones, y llevaron estas caractersticas a la nueva fe que haban adoptado. Se llenaron de gozo y del Espritu Santo, y el avivamiento se extendi por todas partes con gran

rapidez hasta que la palabra publicada por las pequeas comunidades cristianas se oy por los declives del Tauro y los valles del Cestro y Halis. El ardiente corazn de Pablo no pudo menos que regocijarse en tal exhibicin de afecto. Correspondi a ella, dndoles su ms profundo amor. Las ciudades mencionadas en su itinerario son Antioquia en Pisidia, Iconio, Listra y Derbe; pero cuando en la ltima de ellas haba acabado su curso, y el camino se le abri para descender por las puertas de Cilicia a Tarso y de all a Antioquia, prefiri volver por el camino por donde haba ido. A pesar de los peligros ms inminentes volvi a visitar todos estos lugares, para ver otra vez a sus amados convertidos y consolarles en presencia de la persecucin; y orden presbteros en todas las ciudades para que velaran sobre las iglesias durante su ausencia. El regreso.- Al fin, los misioneros bajaron de estos terrenos altos a la costa, y navegaron a Antioquia, de donde haban salido. Cansados con el trabajo y los sufrimientos, pero llenos de gozo por su buen xito, aparecieron entre aquellos que los haban enviado y que sin duda los haban seguido con sus oraciones. Como exploradores que volvan de encontrar un nuevo mundo, relataron los milagros de la gracia que haban presenciado en el mundo desconocido de los paganos. El segundo viaje En su primer viaje, se puede decir que Pablo tan slo prob sus alas porque dicho viaje, aunque venturoso, se limit enteramente a un crculo alrededor de su provincia natal. En el segundo, hizo una expedicin mucho ms larga y peligrosa. En verdad, este viaje fue no solamente el ms grande que llev a cabo, sino tal vez el ms importante de los registrados en los anales de la raza humana. En sus resultados, sobrepuj la expedicin de Alejandro el Grande, cuando llev las armas y la civilizacin de Grecia hasta el corazn de Asia, la de Csar, cuando desembarc en las costas de Bretaa, y aun la de Coln cuando descubri el Nuevo Mundo. Sin embargo, cuando parti no tuvo idea de la magnitud que su expedicin haba de asumir, ni aun de la direccin, que haba de tomar. Despus de gozar de un breve descanso al fin del primer viaje, dijo a sus compaeros: "Volvamos a visitar a los hermanos por todas las ciudades en las cuales hemos anunciado la palabra del Seor". Fue el anhelo paternal de ver a sus hijos espirituales lo que le atraa. Pero Dios tuvo designios mucho ms extensos, que se abrieron delante de Pablo conforme adelantaba. La separacin de Bernab. Desgraciadamente el principio de este viaje fue daado por una disputa entre los dos amigos, que tenan la intencin de hacerlo juntos. La ocasin de esta diferencia fue el ofrecimiento de Juan Marcos de acompaarlos. Sin duda cuando este joven vio a Pablo y a Bernab que volvan sanos y salvos de la empresa de la cual l haba desertado, reconoci el error que haba cometido, y ahora quiso repararlo unindose a ellos. Naturalmente Bernab dese llevar a su sobrino, pero Pablo se neg absolutamente. Uno de ellos, hombre fcilmente accesible a la benevolencia, arguy el deber de perdonar, y el efecto que producira la repulsa; mientras que el otro, lleno de celo para Dios, present el peligro de colocar una obra tan sagrada en manos de uno en quien no podan tener confianza, porque, "pie resbalador es la confianza en el prevaricador en tiempo de angustia". No podemos decir ahora quin de ellos tena razn o si ambos haban errado en parte. Los dos, de todos modos, sufrieron por la separacin: Pablo tuvo que apartarse en enojo del hombre a quien probablemente debi ms que a cualquier otro ser humano; y Bernab fue separado del ms grande espritu de la poca. Nunca ms volvieron a encontrarse; no fue debido, sin embargo, a la continuacin de su disputa. El calor de la pasin pronto se enfri y el antiguo amor volvi. Pablo, en sus escritos, menciona con honra a Bernab, y en la ltima de sus epstolas pide que Marcos venga a l a Roma, agregando especialmente que le es til para el ministerio: es decir, para lo mismo de que haba dudado antes con referencia a l. Pero por lo pronto, la disputa les separ. Acordaron dividirse la regin que haban evangelizado juntos. Bernab y Marcos fueron a Chipre, y Pablo procur visitar las iglesias en el continente. Llev como compaero a Silas en lugar de Bernab, y no haba hecho todava mucho de su nuevo viaje, cuando se encontr con uno que ocupara el

lugar de Marcos. Este fue Timoteo, un convertido que haba hecho en Listra, en su primer viaje; era joven y moderado, y continu siendo el compaero fiel y el consuelo constante del apstol hasta el fin de su vida. La mitad del viaje no descrita.- En cumplimiento del propsito con que haba salido, Pable comenz este viaje visitando de nuevo las iglesias en cuya fundacin haba tomado parte. Principiando en Antioquia, y siguiendo en direccin del noroeste, hizo este trabajo en Siria, Cilicia y otras partes, hasta que lleg al centro del Asia Menor, donde qued cumplido el primer objeto de su viaje. Pero, cuando un hombre est en el camino del deber, toda clase de oportunidades se abren ante l. Cuando Pablo hubo pasado por las provincias que antes haba visitado, nuevos deseos de penetrar ms all comenzaron a arder en su pecho, y la providencia abri el camino. Todava fue adelante en la misma direccin por Frigia y Galacia. Bitinia, una gran provincia situada a lo largo de la costa del mar Negro, y Asia, una provincia densamente poblada, en el oeste del Asia Menor, parecieron invitarle, y dese entrar en ellas. Pero el Espritu, que guiaba sus pasos, le indic, por medios desconocidos a nosotros, que estas provincias le estaban cerradas en aquel tiempo; y movindose adelante, en la direccin en la que su divino gua le permiti ir, se hall en Troas, ciudad en la costa noroeste del Asia Menor. As viaj desde Antioquia, en el sudeste, hasta Troas, en el noroeste del Asia Menor, evangelizando por todo el camino. Debe haber empleado meses, tal vez aun aos; sin embargo, de este largo y laborioso perodo no poseemos ningn detalle, excepto tal o cual noticia de su comunicacin con los Glatas, que podemos encontrar en su epstola a aquella iglesia. La verdad es que tan asombrosa como es la historia de la carrera de Pablo dada en los Hechos, este registro es muy breve e imperfecto; y su vida estuvo mucho ms llena de aventuras, de trabajos y de sufrimientos por Cristo, que lo que la narracin de Lucas nos conducira a suponer. El plan de los Hechos es decir solamente lo que fue ms nuevo y caracterstico en cada viaje; pasa por alto, por ejemplo, todas sus visitas repetidas a los mismos lugares. As, hay grandes vacos en su historia, que, en realidad, estuvieron tan llenos de inters como las porciones de su vida de las que tenemos una completa descripcin. Hay una prueba asombrosa de esto en una epstola que escribi dentro del perodo cubierto por los Hechos de los Apstoles. Mencionando en su argumentacin algunas de sus aventuras, pregunta: "Son ministros de Cristo? yo ms: en trabajos ms abundante; en azotes sin medida; en crceles ms; en muertes muchas veces; de los judos cinco veces he recibido cuarenta azotes, menos uno; tres veces he sido azotado con varas; una vez apedreado; tres veces he padecido naufragio; una noche y un da he estado en lo profundo de la mar; en caminos muchas veces; en peligros de ros, peligros de ladrones, peligros de los de mi nacin, peligros de los gentiles, peligros en la ciudad, peligros en el desierto, peligros en la mar, peligros entre falsos hermanos; en trabajo y fatiga, en muchas vigilias en hambre y sed, en muchos ayunos, en fro y en desnudez; sin otras cosas adems, lo que sobre m se agolpa cada da, la solicitud de todas las iglesias". Ahora, de las aventuras de este catlogo extraordinario, el libro de los Hechos menciona muy pocas: de las cinco veces que fue azotado por los judos no cita ninguna; de las tres veces que fue castigado por los romanos, solamente una; registra la vez que fue apedreado, pero ninguno de los tres naufragios, porque el naufragio detallado en los Hechos aconteci ms tarde. No era parte del designio de Lucas exagerar la figura del hroe que estaba retratando. Su breve y modesta narracin es ms corta que la misma realidad, y al pasar por las pocas y simples palabras en que condensa la historia de meses o aos, nuestra imaginacin requiere ser activa, para llenar el bosquejo con trabajos y labores a lo menos iguales a aquellos cuya memoria se ha conservado. Viaje a Europa.- Pareciera que Pablo lleg a Troas bajo la direccin del Espritu sin conocimiento de la direccin que tomara en seguida. Pero, pudo dudar de cul era el intento divino, cuando, mirando las aguas del Helesponto, vio las costas de Europa al otro lado? Estaba ahora dentro del crculo encantado, donde por varios siglos la civilizacin haba tenido su hogar, y no poda quedar enteramente ignorante de aquellas historias de guerra y empresas, ni de aquellas leyendas de amor y valor que han hecho esta parte del mundo para siempre brillante y querida al

corazn del gnero humano. Slo a cuatro millas de distancia estaba el llano de Troya, donde Europa y Asia se encontraron en la lucha celebrada en el canto inmortal de Hornero. No muy lejos de all Jerjes, sentado en un trono de mrmol, revist los tres millones de asiticos con quienes trat de sujetar a Europa a sus pies. Por el otro lado de aquel estrecho estaban Grecia y Roma, los centros de donde haban salido la instruccin, el comercio, y los ejrcitos que gobernaban el mundo. Podra su corazn, tan ambicioso por la gloria de Cristo, dejar de arder en el deseo de arrojarse sobre estos fuertes, o dudara de que el Espritu le guiaba en esta empresa? Conoci que Grecia, con toda su sabidura, careca de aquel conocimiento que hace sabio para la salvacin; y que los romanos, aunque fueron los conquistadores de este mundo, no conocan el modo de ganarse una herencia en el mundo venidero. Pero en su pecho llevaba el secreto que ambas requeran. Puede haber sucedido que tales pensamientos, movindose vagos y confusos en su mente, se proyectaran en la visin que tuvo en Troas; o fue la visin la que primero despert en l la idea de cruzar a Europa? Mientras dorma al arrullo del mar Egeo, vio un hombre parado en la ribera opuesta, la que haba visto antes de ir a descansar, llamndole y gritando: "Pasa a Macedonia y aydanos". Aquella figura representaba a Europa, y su grito demandando ayuda representaba la necesidad que ella tena de Cristo. Pablo reconoci en todo esto un llamamiento divino; y el siguiente ocaso del sol que ba el Helesponto con su urea luz brill sobre el misionero sentado en la cubierta de un buque cuya proa se mova hacia la costa de Macedonia. Durante este traslado de Pablo, de Asia a Europa, estaba verificndose una gran decisin providencial que nosotros como hijos del Occidente no podemos recordar sin la ms profunda gratitud. El cristianismo se levant entre orientales y era de esperarse que se hubiera extendido primeramente a aquellas razas con quienes los judos estaban ms relacionados; en lugar de haber venido hacia el Occidente, podra haber penetrado en el Oriente, podra haber llegado a Arabia, y haber tomado posesin de aquellas regiones donde la fe del Falso Profeta ahora levanta su bandera; pudiera haber visitado las tribus errantes del Asia Central, y, atravesando los Himalayas, haber establecido sus templos a las orillas del Ganges, el Indus, y el Godavary; pudo haber caminado ms all hacia el Este para sacar a los millones de China del fro secularismo de Con-fucio. Si as hubiera sucedido, los misioneros de la India y del Japn hoy da atravesaran el ocano para venir a predicar a Inglaterra la historia de la cruz; pero la providencia confiri a Europa la superioridad, y el destino de nuestro continente se decidi al cruzar Pablo el mar Egeo. Grecia - Macedonia. - Como Grecia estaba ms cerca de las costas de Asia que Roma, la conquista de dicha nacin para Cristo fue el gran mvil de su segundo viaje misionero. Como el resto del mundo en aquel tiempo, encontrbase bajo el dominio de Roma, y los romanos lo haban dividido en dos provincias. Macedonia en el Norte y Acaya en el Sur, Macedonia fue, por consiguiente, el primer escenario de la misin griega de Pablo. Estaba atravesada de oriente a occidente por un gran camino romano, por el cual viaj el misionero. Y los lugares de donde tenemos noticia de sus trabajos son Filipos, Tesalnica y Berea. El carcter de los griegos en esta provincia septentrional estaba mucho menos corrompido que en la ms pulida sociedad del Sur. En el pueblo macedonio todava exista algo de la fuerza y el valor que cuatro siglos antes haban hecho de sus soldados los conquistadores del mundo. Las iglesias que Pablo fund aqu le dieron mucho ms consuelo que cualesquiera otras. Ninguna d sus epstolas demuestra ms gozo y cordialidad que las que escribi a los tesalonicenses y filipenses; y como escribi esta ltima ya muy avanzado en la carrera de su vida, su perseverancia en el evangelio debe haber sido tan notable como la bienvenida que le dieron al principio. En Berea se encontr con una generosa sinagoga de judos, la ms rara experiencia que tuvo. Una caracterstica prominente de la obra en Macedonia fue la parte que tomaban en ella las mujeres. En medio de la decadencia general de las religiones en este perodo, muchas mujeres en

todas partes buscaban la satisfaccin de sus instintos religiosos en la fe pura de la sinagoga. En Macedonia, tal vez a causa de su profunda moralidad, estos proslitos del sexo dbil eran ms numerosos que en cualquiera otra parte, de manera que acudieron en gran nmero a formar en las filas de la iglesia cristiana. Esto era un buen presagio; podemos decir que era la profeca del cambio feliz que la iglesia cristiana de las naciones de Occidente haba de producir en el destino de la mujer. Si el hombre debe mucho a Cristo, la mujer le debe aun ms; la ha librado de la degradacin de ser esclava o juguete del hombre, y la ha levantado hasta ser su amiga e igual ante el cielo; mientras que, por otra parte, una nueva gloria ha sido aadida a la religin de Cristo, en la delicadeza y dignidad de que se hala investida por el carcter femenil. Estas cosas fueron vivamente ilustradas en los primeros pasos del cristianismo sobre el continente europeo. La primera conversin fue la de una mujer; al celebrarse el primer culto cristiano en el suelo de Europa, el corazn de Lidia fue abierto para recibir la verdad, y el cambio que se oper en ella prefigur lo que la mujer sera en aquel continente bajo la influencia del cristianismo. En la misma ciudad de Filipos se vea, tambin al mismo tiempo, una imagen representativa de la condicin de la mujer en Europa antes de que el evangelio llegara all, en una pobre muchacha poseda de un espritu de adivinacin y tenida en esclavitud por hombres que hacan su fortuna con la desgracia de sta, y a quien Pablo san. Su miseria y su degradacin eran un smbolo de la condicin femenina desfigurada; mientras que el carcter dulce y benvolo de la cristiana Lidia era smbolo de la misma condicin transfigurada. Otra caracterstica que haca notables a las iglesias macedonias era el espritu de liberalidad. Insistan en suplir las necesidades de los misioneros; y aun despus que Pablo los haba dejado, le enviaban ddivas para cubrir sus gastos en otras ciudades. Mucho tiempo despus, cuando l estaba prisionero en Roma, mandaron a Epafrodito, uno de sus maestros, con dones semejantes a los anteriores, y lo facultaron para quedarse con l asistindole. Pablo acept la generosidad de estos leales corazones, aunque en otros lugares se hubiera deshecho las manos y hubiera dejado su descanso natural antes que aceptar tales favores. Adems, su voluntad de dar no se deba a superioridad en riquezas; al contrario daban de su pobreza; estaban pobres cuando comenzaron, y los volvieron an ms pobres las persecuciones que tenan que sufrir. Estas persecuciones fueron ms severas despus de que Pablo hubo salido, y duraron mucho tiempo. Por supuesto que en Pablo fue en quien primero se hicieron sentir. Aunque l tuvo tanto xito en Macedonia, al fin le echaron fuera de las ciudades como lo peor de todas las cosas; esto era generalmente hecho por los judos que, o fanatizaban a las turbas y las excitaban contra l, o le acusaban ante las autoridades romanas de estar introduciendo una nueva religin, turbando la paz, o proclamando un rey que sera rival de Csar. Ellos no queran entrar en el reino de los cielos ni podran sufrir que otros entraran. Pero Dios protegi a su siervo. En Filipos le libert de la prisin por un milagro fsico, y por un milagro de gracia, todava ms maravilloso, efectuado en su cruel carcelero; y en otras ciudades le salv por medios ms naturales. A pesar de la amarga oposicin, varias iglesias fueron fundadas en ciudad tras ciudad, y de stas, las buenas nuevas pasaron a toda la provincia de Macedonia. Acaya.- Cuando al dejar a Macedonia Pablo camin al sur con direccin a Acaya, entr en la verdadera Grecia, el paraso del genio y del renombre. La memoria de la grandeza del pas se levant a su derredor en el camino. Al partir de Berea pudo ver tras de s las nevadas cumbres del monte Olimpo, donde se supona habitaban las deidades de Grecia. Pronto estuvo cerca de las Termopilas, donde los trescientos inmortales permanecieron firmes contra millares de brbaros; y a la terminacin de su viaje vea delante de l la isla de Salamina, donde otra vez la Grecia fue salvada de destruccin por el herosmo de sus hijos. Atenas. - El destino de Pablo era Atenas, la capital del pas. Al entrar en la ciudad no pudo ser insensible a los grandes recuerdos estrechamente unidos a sus calles y monumentos. Aqu la inteligencia humana haba brillado con un esplendor que no ha exhibido nunca en otra parte. En la edad de oro de su historia Atenas posea muchos ms hombres del ms alto genio que los que jams hayan vivido en cualquiera otra ciudad. Hasta hoy, sus nombres llenan de gloria el suyo. Sin

embargo, aun en el tiempo de Pablo la viviente Atenas era cosa del pasado. Cuatrocientos aos haban transcurrido desde su edad de oro, y en el curso de estos siglos haba experimentado un triste decaimiento. Haban degenerado la filosofa, la oratoria, el arte, la poesa. Viva de su pasado. Sin embargo, an tena un gran nombre, y estaba llena de cierta cultura y saber. Abundaba en filsofos, as llamados, de diferentes escuelas, y en maestros y profesores de toda variedad de conocimientos; y millares de extranjeros de la clase rica, reunidos de todas partes del mundo, vivan all para estudiar o para satisfacer sus inclinaciones intelectuales. Todava representaba para el visitante inteligente uno de los grandes factores en la vida del mundo. Con la maravillosa adaptacin que le capacit para ser todas las cosas a todos los hombres, Pablo se adapt a este pueblo tambin. En la plaza o en el lugar de los sabios entraba en conversacin con los estudiantes y filsofos, como Scrates haba acostumbrado hacerlo en el mismo lugar haca cinco siglos. Pero Pablo encontr an menos apetencia de la verdad que el ms sabio de los griegos. En vez del amor a la verdad, una insaciable curiosidad intelectual posea a los habitantes. Esta los hizo bastante complacientes para tolerar a cualquiera que les presentara una nueva doctrina: y entre tanto que Pablo desarrollaba la parte meramente especulativa de su mensaje, le escuchaban con placer. Su inters pareci aumentar y al fin una multitud de ellos le llevaron al Arepago, el centro mismo de los esplendores de su ciudad, y le pidieron una presentacin completa de su fe. Cumpli con sus deseos, y en el magnfico discurso que all pronunci, gratific muy satisfactoriamente su gusto peculiar, al desenvolver en oraciones de la ms noble elocuencia las grandes verdades de la unidad de Dios y la unidad de los hombres que forman la base del cristianismo. Pero cuando avanz de estos preliminares a tocar la conciencia de su auditorio y a hablarles de su propia salvacin, le abandonaron todos. Parti de Atenas, y nunca volvi a ella. En ninguna parte haba fracasado tan completamente. Sola sufrir la ms violenta persecucin y reanimarse con corazn alegre; pero hay algo peor que la persecucin para una fe tan vehemente como era la suya. Y aqu lo encontr. Su mensaje no despert ni inters ni oposicin. Los atenienses nunca pensaron en perseguirle; simplemente no hicieron caso de lo que dijo "este palabrero"; y tan fro desdn le cort ms severamente que las piedras del populacho o las varas de los lictores. Quiz nunca se haba sentido tan desanimado. Cuando dej a Atenas pas a Corinto, la otra gran ciudad de Acaya; y l mismo nos dice que lleg all en flaqueza, y en temor, y en mucho temblor. Corinto.- Haba en Corinto bastante del espritu de Atenas para que estos sentimientos no desaparecieran fcilmente. Corinto era la capital mercantil de Grecia y Atenas la intelectual. Pero los corintios tambin estaban llenos de curiosidad disputadora e intelectual orgullo. Pablo temi tener una recepcin semejante a la de Atenas; pudo ser que estos fueran pueblos para quienes el evangelio no tuviera mensaje? Esta fue la difcil cuestin que le hizo temblar. Pareca no haber en ellos nada que el evangelio afectara. Parecan no sentir necesidades que ste pudiera satisfacer. Hubo otros elementos de desmayo en Corinto. Era el Pars de los tiempos antiguos, una ciudad rica y lujuriosa, enteramente entregada a la sensualidad. Se desplegaba el vicio sin vergenza, en formas que infundieron desesperacin en la mente pursima de Pablo. Podran los hombres rescatarse de las garras de vicios tan monstruosos? Adems la oposicin de los judos se levant con malignidad mayor que la usual. Por fin tuvo que abandonar la sinagoga, y lo hizo con expresiones de los ms fuertes sentimientos. Iba el soldado de Cristo a ser arrojado del campo, y forzado a confesar que el evangelio no estaba adaptado a la nacin culta? As le pareci. Pero vino un cambio. En el momento crtico Pablo fue visitado con una de aquellas visiones que solan serle concedidas en las crisis ms penosas y decisivas de su historia. El Seor le apareci en la noche, dicindole: "No temas, sino habla, y no calles. Porque yo estoy contigo, y ninguno te podr hacer mal; porque yo tengo mucho pueblo en esta ciudad". El apstol se reanim y las causas del desmayo comenzaron a desaparecer. Se despleg en oposicin de los judos cuando llevaron a Pablo con violencia ante Galio, el gobernador impuesto all por los romanos, pero fueron despedidos de su tribunal con ignominia y desdn. El mismo presidente de la sinagoga

lleg a ser cristiano, y las conversiones multiplicronse entre los corintios nativos. Pablo goz el solaz de vivir bajo el techo de Aquila y Priscila, amigos leales, de su propia raza y ocupacin. Permaneci ao y medio en la ciudad y fund una de las ms interesantes de sus iglesias, plantando as el estandarte de la cruz tambin en Acaya, y probando que el evangelio es el poder de Dios para salvacin aun en los centros de la sabidura del mundo. El tercer viaje Efeso.- Debe haber sido una historia conmovedora la que Pablo tena que contar en Jerusaln y Antio-qua, cuando volvi de su segunda expedicin; pero no estaba dispuesto a dormir sobre sus laureles, y no mucho tiempo despus emprendi su tercer viaje. Era de esperarse que, habiendo en el segundo establecido el evangelio en Grecia, ahora dirigiera sus miradas a Roma. Pero si consultamos un mapa, observaremos que en medio, entre las regiones del Asia Menor, que haba evangelizado durante su primera campaa misionera, y las provincias de Grecia, en donde haba establecido iglesias durante la segunda, hay un espacio, la provincia populosa del Asia, al Occidente del Asia Menor. A esta regin se dirigi en su tercer viaje. Permaneciendo por tres aos en Efeso, su capital, se puede asegurar que llen este espacio y conect las conquistas de sus anteriores campaas. En realidad, este viaje inclua, al principio, una visita a todas las iglesias anteriormente fundadas en Asia Menor, y al fin una violenta visita a las iglesias de Grecia; pero fiel a su plan de detenerse solamente en lo que era nuevo en cada expedicin, el autor de los Hechos slo nos ha suministrado detalles con relacin a Efeso. Esta ciudad era en aquel tiempo el Liverpool del Mediterrneo. Posea un esplndido puerto en el que estaba concentrado el trfico del mar que era entonces el camino real de todas las naciones; y como Liverpool tiene detrs de s las grandes ciudades del Lancashire, as Efeso tena tras de s y a su derredor las ciudades que se mencionan con ella en las epstolas a las iglesias y en el libro de Apocalipsis: Smirna, Prgamo, Tiatira, Sardis, Filadelfia, y Laodicea. Era una ciudad de vastas riquezas, y se haba entregado a toda clase de placeres; se recordar que su teatro e hipdromo eran de fama universal. Pero Efeso era todava ms famosa como ciudad sagrada. Era el asiento del culto a la diosa Diana, cuyo templo era uno de los ms clebres altares del mundo antiguo. Dicho templo era inmensamente rico y albergaba a un gran nmero de sacerdotes. Era lugar de concurso, en ciertas estaciones del ao, de multitudes de peregrinos de las regiones vecinas; y los habitantes de la ciudad florecan ministrando de varias maneras a esta gente supersticiosa. Los plateros hicieron un oficio de la fabricacin de pequeas imgenes de la diosa, semejantes a la que exista en el templo, y que se deca haber cado del cielo. Copias de los caracteres msticos grabados en esta antigua reliquia se vendan como encantos. Pululaban en la ciudad los hechiceros, adivinos, interpretadores de sueos y otras muchas gentes de esta clase, que explotaban a los marineros, peregrinos y comerciantes que frecuentaban el puerto. Polmica sostenida contra la supersticin.- El trabajo de Pablo tena, por consiguiente, que asumir la forma de polmica contra la supersticin. Efectu tan grandes milagros en el nombre de Jess, que algunos de los engaadores judos trataron de echar fuera demonios invocando el mismo nombre; pero el atentado no les produjo ms que una derrota. Algunos otros profesores de artes mgicas fueron convertidos al cristianismo y quemaron sus libros. Los vendedores de objetos de supersticin vean que su industria se les escapaba de las manos. A tal grado lleg esto en una de las fiestas de la diosa, que los plateros, cuyo trfico en pequeas imgenes se estaba arruinando, organizaron una revuelta contra Pablo, que se verific en tal teatro y tuvo tanto xito que le obligaron a salir de la ciudad. Pero no sali antes de que el cristianismo se hubiera establecido firmemente en Efeso, y el faro del evangelio resplandeciera brillante en la costa asitica, correspondindose con el que fulguraba en las costas de Grecia, al otro lado del Egeo. Tenemos un monumento de su xito en las iglesias

establecidas por todas las cercanas de Efeso, a las que San Juan habl unos cuantos aos despus en el Apocalipsis; porque fueron probablemente el fruto indirecto de los trabajos de Pablo. Pero tenemos un monumento mucho ms admirable de ello en la epstola a los Efesios. Este es, tal vez, el ms profundo libro que hay. Y, sin embargo, su autor esperaba evidentemente que los efesios lo entendieran. Si los discursos de Demstenes, con su compacta y slida demostracin, entre cuyas articulaciones ni el filo de la hoja de navaja se puede introducir, son un monumento de la grandeza intelectual de Grecia, que los escuchaba con placer; si los dramas de Shakespeare, con sus profundas opiniones de la vida y su lenguaje oscuro y complejo, son un testimonio de la fuerza intelectual de la poca de Isabel, que poda gozarse en un lugar de entretenimiento con tan slidos asuntos; entonces la Epstola a los Efesios, que investiga las mayores profundidades de la doctrina de Cristo y que se eleva hasta las mayores alturas de la experiencia cristiana, es un testimonio del adelanto que los convertidos de Pablo haban alcanzado bajo su predicacin en Efeso.