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JOSEPH RATZINGER

SIGNIFICADO DE LOS PADRES PARA LA TEOLOGA ACTUAL


Cada vez ms se va perfilando la tarea de la teologa como una responsabilidad frente al futuro, al que trata de asumir e interpretar. Siguen teniendo cabida en esta teologa los Padres del pasado? Sentirse ligado a ellos no es un lastre de platonismo que nos hace pensar que las cosas cuanto ms antiguas estn ms cercanas a los dioses? Pero nos podemos liberar sin ms de nuestro pasado o debemos reconocer que las lneas de nuestra autobiografa estn ya marcadas, que nuestra vida actual cristiana y, por tanto, el futuro que intentamos tienen ya una orientacin? As es. La palabra cristiana (lgos) nos llega ya da-Togada. En qu sentido? El autor problematiza la importancia dada a los Padres por su labor exegtica o por su oficio de transmisores de la Tradicin. Los Padres son importantes como representantes de la Iglesia todava unida, como realizadores de una teologa ecumnica, como modelos de un futuro por el que trabajamos los cristianos separados y que, paradjicamente, ya fue conseguido en otro tiempo. Las conclusiones finales del autor recogen en esta lnea --herencia en forma de obligaciones-- el legado de los Padres. Die Bedeutung der Vter fr die Gegenwrtige Theologie, Tbinger Theologische Quartalschrift, 148 (1968) 257-282 Quien intenta poner de relieve la importancia de los Santos Padres para la teologa actual tropieza inmediatamente con dificultades y contradicciones. El movimiento de renovacin que se despert en la teologa catlica a partir de la primera guerra mundial se defini como un "renacimiento", como una vuelta a las fuentes, que se queran leer directamente en sus originales, y sin los anteojos del sistema escolstico. Las fuentes redescubiertas fluan, como es natural, de la Escritura. Pero partiendo de la Escritura, en la bsqueda de una nueva forma de trabajo teolgico, se realiz el encuentro con los Padres de los primeros tiempos de la Iglesia. Basta recordar los nombres de Odo Casel, H. Rahner, Lubac, Danilou, para encontrar una teologa profundamente escriturstica precisamente por su conocimiento y proximidad a los Padres. Pero la situacin parece haber cambiado. Las necesidades y urgencias de nuestro tiempo hacen que la mirada al pasado se convierta en un romanticismo que no tiene nada que ver con nosotros. En lugar de un renacimiento buscamos un "aggiornamento". Intentamos encararnos con el presente y el futuro para que la teologa se haga eficaz y operante. Los Padres estn en un rincn del pasado y nos dejan la imp resin, con sus exgesis alegricas de la Escritura, de cosa ya superada.

LA DIFICULTAD DEL TEMA Interpretacin de la Escritura y teologa patrstica Evidentemente admitimos la vuelta a las fuentes. Pero por qu volver a los Padres?, no basta la Escritura? A primera vista podra parecer que para el telogo catlico el problema est ya resuelto. El Concilio Vaticano I, repitiendo al de Trento, afirm que el verdadero sentido de la Escritura hay que buscarlo en la Tradicin de la Iglesia: "A la Santa Madre Iglesia pertenece juzgar el verdadero sentido e interpretacin de las

JOSEPH RATZINGER Sagradas Escrituras; y, por tanto, a nadie le est permitido interpretar esta Sagrada Escritura contra este sentido ni tampoco contra el sentimiento unnime de los Padres" (D 3007; cfr. 1507). Un eco amortiguado de estas afirmaciones se encuentra en el Vaticano 11. Despus de haber recomendado el empleo de mtodos crticos, la Constitucin del Verbum aade: "Puesto que la Sagrada Escritura hay que leerla e interpretarla con el mismo Espritu con que se escribi para sacar el sentido de los textos sagrados, hay que atender no menos diligentemente al contenido y a la unidad de toda la Sagrada Escritura, teniendo en cuenta la Tradicin viva de toda la Iglesia y la analoga de la fe" (DV 12). Y en el capitulo sexto afirma: "La Esposa del Verbo encarnado, es decir, la Iglesia, enseada por el Espritu Santo, se esfuerza en acercarse, de da en da, a la ms profunda inteligencia de las Sagradas Escrituras para alimentar sin desfallecimiento a sus hijos con las divinas enseanzas; por lo cual, fomenta tambin convenientemente el estudio de los Santos Padres, tanto del Oriente como del Occidente, y las sagradas liturgias" (DV 23). Pero con estos textos, que parecen zanjar la cuestin, se agudiza el problema en vez de solucionarse. El Vaticano II recomienda el mtodo crtico y pide una exgesis inserta en la Tradicin. Con ello plantea un antagonismo, en cierto modo irreconciliable. La exgesis patrstica que recomienda el Concilio est dominada por la idea de unidad, unidad que da Cristo, presente en toda la Escritura. La tarea critica, por el contrario, consiste en la divisin. No busca el espritu que unifica la diversidad, sino que trata de descubrir los distintos hombres que contribuyeron, cada uno a su manera, a la formacin del conjunto. Su trabajo se apoya en aquello que los Padres llamaron "interpretacin carnal, a la manera de los judos", labor comentada despectivamente por Jernimo en estos trminos: "Si litteram sequimur, possumus et nos quoque nobis novum dogma componer" (Adversus Lucif PL 23,182). El investigador crtico no puede admitir un trabajo encuadrado previamente en una tradicin dogmtica. Esto seria lo ms opuesto a su mtodo. De aqu podemos sacar una primera consecuencia: la pregunta sobre la actualidad de los Padres no queda resuelta con estos textos conciliares que los recomiendan como intrpretes de la Escritura. Pues el binomio ciencia- fe, auctoritas-ratio, interpretacin patrstica-interpretacin crtica, que plantean dichos textos, ofrece ms dificultad que luz. Deberamos matizar mucho las frases y llegaramos a una conclusin decepcionante sobre la importancia de los Padres en materia de exgesis.

El concepto de Tradicin y el problema de la actualidad de los Padres Hemos visto que los Padres no significan gran cosa para una exgesis cientfica de la Escritura. Pero tal vez su importancia radique en que son los testigos de la Tradicin. Veamos si es as. Ante todo debemos aclarar qu se entiende en teologa por Tradicin y qu relacin tiene sta con los Padres. Existen diversas concepciones sobre la Tradicin. Indiquemos las dos ms importantes actualmente. La primera podramos resumirla en las ideas de Geiselmann. Segn este telogo, la Tradicin no es otra cosa que la presencia viva de la Escritura en la fe de la Iglesia. Hay que desterrar la idea de un plus sobreaadido a la Escritura para

JOSEPH RATZINGER completarla y determinarla. La Tradicin es la Escritura en su continuidad viviente en la Iglesia. Definida de esta forma, se diluye la necesidad de volver al pasado o de limitar privilegiadamente un perodo determinado del mismo. Geiselmann opina que la especial cualificacin que se da a los primeros siglos es una tendencia "romntica" o "clasicista". Se podra objetar, sin embargo, que ya en el siglo IV se us el argumento patrstico y que en el V adquiri gran relieve en la disputa entre Cirilo de Alejandra y Nestorio, as como en la polmica tenida sobre el pecado original entre Agustn y Julin de Eclano. Otra interpretacin del concepto de Tradicin sera sta: la pertenencia de una afirmacin dogmtica a la Tradicin no hay que medirla por su aparicin frecuente en los Padres de los primeros siglos. Bastara que una afirmacin apareciera en la conciencia de la Iglesia a lo largo y ancho de cualquier momento de su historia. Pues, como dicen los defensores de esta teora, lo que una vez, en un momento determinado y no precisamente al principio, crey la Iglesia como revelado, esto ha sido revelado y pertenece a la Tradicin. A diferencia de la anterior, esta postura es ms esttica. Intenta hacer cortes o calas histricas y extraer de ah muestras dogmticas vlidas para otra poca. Pero no limita su campo a los primeros siglos. Por ello, con su deshistorificacin del concepto de Tradicin, vuelve a desvalorizar, aunque sea de otra forma, la importancia de los Padres. Por lo tanto, tampoco a partir del concepto de Tradicin, en cualquiera de estas dos teoras, encontramos una solucin al problema que nos ocupa. No solamente las exigencias del mtodo histrico-crtico en la interpretacin de la Escritura, sino la esencia misma de Tradicin relegaran a los Padres a un papel secundario.

Las Iglesias separadas y los "Padres de la Iglesia" Intentemos otra salida: no radicar la importancia de los Padres en su significacin ecumnica? De Toms de Aquino slo se puede decir que es inspirador de una determinada teologa catlica. En cambio, los Padres de la Iglesia de los primeros siglos ofrecen un patronazgo comn a todas las iglesias, incluso a las separadas ms tarde. Este hecho les confiere especial relieve y valor. Sin embargo, tambin aqu hay algunas dificultades que conviene despejar para que al fin podamos delimitar con claridad cul es realmente su actualidad e importancia. Es tambin un hecho que mientras la teologa de las Iglesias orientales no quiere ser ms que teologa de los Padres, las Iglesias reformadas adoptan una actitud ms matizada. Melanchthon y Calvino se apoyaban en los Padres. Por influencia de aqul, en la Confessio Augustana se pretende recoger la autntica herencia de los Padres, falseada por los errores de la Edad Media. Lutero, por el contrario, parece haber tenido frente a ellos cierta cautela: "Yo mismo anduve perdido bastante tiempo en Gregorio, Cipriano, Agustn, Orgenes...". Segn Lutero, los Padres no aclaran sino que oscurecen la Escritura y se apartan singularmente de la interpretacin de Pablo. Esta apreciacin de Lutero nos ilumina paradjicamente. Los Padres fueron en verdad catlicos, como el Reformador deca, en el sentido de que interpretaron en forma poco "protestante" o paulina el Evangelio. Con ello se desvalorizan; ya no pueden ser utilizados por ninguna de las dos partes en las controversias sobre la Escritura. Sin embargo, siguen teniendo importancia para ambas, catlica y reformada, pues entre el catolicismo de un Agustn o un Cipriano y el de un Toms o un Manning hay ciertas

JOSEPH RATZINGER diferencias. Por esta direccin tenemos una pista para encontrar dnde radica la verdadera importancia de los Padres.

INTENTO DE UNA RESPUESTA Padres y "Padres de la Iglesia" Constatemos un hecho: en la teologa catlica de los ltimos tiempos los Padres de la Iglesia tienen una influencia muy poco apreciable. Sus verdaderos "padres" son Toms y los escolsticos. En la teologa evanglica desempean idntico papel los grandes reformadores del siglo XVI. El marco en que se cuestiona la Escritura es siempre el que ellos trazaron. Podramos decir que la diversidad de confesiones e Iglesias no procede del Nuevo Testamento, sino de que se lee ste partiendo de diferentes puntos, de diferentes "padres". En el esfuerzo actual de aproximacin ecumnica llegaremos incluso a comprender a sus "padres", pero difcilmente conseguiremos aceptarlos como nuestros. Surge entonces una pregunta: si stos o aquellos son "padres" nada ms que de una de las partes, no ser conveniente volvemos a aquellos que durante un tiempo fueron admitidos por todos como "padres"?

Quin es un "Padre de la Iglesia"? Como ha criticado con acierto el his toriador protestante A. Benoit, no se les puede seguir encuadrando en las clsicas notas: pureza u ortodoxia en la doctrina, santidad de vida, aceptacin o reconocimiento por parte de la Iglesia y "antigedad", es decir, pertenencia a los primeros siglos. De manera particular son discutibles los criterios de ortodoxia y antigedad. Aparte de que siempre resulta arbitrario poner un lmite de tiempo, la sobrevaloracin de lo antiguo es una categora mental mtica, propia del platonismo. Para Platn los orgenes (arjaoi), lo de otro tiempo (plai), tienen singular importancia puesto que "estn ms cerca de los dioses". Cuanto ms lejos de los orgenes, ms depravado; la verdad, con el paso del tiempo y la lejana de los comienzos, se pervierte. Por el contrario, la teologa cristiana debe tener como lema programtico aquella frase, dejada caer de paso en la regla benedictina: "A menudo revela el Seor a los jvenes qu es lo mejor". El cristiano no vive de una fe en un pasado muerto, sino que cree en el Espritu, siempre actual y nuevo en su continua presencia. Los Padres no son testigos de la fe porque tengan ms aos, porque sean "antiguos". El hecho de que estn cercanos "temporalmente" al nacimiento del NT no quiere ya decir sin ms que lo estn "interiormente". Si su antigedad tiene una cierta significacin teolgica, no proviene del hecho mismo de haber vivido en aos pasados, sino del relieve que tuvieron en ellos, de la funcin que all desempearon. Sin excluir totalmente las cuatro caractersticas arriba citadas, pues cada una aporta un rasgo no despreciable, digamos lo que nos parece definitivo en la figura de los Padres: los Padres son los maestros de la Iglesia todava unida. ste es el verdadero criterio para delimitar las fronteras patrsticas. Segn esto, nos parece excesivamente artificial poner los lmites en el ao 1054, como hace Benoit, y muy restringida la fecha del 451, determinada por Studer. Es verdad que la disputa en torno al canon 28 del Concilio de

JOSEPH RATZINGER Calcedonia seala la primera amenaza grave de divisin y que las consecuencias que trajo fueron muy graves. Pero la unidad de la Iglesia continu afirmndose todava muchos aos, y sucesivos Concilios se esforzaron por no extremar los puntos de friccin. El ao 1054 tampoco nos parece fecha acertada. Lo acontecido entonces fue slo la expresin de algo que se vena arrastrando durante mucho tiempo. Haca ya aos que Oriente y Occidente hablaban lenguajes completamente distintos, que slo haba teologas particulares y que haba dejado de existir una "teologa ecumnica". Ms bien nos inclinamos a afirmar que el tiempo de los Padres termina con el corte que supone la invasin de los brbaros y del Islam. Como fechas ms concretas podramos destacar el comienzo del Sacro Romano Imperio, con el cual el Papa se une al Occidente y se quiebra definitivamente la antigua ecumene. A partir de entonces el Occidente comienza a entenderse en una forma autnoma. Ha nacido la Edad Media. Ntese bien que con ello hemos conseguido una delimitacin de los Padres no slo cronolgica sino ms bien teolgica.

La funcin de los Padres en la edificacin de la fe Ya hemos dicho que la Escritura hay que leerla inevitablemente en el marco u horizonte que forman unos determinados Padres que nos antecedieron. Escritura y Padres se corresponden como pregunta y respuesta. Slo porque la palabra (Wort) ha tenido una respuesta (Antwort) es eficaz y permanece como palabra. La palabra necesita tanto al que la dice como al que la escucha. Esto vale tambin para la Palabra de Dios. Es verdad que, en este caso, la Palabra supera y trasciende todas las respuestas, que permanece inagotable y que, por ello, la tarea de la teologa y de la Iglesia nunca cesa ni termina con las sistematizaciones teolgicas alcanzadas en una poca determinada. Pero tambin es verdad que la Palabra de Dios no nos ha llegado sin el eco que produjo. No la podemos leer pasando por alto las respuestas que ha recibido y que han llegado a formar algo constitutivo de ella misma. Aun cuando rechacemos algunas de e stas respuestas no podemos negar que en general constituyen el horizonte en que encontramos la Palabra. La forma histrica del cristianismo seria indudablemente otra si la respuesta de la fe de los primeros tiempos no se hubiera desarrollado en el mbito greco-romano, sino en el semitaoriental. Evidentemente que esto ensancha las posibilidades de la misin, en vez de restringirlas, pues nos hace concebir otras respuestas como igualmente vlidas. Pero no podemos negar como un hecho dado, imposible de suprimir, la realidad e influencia de las primeras respuestas que dieron a la Palabra su forma histrica.

Concreciones histricas Basndonos en la correlacin entre palabra y respuesta, que acabamos de apuntar, intentaremos resumir la conformacin que recibi la Palabra de la Escritura por la respuesta de los Padres: a) A ellos se remonta el Canon de la Escritura. La formacin del Canon y la edificacin de la Iglesia primitiva son una misma cosa considerada desde distinto punto de vista. El que un libro fuese considerado como cannico se apoyaba en que era ledo en las Iglesias. Es decir, en que las diferentes iglesias locales lo aceptaban entre los muchsimos que circulaban. En ellos vean adecuadamente formulada su fe. El proceso

JOSEPH RATZINGER de seleccin, realizado en medio de tensiones dramticas (recurdese la lucha antignstica), se puede dar por terminado a fines del siglo II, aunque se prolonga con confirmaciones y precisiones. Es el mismo proceso de autoafirmacin de la Iglesia en su fe. En la formacin del Canon, la actuacin de los Padres - maestros en la fe de la primitiva Iglesia- fue decisiva. La Palabra sin estas primeras respuestas, sin su discernimiento hecho en el Espritu, habra quedado informe e indeterminable. Pero, al mismo tiempo, es importante sealar que su actuacin fue siempre pura respuesta eclesial y no nueva enseanza. En contraposicin con los doctores de la gnosis, nunca identifican con sus interpretaciones particulares la Tradicin cristiana que recogen, testifican y entregan al futuro. b) Junto a la determinacin del Canon como "regula fidei" o "regula veritatis", se caracteriza la Iglesia de los Padres como el tiempo en que fueron plasmados los smbolos fundamentales de la fe, en los cuales la Iglesia intentaba resumir el ncleo cristiano. Aquellos que los confiesan y que al proclamarlos reconocen al Dios trinitario y a Jesucristo, verdadero Dios y hombre, no pueden dejar de tener a los Padres como sus "padres" en la fe. Cuando el Consejo Ecumnico de las Iglesias determin la vocacin de la Iglesia doxolgicamente, "a la gloria del Padre, del Hijo y del Espritu Santo", recoga en su confesin la herencia de los antiguos smbolos y de los Padres. La Iglesia, al confesar a su Seor con las palabras de los smbolos, se apoya en aquellos que por primera vez los formularon. c) En la primitiva Iglesia, tanto la lectura de la Escritura como la confesin de fe eran liturgia. Esto nos lleva a sealar una tercera caracterstica: la Iglesia de los Padres cre las formas esenciales de la liturgia cristiana que han quedado como base permanente de cualquier renovacin. Hoy intentamos organizar la liturgia de una era desacralizada, industrial y tcnica. Pero en nuestro esfuerzo olvidamos, tal vez, no slo las exageraciones medievales y barrocas sino tambin la herencia de la primitiva Iglesia. Sin duda que hay en ella determinados arcasmos que debemos eliminar, pero las formas fundamentales de la plegaria cristiana permanecen invariables. En la situacin actual nos puede servir de ejemplo preventivo el testimonio de los protestantes que ya intentaron esta liquidacin critica mucho antes que nosotros. Wellhausen, que no era precisamente un romntico sin espritu critico, afirmaba que el servicio litrgico protestante, a pesar de sus pretensiones, no era ms que el catlico, pero sin corazn. A. Benoit ha escrito recientemente: "El siglo XVI rompi los lazos de unin con el pasado demasiado brutalmente. Como consecuencia de ello la tradicin litrgica del protestantismo se encontr no slo empobrecida sino reducida a cero". Y aade: "La vuelta a la Tradicin de las Iglesias, antes de su divisin, es el nico camino que puede llevar a la unidad". d) Los Padres concibieron la fe como una filosofa, no porque pensaran que se poda llegar a ella racionalmente, sino porque apreciaron la responsabilidad intelectual que la fe lleva consigo. Por ello hicieron ciencia teolgica. Este apoyo en lo racional era el presupuesto necesario para la supervivencia del cristianismo en el mundo antiguo y lo sigue siendo para su continuidad hoy y maana. Se ha criticado este "racionalismo" de los Padres, pero cualquier intento de autntica teologa no ha conseguido liberarse de l. Una prueba de ello es la monumental obra de Karl Barth. Su protesta radical contra todo intento de fundamentacin de la fe aparece junto al esfuerzo ms fascinante y grandioso por hallar una comprensin ms honda de lo que Dios ha revelado. La teologa debe el

JOSEPH RATZINGER mero hecho de su existencia, prescindiendo de sus desarrollos concretos, a la postura de simpata intelectual de los Padres.

Conclusin En estos cuatro apartados hemos sealado algunas razones por las que los Padres siguen teniendo importancia para la teologa actual. Podramos indicar otros muchos aspectos. Seria conveniente desarrollar el problema de la ex gesis patrstica, la estructura de su pensamiento, la unidad que en l se da entre Escritura, liturgia y teologa... Seria interesante reflexionar sobre un punto apenas insinuado: que no podemos poner la nada entre la Biblia y nosotros, y olvidar que la Escritura nos llega a travs de una historia, sin quedar prisioneros de nuestro propio pensamiento. En la imposibilidad de tratar todos estos puntos, terminemos con las palabras con las que A. Benoit concluye su importante estudio sobre los Padres: "El patrlogo es el hombre que estudia los primeros siglos de la Iglesia. Pero debe ser tambin el que prepara su futuro. sta es su vocacin". La dedicacin estudiosa a los Padres no consiste en un trabajo de catalogacin, sumergidos en el museo del pasado. Los Padres son el pasado comn de todos los cristianos. En su reencuentro radica la esperanza del futuro de las Iglesias. Ah tenemos una de nuestras tareas actuales. Tradujo y condens: RAMIRO REIG