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Bujas - comprobacin, reglaje y diagnostico del motor a travs del estado de los electrodos.

En los motores de ciclo Otto (gasolina o gas), las bujas son el elemento encargado de provocar la combustin de la mezcla, y lo hacen mediante el salto de un arco voltaico (chispa) entre sus electrodos. Existen diferentes tipos y marca de bujas, y es fcil que una cualquiera, se pueda utilizar en nuestro motor. Sin embargo es importante saber que cada vehculo, tiene ciertas especificaciones que obligan a poner la buja adecuada a nuestro motor, para garantizar su correcto funcionamiento. Para que los usuarios puedan saber qu bujas son las adecuadas para un motor determinado, los fabricantes de bujas editan unas tablas en las que facilitan esta informacin, y tambin en algunos casos editan tablas de conversin de las referencias de un fabricante a otro. Cada fabricante tiene sus propios criterios para la fabricacin y, por tanto, puede haber diferencias entre las bujas equivalentes de los distintos fabricantes. Los fabricantes de bujas mas importantes son: Bosch, Champions, NGK. Denso, Beru, etc.

Formas constructivas de las Bujas Teniendo en cuenta los mltiples dispositivos que utilizan bujas para su funcionamiento, existen diferentes tipos, teniendo en cuenta que son utilizadas para: Vehculos de turismos e industriales. Motocicletas. Botes y embarcaciones. Maquinas agrcolas y de construccin. Motosierras. Aparatos de jardinera u horticultura, etc.

Adems de las diferencias fsicas necesarias para su acoplamiento a distintos motores (diferentes tamaos de buja y tipos de unin roscada al motor), las bujas se diferencian entre s principalmente por su "grado trmico" y por sus electrodos (formas constructivas y materiales).. Para entender que es el "grado trmico" de una buja debemos saber que las bujas cumplen 2 funciones muy importantes, la primera es encender la mezcla de aire-combustible y la segunda es la de remover el calor de la cmara de combustin, es decir; la buja adems de proporcionar la chispa a dicha cmara, trabaja intercambiando calor, extrayendo la energa calorfica no deseada de la cmara de combustin al sistema de enfriamiento del motor.

El grado trmico de la buja viene determinado por la longitud del aislador central de cermica, su habilidad para absorber y transferir el calor de combustin, el material del aislador y el material del electrodo central. Existen dos tipos de bujas segn su grado trmico: Bujas calientes: se conoce como bujas calientes, aquellas que tienen la punta del aislador muy larga, y el recorrido del calor no es directo, por lo que evacua poco calor de la cmara de combustin a la culata. Las bujas calientes conducen el calor con lentitud y se mantienen calientes. El automvil que solo hace recorridos cortos en la ciudad, necesita bujas mas calientes para quemar los depsitos de carbn. Bujas fras: tienen la punta del aislador corta, y el recorrido del calor es muy directo, por lo que evacua mucho calor de la cmara de combustin a la culata. Las bujas fras conducen el calor con rapidez y se mantienen mas fras.

Una buja fra es la que transmite mucho calor a la culata; una buja caliente es la que transmite menos calor. Es decir, la buja no es fra o caliente por la temperatura que alcanza, sino por el calor que trasmite. A efectos prcticos, los factores que determinan el grado trmico son la relacin de compresin, el tipo de admisin (atmosfrica o sobrealimentada) o las condiciones de funcionamiento.

Cuando las bujas estn demasiado fras no queman los depsitos de carbn que se forman en los electrodos El vehculo que se utiliza principalmente en carretera y circula poco por ciudad necesita bujas mas fras para evitar sobrecalentamiento.

En resumen: elija una buja "fra" para largos recorridos, altas velocidades o conduccin con carga en los que la disipacin de calor es esencial. Elija bujas "calientes" para tratar de evitar depsitos en tipos de conduccin de cortos recorridos o con arranques y paradas frecuentes. Tambin se utilizan bujas mas "calientes" en motores viejos con mucho desgaste y perdidas de compresin.

Electrodos El electrodo es otra de las caractersticas que diferencia a los modelos de bujas que se pueden utilizar en un vehculo. El desgaste de los electrodos se debe a la erosin (abrasin por las chispas de encendido) y la corrosin (ataques qumico-trmicos). Los restos carbonizados de aire y gasolina procedentes de las explosiones se van depositando en los electrodos, esto provoca que la chispa vaya perdiendo intensidad y temperatura progresivamente dando lugar a una mala combustin, menor rendimiento de la gasolina y mayor contaminacin.

Cuando la suciedad acumulada es tal que impide la formacin de la chispa, el carburante que entra en ese cilindro se desperdicia, al no producirse explosin ni por tanto, fuerza motriz. El incremento de consumo, en los motores de gasolina de cuatro cilindros, puede llegar al 20%. El vehculo presentar una marcha vacilante, a tirones. Segn las condiciones de servicio y la aplicacin, se utilizan diversas formas y distintos materiales para los electrodos.

En las bujas de 2, 3 y 4 electrodos, la chispa salta en el electrodo que ms limpio est en ese momento, y por lo tanto el desgaste de los mismos va variando de uno a otro (y en distinto lugar de los mismos), esto produce una mayor duracin de la buja (se tienen que gastar los 2/3 4 electrodos para que falle). No tiene otra diferencia con las bujas comunes de un solo electrodo de masa. No hay necesidad de calibrarlas porque conforme se van desgastando los electrodos, la chispa va saltando al electrodo mas cercano.

Algo muy importante en las bujas son los metales con los que estn construidos los electrodos, lo que tiene que ver con la duracin de las mismas. Las bujas de nquel fueron las primeras, despus aparecieron bujas de cobre, despus de platino, doble platino, iridio y doble iridio. Hablando en general, las bujas de nquel duran unos 10.000 km mientras que las bujas de doble iridio pueden durar hasta 150.000 kms. La diferencia entre estos metales es la capacidad de conduccin de la electricidad y su resistencia al desgaste. El platino y el iridio son metales preciosos y por lo tanto las bujas son ms caras.

Las bujas que utilizan materiales preciosos en sus electrodos, tienen menos material en los mismos, por lo que los electrodos son de menores dimensiones. Las bujas de Iridio ofrecen el mximo poder de inflamacin, bajas emisiones y mayor kilometraje que las bujas de platino.

Separacin entre electrodos La separacin entre electrodos (EA) es la distancia ms corta entre el electrodo central y el de masa. Cuanto menor sea la separacin entre electrodos, tanto menos tensin de encendido necesitara. En el caso de una separacin entre electrodos demasiado pequea, la tensin de encendido ser ciertamente pequea, pero pueden producirse fallos de encendido, ya que por causa de la chispa corta se transmite insuficiente energa a la mezcla. Una separacin entre electrodos demasiado grande exige una elevada tensin de encendido. As, la energa se transmite en forma muy favorable a la mezcla, sin embargo la disminucin de la reserva de tensin aumenta el riesgo de fallos de encendido. La separacin entre electrodos la prescribe el fabricante dependiendo de cada marca y modelo de vehculo.

Asiento estanco Segn el tipo de motor, la estanqueidad entre la buja de encendido y la culata se logra por medio de un asiento estanco o cnico. En el caso del asiento estanco plano, como elemento obturador que utiliza una junta que va instalada se manera "imperdible" en el cuerpo de la buja. Este tiene una forma especial, y si su montaje es correcto, la obturacin y la elasticidad se mantienen de modo permanente. La estanqueidad del asiento estanco cnico se consigue sin utilizar ninguna junta, por contacto directo de la superficie cnica del cuerpo de la bujas con la correspondiente superficie de la culata.

Como ya lo dijeron aqu, la chispa salta por el electrodo ms cercano al electrodo central, as, aunque tenga 4 siempre va a saltar por el mismo electrodo hasta que este sufra un desgaste tal que otro electrodo sea el ms cercano.

Desmontaje/montaje de las bujas: Desmontaje Para desmontar la buja, primero se afloja sta algunos hilos de rosca. A continuacin se limpia el alojamiento de la buja con aire comprimido o con un pincel, para que no entren partculas de suciedad en la rosca de la culata ni en la cmara de combustin. Slo entonces se desenrosca la buja por completo. Si la buja no se desenrosca con facilidad, se desenrosca slo un poco, para evitar que sufra dao la rosca de la culata. Seguidamente se aplican a la rosca unas gotas de aceite o un disolvente en base a aceite, se vuelve a enroscar la buja y, pasado un breve tiempo, se intenta desenroscar por completo. Montaje Para montar la buja en el motor deber tenerse en cuenta lo siguiente: Las superficies de contacto, tanto de la buja como del motor, tienen que estar limpias. Las bujas normalmente son tratadas con aceite anticorrosin, de manera que no es necesario aplicar un lubricante adicional. Los hilos de rosca estn niquelados, por lo que no pueden griparse.

A ser posible, las bujas debern apretarse con llave dinamomtrica, aunque en la practica esto no se hace y se utilizan llaves fijas, lo que provoca que las bujas se aprieten de manera excesiva.

Al apretar o aflojar las bujas, la llave de tubo no debe mantenerse oblicua; de lo contrario se oprimira o empujara el aislador hacia un lado, rompiendose el aislador y quedando la buja inutilizada. Cuando se rompe el aislador provocar fugas de corriente y ocasionar fallas de encendido. Cuando ocurre una fuga de corriente no hay combustin, lo que genera prdida de potencia, mayor consumo de combustible, elevada produccin de gases contaminantes y riesgo de dao en el catalizador.

Reglaje de los electrodos El reglaje deber hacerse actuando sobre el electrodo de masa, pero nunca sobre el electrodo central para evitar deteriorar la porcelana aislante. Una vez movido el electrodo de masa, se tiene que volver a comprobar la separacin de los electrodos. La separacin de los electrodos, antiguamente se usaba como referencia la medida de 0,6 o la de 0,7 mm, si el calibrador es milimtrico; o entre 0.023 y 0.027 si es con base en la pulgada. Las bujas de mas de un electrodo de masa no se recomienda el reglaje.

Eleccin de las bujas, errores mas frecuentes Para cada motor se usa un determinado tipo de buja determinado por el fabricante, el uso de un tipo inadecuado puede provocar grandes daos en el motor. Los errores que se pueden cometer con mayor frecuencia son: Indice de grado trmico incorrecto. Longitud de rosca inadecuada. Manipulaciones en el asiento estanco.

Indice de grado trmico incorrecto El indice de grado trmico ha de coincidir necesariamente con el correspondiente a la buja prescrita por el fabricante del vehculo. Cuando se utilizan bujas con un grado trmico distinto al prescrito para el motor, puede producirse el autoencendido de la mezcla que provocara daos en el motor. Longitud de rosca inadecuada La longitud de la rosca de la buja debe corresponder a la longitud de la rosca de la culata. Si la rosca es demasiado larga, la buja se introducir en exceso en la cmara de combustin. Consecuencias:

Posibles daos en el pistn. Imposibilidad de desenroscar la buja por coquizacin de los hilos de rosca. Sobrecalentamiento de la buja.

Si la rosca es demasiado corta, la buja no se introducir lo suficiente en la cmara de combustin. Consecuencias: Inflamacin deficiente de la mezcla. La buja no alcanza la temperatura de autolimpieza. Se coquizan los hilos de rosca inferiores de la culata.

Manipulaciones en el asiento estanco En el caso de bujas con asiento estanco cnico, no debe utilizarse arandela ni junta. En las bujas con asiento estanco plano se utiliza nicamente la junta "imperdible" que lleva instalada. Esta junta no se debe quitar ni sustituir por una arandela. Sin la junta, la buja penetra demasiado en la cmara de combustin con lo que se perturba el paso del calor desde el cuerpo de la buja a la culata, y el asiento deja de ser estanco. Si se utiliza una junta adicional, la buja no penetra lo suficiente en el taladro roscado, y el paso de calor desde el cuerpo de aquella a la culata tambin se reduce.

Diagnostico del funcionamiento del motor a travs de las bujas de encendido


El aspecto exterior de los electrodos y los aisladores de la buja, permite conocer su funcionamiento, as como la composicin de la mezcla y el proceso de combustin del motor. Antes de evaluar el aspecto de la buja, es necesario que el vehculo haya circulado por lo menos durante 10 km a distintos regmenes de revoluciones y evitar en lo posible el funcionamiento al ralent.

Curiosidades sobre las bujas


Buja resistva Una buja resista es aquella que posee una resistencia interna. Gracias a ella se evitan interferencias causadas por el sistema de encendido del vehculo, las cuales pueden causar desde ruidos extraos en la radio hasta cortocircuitos en las unidades de control (centralitas) del vehculo. Tambin se pueden poner estas resistencias en los cables de alta tensin de las bujas (cable supresor) o en los conectores de buja (terminal supresor). Los sistemas electrnicos del vehculo que se pueden ver afectados por las interferencias provocadas por el salto de la chispa en las bujas son: Inyeccin. Encendido. ABS. Airbag. y otros mas.

Que es la chispa deslizante? La chispa deslizante es una tecnologa exclusiva del fabricante Bosch. Consiste en que la chispa no salta directamente al electrodo de masa (chispa al aire), sino pasa antes por el aislador, limpiandolo de residuos.

Que es un buja "comunicada"? Debido a la acumulacin de impurezas, la corriente tiende a desplazarse por la superficie del aislador interno, evitando as que salte la chispa entre los electrodos.

Diferencias entre motores a GNC (gas) y gasolina El motor de GNC requiere tensin de encendido mayor que los motores de gasolina. Ejemplo: mientras que un motor a gasolina precisa de 14 kv, uno a GNC requerir 16 kv. e El uso del GNC produce temperaturas ms altas en la cmara de combustin. Para vehculos convertidos a GNC, se recomienda utilizar bujas con un electrodo de masa.