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WENDELL BERRY

Cuando ya no sabemos qu hacer, empieza nuestro verdadero trabajo y cuando no sabemos a donde ir se inicia nuestro verdadero viaje. La mente que no est perpleja no est siendo usada. Los arroyos que cantan son los que encuentran obstculos. Wendell Berry

PENSAMIENTOS EN LA PRESENCIA DEL MIEDO POR WENDELL BERRY


I.
II.

III.

IV.

V.

VI.

VII.

VIII.

Llegar pronto el tiempo cuando no tendremos que recordar los horrores del 11 de Septiembre sin recordar tambin el optimismo econmico y tecnolgico que termin en ese da. Este optimismo descansa en la proposicin que estamos viviendo en un "nuevo orden mundial" y en una "nueva economa" que crecer ms y ms, trayendo una prosperidad en la que cada nuevo incremento ser sin "precedentes". Los polticos dominantes, los oficiales corporativos, y los inversionistas que crean esta proposicin no reconocieron que la prosperidad estaba limitada a un pequeo porcentaje de la gente del mundo, y a un nmero cada vez ms pequeo aun en los E.E.U.U.. Que esto est fundado en el trabajo opresivo de la gente pobre de todo el mundo, y que los costos ecolgicos amenazan toda la vida en forma incremental, incluyendo la vida de los supuestamente prsperos. La naciones "desarrolladas" le haban dado al "mercado libre" el estado de un dios, y haban estado sacrificando a sus agricultores, sus tierras de cultivo, sus comunidades, sus bosques, sus pantanos, sus praderas, sus sistemas ecolgicos, y sus vertientes. Ellos haban aceptado la contaminacin universal y el calentamiento global como los costos normales de hacer negocios. Ha habido, como consecuencia, un creciente esfuerzo mundial en favor de la descentralizacin econmica, justicia econmica, y responsa-bilidad ecolgica. Debemos reconocer que los hechos del 11 de septiembre hacen este esfuerzo ms necesario que nunca. Nosotros los ciudadanos de los pases industrializados debemos continuar la labor del autocriticismo y la auto correccin. Debemos reconocer nuestros errores. La doctrina suprema de la euforia econmica y tecnolgica de las dcadas recientes ha sido que todo depende de la innovacin. Estaba entendido y era deseable, y aun necesario, que deberamos seguir y seguir de una innovacin tecnolgica a la otra, lo que hara a la economa "crecer" y hacer todo mejor y mejor. Esto, por supuesto, implicaba en cada punto un odio al pasado, de todas las cosas heredadas y gratis. Todas las cosas se remplazaban en nuestro progreso de innovaciones, cualquiera que hubiera sido su valor eran descartadas como que no tuviesen valor. Nosotros no anticipamos nada de lo que ha pasado ahora. Nosotros no previmos que toda nuestra secuencia de innovaciones fueran re-emplazadas por una ms grande: la invencin de un nuevo tipo de guerra que volteara todas las previas invenciones contra nosotros mismos, descubriendo y explotando las debilidades y peligros que habamos ignorado. Nunca consideramos la posibilidad de que estemos atrapados en una red de comunicaciones y transportes que se supona que nos deberan hacer libres. Ni tampoco previmos que los armamentos y la ciencia guerrera que hemos estado mercadeando y enseando en todo el mundo estara disponible, no solo a gobiernos nacionales reconocidos que poseen tan extrao poder de legitimar violencia en gran escala, sino tambin las "naciones pillas disidentes," o de los individuos o grupos fanticos - cuya violencia, aunque nunca peor que la de las naciones, es juzgada por las naciones como ilegal.

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Habamos aceptado la creencia, sin crtica, que la tecnologa es solamente buena, que no puede servir al mal como al bien; que no puede servir a nuestros enemigos lo mismo que a nosotros mismos; que no puede ser utilizada lo que es bueno incluyendo la tierra patria y nuestras vidas. Tambin habamos aceptado la creencia del corolario que una economa (sea una economa monetaria o un sistema de soporte de vida) que es global en su amplitud, tecno-lgicamente compleja, y centralizada es invulnerable al terrorismo, el sabotaje, o la guerra, y que es protegida por la "defensa nacional." Ahora tenemos una eleccin clara, inescapable que tenemos que hacer. Podemos continuar promoviendo el sistema eco-nmico global de "libre comercio" ilimitado entre corporaciones, sostenidas por largas lneas vulnerables de comunicacin y suministro, pero ahora reconociendo que tal sistema tendra que estar protegido por una inmensa y costosa fuerza policaca en todo el mundo, sea mantenida por una nacin o varias o todas, y que tal fuerza policaca ser efectiva precisamente hasta el grado de tener dominio sobre la libertad y la privacidad de los ciudadanos de cada nacin. O tal vez podamos promover una economa mundial descentralizado que tendra la meta de asegurar a cada regin y nacin una autosuficiencia local en bienes de soporte de vida. Esto no eliminara el comercio internacional, pero tendera comerciar en excedentes despus de satisfacer las necesidades locales. Uno de los grandes peligros para nosotros ahora, segundo solo a mayores ataques terroristas contra nuestra gente, es que tratsemos de continuar como antes con el programa corporativo de "comercio libre" global, cualquiera que sea el costo en libertad y derechos civiles, sin autocuestionar o auto criticismo o debate pblico. Esto es por que la substitucin de la retrica por el pensamiento, siempre una tentacin en un crisis, debe ser resistida por los oficiales y ciudadanos por igual. Es duro para ciudadanos ordinarios saber lo que est realmente pasando en Washington en una poca de peligro tan grande, pues todos sabemos, el pensamiento serio y difcil que debe estar tomando lugar ac. Pero la habladura que estamos escuchando de los polticos, burcratas, y comentadores ha tendido hasta ahora ha reducir los complejos problemas que nos encaran ahora a asuntos de unidad, seguridad, nor-malidad, y represalia. La autohonradez nacional, como la autohonradez personal, es un error, es un extravo, es un signo de debilidad. Cualquier guerra que hagamos ahora contra el terrorismo vendr como un pago parcial en una historia de guerra en la que hemos participado totalmente. Nosotros no somos inocentes de hacer guerra contra poblaciones civiles. La doctrina moderna para tal tipo de guerra fue enunciada y puesta en ejecucin por el General Wiiliam Tecumesh Sherman, durante la Guerra Civil, que mantuvo que una poblacin civil podra ser declarada culpable y correctamente sujetada al castigo militar. Nunca hemos repudiado tal doctrina. Tambin es un error - como han indicado los eventos desde el 11 de septiembre - suponer que el gobierno pueda promover y participar en una economa global y al mismo tiempo actuar exclusivamente en inters propio, faltando a sus tratados internacionales y apartndose de la cooperacin internacional y los asuntos morales. Y seguramente, en nuestro pas, bajo nuestra constitucin, es un error fundamental suponer que cualquier crisis o emergencia pueda justificar cualquier tipo de opresin poltica. Desde el 11 de Septiembre, demasiadas voces pblicamente han presumido "hablar por nosotros" al decir que los nortemericanos aceptaran de buena gana la reduccin de la libertad a cambio de mayor "seguridad." Algunos tal vez lo haran. Pero otros aceptaran una

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reduccin en seguridad (y en comercio global) con mucha mayor voluntad que ellos aceptaran una contraccin de nuestro derechos constitu-cionales. En un tiempo como este, cuando hemos sido seriamente y tan cruelmente heridos por quienes nos odian, y cuando debemos considerarnos grave-mente amenazados por esa misma gente, es difcil hablar de paz y recordar que Cristo nos orden amar a nuestros enemigos, pero esto no es menos necesario por ser difcil. Aun ahora nos atrevemos a no olvidar que desde el ataque de Pearl Harbor con el cual el presente ataque ha sido a menudo y no tilmente comparado nosotros los humanos hemos sufrido una casi ininterrumpida secuencia de guerras, ninguna de la cuales ha trado paz o nos ha hecho ms pacficos. La meta y resultado de la guerra no es necesariamente la paz sino la victoria, y cualquier victoria ganada por violencia no necesariamente justifica la violencia que la gan y nos lleva a ms violencia. Si es que somos serios sobre la innovacin, no debemos por lo tanto concluir que necesitamos algo nuevo para reemplazar nuestra perpetua "guerra para terminar la guerra" Lo que nos lleva a la paz no es la violencia sino una actitud pacfico, que no es pasividad, sino un estado de alerta, informado, prctico, y un activo estado de ser. Debemos reconocer que mientras que hemos subsidiado extravagantemente los medios de la guerra, casi hemos dejado de lado totalmente descuidado los caminos de la paz. Tenemos, por ejemplo, varias academias militares nacionales, pero ni una academia de la paz. Hemos ignorado las enseanzas y los ejemplos de Cristo, Ghandi, Martin Lutero King, y otros lderes pacficos. Y aqu tenemos un deber inevitable de notar tambin que la guerra produce utilidades, mientras que los medios de la paz, sean baratos o no, no producen dinero. La llave para la paz es su prctica continuada. Es errneo suponer que podamos explotar y empobrecer a las naciones miserables mientras que tenemos el propsito de armarlos e instruirlos en los nuevos medios de la guerra, y despus de esto razonablemente esperar que sean pacficos. No debemos nunca ms permitir que la emocin pblica caricaturice a nuestros enemigos. Si nuestros enemigos son ahora algunas naciones musulmanas, entonces deberamos buscar la forma de conocer a estos enemigos. Nuestras escuelas deberan empezar a ensear las historias, culturas, artes, e idioma de las naciones islmicos. Y nuestros lideres deberan tener la humildad y la sabidura de preguntar las razones del por que algunas de esta gente nos odia. Empezando con las economas de la comida y la agricultura, deberamos promover domsticamente, y estimular en el extranjero, lo ideal de la autosuficiencia local. Deberamos reconocer que esta es la ms verdadera, segura, y ms barata forma de vivir del mundo. No deberamos permitir la perdida, o la destruccin de ninguna capacidad local de producir los bienes necesarios Deberamos reconsiderar y renovar y extender nuestros esfuerzos para proteger los fundamentos naturales de la economa, tierra, agua, y aire. Deberamos proteger cada sistema ecolgico intacto y cada vertiente de las que aun nos quedan e iniciar la restauracin de aquellas que han sido daadas. La complejidad de nuestro problema presente sugiere, como nunca antes, que necesitamos cambiar nuestro presente concepto de educacin. La educacin no es propiedad e industria, y su utilizacin apropiada no es para servir a las industrias como entrenamiento para el trabajo ni como investigacin subsidiada. Su utilizacin apropiada es para habilitar a los ciudadanos a vivir en forma econmica, poltica, social, y culturalmente responsable. Este no se puede lograr reuniendo o teniendo 'acceso' a lo que nosotros ahora llamamos "informacin" lo que es decir hechos sin contexto y por lo tanto sin prioridad.

Una educacin apropiada le permite a la gente joven poner a sus vidas en orden, lo que significa que cosas son ms importantes que otras, significa poner a lo primero primero. XXVII. Lo primero que debemos empezar enseando a nuestros hijos (y aprender nosotros mismos) es que no podemos consumir interminablemente, tenemos que aprender a ahorrar y conservar. Necesitamos una "nueva economa" pero una que est fundada en frugalidad y cuidado, en ahorrar y conservar, no en exceso y desperdicio. Una economa basada en desperdicio es inherentemente violenta y sin esperanza, y la guerra es su subproducto inevitable. Necesitamos una economa pacifista. Traducido y reimprimido con permiso de Orion Magazine (www.orionsociety.org). Trabajador Catlico de Houston, Vol. XXII, No. 1, enero-febrero 2002.

SEIS FALACIAS SOBRE LA AGRICULTURA WENDELL BERRY.


1. " Que la agricultura puede ser entendida y manejada como si fuera una industria." No puede, explica Berry, porque depende de organismos vivientes y por lo tanto no puede escapar por mucho tiempo a los criterios de calidad; la vida limitada de la fbrica difiere del potencial renovable de la tierra usada y mantenida de forma adecuada; lo que motiva a la una no es lo que tradicionalmente ha motivado a la otra: en el campo, el lugar de trabajo es tambin el de la morada: "La economa de la industria. . . dedicada a la extraccin : toma, hace, usa, y tira; progresa . . . del agotamiento a la polucin. La agricultura . . . pertenece por derecho a una economa de reposicin, que toma, hace, usa y restituye." Cuando esto no es as, la parte productiva de la tierra queda destruida con el uso. 2. "Que una economa agrcola sensata pueda basarse en los requisitos de un mercado de exportacin." Berry apunta lo que ya deberamos sabernos de memoria: que cualquier mercado extranjero para productos alimenticios es temporal y por definicin inseguro; puede la caridad considerar a un pueblo hambriento como mercado?, nos pregunta: "La agricultura comercial jams debe ser separada de la agricultura de subsistencia; la familia campesina debe vivir de su predio. . . A todos los niveles del sistema agrcola, el principio de la subsistencia debe entrar en operacin." Beneficios: diversificara la produccin, reducira costos de transporte, incrementara el nivel de empleo local. Pero, el excedente para la exportacin tiene un lugar legtimo en la planificacin agrcola ante los antojos del clima. 3. "Que el mercado libre pueda preservar a la agricultura." "El libre juego de las fuerzas econmicas no es bueno para la agricultura porque no es capaz de asignarle un valor a las cosas de las cuales est necesitada la agricultura. ... El `mercado libre' otorga valor a la produccin a costas de todo lo dems, y este nfasis exclusivista sobre la produccin, en lo que toca a la agricultura, causa inevitablemente una produccin excesiva." El excedente, como sabemos, lleva tan solo a precios bajos: "...la productividad agrcola carece de relacin directa o estable con el valor..." El excedente es utilizado como un arma contra el productor en servicio de una `poltica de alimentos baratos o para que el producto resulte mundialmente competitivo: "La oferta debera ser ajustada a las necesidades anticipadas, y estas necesidades siempre deberan incluir excedentes que puedan ser utilizados en caso de una falla en la cosecha". "El `mercado libre' es un darwinismo econmico . . . justifica la pobreza del pobre con la riqueza del rico". Dos leyes humanas de la economa, muy distintas de las leyes que gobiernan el "mercado libre" (inhumanas y poco naturales): A. El dinero no debe mentir sobre el valor. No debe, mediante la inflacin o la usura, mal representar el valor del trabajo o de los bienes que son necesarios. Estos valores no deben, por medio de cualquier mecanismo de los mercados o de los bancos, verse sujetos a la manipulacin monetaria. B. Debe existir un balance decente entre lo que la gente gana y lo que paga, y esto no se puede lograr sino por medio del control de la produccin. Cuando los campesinos tienen que vender en un mercado deprimido y comprar en un mercado inflado, esto significa la muerte de los campesinos, la muerte de las comunidades rurales, la muerte de la tierra, y (en trminos urbanos) la muerte de la alimentacin.

4. "Que la productividad basta como criterio de excelencia en la produccin." "Los costos [de la agro-industria] se encuentran en la prdida de los suelos, en la prdida de predios de labranza y de agricultores, en polucin de suelos y agua, en polucin de alimentos, en la decadencia de poblaciones campestres y comunidades, y en la creciente vulnerabilidad del sistema de provisin alimenticia. Las estadsticas de la productividad por s solas no pueden mostrar estos costos." [Recalca que es ms importante hablar de "frugalidad" que de produccin y que nuestra economa lleva a la extravagancia de forma tal que decimos que `no podemos darnos el lujo de cuidar las cosas; el criterio de productividad no nos permite ver que la continuidad tiene valor. "Una economa orientada hacia la produccin puede ciertamente vivir de esta forma, pero slo mientras dure la produccin." 5. "Que existen demasiados agricultores." "...es fcil decir que hay demasiados agricultores, si uno no es agricultor. . . "La migracin del campo a la ciudad obviamente ha producido ventajas para la economa corporativa. Los agricultores ausentes han tenido que ser reemplazados por maquinaria, petrleo, qumicos, crdito, y otros bienes y servicios costosos de la economa de la `agroindustria (que no debe ser confundida con la economa de lo que sola llamarse agricultura). La erosin de las tierras va acelerada junto a las grandes migraciones hacia urbes donde los campesinos pasan a ser catalogados entre los "permanentemente no empleables. La erosin de la tierra excede cinco veces el peso del grano que est siendo cosechado. 6. "Que la mano de obra es una mala cosa." Critica una aseveracin de Jane Jacobs cuando sta dice "sin el ms leve parpadeo" que es preferible recoger el algodn con una mquina que a mano...Se refiere a la opinin de Wes Jackson, del Land Institute, en Salina, Kansas, que lo agradable o desagradable del trabajo agrcola depende de la escala; tambin de quin es propietario, de las expectativas, destreza y calidad del trabajo: "cualquier tipo de trabajo agrcola es miserable . . . si es una actividad econmicamente desesperada si no le asegura al trabajador un nexo con la tierra trabajada que sea estable, decente, remunerador. Podemos decir que el trabajo en un campo pequeo propiedad del trabajador, quien puede esperar entonces un regreso econmico decente, es probablemente menos miserable que trabajo mecanizado en un campo de grandes proporciones que no le pertenece. Podemos suponer con alguna confianza, es ms, que trabajo hecho a mano en la compaa de la familia y de vecinos podra ser menos miserable que trabajo hecho a solas bajo el ruido incesante de una maquina. . . .una cantidad considerable de trabajo manual puede permanecer necesario por motivos ajenos a la economa...la mejor agricultura continuar dependiendo del grado de atencin y de particularidad que acompaa el uso de las manos [as como] el trato con los animales ... y mucho del trabajo de restauracin de tierras. [Cura para la obesidad, dice...] "...la ms grande fuente de energa utilizable no explotada muy bien pudiera encontrarse actualmente en los cuerpos humanos." [Fin de Seis falacias de la agricultura --traduccin publicada en la revista Argos, Miami, primavera del 92.]