You are on page 1of 41

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Centro Educativo Tcnico Laboral Kinal

BIOLOGA

6. Bachiller en Ciencias y Letras Prof. Mynor Martnez

Ciclo Escolar 2009


I Introduccin al Estudio de la Biologa -1-

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

NDICE
CAPTULO 1 Historia de la Biologa 1 CAPTULO 13 ADN CAPTULO 14 Gentica Humana CAPTULO 15 Gentica Aplicada CAPTULO 16 Biotica CAPTULO 17 Histologa CAPTULO 18 Fotosntesis CAPTULO 19 Clasificacin de los Seres Vivos CAPTULO 20 Introduccin a la Ecologa CAPTULO 21 Ecosistemas CAPTULO 22 Ciclos Biogeoqumicos CAPTULO 23 Situacin Ambiental 84

CAPTULO 2 7 Ciencias Biolgicas Fundamentales CAPTULO 3 Mtodo Cientfico CAPTULO 4 Seres Vivos CAPTULO 5 Elementos de la Vida CAPTULO 6 Molculas de la Vida CAPTULO 7 La Clula CAPTULO 8 Diferenciacin Celular 11

91

102

14

110

20

115

24

127

39

135

50

147

CAPTULO 9 55 Mecanismos de Transporte Celular CAPTULO 10 Reproduccin Celular CAPTULO 11 Mecanismos de la Herencia CAPTULO 12 Introduccin a la Gentica 60

151

162

69

170

79

Centro Educativo Tcnico Laboral Kinal. Guatemala, Centro Amrica. de Autorizada la reproduccin de este material nicamente a estudiantes del Centro. Enero de 2009

I Introduccin al Estudio de la Biologa

-2-

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

I UNIDAD
CAPTULO 1 Historia de la Biologa CAPTULO 2 Ciencias Biolgicas Fundamentales CAPTULO 3 Mtodo Cientfico CAPTULO 4 Seres Vivos CAPTULO 5 Elementos de la Vida CAPTULO 6 Molculas de la Vida
I Introduccin al Estudio de la Biologa -3-

Introduccin al Estudio de la Biologa

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

CAPTULO 1
HISTORIA DE LA BIOLOGA
Este concepto no coincide en parte con los que nuestros antepasados manejaban en sus estudios sobre los seres vivos. En efecto, para los antiguos naturalistas, el estudio de los organismos, comprendido, junto con el de los objetos inanimados, bajo la amplia y venerable rbrica de Historia Natural, se reduca a la observacin ms o menos metdica de los seres naturales y a la utilizacin emprica de estos conocimientos en el cultivo, la cra y el aprovechamiento de unas pocas especies animales y vegetales. Sobre estos parcos conocimientos, y con demasiada frecuencia al margen de ellos, se elaboraban adems complejas teoras filosficas, que muchas veces retrasaron en gran medida el progreso de los conocimientos biolgicos. Modernamente, la Biologa ha adquirido ya definitivamente la categora de una Ciencia Experimental, en la que se utiliza el mtodo cientfico, lo cual ha enriquecido profundamente sus tcnicas, su contenido y tambin sus implicaciones filosficas, elevando a las ciencias biolgicas a un primer plano de la cultura. La historia de la Biologa tradicionalmente ha sido dividida en tres etapas de desarrollo, cada una de estas se caracteriza por una serie de descubrimientos y propuestas, un desarrollo tecnolgico y una forma de organizar el pensamiento; estas etapas son: antigua, moderna y molecular.

El trmino Biologa recin ha pasado los doscientos aos, pues fue propuesto en 1802. Esta palabra deriva de los trminos griegos bios que significa vida y logos que significa discurso, conocimiento.

ANTIGUA BIOLOGA ANTIGUA


La Biologa como un conjunto de conocimientos organizados se inicia hacia el ao 500 a.C. en Grecia; muchos de los resultados obtenidos en esta poca se fundamentaban en la observacin y en el pensamiento lgico, el mtodo cientfico como herramienta para la investigacin aun no se conoca. Una de las creencias de la poca, era que el comportamiento de la naturaleza estaba regido por los designios de uno o varios dioses; el estado de nimo de estos, determinaban las enfermedades, las tormentas, las pestes, etc. El hombre, como simple mortal, no tena capacidad para explicar los diferentes fenmenos que ocurran a su alrededor. Hacia el ao 500 antes de nuestra era, surgen los Filsofos naturalistas , ellos establecieron que el comportamiento de la naturaleza no dependa del estado de nimo de uno o varios

I Introduccin al Estudio de la Biologa

-1-

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

dioses; consideraban que los fenmenos naturales podan ser comprendidos por el hombre si los observaba cuidadosamente, esta observacin sistemtica permitira, adems, predecir la ocurrencia de dichos fenmenos. Uno de los filsofos naturalistas ms destacados fue Aristteles (384 - 322 a.C.).

Aristteles (384-322 a.C.), filsofo y cientfico griego, considerado, junto a Platn y Scrates, como uno de los pensadores ms destacados de la antigua filosofa griega y posiblemente el ms influyente en el conjunto de toda la filosofa occidental. Plante la teora de la Generacin Espontnea e intent un sistema de clasificacin animal basado en observaciones. Sus consideraciones acerca de la naturaleza, su definicin del movimiento en trminos de acto y potencia, etc., tuvieron una importancia fundamental hasta la revolucin cientfica del mundo moderno. Al respecto escribi Historia de los animales, Sobre las partes de los animales, Del movimiento animal, De la marcha de los animales, Sobre la generacin de los animales, entre otras obras.

Hipcrates (c. 460-c. 377 a.C.), el mdico ms importante de la antigedad, es considerado el padre de la medicina. Nacido probablemente en la isla de Cos, Grecia, realiz numerosos viajes antes de establecerse definitivamente en la isla para dedicarse a la enseanza y la prctica de la medicina. Muri en Larissa, Grecia, y poco ms se sabe de l. Su nombre se asocia al juramento hipocrtico, aunque es muy posible que no fuera el autor del documento.

Algunos otros investigadores de la poca se interesaron por la anatoma y la fisiologa:

Galeno (130 - 200 aos d.C.): Es considerado el primer anatomista griego y an cuando en su poca no se permitan las disecciones humanas, describi nuestra anatoma. Para hacerlo, practic disecciones a un tipo de mono muy similar al hombre, el mono brbaro, y por A partir de esa poca y hasta el Renacimiento, es poco lo rescatable en cuanto a avances en el estudio de la vida. Los personajes ms destacados son:

I Introduccin al Estudio de la Biologa

-2-

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Avicena (980-1037): Fue el ms influyente de los mdicos islmicos. En su enciclopedia mdica abarc todo el conocimiento mdico disponible de la antigedad y de fuentes musulmanas. Su obra se conoce producto de la invasin rabe a parte de Europa. San Isidoro de Sevilla (560-636): Se le considera como un puente entre la Edad Antigua que terminaba y la Edad Media por comenzar. Su principal contribucin fueron sus Etimologas que comprenda todo el conocimiento de la poca. San Alberto Magno (1200-1280): Es considerado el mayor naturalista de la Edad Media. Fue una autoridad en fsica, geografa, astronoma, alquimia (qumica), mineraloga y biologa. Sus dos obras principales son De vegetabilibus y De animalibus, en las que retoma las ideas aristotlicas con nuevos hechos y observaciones. Leonardo da Vinci (1452-1519): Adems de ser un notable artista del Renacimiento, cuyas obras son reconocidas por su esplendor, contribuy a la ciencia con estudios anatmicos minuciosos que no se haban realizado hasta entonces. Sus dibujos fueron los ms detallados de la poca. Miguel Servet (1511-1553): Descubri la circulacin pulmonar de la sangre y la funcin de la respiracin en la transformacin de la sangre venosa y arterial. Andreas Vesalius (1514 1565): Este mdico originario de Bruselas, Blgica, practic disecciones humanas y describi de una mejor manera la anatoma humana. Sus resultados se encuentran en un libro llamado Corpori Humani Fabrica. William Harvey (1578 1657): Mdico y cientfico ingls quien descubri que el corazn era el encargado de bombear la sangre y adems, descubri el sentido de la circulacin sangunea. Exploradores y colonizadores del siglo XVI: A principios del siglo XVI, la exploracin y colonizacin europea se dio rpidamente, aumentando significativamente las colecciones de plantas y animales. Los investigadores tuvieron que especializarse en campos ms limitados, los primeros fueron la Botnica, que es la rama de la Biologa que se encarga del estudio de las plantas, la Zoologa, que es la encargada de estudiar a los animales. Por necesidades especficas, nacieron otras ramas derivadas de ellas, como la Taxonoma, que estudia la forma de clasificar a los seres vivos. Para concluir con este perodo de poco ms de 2000 aos, podemos decir que durante la etapa de Biologa antigua surgieron las primeras ideas sobre el origen de la vida, se empieza a describir la anatoma y fisiologa humana, as mismo, surgen la botnica, la zoologa y la taxonoma.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

-3-

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

BIOLOGA MODERNA
Esta etapa de la Biologa se inicia a mediados del siglo XVII y se extiende hasta poco antes del ao 1920. Uno de los inventos ms importantes de esta poca, es sin lugar a dudas el microscopio, ya que con su ayuda se empezaron a observar estructuras biolgicas que a simple vista no era posible hacerlo. La historia no establece claramente quien invent el microscopio; algunos historiadores piensan que Giovanni Farber lo invent en el ao 1550; otros opinan que la paternidad de este invento le corresponde a Zaccharias Jannsen quien lo invent hacia el ao de 1590. Entre los primeros microscopistas podemos citar a los siguientes: Marcello Malpighi (16281694): Profesor de medicina en la : Universidad de Bologna, Italia, que entre otras cosas se interes en el estudio de los capilares. Estudi la piel, la lengua, el cortex cerebral y los glbulos rojos. Al observar pulmones de ranas, observ que los vasos capilares unan a las arterias con las venas. Se le considera fundador de la Histologa. Jan Swammerdam (16371680): Mdico originario de Holanda, utiliz el microscopio para : estudiar y describir la anatoma interna de insectos. Dedic su atencin a estudiar pocos organismos pero con gran detalle. Anton van Leeuwenhoek (16321723): Este investigador originario de Delft, : Holanda, a pesar de no tener estudios suficientes, contribuy al surgimiento de una de las ramas de la Biologa, la Microbiologa. A el se le atribuye la construccin del primer microscopio funcional y el descubrimiento de microorganismos en el agua; tambin fue uno de los primeros en observar espermatozoides humanos. Robert Hooke (16351703): Este investigador fue el primero en utilizar la : palabra clula. Hooke estaba viendo al microscopio un corte de corcho, observ que la estructura del corcho presentaba una serie de celdas vacas ordenadas a manera de un panal de abejas, para referirse a estas celdas utiliz la palabra clula. Descubri parte de la estructura de las plantas.

Carl von Linneo (1707-1778), naturalista sueco que desarroll la nomenclatura binmica para clasificar y organizar a los animales y las plantas. En 1735, public su Systema naturae (Sistema natural), el primero de una serie de trabajos en los que present su nueva propuesta taxonmica para los reinos animal, vegetal y mineral. En 1751 public Philosophia botanica (Filosofa botnica), su obra ms influyente. En ella afirmaba que era posible crear un sistema natural de clasificacin a partir de la creacin divina, original e inmutable, de todas las especies.. Entre sus obras destacan: Genera plantarum (Gneros de plantas, 1737) y Species plantarum (Especies de plantas, 1753).

I Introduccin al Estudio de la Biologa

-4-

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Jean Baptiste Lamarck (17441829) : Propuso una teora evolucionista que fue denominada lamarquismo. Hizo estudios de botnica, meteorologa, qumica, geologa, paleontologa y zoologa. Obras: Filosofa zoolgica (1809), Historia natural de los animales. Marie Francois Bichat (17711802): Este mdico estableci que los rganos estaban formados : por subunidades a las que llam tejidos; tambin estableci que dentro de los tejidos exista un nivel ms bajo de organizacin, posteriormente se descubre que este nivel inferior estaba formado por clulas.

Theodor Schwann y Mathias Schleiden: En 1838, estos dos : bilogos alemanes establecieron que la clula era la unidad anatmica y estructural de los seres vivos. Schwann se interes por el estudio de la clula animal y Schleiden por la vegetal.

Luis Pasteur (18221895): En 1860 demostr experimentalmente que la : Teora de la generacin espontnea, propuesta por Aristteles, era errnea. A partir de este hecho, se sientan las bases de la Teora biogentica, la cual establece que los seres vivos se originan de materia viva preexistente. Robert Koch (18431910): Es considerado uno de los fundadores de la bacteriologa. Descubri los bacilos de la tuberculosis y el clera. Por sus estudios, le fue otorgado el Premio Nbel de Fisiologa y Medicina en 1905.

Gregor Johann Mendel (1822-1884), monje austriaco cuyos experimentos se convirtieron en el fundamento de la actual teora de la herencia. Nacido el 22 de julio de 1822, en el seno de una familia campesina de Heinzendorf (hoy Hynice, Repblica Checa), ingres en el monasterio de agustinos de Brnn (hoy Brno, Repblica Checa), reputado centro de estudio y trabajo cientfico. Ms adelante trabajara como profesor suplente en la Escuela Tcnica de Brnn. All, Mendel se dedic de forma activa a investigar la variedad, herencia y evolucin de las plantas en un jardn del monasterio destinado a los experimentos. Entre 1856 y 1863 cultiv y estudi al menos 28.000 plantas de guisante o chcharo, analizando con detalle siete pares de caractersticas de la semilla y la planta. Sus exhaustivos experimentos tuvieron como resultado el enunciado de dos principios que ms tarde seran conocidos como leyes de la herencia. Sus observaciones le llevaron tambin a acuar dos trminos que siguen emplendose en la gentica de nuestros das: dominante y recesivo. Muri el 6 de enero de 1884 en Brnn.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

-5-

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Charles Robert Darwin (1809-1882), cientfico britnico que sent las bases de la moderna teora evolutiva, al plantear el concepto de que todas las formas de vida se han desarrollado a travs de un lento proceso de seleccin natural. Su trabajo tuvo una influencia decisiva sobre las diferentes disciplinas cientficas, y sobre el pensamiento moderno en general.

Como conclusin a este perodo de unos 300 aos podemos anotar lo siguiente: es una etapa caracterizada por un mtodo de trabajo experimental y por la tentativa de relacionar a las estructuras celulares con su funcin, surgen nuevos campos de la biologa como la microbiologa, citologa, gentica y evolucin entre otras. Estas son solo algunas de las aportaciones que caracterizan a la poca de la Biologa moderna.

BIOLOGA MOLECULAR
Es el momento actual de la Biologa, se inicia aproximadamente en 1920 y se caracteriza por el estudio de la estructura celular y sus funciones, tanto a nivel fisiolgico como a nivel molecular. La invencin del microscopio electrnico, los avances tecnolgicos hicieron y han hecho posible grandes logros en los distintos campos de la Biologa, destacando sobre manera lo alcanzado a nivel de investigacin gentica; actualmente ya no solo se habla de mejoramiento gentico de especies animales y vegetales; hoy se habla sobre terapias gnicas, clonacin, conocimiento total del genoma humano, posibilidad de teir la fibra del DNA y relacionar la forma que presenta con alguna enfermedad, etc. Otro hecho importante dentro de esta poca, es el estudio de la estructura y fisiologa celular a nivel molecular, aqu no solo se establece que tipo de sustancias qumicas intervienen en la estructura de la clula, tambin se explica cual es la funcin que desempea cada una de estas sustancias dentro de la misma. FUENTES: Temas de Biologa de varios autores. Espaa. 1990 Conceptos Fundamentales de Biologa de varios autores. Mxico. 1980. Biologa y Geologa de varios autores. Espaa. 1998 En internet Introduccin a la Biologa, publicado en http://www.biologia.edu.ar/introduccion/1intro.htm. Pgina de la Universidad Nacional del Nordeste, Argentina. Ms biografas en http://www.natureduca.com/biograf/index.htm.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

-6-

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

CAPTULO 2
CIENCIAS BIOLGICAS FUNDAMENTALES
La Biologa es la ciencia de la vida. El trmino fue introducido en Alemania en 1802 y popularizado por el naturalista francs Jean Baptiste Lamarck con el fin de reunir en l un nmero creciente de disciplinas que se referan al estudio de las formas vivas. El impulso ms importante para la unificacin del concepto de Biologa se debe al zologo ingls Thomas Henry Huxley1, que insisti en que la separacin convencional de la zoologa y de la botnica careca de sentido, y que el estudio de todos los seres vivos debera constituir una nica disciplina. Este planteamiento resulta hoy incluso ms convincente, ya que en la actualidad los cientficos son conscientes de que muchos organismos inferiores tienen caractersticas intermedias entre plantas y animales. Aunque el trmino Biologa apareci a principios del siglo XIX, el estudio de los seres vivos es muy anterior. La descripcin de plantas y animales, as como los conocimientos anatmicos y fisiolgicos, se remonta a la antigua Grecia y surgi de manos de filsofos y mdicos como Hipcrates, Aristteles y Galeno, entre otros. Desde esa poca la biologa . ya tena vnculos directos conciencias como la botnica, la zoologa y la anatoma, con quienes ha venido evolucionando paralelamente.

SUBDIVISIONES DE LA BIOLOGA
Siempre ha sido difcil determinar los lmites de la biologa, y al tiempo que el campo de accin de esta ciencia ha variado, sus reas de estudio se han modificado y reorganizado. En la actualidad, se subdivide en materias jerarquizadas basadas en la molcula, la clula, el organismo y la poblacin. La biologa molecular, que comprende la biofsica y la bioqumica, ha constituido una gran aportacin a la biologa moderna. Actualmente, los conocimientos sobre la estructura y funcin de los cidos nucleicos y protenas, molculas claves de toda la materia viva, son amplios. El avance ms importante para la ciencia moderna fue el descubrimiento de los mecanismos de la herencia. Otro gran progreso de la biologa molecular ha sido el avance en las investigaciones acerca del metabolismo celular, es decir, de cmo las molculas procesan la energa necesaria para la vida.
1

Jean Baptiste Lamarck (17441829), bilogo y zologo francs especializado en invertebrados que formul una de las primeras teoras de la evolucin. Lamarck muri sin excesivo reconocimiento cientfico hacia sus ideas, que no fueron reevaluadas con rigor sino hasta la segunda mitad del siglo XIX en que se le reconoci como pensador profundo y avanzado para su poca.

Thomas Henry Huxley,

I Introduccin al Estudio de la Biologa

-7-

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

La biologa celular est estrechamente ligada a la biologa molecular. Para comprender las fun. ciones de la clula, unidad estructural bsica de la materia viva, los bilogos celulares estudian sus componentes a nivel molecular. En 1838, el botnico alemn Matthias Schleiden propuso que la clula constitua la unidad estructural comn de los seres vivos. Un ao ms tarde, el tambin alemn Theodor Schwann hizo extensiva esta teora celular a los animales, sentando las bases que marcaran el desarrollo de la citologa y la histologa. La biologa de los organismos se relaciona con la biologa celular, ya que las funciones vitales de los organismos multicelulares estn gobernadas por las acciones e interacciones de sus componentes celulares. Su estudio abarca el crecimiento y desarrollo (biologa del desarrollo) y su funcionamiento (fisiologa). Las investigaciones sobre el cerebro y el sistema nervioso (neurofisiologa) y sobre el comportamiento animal (etologa) son especialmente importantes. En la dcada de 1970, la biologa de las poblaciones se consolid como la subdivisin principal de los estudios biolgicos. En este campo, el eje central es el estudio de la evolucin, en la que destacan las contribuciones de Charles Darwin. La gentica, es decir, el estudio de las variaciones genticas en las poblaciones, y la ecologa, o estudio de las poblaciones en sus hbitats naturales, se convirtieron en materias de estudio a partir de la dcada de 1930. En estrecha relacin con estas ciencias se hallan las investigaciones sobre el comportamiento animal que se centran en la contribucin de la gentica a las La NEUROFISIOLOGA es el estudio de cmo las clulas nerviosas o neuronas reciben o transmiten informacin.

La BIOLOGA MOLECULAR se ocupa del estudio de las bases moleculares de la vida; es decir, relaciona las estructuras de las biomolculas con las funciones especficas que desempean en la clula y en el organismo. La presentacin del modelo estructural del cido cido (ADN) por Francis Harry Compton Crick y James Dewey Watson en 1953, fue el verdadero inicio de la biologa molecular.

La FISIOLOGA es la ciencia que estudia los procesos fsicos y qumicos que tienen lugar en los organismos vivos durante la realizacin de sus funciones vitales.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

-8-

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

relaciones sociales entre poblaciones animales (sociobiologa y etologa). La biologa tambin incluye el estudio de los humanos en el mbito molecular, celular y de organismos. Si su objetivo es la aplicacin de los conocimientos biolgicos a la salud, el estudio se denomina biomedicina. Las poblaciones humanas no se consideran dentro de campo de estudio de la biologa, sino que son el objetivo de la antropologa, y de otras ciencias sociales. Los lmites y las subdivisiones de la biologa son tan variables hoy en da como lo han sido siempre, y cabe esperar an ms modificaciones.

EL FUTURO DE LA BIOLOGA
En los momentos actuales es muy difcil predecir el futuro de cualquier ciencia, pues dicho futuro est ms que nunca ligado al destino de la humanidad que crea y desarrolla dicha ciencia; pero en el caso de la Biologa es an ms difcil la prediccin, pues el hombre, al mismo tiempo que el autor de la ciencia, es tambin por lo menos en parte, objeto de esta ciencia, y esta situacin introduce unos factores ticos a la investigacin biolgica. Se prevn, no obstante, para un futuro ms o menos lejano, la consecucin de resultados espectaculares en medicina y en la ciruga, como consecuencia de las investigaciones sobre gentica y la fisiologa, entre los que probablemente sern los ms importantes la manipulacin en el cerebro por implantacin de electrodos o de sustancias en sus distintas regiones y el desarrollo de la ingeniera gentica. Otros aspectos de la biologa del futuro sern orientados hacia la produccin de ms y mejores alimentos, mediante el hallazgo de nuevos mtodos de fabricacin a expensas de materias primas no tradicionales, como la obtencin de protenas a partir de los procesos por medio de fermentaciones microbianas; la reforma ecolgica de grandes superficies de la Tierra en beneficio de la productividad como la fertilizacin de los desiertos o el aprovechamiento racional de los ocanos. Todo esto exige una planificacin muy cuidadosa a nivel internacional, un desarrollo muy extenso de dichos planes y una cooperacin internacional muy estrecha en beneficio de la humanidad. Si esto no se realiza as, y adems con suma urgencia, las poderosas armas biolgicas que el hombre tiene en su mano, al igual que las de la Fsica y la Qumica, sern utilizadas como hasta ahora sucede con demasiada frecuencia, La INGENIERA GENTICA es un mtodo que modifica las caractersticas hereditarias de un organismo en un sentido predeterminado mediante la alteracin de su material gentico. Suele utilizarse para conseguir que determinados microorganismos como bacterias o virus, aumenten la sntesis de compuestos, formen compuestos nuevos, o se adapten a medios diferentes. La GENTICA es el estudio cientfico de cmo se transmiten los caracteres fsicos, bioqumicos y de comportamiento de padres a hijos. Este trmino fue acuado en 1906 por el bilogo britnico William Bateson.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

-9-

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

La ECOLOGA es la ciencia que estudia la relacin entre los organismos y su medio ambiente fsico y biolgico. El medio ambiente fsico incluye la luz y el calor o radiacin solar, la humedad, el viento, el oxgeno, el dixido de carbono y los nutrientes del suelo, el agua y la atmsfera.

en la degradacin de la naturaleza (sobrepesca, utilizacin abusiva e incontrolada de insecticidas y herbicidas, contaminacin del mar, de los ros, del aire, etc.). La lucha contra esta degradacin que se est produciendo muy de prisa en reas extenssimas de la Tierra y que amenaza con destruir las condiciones de habitabilidad de todo el planeta es, sin duda alguna, la tarea primordial de la Biologa del futuro.

FUENTES: Temas de Biologa de varios autores. Espaa. 1990 Conceptos Fundamentales de Biologa Varios autores. Mxico. 1980. Biologa y Geologa de varios autores. Espaa. 1998 En Internet Teoras esenciales de la Biologa, publicado en http://www.biologia.edu.ar/introduccion/4intro.htm. Pgina de la Universidad Nacional del Nordeste, Argentina.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 10 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

CAPTULO 3
MTODO CIENTFICO
La ciencia constituye un intento lgico, objetivo y repetible de comprender las Cuando Cuando se dice que la Biologa moderna principios que operan en el es una ciencia experimental, significa que fuerzas y La ciencia (palabra que deriva universo. en ella se utiliza el llamado Mtodo del latn scientia, conocer) no es dogmatica y debe entenderse como un proceso Cientfico, el cual consiste en la que avanza probando y evaluando. Toda aplicacin de una serie de reglas y de investigacin cientfica, incluida la biomodos intelectuales de hacer que han loga se basa en un conjunto de suposimostrado ya suficientemente su gran ciones, que deben ser comprobadas para establecer su veracidad. Para considerar utilidad para el desarrollo de las ciencias. a un conocimiento como cientfico es necesario, por as decirlo, conocer las reglas del juego, las cuales estn compiladas en el llamado mtodo cientfico. Todo conocimiento tiene su base en la curiosidad. Para todo ser vivo la bsqueda y la exploracin continua del entorno elevado y la gran complejidad del sistema nervioso permite interpretar y almacenar los datos captados por los sentidos, y con la palabra el ser humano es capaz de elaborar modelos conceptuales. Para lograr los descubrimientos que al momento ha hecho la ciencia se ha valido del mtodo cientfico que, en general, sigue los pasos que se describen a continuacin:

OBSERVACIN

Es el primer eslabn en la adquisicin de conocimiento. La suma de las observaciones realizadas en estas condiciones acerca de determinado fenmeno nos permite enunciar ciertas proposiciones o declaraciones de veracidad de algunos hechos concernientes al mencionado fenmeno.

Apoyado en estas proposiciones, el cientfico elabora entonces una hiptesis, hiptesis es decir, una explicacin lgica que pueda satisfacer a las proposiciones sobre los hechos observados. ELABORACIN DE HIPTESIS HIPTESIS La hiptesis cientfica es una explicacin provisional, una vez establecida al cientfico le quedan muchas etapas por recorrer, por ello, debe asegurarse que la observacin sea correcta y que la hiptesis sea razonable, porque si no todo el trabajo posterior sera intil.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 11 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

La hiptesis ya planteada ha de ser sometida a una comprobacin o verificacin, verificacin es decir, ha de ser objeto de una serie de pruebas para ver si puede mantenerse como verdadera: estas pruebas son los experimentos. El resultado esencial de un experimento es tambin una observacin que nos lleva a enunciar una proposicin verdadera. Pero, para llegar a esta observacin, el experimentador provoca la realizacin del fenmeno y lo provoca de tal forma que modifica a su voluntad las condiciones en que aqul se predice. Esta modificacin de las condiciones depende de la habilidad y de la imaginacin del experimentador, y es de importancia primordial para el experimento, pues no se trata de obtener solamente proposiciones que sean verdaderas, sino tambin que estn en relacin con la hiptesis formulada. En general, los resultados de los experimentos tienden a verificar la hiptesis.

EXPERIMENTACIN

Una hiptesis comienza a ser vlida cuando se comprueba que sirve para predecir los resultados de los experimentos. Ahora bien, como las variables que intervienen en los fenmenos biolgicos son tan numerosas, es muy difcil que en Biologa se pueda afirmar con toda ACEPTACIN O seguridad que una hiptesis ha quedado probada En el caso de que se probada. RECHAZO DE HIPTESIS haya realizado gran nmero de experimentos y las proposiciones de ellos obtenidas concuerden siempre con la hiptesis, podr elevarse sta al rango de teora la cual es ya un sistema completo de teora, proposiciones coherentes entre s y con la hiptesis misma.

Es importante remarcar que la ciencia o el conocimiento cientfico se limita necesariamente a aquellas cosas, hechos o procesos que pueden ser captados por nuestros sentidos o bien por medio de instrumentos que en definitiva suponen una amplificacin de los sentidos. Para estos hechos o procesos la ciencia busca explicaciones verdaderas por medio de aproximaciones sucesivas. Sin embargo, la ciencia nunca puede valorar los hechos en s con juicios de valor como: bueno, malo, justo, bello, hermoso, etc. Estas valoraciones corresponden a campos muy distintos de la ciencia, como la tica o el arte. Algunos experimentos prueban que un factor nico o variable es la causa de la observacin nica. Para que tenga validez cientfica, un experimento debe descartar que otras variables sean la causa de la observacin. Por esto, al diseas un experimento siempre se introducen experimentos control, donde todas las variables permanecen constantes. Luego que una hiptesis ha sido repetidamente comprobada, surge una nueva jerarqua de conocimiento, la teora, por ejemplo la Teora Celular, que se ver ms adelante. En la terminologa cientfica, la teora es una hiptesis que ha sido apoyada por tantos casos que pocos cientficos dudan

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 12 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

de su validez. Una ley es el conocimiento de uno de los principios fundamentales de organizacin del universo, por ejemplo, las Leyes de la Termodinmica, la ley de la Gravedad de Newton. El mtodo cientfico debe usarse como una gua que puede ser modificada. Los accidentes, las conjeturas afortunadas, controversias entre cientficos rivales, y por supuesto, las capacidades intelectuales de algunos cientficos contribuyen a hacer "ciencia". Veamos un caso real de "ciencia verdadera": Alexander Fleming fue un microbilogo que "accidentalmente" descubri la penicilina en 1928, mientras estudia cultivos de estafilococos ureos -bacterias responsables de la formacin del pus- uno de sus cultivos bacterianos se contamin con un moho llamado Penicillium. Antes de tirar la placa de cultivo, Fleming observ que no crecan bacterias en la zona donde se estaba desarrollando el moho. Fleming ide la hiptesis que esta sustancia activa (que bautiz como penicilina) mata a las bacterias que crecen cerca del moho. Para probar esta hiptesis, Fleming realiz un experimento cultivando Penicillium puro en medios de cultivo lquido y luego de filtrar el moho, aplic este lquido a un cultivo bacteriano. De esta manera pudo concluir que una sustancia producida por Penicillium es capaz de matar a las bacterias. A pesar de haber descubierto una sustancia capaz de combatir las infecciones bacterianas, Fleming y sus colaboradores no lograron aislar la penicilina, el primer medicamento antibacteriano. La penicilina en estado puro la produjeron en 1940 Ernst Boris Chain (izquierda) y Howard Walter Florey (derecha). Esta aportacin les vali el Premio Nobel de Medicina en 1945, compartido con Alexander Fleming. . Si Fleming hubiera sido un microbilogo perfecto sus cultivos no se habran contaminado. Y si hubiera sido menos observador tal vez los habra simplemente desechado (con alguna "frase poco alegre" seguramente). Sin embargo, la combinacin de una mente brillante y un accidente convirtieron a una placa de cultivo contaminada a uno de los grandes adelantos mdicos de la historia. En algunas ciencias como la taxonoma (con mayor precisin en la taxonoma basada en la morfologa) o ciertos tipos de estudios geolgicos no requieren de experimentos de laboratorio. En vez de ello luego de formular una hiptesis, se realizan nuevas observaciones y/o recolecciones en diferentes locaciones.

FUENTES: Temas de Biologa de varios autores. Espaa. 1990 Introduccin a la Biologa, publicado en http://www.biologia.edu.ar/introduccion/1intro.htm. Pgina de la Universidad Nacional del Nordeste, Argentina.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 13 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

CAPTULO 4
SERES VIVOS
A pesar de esto, prcticamente cualquier persona es capaz de distinguir un ser vivo de algo que no lo es. Esto quiere decir que los seres vivos tienen unas caractersticas distintivas. Por ello, se hace necesario analizar algunas caractersticas comunes de los seres vivos.

Qu es la vida? Esta pregunta ha entusiasmado durante siglos a los pensadores y filsofos. Los cientficos tambin se han interesado en esta pregunta sobre todo cuando se ha planteado la posibilidad de buscar vida en otros lugares del universo. Sin embargo, nadie ha logrado una respuesta convincente.

Una visin ya clsica considera que los seres vivos crecen, se reproducen y responden a estmulos y que la coexistencia de todas estas caractersticas en un nico organismo implica estar vivo. Sin embargo, algunas de estas caractersticas no son exclusivas de los seres vivos. As, por ejemplo, un cristal crece, la nitroglicerina responde a estmulos como el calor o a un golpe. Otra forma ms moderna de definir a los seres vivos es en trminos genticos. Un sistema vivo es aquel capaz de reproducirse y evolucionar. Pero tambin esta definicin ms moderna tiene fallos, ya que excluira a aquellos individuos incapaces de reproducirse. La forma ms actual de estudiar los seres vivos, en el nivel molecular, considera que la caracterstica diferencial de la vida reside en su enorme e intrincada organizacin y en la posesin de un programa que permite hacer rplicas de esta organizacin. Este programa es el programa gentico. El alto grado de organizacin de la materia viva manifiesta, sin embargo, unos patrones bastante fijos de composicin, tamao y forma para cada ser vivo que vienen definidos en su programa gentico. El programa gentico reside en unas molculas gigantes que contienen la informacin codificada.

UNIDAD DEL MUNDO VIVO


Para cualquier persona, aunque no haya tenido un contacto profundo con la biologa, la diversidad de los seres vivos es algo impresionante, adems es algo obvio que ha podido observar. Un paseo por un zoolgico o por un jardn botnico nos lo demuestra, a pesar de que slo se exponen una parte que se puede considerar mnima de los seres vivos. Los libros de divulgacin, en general, tambin tratan de resaltar este aspecto vistoso y diverso del mundo vivo. Sin embargo, no es tan fcil de apreciar una unidad de fondo que subyace a toda esta diversidad de formas vivas. Unidad frente a diversidad constituye una paradoja en la biologa. Una afirmacin es tan importante de tener en cuenta para un bilogo como la otra. Los seres vivos tienen una unidad de composicin, de estructura y de funcionamiento, y adems, estn unidos en su historia, es decir, en el tiempo.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 14 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Todos los seres vivos poseen estructura, desarrollan funciones metablicas, se ajustan a mecanismos de regulacin y control, se reproducen y desarrollan, heredan de sus ancestros, y finalmente se adaptan a su medio ambiente participante en el proceso de evolucin. ESTRUCTURA La estructura es la caracterstica comn de todos los seres vivos, del ms pequeo al ms grande. En realidad la estructura de un organismo es inseparable de su funcin, ya que cada una influye y modifica a la otra. Dos afirmaciones esenciales al respecto son: Todos los seres vivos que existen en la actualidad estn constituidos por los mismos tipos de molculas. . Esta igualdad en la composicin molecular conlleva una igualdad en los procesos bioqumicos, y por tanto, a una igualdad en los procesos bsicos de la vida. Esto quiere decir, que las mismas molculas llevan a cabo las mismas funciones qumicas en los organismos completamente diferentes. Sin embargo, es importante seala que cada organismos tiene un conjunto distintivo de cidos nucleicos y protenas. Pero esto no rompe la regla, ya que estas molculas tienen un tamao muy grande, son macromolculas, estn constituidas por la unin de molculas ms sencillas, stas si son idnticas para todos los seres vivos, de forma que sus diferentes combinaciones es lo que da lugar a la impresionante variedad de cidos nucleicos y protenas que existen, del mismo modo que con ladrillos idnticos se pueden llegar a construir multitud de edificios diferentes. Toda la materia, viva o no, est compuesta por elementos qumicos. Pero, de los ms de cien elementos qumicos que se conocen, slo unos cuantos forman la materia viva. A stos se les denomina Bioelementos. En realidad, slo es necesario recordar el . nombre de seis elementos y las abreviaturas o smbolos que para ellos utilizan los qumicos: Hidrgeno Oxgeno Carbono Nitrgeno Fsforo Azufre H O C N P S

Estos seis elementos constituyen el 99% del peso de los organismos vivos. Estos elementos pueden hacer infinidad de enlaces para formar las distintas molculas de los seres vivos. La molcula ms abundante en los seres vivos es el agua (H2O), pudiendo representar hasta el 70% del peso de un ser vivo. En esto los seres vivos no son nada originales, el agua tambin supone las dos terceras partes de la superficie terrestre. La vida en nuestro planeta se origin en los ocanos, y este medio acutico sigue siendo el ambiente en que se desarrollan todas las reacciones qumicas de los seres vivos. El agua y las sales disueltas en ella constituyen los componentes inorgnicos de la materia viva. El resto lo constituye fundamentalmente las molculas orgnicas, que son molculas basadas en el carbono. Estas molculas son las que verdaderamente caracterizan a los seres vivos. La gran mayora son exclusivas de los seres vivos, y de sus estructuras, combinaciones y reacciones depende el mantenimiento de la vida.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 15 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Todos los seres vivos estn constituidos por clulas. Hay seres vivos que son una nica clula y otros formados por millones de clulas. La clula es la unidad bsica de estructura de los seres vivos. La clula es tambin la unidad bsica de funcionamiento de los seres vivos. En el interior de la clula se realizan las secuencias de reacciones qumicas necesarias para la vida.

METABOLISMO La unidad de funcionamiento, es decir el metabolismo, est basada en la uniformidad de los procesos qumicos implicados en la transformacin de la energa y en la naturaleza universal del material gentico. El programa gentico puede dar algo tan diferente como una bacteria o un hombre; sin embargo, el modo en que est almacenada la informacin gentica y la forma en que se expresa es semejante en los dos casos, del mismo modo que cosas tan diferentes como una sinfona de Beethoven o una ecuacin matemtica pueden ser programadas en un disco computador. Los organismos vivos adquieren y utilizan la energa que necesitan a travs de cambios qumicos complejos, que se realizan fundamentalmente dentro de las clulas; estos procesos constituyen el metabolismo, que es la segunda caracterstica significativa de los seres vivos. Las reacciones qumicas que el metabolismo implica, aunque muy variadas, muestran similitud en un gran nmero de organismos. Cada actividad biolgica requiere de consumo de energa. Cada forma de vida, consume continuamente grandes cantidades de energa exclusivamente para mantener y reparar su estructura biolgica. El proceso qumico que captura esta energa comnmente se realiza en las clulas, siendo la mayora de las veces el mismo. REGULACIN As como los ingenieros han diseado sistemas de control automtico muy complejos para la produccin de maquinaria en gran escala, los organismos han desarrollado mecanismos de regulacin; esta actividad que se manifiesta a travs de muchos sistemas de autocontrol, es esencial para que todos los procesos biolgicos funcionen armnicamente.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 16 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Los mecanismos de control no slo deben funcionar dentro de las clulas, sino tambin sobre las clulas que forman un organismo, as como en la integracin de un organismo a su medio ambiente, que continuamente est cambiando. Las estructuras organizadas y complejas no se mantienen fcilmente, existe una tendencia natural a la prdida del orden denominada entropa. Para mantenerse vivos y funcionar correctamente los organismos vivos deben mantener la constancia del medio interno de su cuerpo, proceso denominado homeostasis (del griego "permanecer sin cambio"). Entre las condiciones que se deben regular se encuentra: la temperatura corporal, el pH , el contenido de agua, la concentracin de electrolitos etc. Gran parte de la energa de un ser vivo se destina a mantener el medio interno dentro de lmites homeostticos. REPRODUCCIN Y DESARROLLO Todo ser vivo se reproduce y crece. En todo organismo la primera etapa de la reproduccin se realiza a nivel celular y corresponde a la divisin celular. Esto puede dar origen a: un nuevo organismo como sucede en plantas y animales unicelulares; a la formacin de clulas sexuales especializadas que a su vez originarn nuevos organismos como ocurre en el ovario femenino-; bien producirn el aumento del tamao del individuo como sucede en un pino al crecer-. La divisin celular es un proceso complejo que no tiene similitud en un mundo inanimado. El crecimiento es nico: es el resultado de la divisin celular y de las actividades qumicas intracelulares. Las substancias inorgnicas, como los cristales, pueden aumentar de tamao, pero su crecimiento es el resultado de la adicin de nuevos tomos provenientes del exterior y no producto de reacciones internas. El estudio de la biologa del desarrollo, llamada embriologa, es una de las reas ms fascinantes de la investigacin biolgica. Utilizando tcnicas modernas es posible hacer crecer embriones de plantas y animales fuera de su hbitat normal, as como aplicar mtodos bioqumicos a problemas de desarrollo. HERENCIA Cualquier mencin de la reproduccin biolgica, necesariamente lleva al tema de la herencia. Casi todo el conocimiento que tenemos de la herencia se adquiri durante el siglo XX, por ello la gentica es una de las ramas ms modernas de la biologa. Se conocen bien los mecanismos de transferencia de padres a hijos, pero el centro de mayor inters en estos tiempos es la molcula gigante de cido desoxirribonucleico, ADN, de la cual se han hecho interesantes descubrimientos, siendo el ms reciente la decodificacin del genoma humano.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 17 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

INTERACCIN Los seres vivos son capaces de detectar y responder a los estmulos que son los cambios fsicos y qumicos del medio ambiente, ya sea interno como externo. Entre los estmulos generales se cuentan: Luz: intensidad, cambio de color, direccin o duracin de los ciclos luz-oscuridad Presin Temperatura Composicin qumica del suelo, agua o aire circundante. En organismos sencillos o unicelulares, todo el individuo responde al estmulo, en tanto que en los organismos complejos multicelulares existen clulas que se encargan de detectar determinados estmulos. ADAPTACIN Y EVOLUCIN Cualquier persona que viaje de norte a sur, inmediatamente se dar cuenta del cambio notable de plantas y animales a lo largo del camino. En ambos sitios plantas y animales estn ajustados a su medio ambiente. A medida que la adaptacin contina por un largo perodo, se convierte en parte de un proceso gradual de evolucin. Se ha demostrado que la mayora de los organismos estn unidos en su historia, es decir, en el tiempo. Esta unidad est basada en la evolucin. La evolucin de los seres vivos es el concepto general ms unificador de la biologa, aunque tambin uno de los ms controversiales. Por un lado busca explicar todas las caractersticas comunes de los seres vivos, indicando que proceden de unos pocos antecesores comunes por evolucin. Pero, adems, la evolucin tambin explica la diversidad de los seres vivos, ya que a lo largo del proceso evolutivo se producen nuevas variedades. En el ser humano hay mucho que discutir an al respecto. Y es que en ocasiones los datos cientficos aportados por las ciencias encargadas de estudiar la evolucin humana son utilizados con fines ideolgicos para descalificar el discurso religioso y metafsico. Sin embargo, son muchas las voces de cientficos que consideran que no existe incompatibilidad entre la visin cientfica de la evolucin humana, la religin y la antropologa filosfica. As, Giovanni Carrada en su libro La evolucin del ser humano escribi: "La revelacin bblica nos aclara el porqu de la aparicin del hombre y de paso nos sita ante nuestra dignidad de criaturas de Dios. Las dos explicaciones [la cientfica y la religiosa] son compatibles; es ms, ninguna de las dos por separado es suficiente para llenar el deseo del hombre de conocer sus orgenes y el sentido de su vida"

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 18 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Antonio Fernndez-Raada en su libro Los cientficos y Dios se pregunta: "Por qu no puede ser la evolucin el medio elegido por Dios para crear el mundo en un proceso continuado?". Y aade: "La doctrina cristiana no implica la creacin separada de las especies, sino que su idea central, la verdaderamente importante, es que todo debe su existencia a un Dios trascendente al orden natural, y esto no se ve afectado por la teora de Darwin. Al fin y al cabo, por qu no puede ser la evolucin la forma elegida por Dios para crear el mundo?". Incluso un fsico como James S. Trefil sostiene en su libro En el momento de la creacin: Del Big Bang hasta el universo actual que "el hecho de que los seres humanos hayan evolucionado a partir de formas de vida inferiores no daa los principios fundamentales de las creencias religiosas de nadie. Si tomamos el cristianismo como ejemplo, la evolucin es simplemente irrelevante para la doctrina de la salvacin a travs de la fe o para cualquier otra enseanza importante". Grandes paleoantroplogos reconocen que la supuesta oposicin evolucin-creacin refleja un falso dilema. De forma explcita lo manifiesta Yves Coppens en el prlogo que redact a la obra de Fiorenzo Facchini El origen del hombre; en l afirma que "el autor denuncia con toda razn la falsa oposicin evolucin-creacin". En efecto, despus de haber expuesto el estado del conocimiento cientfico en la fecha de redaccin de la citada obra, Facchini declara (en la ltima pgina) que "la trascendencia del hombre respecto a los otros animales (...) no es inconciliable con la teora evolutiva (...) La verdadera alternativa no es evolucin o creacin, sino visin de un mundo en evolucin, dependiente de un Dios creador que lo ha diseado, y una visin de un mundo autosuficiente, capaz de crearse y transformarse a s mismo mediante procesos puramente casuales".

FUENTES: Marmelada, Carlos A. Los ltimos hallazgos no logran aclarar la ascendencia del hombre. Boletn de Aceprensa, 27 de febrero de 2002. Espaa. Temas de Biologa de varios autores. Espaa. 1990 Conceptos Fundamentales de Biologa Varios autores. Mxico. 1980. Biologa y Geologa de varios autores. Espaa. 1998 Seres vivos publicado en http://www.biologia.edu.ar/introduccion/3intro.htm. Pgina de la Universidad Nacional del Nordeste, Argentina.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 19 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

CAPTULO 5
ELEMENTOS DE LA VIDA
Todos los seres vivos estn constituidos, cualitativa y cuantitativamente por los mismos elementos qumicos. De todos hallan los elementos que se hallan en la corteza terrestre, slo unos 25 son componentes de los seres vivos.
Esto confirma la idea de que la vida se ha desarrollado sobre unos elementos concretos que poseen unas propiedades fsico-qumicas idneas acordes con los procesos qumicos que se desarrollan en los seres vivos. La BIOQUMICA estudia la base molecular de la vida. En los procesos vitales interaccionan un gran nmero de substancias de alto peso molecular o macromolculas con compuestos de menor tamao, dando por resultado un nmero muy grande de reacciones coordinadas que producen la energa que necesita la clula para vivir, la sntesis de todos los componentes de los organismos vivos y la reproduccin celular.

Se denominan elementos biognicos o bioelementos a aquellos elementos qumicos que forman parte de los seres vivos. Atendiendo a su abundancia (no importancia) se pueden agrupar en tres categoras:

BIOELEMENTOS PRIMARIOS O PRINCIPALES


Son los elementos mayoritarios de la materia viva, constituyen el 95% de la masa total. Ellos son el Carbono, Hidrgeno, Oxgeno y Nitrgeno. Las propiedades fsico-qumicas que los hacen idneos son las siguientes: Carbono Hidrgeno

C H O N

1. Forman entre ellos enlaces covalentes, compartiendo electrones Oxgeno 2. El carbono, nitrgeno y oxgeno, pueden compartir ms de un par de electrones, formando enlaces dobles y triples, lo cual les dota de una gran versatilidad para el enlace qumico Nitrgeno 3. Son los elementos ms ligeros con capacidad de formar enlace covalente, por lo que dichos enlaces son muy estables. 4. A causa de la configuracin tetradrica (en la figura) de los enlaces del carbono, los diferentes tipos de molculas orgnicas tienen estructuras tridimensionales diferentes. Esta conformacin espacial es responsable de la actividad biolgica. 5. Las combinaciones del carbono con otros elementos, como el oxgeno, el hidrgeno, el nitrgeno, etc., permiten la aparicin de una gran variedad de grupos funcionales que dan lugar a las diferentes familias de sustancias orgnicas. Estos presentan caractersticas fsicas y qumicas diferentes, y dan a las molculas orgnicas propiedades especficas, lo que aumenta las posibilidades de creacin de nuevas molculas orgnicas por reaccin entre los diferentes grupos.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 20 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

(2,3) 6. Los enlaces entre los tomos de carbono pueden ser simples (C - C), dobles (C=C) o triples. lo que permite que puedan formarse cadenas ms o menos largas, lineales, ramificadas y anillos.

BIOELEMENTOS SECUNDARIOS
Los encontramos formando parte de todos los seres vivos, y en una proporcin del 4,5%. Ellos son:

Azufre

S P

Se encuentra en dos aminocidos (cistena y metionina), presentes en todas las protenas. Forma parte de los nucletidos, compuestos que forman los cidos nucleicos, molculas de las que se tratar en captulo posterior. Forman parte de coenzimas y otras molculas como fosfolpidos, sustancias fundamentales de las membranas celulares. Tambin forma parte de los fosfatos, sales minerales abundantes en los seres vivos.

Fsforo

2 3

Hidrfilo, materia que tiene la propiedad de absorber el agua. Hidrfobo, que repele o no absorbe el agua.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 21 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Magnesio

Mg Ca Na K Cl

Forma parte de la molcula de clorofila4, y en forma inica acta como catalizador5, junto con las enzimas6, en muchas reacciones qumicas del organismo. Forma parte de los carbonatos de calcio de estructuras esquelticas. En forma inica7 interviene en la contraccin muscular, coagulacin sangunea y transmisin del impulso nervioso. Catin8 abundante en el medio extracelular; necesario para la conduccin nerviosa y la contraccin muscular. Catin ms abundante en el interior de las clulas; necesario para la conduccin nerviosa y la contraccin muscular Anin9 ms frecuente; necesario para mantener el balance de agua en la sangre y fluido intersticial.

Calcio

Sodio Potasio Cloro

OLIGOELEMENTOS
Se denominan as al conjunto de elementos qumicos que estn presentes en los organismos en forma vestigial, pero que son indispensables para el desarrollo armnico del organismo. Se han aislado unos 60 oligoelementos en los seres vivos, pero solamente 14 de ellos pueden considerarse comunes para casi todos, y estos son: hierro, manganeso, cobre, zinc, flor, iodo, boro, silicio, vanadio, cromo, cobalto, selenio, molibdeno y estao. Las funciones que desempean, quedan reflejadas en el siguiente cuadro: Fundamental para la sntesis de clorofila, catalizador en reacciones qumicas y formando parte de citocromos que intervienen en la respiracin celular, y en la hemoglobina que interviene en el transporte de oxgeno. Interviene en la fotolisis10 del agua, durante el proceso de fotosntesis en las plantas. Necesario para la sntesis de la tiroxina, hormona que interviene en el metabolismo. Forma parte del esmalte dentario y de los huesos.

Hierro

Fe Mn I F

Manganeso Yodo Flor

Clorofila, grupo de pigmentos verdes liposolubles presentes en los cloroplastos de los vegetales que, durante la fotosntesis, transforman la energa luminosa en qumica. 5 Catalizador, cuerpo capaz de producir la catlisis, que es un fenmeno por el cual una cantidad relativamente pequea de una sustancia acelera o disminuye la velocidad de una reaccin, permaneciendo inalterable, en forma y cantidad, durante la misma o recuperndose cuando ha finalizado el proceso. 6 Enzima, molcula protenica que producen las clulas vivas y que acta como biocatalizador en los procesos de metabolismo. 7 In, tomo grupo de tomos que, por prdida o ganancia de uno o ms electrones, ha adquirido una carga elctrica. Los iones con carga positiva se llaman cationes y los de carga negativa, aniones. 8 Catin, In con carga elctrica positiva que en la electrlisis (reacciones por corriente elctrica) es atrado por el ctodo. 9 Anin, In negativo, es decir, tomo o molcula que ha ganado uno o ms electrones. 10 Fotlisis, descomposicin qumica de una sustancia por accin de la luz.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 22 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Cobalto Silicio Cromo Zinc Litio Molibdeno

Co Si Cr Zn Li Mo

Forma parte de la vitamina B12, necesaria para la sntesis de hemoglobina.11 Proporciona resistencia al tejido conjuntivo, endurece tejidos vegetales como en las gramneas12. Interviene junto a la insulina en la regulacin de glucosa en sangre. Acta como catalizador en muchas reacciones del organismo. Acta sobre neurotransmisores13 y la permeabilidad celular. En dosis adecuada puede prevenir estados de depresiones. Forma parte de las enzimas vegetales que actan en la reduccin de los nitratos por parte de las plantas.

FUENTES: Luengo, Lourdes. Curso interactivo de Biologa http://www.arrakis.es/~lluengo/biologia.html. Espaa Temas de Biologa de varios autores. Espaa. 1990 Diccionario Enciclopdico Nuevo Espasa Ilustrado 2000. Espaa. 1999. Bioqumica, publicado en http://superfund.pharmacy.arizona.edu/toxamb/c1.html, pgina de The University of Arizona, Center of Toxicology, Estados Unidos. Ms informacin en: La Qumica Orgnica Transparente. Curso interactivo de la Universidad Autnoma de Madrid, Espaa. Publicado en la pgina http://www.uam.es/departamentos/ciencias/qorg/docencia_red/qo/l00/lecc.html

11

12

13

Hemoglobina, protena presente en los eritrocitos (glbulos rojos) de la sangre, que transporta el oxgeno hasta las clulas. Gramneas, familia de plantas angiospermas dicotiledneas que incluye los cereales (maz, avena, cebada, trigo), la caa de azcar y el bamb. Neurotransmisor, sustancia que sintetizan las neuronas del sistema nervioso, cuya funcin es transmitir la informacin nerviosa en las sinapsis (impulso nervioso).

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 23 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

CAPTULO 6
MOLCULAS DE LA VIDA
Dentro de los millones de molculas que conforman la materia viva, las que se describen a continuacin son las que se encuentran en mayores cantidades.

AGUA

La unin de elementos qumicos cuya valencia elctrica es compatible, forma molculas. Por consiguiente, de la unin biomolculas, de bioelementos surgen biomolculas, las cuales estn presentes en todos los seres vivos y, como se ver constituyen una parte importante de su estructura y funcionamiento.

El agua es una sustancia formada por la combinacin de un volumen de oxgeno y dos de hidrgeno (H2O); lquida a temperatura ordinaria, inodora, inspida, en pequea cantidad incolora, y verdosa en grandes masas. El agua, una molcula simple y extraa, puede ser considerada como el lquido de la vida. Es la sustancia ms abundante en la biosfera, dnde la encontramos en sus tres estados y es adems el componente mayoritario de los seres vivos, pues entre el 65 y el 95% del peso de la mayor parte de las formas vivas es agua. Molcula con un extrao comportamiento que la convierten en una sustancia diferente a la mayora de los lquidos, posee una manifiesta reaccionabilidad y posee unas extraordinarias propiedades fsicas y qumicas que van a ser responsables de su importancia biolgica. CATEGORA CANTIDAD m3 % 0,001% 2,429% 97,570% 100,00% % 74,40% 25 % 0,6% 0,0001% A lo largo de la historia biolgica, los organismos se han adaptado al ambiente acuoso y han desarrollado sistemas que les permiten aprovechar las inusitadas propiedades del agua. Dnde est el agua en la Tierra? Es interesante conocer las fuentes posibles de agua en el planeta que se incluyen en las tablas. Resalta as la escasez relativa de aguas dulces (las que estn sobre la tierra), y dentro de las mismas, la poca entidad que tienen lagos y ros. La mayor parte del agua dulce mundial est congelada en la Antrtida. Existe otro gran depsito en el rtico, en los glaciares de Groenlandia.

en la atmsfera, como vapor 0,013 x 10 15 sobre la tierra en mares y ocanos Total en el planeta: El agua est sobre la tierra: como glaciares como depsitos subterrneos como lagos y ros como protoplasma 33,6 x 10 15 1350 x 10 15 1383,73 x 10 15 CANTIDAD m3 25 x 10 15 8,4 x 10 15 0,2 x 10 15 0,0006 x 10 15

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 24 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

PROPIEDADES QUMICAS DEL AGUA 1. Accin disolvente El agua es el lquido que ms sustancias disuelve, por eso decimos que es el disolvente universal. Esta propiedad, tal vez la ms importante para la vida, se debe a su capacidad para formar puentes de hidrgeno con otras sustancias que pueden presentar grupos polares o con carga inica (alcoholes, azcares con grupos R-OH , aminocidos y protenas con grupos que presentan cargas + y - , lo que da lugar a disoluciones moleculares. Tambin las molculas de agua pueden disolver a sustancias salinas que se disocian formando disoluciones inicas. La capacidad disolvente es la responsable de dos funciones: Medio donde ocurren las reacciones del metabolismo Sistemas de transporte 2. Elevada fuerza de cohesin Los puentes de hidrgeno mantienen las molculas de agua fuertemente unidas, formando una estructura compacta que la convierte en un lquido casi incomprensible. Al no poder comprimirse puede funcionar en algunos animales como un esqueleto hidrosttico, como ocurre en algunos gusanos perforadores capaces de agujerear la roca mediante la presin generada por sus lquidos internos.

3. Elevada fuerza de adhesin Esta fuerza est tambin en relacin con los puentes de hidrgeno que se establecen entre las molculas de agua y otras molculas polares y es responsable, junto con la cohesin del llamado fenmeno de la capilaridad. Cuando se introduce un capilar en un recipiente con agua, sta asciende por el capilar como si trepase agarrndose por las paredes, hasta alcanzar un nivel superior al del recipiente, donde la presin que ejerce la columna de agua, se equilibra con la presin capilar. A este fenmeno se debe en parte la ascensin de la savia bruta desde las races hasta las hojas, a travs de los vasos leosos.

4. Gran calor especfico Tambin esta propiedad est en relacin con los puentes de hidrgeno que se forman entre las molculas de agua. El agua puede absorber grandes cantidades de "calor" que

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 25 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

utiliza para romper los puentes de hidrgeno por lo que la temperatura se eleva muy lentamente. Esto permite que el citoplasma acuoso sirva de proteccin ante los cambios de temperatura. As se mantiene la temperatura constante. 5. Elevado calor de vaporizacin Sirve el mismo razonamiento, tambin los puentes de hidrgeno son los responsables de esta propiedad. Para evaporar el agua, primero hay que romper los puentes y posteriormente dotar a las molculas de agua de la suficiente energa cintica para pasar de la fase lquida a la gaseosa. Para evaporar un gramo de agua se precisan 540 caloras, a una temperatura de 20: C. FUNCIONES FUNCIONES DEL AGUA Las funciones del agua se relacionan ntimamente con las propiedades anteriormente descritas. Se podran resumir en los siguientes puntos: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Soporte o medio donde ocurren las reacciones metablicas Amortiguador trmico. Transporte de sustancias. Lubricante, amortiguadora del roce entre rganos. Favorece la circulacin y turgencia. Da flexibilidad y elasticidad a los tejidos. Puede intervenir como reactivo en el metabolismo, aportando hidrogeniones o hidroxilos al medio.

AMINOCIDOS
Los aminocidos son sustancias orgnicas hidrosolubles en cuya composicin molecular entran un grupo amnico (-NH2) y otro carboxlico (-COOH). Su enorme importancia biolgica deriva del hecho de polimerizarse para formar pptidos14 y protenas. En la naturaleza se han encontrado ms de 80 aminocidos diferentes, pero de ellos solamente unos 24 son los componentes bsicos de las protenas. Algunos, a pesar de ser imprescindibles para el organismo animal, no pueden ser sintetizados por l y deben ingerirse con los alimentos. Estos son conocidos con el nombre de aminocidos esenciales. Algunos de los principales aminocidos son: Leucina e Isoleucina: Aminocidos imprescindible en la dieta del ser humano, pues estn presentes en la mayora de protenas. Fenilalanina: aminocido esencial aromtico, presente en la mayor parte de las protenas animales o vegetales. Tirosina, aminocido que se encuentra presente en muchas protenas y es el precursor de las hormonas adrenalina, noradrenalina, tiroxina y triyodotironina, as como de la melanina. Histidina, aminocido presente en la hemoglobina, que aparece por hidrlisis15 de la mayora de las protenas.

14 15

Pptido, compuesto formado por la unin de dos o ms aminocidos. Hidrlisis, desdoblamiento de un compuesto qumico por accin del agua.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 26 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

La estructura qumica de los principales aminocidos se incluye en la grfica:

PROTENAS
Son las molculas orgnicas ms abundantes en las clulas, constituyen aproximadamente el 50% de su peso seco. Se encuentran en todas las partes de la clula y son fundamentales para la estructura y funcin celular. Prcticamente todas las funciones de los seres vivos dependen de las molculas de protenas. Existen millones de protenas diferentes, cada una de ellas especializada en una funcin, y cada una de ellas especfica para un organismo. Las protenas son biomleculas formadas bsicamente por carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno. Pueden adems contener azufre y en algunos tipos de protenas, fsforo, hierro, magnesio y cobre entre otros elementos. Pueden considerarse polmeros16 de unas pequeas molculas, los aminocidos y seran por tanto los monmeros unidad. Los aminocidos estn unidos mediante enlaces peptdicos, que es un enlace covalente que se establece entre el grupo carboxilo de un aminocido y el grupo amino del siguiente, dando lugar al desprendimiento de una molcula de agua, como se observa en la figura.

16

Polmero, sustancia de mayor masa molecular entre dos de la misma composicin qumica, resultante de un proceso de polimerizacin. En este proceso, que se da mediante calor, luz o un catalizador, se unen varias molculas de un compuesto, generalmente no saturado, llamado monmero, para formar una cadena de mltiples eslabones, molcula de elevado peso molecular y de propiedades distintas.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 27 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

ESTRUCTURA DE LAS PROTENAS La organizacin de una protena viene definida por cuatro niveles estructurales denominados: estructura primaria, estructura secundaria, estructura terciaria y estructura cuaternaria. Cada una de estas estructuras informa de la disposicin de la anterior en el espacio. ESTRUCTURA PRIMARIA La estructura primaria es la secuencia de aminocidos de la protena. Nos indica qu aminocidos componen la cadena polipeptdica y el orden en que se encuentran. La funcin de una protena depende de su secuencia y de la forma que sta adopte. ESTRUCTURA SECUNDARIA La estructura secundaria es la disposicin de la secuencia de aminocidos en el espacio. Los aminocidos, a medida que van siendo enlazados durante la sntesis de protenas17 y gracias a la capacidad de giro de sus enlaces, adquieren una disposicin espacial estable, la estructura secundaria. Existen dos tipos de estructura secundaria: 1. la a(alfa)-hlice, Esta estructura se forma al enrollarse helicoidalmente sobre s misma la estructura primaria. Se debe a la formacin de enlaces de hidrgeno entre el -C=O de un aminocido y el -NH- del cuarto aminocido que le sigue.

2.

la conformacin beta, En esta disposicin los aminocidos no forman una hlice sino una cadena en forma de zigzag, denominada disposicin en lmina plegada. Presentan esta estructura secundaria la queratina de la seda o fibrona.

17

En general, se entender como sntesis la formacin de una sustancia compuesta mediante la combinacin de elementos qumicos o de sustancias ms sencillas.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 28 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

ESTRUCTURA TERCIARIA La estructura terciaria informa sobre la disposicin de la estructura secundaria de un polipptido al plegarse sobre s misma originando una conformacin globular. En definitiva, es la estructura primaria la que determina cul ser la secundaria y por tanto la terciaria. Esta conformacin globular facilita la solubilidad en agua y as realizar funciones de transporte, enzimticas, hormonales, etc.

ESTRUCTURA CUATERNARIA Esta estructura informa de la unin, mediante enlaces dbiles de varias cadenas polipeptdicas con estructura terciaria, para formar un complejo proteico. Cada una de estas cadenas polipeptdicas recibe el nombre de protmero. El nmero de protmeros vara desde dos como en la hexoquinasa, cuatro como en la hemoglobina18, o muchos como la cpsida del virus de la poliomielitis, que consta de 60 unidades proteicas. PROPIEDADES PROPIEDADES DE LAS PROTENAS 1. Especificidad. La especificidad se refiere a su funcin; cada una lleva a cabo una determinada funcin y lo realiza porque posee una determinada estructura primaria y una conformacin espacial propia; por lo que un cambio en la estructura de la protena puede significar una prdida de la funcin. Adems, no todas las protenas son iguales en todos los organismos, cada individuo posee protenas especficas suyas que se ponen de manifiesto en los procesos de rechazo de rganos transplantados. La semejanza entre protenas es un grado de parentesco entre individuos, por lo que sirve para la construccin de rboles filogenticos. 2. Desnaturalizacin. Consiste en la prdida de la estructura terciaria, por romperse los puentes que forman dicha estructura. Todas las protenas desnaturalizadas tienen la misma conformacin, muy abierta y con una interaccin mxima con el disolvente, por lo que una protena soluble en agua cuando se desnaturaliza se hace insoluble en agua y precipita. La desnaturalizacin se puede producir por cambios de temperatura, (huevo cocido o frito), variaciones del pH. En algunos casos, si las condiciones se restablecen, una protena desnaturalizada puede volver a su anterior plegamiento o conformacin, proceso que se denomina renaturalizacin.

18

Hemoglobina, protena conjugada presente en la sangre, que transporta el oxgeno a las clulas.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 29 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

FUNCIONES Y EJEMPLOS DE PROTENAS Como las glucoprotenas que forman parte de las membranas. Las histonas que forman parte de los cromosomas El colgeno, del tejido conjuntivo fibroso y los cartlagos. La elastina, del tejido conjuntivo elstico. La queratina, que constituye las clulas superficiales de la epidermis. Son las ms numerosas y especializadas. Actan como biocatalizadores de las reacciones qumicas. Insulina y glucagn, regulan el nivel de azcar en la sangre. Hormona del crecimiento Calcitonina, regula el nivel de calcio. Inmunoglobulina, presente en la sangre como anticuerpo. Trombina y fibringeno, inducen a la coagulacin de la sangre. Hemoglobina, transporta oxgeno a las clulas. Ovoalbmina, de la clara de huevo Gliadina, del grano de trigo Lactoalbmina, de la leche

Estructural

Enzimtica

Hormonal

Defensiva Transporte Reserva

Una de las funciones ms impresionantes de las protenas, y que puede resultar ms desconocida, es su papel como aceleradores de las reacciones qumicas que ocurren en los seres vivos. Las protenas que estn dedicadas a esta funcin se conocen con el nombre de enzimas y se describen en el siguiente apartado.

ENZIMAS
Una reaccin qumica en la que una sustancia A se transforma en otra B, transcurre a travs de un estado de transicin que tiene mayor energa. Esta energa, llamada energa de activacin, se puede conseguir elevando la temperatura, pero esto no es factible en los seres vivos, ya que stos no soportan temperaturas elevadas. La presencia de una enzima disminuye la cantidad de energa necesaria para que ocurra la reaccin. Una molcula que tiene este efecto sobre una reaccin se denomina en el lenguaje de la qumica un catalizador. Las enzimas se pueden definir, por tanto, como catalizadores biolgicos. Como consecuencia de la intervencin de una enzima se acelera la velocidad de la reaccin. La mayora de las reacciones procederan a velocidades imperceptibles en ausencia de enzimas a las temperaturas normales de vida de los organismos. Existen miles de enzimas diferentes en un organismo. Cada una tiene una estructura y tambin una funcin nica. Las enzimas son muy especficas con respecto a la molcula sustrato y al tipo de reaccin en la que van a interferir. Prcticamente existe una enzima especfica para cada una de las reacciones que tienen lugar en un ser vivo. Cmo actan las enzimas en una reaccin?

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 30 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Una primera caracterstica es que las enzimas intervienen en la reaccin sin ser modificadas en sta. Es decir, despus de participar en la reaccin la molcula de enzima es liberada intacta, y puede ser utilizada de nuevo. Una segunda caracterstica es que la molcula de enzima interacciona directamente con la molcula de sustrato, es decir, con la molcula que va a ser transformada en la reaccin. Esta reaccin es consecuencia de una precisa complementariedad en la forma de las molculas. A este tipo de interaccin se le ha llamado el modelo de llave y cerradura, ya que un buen simil es la complementariedad de formas entre una llave y una cerradura.

La reaccin tiene lugar mientras el sustrato (S) est unido a la enzima (E); despus este complejo (ES) se separa liberndose el producto (P) y la enzima (E) intacta. En tal sentido, una reaccin enzimtica se puede esquematizar de la siguiente forma:

La regin de la enzima en la cual tiene lugar la interaccin con el sustrato se llama centro activo. El requerimiento de que la enzima, especialmente su centro activo, y el sustrato encajen perfectamente explica la naturaleza especfica de las enzimas, ya que una enzima slo podr actuar sobre una sustancia cuya estructura sea complementaria de la suya. Qu es lo que hace que una enzima sea especfica para un sustrato y una reaccin? Precisamente la estructura tridimensional o conformacin espacial de la molcula de enzima. Esta estructura est determinada, fundamentalmente, por la secuencia de aminocidos de la enzima y las interacciones que tienen lugar entre ellos. Existen muchos factores que modifican la estructura espacial o la conformacin de las protenas, como la temperatura, el pH19, y muchos agentes qumicos. Cuando una protena pierde su conformacin caracterstica se dice que est desnaturalizada. Esto es especialmente grave en el caso de las enzimas, ya que ligeras modificaciones de su conformacin implican una prdida de actividad.

19

PH, escala numrica que mide el grado de acidez o alcalinidad de una solucin. Si el pH es menor de 7, la solucin es de reaccin cida; si es 7, neutra, y si es mayor de 7, alcalina. Cuantitativamente es el logaritmo negativo de la concentracin de iones hidrgeno.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 31 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Muchas de las sustancias que se conocen vulgarmente como venenos actan como inhibidores de la actividad de enzimas. El efecto mortal del cianuro, de las sales de plomo, del mercurio, etc., es debido a que interaccionan con enzimas bloqueando su actividad. Algunas enzimas necesitan para poder funcionar la presencia de otras sustancias qumicas que pueden ser sales o bien pequeas molculas orgnicas. Estas sustancias necesarias para la actividad de la enzima se denominan cofactores y coenzimas. Muchas de las sustancias que conocemos con el nombre genrico de vitaminas tienen esta funcin. Por ejemplo, muchas vitaminas del grupo B (la B1, B2, B6, B12) actan como coenzimas de determinadas enzimas.

GLCIDOS
Con el nombre de glcidos, azcares o hidratos de carbono se conoce a todo un grupo de compuestos orgnicos cuya estructura qumica es bastante homognea. Los glcidos son biomolculas formadas bsicamente por carbono (C),hidrgeno (H) y oxgeno (O). Los tomos de carbono estn unidos a grupos alcohlicos (-OH), llamados tambin radicales hidroxilo y a radicales hidrgeno (-H). En todos los glcidos siempre hay un grupo carbonilo, es decir, un carbono unido a un oxgeno mediante un doble enlace (C=O). El grupo carbonilo puede ser un grupo aldehdo(-CHO), o un grupo cetnico (-CO-). As pues, los glcidos pueden definirse como polihidroxialdehdos o polihidroxicetonas.

El primer glcido es el ms pequeo que existe, tiene 3 tomos de carbono solamente, es adems una aldosa porque posee un grupo aldehdo (-CHO ); el segundo ejemplo correspondera a una cetosa, por tener un grupo cetona (C=O).

MONOSACRIDOS Los glcidos son muy heterogneos en cuanto a su tamao, ya que este grupo incluye compuestos que tienen desde tres a cientos de tomos de carbono. Los ms sencillos son los llamados azcares simples o monosacridos. El ms comn de todos es la glucosa, de seis tomos de carbono, que se encuentra en todos los tipos de clulas vivas. La glucosa es la molcula que se sintetiza en la fotosntesis de las plantas, y es la molcula de cuya degradacin qumica obtienen energa todos los seres vivos. Se nombran aadiendo la terminacin -osa al nmero de carbonos.

En la imagen estn representados una triosa, una tetrosa, una pentosa y una hexosa.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 32 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Las triosas, son abundantes en el interior de la clula, ya que son metabolitos20 intermediarios de la degradacin de la glucosa. Las pentosas, son glcidos de 5 carbonos y entre ellos se encuentran: Ribosa y Desoxirribosa, que forman parte de los cidos nuclicos ya descritos y la ribulosa que desempea un importante papel en la fotosntesis, debido a que a ella se fija el CO2 atmosfrico y de esta manera se incorpora el carbono al ciclo de la materia viva. Las hexosas, son glcidos con 6 tomos de carbono. Entre ellas tienen inters en biologa, la glucosa y galactosa entre las aldohexosas y la fructosa entre las cetohexosas. Existen dos formas de representar la estructura qumica de un glcido, la forma lineal y cclica. En el esquema, se observa ambas opciones de la glucosa.

DISACRIDOS Y POLISACRIDOS Los monosacridos pueden combinarse entre s, dos, tres o ms veces, para dar disacridos, trisacridos, y en general polisacridos que son largas cadenas que pueden llegar a contener varios cientos o incluso miles de monosacridos.

Algunos disacridos muy abundantes son la sacarosa (en la figura), que es el azcar comn, obtenido de la caa de azcar, y que est formado por glucosa y fructosa.

20

Metabolito, producto intermedio originado en los procesos metablicos de los seres vivos o tomado directamente del ambiente, que es transformado e incorporado a reacciones metablicas, sin que se acumule en la clula como material de reserva o de desecho.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 33 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Tambin es un buen ejemplo la lactosa (en la imagen), que es el azcar de la leche, y que est formado por galactosa y glucosa, como se observa.

Los polisacridos son polmeros en los que las unidades de repeticin o monmeros son los monosacridos. Podemos citar tres ejemplos de polisacridos que son muy abundantes en la naturaleza: almidn (a la derecha), glucgeno y celulosa. Los tres estn constituidos por unidades de glucosa que se repiten, pero se diferencian en el modo en que estn unidas estas molculas y por tanto en la estructura de las cadenas que forman. El almidn es un polisacrido de los vegetales. Es muy insoluble en agua, por lo tanto puede almacenarse dentro de la clula. El almidn es una reserva de glucosa que, mediante una reaccin qumica, puede liberarse y ser transportada a aquellas partes de la planta donde se requiera energa.

El glucgeno es un polisacrido que slo se encuentra en las clulas animales. En realidad es muy parecido al almidn, pero sus molculas estn mucho ms ramificadas, y su funcin es tambin la misma, constituye un almacn de reserva de glucosa.

La celulosa, que solo aparece en las clulas vegetales, consiste en largas cadenas no ramificadas de glucosa, con uniones diferentes a las del almidn y glucgeno. Estas diferencias son suficientes para que los animales no puedan romper los enlaces de la celulosa y por tanto no puedan digerirla, no tiene por tanto valor alimenticio. Slo algunos animales, como por ejemplo las vacas y las termitas, pueden utilizarla gracias a la ayuda de ciertos microorganismos de su tubo digestivo que la degradan. La celulosa, adems, es un componente estructural que refuerza las paredes de las clulas vegetales. Las fibras de algodn son pura celulosa, y la madera contiene ms de un 50% de este glcido.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 34 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

LPIDOS
Con el nombre de lpidos se engloba a un grupo de molculas bastante heterogneo. En los lpidos es difcil encontrar unos grupos qumicos que los caractericen. La propiedad ms general es la naturaleza hidrofbica de sus molculas. Es decir, son poco solubles en agua, y sin embargo solubles en disolventes no polares, como acetona, ter, cloroformo, benceno, etc. Esta caracterstica de los lpidos es importante para entender su papel en las clulas. Los lpidos tienden a formar regiones de exclusin del agua y pueden formar barreras que separan la clula del exterior y tambin compartimientos dentro de ella. Los lpidos son componentes esenciales de las membranas. Adems de esta funcin estructural, los lpidos son molculas utilizadas como fuente de energa y pueden ser almacenados en las clulas con este propsito. Algunas molculas de lpidos tienen una funcin muy especfica actuando como vitaminas y hormonas. Se ha clasificado a los lpidos de diversas maneras, uno de los criterios ms tiles se basa en su estructura. LPIDOS COMPLEJOS Se caracterizan porque tienen cidos grasos como componentes y otra molcula que difiere de unos a otros. Los cidos grasos estn constituidos por una cadena hidrocarbonada (hidrgeno y carbono) y un grupo carboxilo terminal. Este grupo tiene carcter cido ya que puede ceder un tomo de hidrgeno y quedar cargado negativamente dando un extremo polar, y por tanto hacer soluble en agua a la molcula. La cadena hidrocargonada puede tener distinta longitud, teniendo cidos grasos ms abundantes en la naturaleza cadenas de 14 a 24 tomos de carbono. Las cadenas hidrocarbonadas pueden tener tambin dobles enlaces entre los carbonos, en este caso se conoce como cidos grasos no saturados (un carbono no satura sus cuatro enlaces o valencias con hidrgenos). Los cidos grasos insaturados son ms abundantes en los vegetales, y funden a temperaturas ms bajas que los saturados. De ah, que los aceites vegetales (oliva, girasol) sean lquidos a temperatura ambiente, mientras que las grasas animales (manteca) no lo son. Aunque los cidos grasos son muy abundantes en los organismos vivos, raramente se encuentran en estado libre, generalmente estn formando parte de los lpidos complejos. Podemos distinguir cuatro tipos de lpidos complejos segn la molcula que interacciones con el cido graso. Los ms abundantes son los acilgicridos.

Acilglicridos Fosfoglicridos Esfingoglicridos Ceras


21

cido graso + glicerina21 cido graso + fosfoglicerina cido graso + esfingosina cido graso + un alcohol

Glicerina, alcohol trivalente que constituye el componente principal de grasas y aceites naturales. Miscible en agua y alcohol, poco soluble en ter e insoluble en benceno, cloroformo y tetracloruro de carbono.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 35 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

ACILGLICRIDOS Se conocen tambin con el nombre comn de grasas. Pueden tener 1, 2 3 molculas de cidos grasos unidos a la glicerina, por medio de uniones denominadas de tipo ster. Los ltimos, llamados triglicridos son los ms abundantes. Las grasas se acumulan en las clulas adiposas de los animales. En stos, las grasas suelen llevar una elevada proporcin de cidos grasos saturados, y por lo tanto son slidos a temperatura ambiente, ya que forman estructuras muy compactas y casi cristalinas. Las grasas de origen vegetal, sin embargo, tienen una gran proporcin de cidos grasos insaturados, stos rompen la simetra y el ordenamiento de las molculas, provocando una gran fluidez en las mezclas. La presencia de grasas de origen vegetal en la dieta humana es necesaria ya que muchos de los cidos grasos insaturados no pueden ser sintetizados por el hombre. LPIDOS SENCILLOS No contienen cidos grasos en su molcula. Son mucho menos abundantes en las clulas que los anteriores. Sin embargo, algunos de estos lpidos como los esteroides tienen una importante actividad biolgica. Hay muchos esteroides diferentes dependiendo de los grupos funcionales que lleven. Uno muy conocido es el colesterol, muy abundante en la membrana de las clulas y tambin en el plasma de la sangre. Algunas hormonas, como por ejemplo las sexuales, pertenecen a este tipo de molculas. COLESTEROL

El colesterol forma parte estructural de las membranas a las que confiere estabilidad. Es la molcula base que sirve para la sntesis de casi todos los esteroides

HORMONAS SEXUALES

Entre las hormonas sexuales se encuentran la progesterona que prepara los rganos sexuales femeninos para la gestacin y la testosterona responsable de los caracteres sexuales masculinos.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 36 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

CIDOS NUCLEICOS
Los cidos nucleicos son grandes molculas formadas por la repeticin de una molcula unidad que es el nucletido. Pero a su vez, el nucletido es una molcula compuesta por tres: 1. Una pentosa o ribosa o desoxirribosa 2. cido fosfrico (grupo fosfato)

3. Una base nitrogenada, que puede ser una de estas cinco o adenina o guanina o citosina o timina o uracilo

Los cidos nucleicos estn formados por largas cadenas de nucletidos (a la izquierda), enlazados entre s por el grupo fosfato.

Pueden alcanzar tamaos gigantes, siendo las molculas ms grandes que se conocen, constituidas por millones de nucletidos. Son las molculas que tienen la informacin gentica de los organismos y son las responsables de su transmisin hereditaria. Existen dos tipos de cidos nuclicos, ADN y ARN, que se diferencian por el azcar (pentosa) que llevan: desoxirribosa y ribosa, respectivamente.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 37 -

Centro Educativo Kinal

Curso de Biologa

Adems se diferencian por las bases nitrogenadas que contienen, adenina, guanina, citosina y timina, en el ADN; y adenina, guanina, citosina y uracilo en el ARN. Una ltima diferencia est en la estructura de las cadenas, en el ADN ser una cadena doble y en el ARN es una cadena sencilla. Pero la principal diferencia radica en la funcin que ambas molculas tienen dentro de los organismos: ADN El cido desoxirribonucleico es el compuesto portador de la informacin gentica que permite a los seres vivos originar otros semejantes a ellos. Se localiza en los cromosomas y en el material cromosmico de ciertos corpsculos celulares, como mitocondrias y cloroplastos, as como en determinados virus. ARN El cido ribonucleico es el intermediario entre el ADN y las protenas en el proceso de sntesis de stas segn el cdigo gentico. A diferencia del ADN, el ARN est constituido por una cadena nica En el ADN se profundizar un poco ms en captulo posterior.

FUENTES: Temas de Biologa de varios autores. Espaa. 1990. Luengo, Lourdes. Curso interactivo de Biologa http://www.arrakis.es/~lluengo/biologia.html. Espaa Ms informacin en: Descifrar al vida. Grfico interactivo publicado por Diario El Mundo, Espaa. Pgina web
http://www.elmundo.es/especiales/2003/02/salud/genetica/descifrar_la_vida.html

La Qumica Orgnica Transparente. Curso interactivo de la Universidad Autnoma de Madrid, Espaa. Publicado en la pgina http://www.uam.es/departamentos/ciencias/qorg/docencia_red/qo/l00/lecc.html http://www.biopsicologia.net/inicio.php4, pgina de la Universidad Autnoma de Madrid, con informacin detallada de las biomolculas. http://superfund.pharmacy.arizona.edu/toxamb/c1-1-1-2.html, pgina del Centro de Toxicologa de la Universidad de Arizona con informacin completa sobre protenas. http://superfund.pharmacy.arizona.edu/toxamb/c1-1-1-3.html, pgina del Centro de Toxicologa de la Universidad de Arizona con informacin completa sobre cidos nucleicos.

I Introduccin al Estudio de la Biologa

- 38 -