You are on page 1of 17

75

EL CENTENARIO DE JOS CORONEL URTECHO: HACIA UNA AGENDA CRTICA


Doctor en Literatura y Cultura Latinoamericana Investigador Instituto de Historia de Nicaragua y Centroamrica, Universidad Centroamericana

Leonel Delgado Aburto

Pretendo plantear en este artculo algunos puntos que me parecen cruciales para un acercamiento crtico a la obra de Jos Coronel Urtecho1. Creo que este acercamiento sera el mejor homenaje que se le podra tributar a Coronel en el centenario de su nacimiento. Creo, al mismo tiempo, que establecer esta agenda crtica no es una tarea fcil. No solamente por la razn obvia de que no existen textos establecidos ni ediciones crticas de las obras de Coronel, sino tambin por una razn ideolgica, por as decirlo: en una u otra forma, todos los especialistas en literatura, humanidades o estudios culturales, compartimos un afecto nacionalista que usamos en nuestras investigaciones sobre autores como Coronel. De hecho ese afecto nacionalista que Coronel contribuy a fundar, ha modelado durante bastante tiempo lo que ha sido la crtica literaria y cultural en nuestro pas. Como ha mostrado Benedict Anderson en su estudio del nacionalismo, hay una discordancia entre el proclamado tiempo inmemorial a que recurre el discurso nacionalista, y lo moderno del nacionalismo como tal (Anderson, 1993, p. 22). De manera que por la posicin que ha tenido la literatura en el desarrollo moderno del pas, como discurso nacionalista, la crtica literaria y cultural ha quedado atrapada en una especie de repeticin ideolgica, que consiste en que quiere siempre dejar asentado lo inmemorial de la cultura nacional, en cambio de historizar sus componentes delimitadamente modernos. Lo que sugiero es que el nacionalismo tiene tambin su cronologa propia, y que la identidad entre un tiempo inmemorial y un tiempo presente obedece ms a una operacin ideolgica que a una comprobacin crtica. Por ejemplo, cuando proclamamos a Daro como ciudadano del presente, estamos proyectando ese tiempo inmemorial, ideolgico, que obtura la posibilidad de dar cuenta, por ejemplo, de las diferencias entre nuestro nacionalismo y el nacionalismo de Daro. Durante largos aos, la crtica literaria o culturalla poca que ha habido en el pasno ha hecho otra cosa que establecer de manera clara y evidente esa tautologa entre el tiempo inmemorial, de donde brota la identidad comunitaria de la nacin, y esta misma identidad no sometida a la historicidad. Coronel y los vanguardistas acaudillados por l, son responsables

1Este texto est basado en la conferencia inaugural del IV Simposio sobre el habla y la literatura nicaragenses, Universidad Nacional Autnoma de Nicaragua, 27 y 28 de abril de 2006.

76 en gran medida de esa figuracin en que la identidad se opone y combate la historicidad. Por qu mediospodra preguntarsese efecta tal lucha entre identidad e historia? Y puede responderse que se trata de un combate textual. En otros contextos, por ejemplo, Mxicosobre todo, durante los procesos nacionalistas desatados por la revolucinexisti una industria de cine nacional, o una industria de televisin, o una industria editorial, que colaboraron en esa construccin de lo nacional. En el caso de los pases centroamericanos es la literatura (una literatura sin editoriales) la que conlleva el deber sublime de enunciar la identidad. Por supuesto, esto no es totalmente cierto ni un proceso directo y sin problemas. Hay otros procesos menos orgnicos y menos visibles de construccin y cuestionamiento de lo nacional (por ejemplo, las revueltas campesinas e indgenas que han caracterizado la historia de Nicaragua). Sin embargo, este tipo de intervenciones no gozan de la autoridad de la literatura. En los fundamentos crticos y revolucionarios de los aos 1960s en adelante, por ejemplo, el contenido de lo nacional sigui siendo pensado en torno a la literatura como gran modelo cultural, como se puede advertir en el estudio de Sergio Ramrez, Balcanes y Volcanes (1985). Esta caracterstica es importante y no hay que perderla de vista, al hablar de un autor como Coronel, en quien, puede decirse, se realiza una compleja confrontacin identitaria frente a los moldes literarios y culturales que la modernidad ofrece (por ejemplo, el concepto de democracia, o el funcionamiento predominante de los medios de comunicacin). De hecho, una divisa caracterstica de la literatura de Coronel podra ser el realizar una operacin sobre la literatura en cuanto artefacto moderno para regresarla a un estado anterior, aurtico o comunitario. Veremos, pues, al proponer una agenda crtica de acercamiento a la literatura de Coronel el sentido que toma esta confrontacin entre modernidad y texto sublime o aurtico. Como se sabe, los problemas del sentido aurtico de la obra de arte en la modernidad han sido teorizados por Walter Benjamin (1968). En el caso presente usaremos este concepto en forma esquemtica, de manera que, para nosotros, aurtica sera aquella funcin que retiene en las obras de arte una capacidad de comunicacin no fragmentada por el predominio de la modernidad. Para recurrir a contenidos tpicos de la literatura de Coronel, hemos credo, pues, que Nicaragua es universal por razones textuales (y de textualidad potica, preferiblemente). Se han vuelto proverbiales, en efecto, las palabras de Coronel (2001, p. 607): la poesa es hasta ahora el nico producto nicaragense de indiscutible valor universalno sujeto a las contingencias del mercado. En conceptos como este, explicables tambin por la predominante economa de agro-exportacin que ha caracterizado a Centroamrica, la textualidad se constituye en un

77 ncleo de pureza, en la que se derrota la lgica de la dominacin (colonial o capitalista), de manera que implica, en ltima instancia, una derrota de la historia: en el texto literario (y especficamente en el texto literario nacionalista) se saldan las diferencias de clase, gnero, raza, casta y cultura. Y esta es una idea fundamental: la generacin de vanguardia, con Coronel Urtecho a la cabeza, construyen una idea letrada de la identidad, o, en otro sentido, la textualidad que crean los vanguardistas est impregnada de un sentido de lo sublime que se corresponde con lo nacional. En este sentido, no es extrao que en Nicaragua no se haya desarrollado una discursividad literaria crtica, siendo que los objetos literarios mismos obturaban por medio del discurso nacionalista, la emergencia de las instancias crticas. Hay casos incluso de crticos que se podran considerar cooptados por este discurso nacionalista. Una genealoga estricta de la constitucin de lo nacional-letrado como espacio de la Utopa, debe tomar en cuenta por lo menos tres instancias cronolgicas: El modelo cultural que ofreci el modernismo, y, especficamente, Rubn Daro. La reinscripcin de lo nacional-letrado que realizaron los vanguardistas, con Coronel Urtecho a la cabeza, a partir de los aos 1930s. El sandinismo moderno (sobre todo en la refundacin que realizan, entre otros, Carlos Fonseca, Ernesto Cardenal y Sergio Ramrez). Este movimiento ideolgico-poltico acabar retomando al modernismo como modelo cultural, es decir, como sitio utpico de encuentro de lo nacional y de resolucin teleolgica de las contradicciones. Este recuento es cronolgico, pero en el rea especfica de la cultura resulta evidente que el movimiento de vanguardia acumula un inmenso poder simblico: no slo se encarga de nacionalizar a Daro, sino tambin que modela sentimentalmente a las generaciones radicales que fundamentan el sandinismo moderno y se ven llegar al poder en 1979. Nuestra forma nacionalista de leer a Daro est, pues, autorizada, en cierto sentido, por los vanguardistas; de la misma manera, la forma en que los intelectuales sandinistas interpretaron la cultura nacional est tambin motivada en gran medida por los vanguardistas2. Esto no es negar especificidad cultural, tanto al modernismo como al sandinismo, sino reconocer cierta sobredeterminacin ideolgica en la ruta y emotividad de la interpretacin cultural y la crtica literaria en nuestro pas. Mi propuesta sobre la agenda crtica en torno a Coronel va a estar colocada, pues, en contra de esa expecta-

2Al respecto de estos temas, Cf. el libro de Erick Blandn, Barroco descalzo.

78 tiva nacionalista, que es en cierto sentido una mera maniobra narcisista por medio de la cual la literatura se proclama a s misma espacio de la utopa. Pero quiz convenga adelantar unas ideas acerca del rol especial que Coronel tiene en la instalacin de estas ideas de la literatura como objeto trascendente. Hay que partir de una aparente paradoja: Coronel (1993, p. 95) trabaj en contra del instinto sublime del modernismo (la glorificacin de la suntuosidad moderna), demostrando, por ejemplo, que el len funeral de Daro es de cemento, o recomendando las naranjas en cambio del pastel de chocolate3. Coronel fue, en este sentido, un singular anti-moderno, y no dej de sentir en cierto momento que la taxonoma y los objetos de la modernidad penetraban de manera flagrante todos los discursos, incluso aquellos que, como la literatura, se pretendan trascendentes. De ah que la consagracin sublime de la literatura que lleva a cabo Coronel, se hace en nombre de una literatura que est aparentemente fuera del texto: en un retiro natural semi-monstico que sus discpulos llaman el ro, en un orden patriarcal en que la crtica moderna no tiene sentido de ser, en un espacio dominado por lo que Coronel llama la conversacin (y todos, por supuesto, hemos escuchado el tpico de que Coronel fue un gran conversador). La agenda crtica sobre Coronel tendra que valorar, pues, el lugar que ste tuvo en la creacin de esta literatura de sentido nacional. Para eso pueden apuntarse los siguientes elementos: Discutir el carcter vanguardista del proyecto cultural de Coronel. Sobre todo se requieren anlisis mucho ms detenidos de la paradoja de un movimiento vanguardista que es a la vez nacionalista y fundacional, en unas condiciones de produccin literaria que no alcanzan el nivel de otros contextos. Quiz debera aadirse: este movimiento es no slo nacionalista y fundacional, sino tambin realista, siendo el realismo la manera en que se desactiva, por decirlo as, la motivacin sublime del modernismo y se acata una nueva fundamentacin sublime: la de la obra que funda comunidad (nacional) por medio de la conversacin. El estudio comparativo con otras genealogas de las vanguardias es aqu imprescindible, con lo que se notar, entre otras cosas, que no todos los movimientos de vanguardia nacionalistas fueron realistas en el sentido que lo fue el de Nicaragua; de hecho Jos Emilio Pacheco (1997, pp.114-121) se vio obligado a hablar de la otra vanguardia al referirse a aquella que estaba orientada por la lectura, glosa y traduccin de la nueva poesa norteamericana de los aos 1910s y 1920s. La interrelacin entre nacionalismo y realismo (o exteriorismo) no es algo natural y dado, sino algo histrico, y que pide historizacin.

3En la conocida Oda a Rubn Daro

79 Hay que notar que la narrativa de Coronel (proverbialmente sus conocidas noveletas de 1938), juega un papel importante en esta tensin entre vanguardismo como expresin de una sensibilidad global y el nacionalismo como recuperacin de un sentido (ideolgicamente) comunitario. Hay que notar, asimismo, que la finalizacin prematura o el silencio del ciclo narrativo-novelstico de Coronel (luego de la escritura de Narciso y La muerte del hombre smbolo) requiere proponer una interpretacin adecuada. No lo podemos circunscribir al orbe de la ocurrencia o del tpico de que convers tanto que se olvid de escribir. Tiendo a creer, por el contrario que, en este caso especfico se trata de una (fracasada) restitucin modernista/modernizante hecha por medio de la tecnologa literaria que acaba por acatar cierta lgica provinciana para la literatura. El silencio, la suspensin y el vaco son siempre significativos dentro de la literatura de Coronel, y del realismo nacionalista entero (por decirlo as, la historia completa de nuestra literatura). Paradjicamente, la consagracin literaria de Coronel gira en torno a lo mucho que convers, y no a las suspensiones, vacos y silencios a que someti o se vio sometido en su proyecto literario, los que, sin embargo, son muy importantes para entender su literatura. En este aparentey lo enfatizo slo aparenteabandono de la tecnologa escrituraria, para perseguir e instalar un modelo conversacional, hay que hacer ver cmo el conversacionalismoque no es simplemente una potica, sino una estructuracin literaria ms general, y una constitucin de la persona pblica y literariadeviene en un gran modelo cultural que sobredetermina la literatura de Coronel. De manera que el conversacionalismo alude tambin a la constitucin de la personalidad de Coronel como mito cultural-poltico (visible en su epistolario, sus textos autobiogrficos, los testimonios de discpulos y los tpicos ideolgicos y crticos con que se le elogia y declara maestro). En general, se trata de la aceptacin de Coronel en su rol de conversador, pero tambin su (eventual) ubicacin en un canon hispano o latinoamericano, y su doctrina historiogrfica nacionalista. Todos sabemos que Coronel (2001) propuso en cierto momento la escritura de la historia nacional como conversacin. Pues, bien, cuando digo que lo conversacional trasciende el mero establecimiento de una potica, me refiero a que es un proyecto mucho ms vasto, que incluye una incursin, ms que en la historiografa, en la filosofa de la historia, y pretende propiamente fundar (en los sentidos paralelos de inaugurar y fundamentar) una filosofa (nacionalista) de la historia. Por cierto, esta filosofa ha recibido una lectura, a mi parecer descontextualizada en el contexto posterior a la revolucin sandinista. Hay otros dos elementos bastante cercanos al complejo cultural implicado por la conversacin o lo conversacional. Por una parte, la intercepcin del discurso cultural y el discurso poltico, y en sentido ms estricto la historia de la incur-

80 sin poltica de Coronel, sobre todo, su apoyo a la dictadura de Somoza. Por otra parte, Coronel y su uso frecuente del discurso autobiogrfico. De hecho, como otros importantes escritores centroamericanos, Coronel fue un constante escritor de textos autobiogrficos. Sus incursiones en el ensayo y la historiografa (Rpido trnsito y las Reflexiones sobre la historia de Nicaragua) son tambin casos autobiogrficos, para no referirse a su poesa (con la autobiografa indirecta en que se constituye la Pequea biografa de mi mujer, y el tono confesional de la Conversacin con Carlos), y a otra cantidad de artculos y conversaciones pasadas por escrito. A la par que hay que desentraar estas relaciones, es pertinente pensar en un acercamiento comparativo frente a los otros vanguardistas nicaragenses, para especificar los aportes y posicionamiento intelectual e ideolgico de Coronel. Es notorio, por ejemplo, que son muy escasas en Coronel las figuraciones del ser nacional como melancola de la barbarie, tan frecuentes en Pablo Antonio Cuadra. La figuracin melanclica sera aquella en que una figura popular (los campesinos, Cifar, El Gegense) retiene un condicionamiento temporal y espiritual antiguo o inmemorial, tal y como lo requiere y, sobre todo, lo recrea y entiende el discurso nacionalista4. Frente a esta melancola populista, Coronel erige el espacio de la claridad mstica y letrada, articulada en la conversacin. Se trata, en cierto sentido, de una articulacin patricia: no hay ms centralidad subjetiva que la del patriarca cultural. De manera que se deja sospechar aqu un doble posicionamiento poltico: que Coronel no concibe el populismo como resolucin del problema de la representacin dentro del discurso nacionalista; y que la conversacin como modelo cultural nacionalista tiene una apora interna referida a la representacin: qu/cmo representar, a partir de lo cual tambin puede pensarse la actitud migrante que tiene la poesa, y la literatura toda, de Coronel. Es importante considerar tambin cmo estas figuraciones del escritor Coronel Urtecho son recibidas y recontextualizadas en el momento posrevolucionario (1990 en adelante), o, si se quiere, un momento pos-poltico, por ejemplo, dentro de las autobiografas o las reiteraciones de Ernesto Cardenal (1999), Sergio Ramrez (1999), Gioconda Belli (2001), o, significativamente en la reactivacin de su idea de la historia como conversacin (Tnnerman, 2000). 1. Condicionamientos autobiogrficos de (la escritura de la) historia Como se ve, se trata de una agenda muy compleja, y, por cierto, incompleta, que, sin embargo, podra ser unificada en torno a una narrativa como la
4Para la interrelacin de nacionalismo y melancola, Cf. Bartra, 2004.

81 siguiente: Coronel es un paradjico vanguardista anti-moderno. Cuando intenta una articulacin tecnificada de la narrativa de la modernidad (por ejemplo, en sus noveletas), descubre que el espacio aurtico probable del arte ha sido invadido por los artefactos y funcionamientos modernos. Es decir, que la modernidad quita a la obra de arte la posibilidad de una comunicacin efectiva, de hecho su posibilidad de crear comunidad. Desde entonces, Coronel opta por un espacio que se pretende mucho ms natural. La topografa aqu es la del Ro (el ro San Juan y la alegora literaria que Coronel crea con l), y la retrica la de la conversacin. Conversacin es en Coronel una discursividad compleja, que abarca desde una potica especfica, trasegada de los Estados Unidos, como puede comprenderse leyendo Rpido trnsito (Coronel, 1985b), hasta su incursin en la filosofa de la historia, y la constitucin de una imagen de autor como gran conversador. Es importante sealar que esta insistencia en la conversacin deviene en una interpelacin de lo nacional. Por paradoja retrica, la conversacin no puede constituirse ms que por medio del vaco y el silencio: es necesario el silencio, la prdida y el alejamiento, garantizado por el ro. Es vital, concebir que tanto la modernidad como la historia son ruido, para erigir el silencio y luego la conversacin (en realidad, la resonancia de la voz propia). Es imprescindible, cierto aquiescente silencio en los discpulos para que el sentido magistral de la conversacin tenga sentido. Es aqu, entre otros puntos, en dnde se evidencia la ausencia de la representacin nacional-populista en la literatura de Coronel, fisura que es suturada por medio de la exacerbacin de la experiencia personal. Es por eso que no se puede realizar la conversacin en toda su complejidad sino es por medio de una inscripcin autobiogrfica. Se trata de una esttica simblica que garantiza que cuerpo, historia subjetiva y voz coincidan. Sin embargo, hay un importante factor que altera esta identidad simblica, y es la presencia de la historia, fundamentalmente la incursin poltica de Coronel, al apoyar la dictadura de Somoza Garca. Este suceso abre una fisura en la articulacin del cuerpo-texto de Coronel, y lo lleva a erigir un progresivo proceso de excusa, que da razn de ser a su incursin ensaystica y su inscripcin nacionalista de la filosofa de la historia. Para ilustrar las posibilidades de la narrativa recin apuntada, se podra hacer un recorrido crtico que comenzando en la noveletas terminara en el despliegue autobiogrfico de la excusa poltica, ms o menos el perodo que va de 1938 a los aos 1960s. En este caso se podra comenzar por el final, y ver cules son los condicionamientos (principalmente autobiogrficos) del concepto de historia (nacional) como conversacin. De hecho, en las Reflexiones sobre la historia de Nicaragua, Jos Coronel Urtecho enfrenta la relacin entre historia y retrica de s. Aqu la historia implica

82 un punto traumtico, que Coronel llama la guerra civil, codificacin tanto de las guerras entre partidos, como de las revueltas populares campesinas, y de las que la guerra de Sandino haba estado cerca de las preocupaciones de los vanguardistas en los aos 1920s y 30s. La guerra civil y su tradicin (que es tambin historiogrfica) interrumpe el dilogo entre las elites liberales y conservadoras. En el Prlogo retrospectivo del ltimo tomo de las Reflexiones, una de sus estrategias retricas parece ser discutir la posibilidad de hablar de la historia nacional en primera persona. El Prlogo propone, de hecho, una excusa. Si es el estilo objetivo e impersonal, el que debe imponerse en la escritura de la historia, en cambio un prlogo es una especie de carta al lector y necesariamente ha de tener carcter personal. Lo natural es escribirlo en primera persona. (Coronel, 2001. p. 569). Esta excusa pretende alterar la estructura objetiva de la obra histrica convirtindola en algo personal (o decisivamente autobiogrfico), implicando, a la vez, el programa fundamental de Coronel en las Reflexiones: la necesidad de escribir la historia nacional como conversacin. El concepto de conversacin aqu, es, como ya dije, sobredeterminado: incluye un sentido de cultura y un estatus ideolgico en que Coronel oficia de gran conversador en un mbito de silencio y vaco. Dentro de esta intencin general es que debe entenderse tambin la propuesta del Prlogo retrospectivo. Hay aqu el rompimiento de la cadena comunicacional, por una parte, dentro de la tradicin familiar, representada por la temprana muerte del padre: Si yo hubiera podido conversar con mi padreque muri cuando apenas tena yo cuatro aos... (p. 584). Esta rupturaque inserta en la historiografa la confesin autobiogrficafundamenta en parte el silencio que casi siempre rodea retricamente a Coronel. De hecho, de la excusa, el Prlogo pasa a la demanda retrospectiva. Aunque esperaba instaurar con los dos primeros tomos de sus Reflexiones la conversacin de un pueblo con su pasado (p. 576), en realidad, [lo] que esos dos primeros tomos produjeron en Nicaragua, fue un profundo silencio. (p. 577). La inclusin autobiogrfica, articulada en el uso de la primera persona, es, pues, un imperativo que el silencio impone, con lo que resultan asociados estratgicamente la ruptura de comunicacin con el padre y con los eventuales lectores. En realidad, el silencio corresponde a las concepciones antagnicas de la historia como dilogo o conversacin que las Reflexiones proponen, y la predominante conceptualizacin en la historiografa nicaragense de la historia como guerra civil (p. 576). En efecto, explica Coronel: Mientras ms pienso en [la historia] ms le voy encontrando un cierto parecido a la conversacin de un pueblo sobre su pasado. Pero son pocos entre nosotros los que as piensan. (p. 576). La conversacin dara sentido a lo que, en su defecto, sera un mero catlogo de hechos sin conexin. El Prlogo retrospectivo inicia con una larga

83 enumeracin de los hechos principales de la historia nacional, por medio de la cual Coronel quiere significar la inutilidad de la concepcin positivista de la historiografa. Luego de una entrada que reza: Cuando yo era muchacho y estudiante de bachillerato, para m no tenan ni pies ni cabeza... (p. 565), se presenta la enumeracin aludida. Es evidente en este caso el nfasis irnico con el que Coronel percibe el modelo favorito de la historiografa liberal, y su paralelo acento en la estrategia de catlogo y memoria de hechos: Retener lo que ensea el ms elemental de nuestros textos de historia patria, siempre me ha parecido una tarea tan imposible como aprenderme de memoria el Directorio Telefnico de Nicaragua. (p. 572). Segn Coronel, la historia nacional ha sido una retahla, una mera instalacin sintagmtica, sin significado paradigmtico, o, ms exactamente, su sentido paradigmtico, la guerra civil, es espurio. La conceptualizacin de guerra civil en Coronel tiene, sin duda, un uso ideolgico que no debe necesariamente subsumirse en un humanismo abstracto. En Coronel, que est muy influenciado por Carlos Cuadra Pasos, la guerra civil equivale al temor de la anarqua, especialmente engendrada por las revoluciones campesinas e indgenas. Adems, en concordancia con los principios conservadores con que se instala la vanguardia nicaragense, el concepto de guerra civil aparece articulado con una crtica de la cultura moderna, y el empaque democratizador que adquiere a partir de la Independencia y la instauracin burguesa o liberal. El esfuerzo de Coronel de ironizar el modelo positivista liberal de historiografa, lo lleva a considerarlo galimatas o parodia, y a declarar que su modelo es el de la guerra civil. Pero la dispersin e ininteligibilidad de ese modelo historiogrfico confluye en las modernas informacin y propaganda. Este modelo que satisface culturalmente al ciudadano medio, es fundamentalmente meditico y despersonalizado. En cambio, el plan de Coronel es inocular la cultura moderna con oralidad, comunitarismo y personalizacin. Evidentemente, la historia debe ser transmitida de viva voz si se quiere mantener la experiencia de una verdad comn adquirida directamente en el trato de unos con otros, como adquirimos el idioma. Tampoco este principio dialgico alude a una universalidad comunitaria. Coronel muestra desconfianza ante sus conciudadanos que son modernos e informatizados, y, ms subrepticiamente, idelogos inopinados de la guerra civil. En efecto, estos componen el silencio que obligatoriamente, asedia la conversacin de Coronel. En realidad, la propuesta oral y comunal de Coronel apunta a la conversacin transhistrica de los ilustrados y a la paralela anulacin retrica de la guerra civil, por medio de la desactivacin del modelo informacional y sintagmtico de historiografa. Por supuesto, cuando Coronel invoca un modelo comunitario y conversacional implica un deseo de los otros; interpela, pues, la esencia supuestamente colonial (y aurtica) de las comunidades campesinas e indgenas, y quiere apoderarse de ella en una sentimentalidad nacional.

84 Es bueno volver aqu a una cita dejada en suspenso arriba. Coronel se refiere a la eventual conversacin con su padre, y a la instalacin de la conversacin transhistrica de los ilustrados: Si yo hubiera podido conversar con mi padreque muri cuando apenas tena yo cuatro aospude haber escuchado los ecos de sus conversaciones con su maestro don Lorenzo Montfar y de las de ste con los liberales guatemaltecos de la independencia, como Barrundia. No es que la historia sea nicamente una tradicin o dos ms bien, como sucede entre nosotros. Es que la historia es tambin la presencia de las conversaciones del pasado en nuestra propia conversacin. (p. 585). El padre de Coronel, Manuel Coronel Matus, representa el tipo de intelectual orgnico del liberalismo de Zelaya (Coronel, 1983, pp. 13-18), y, en el lenguaje de las Reflexiones, es un protagonista de la historia como guerra civil, pues, al parecer, Manuel Coronel se suicid al ir a la crcel, luego de la cada del rgimen liberal (Coronel, 1983, p. 26). De manera que el apunte de Coronel es doblemente simblico; no slo deplora que la conversacin con su padre no haya sucedido, sino que representa un desencuentro fundamental (vital y autobiogrfico) con el modelo de historiografa liberal. Ya que en el modelo propugnado la historia implica la presencia conversacional de los otros, es obvio que el padre de Coronel no pertenece a esta cadena comunicativa. De manera que, para parafrasear al autor, la historia es tambin el silencio presente en la imposible conversacin con el pasado. La conversacin debe ser reanimada una y otra vez por medios escriturales (es esto, en fin, en lo que consiste la historiografa), y los vacos y silencios compensados o desplazados. En las Reflexiones el silencio de Manuel Coronel, es substituido por la activa presencia conversacional de Carlos Cuadra Pasos, el ms destacado de los intelectuales conservadores, y maestro de Coronel. Esta substitucin paterna es paralela de la situacin paradjica en que se coloca la conversacin que, asediada por el silencio, debe volver a los libros y la escritura, deviniendo tropo, al difuminarse el referente real. Al respecto del uso conversacional de la historiografa, su inscripcin como dilogo de los ilustrados y la presencia de Cuadra Pasos, es fundamental la siguiente explicacin de Coronel: [el] sentido conversacional de la historiaun permanente dilogo entre personas, tanto como entre libros...en buena parte lo derivo de las conversaciones del doctor Cuadra Pasos. En la literatura histrica de Nicaragua...cuando conserva algo de vidaporque an no ha sido disecada por el afn cientficoespecialmente en memorias y crnicas, hay multitud de voces, algunas de las cuales an los no historiadores podemos percibir... De igual manera en las conversaciones que tuvo con nosotros el doctor Cuadra Pasos quien con-

85 vers a su vez con hombres [del gobierno conservador de] los Treinta Aos... se perciban reminiscencias de sus otras conversaciones, como en la nuestra se perciben ecos de las suyas (2001, p. 584). Conversacin entre libros, literatura histrica con algo de vida... especialmente memorias y crnicas, multitud de voces, reminiscencias de otras conversaciones que alteran diacrnicamente el dilogo. Obviamente no cabe aqu una consideracin cndida (o biogrfica) sobre las habilidades conversacionales de Coronel. El modelo conversacional implica una estrategia de lectura y escritura que intenta reinstalar la historia como conversacin ilustrada y como crtica irnica de las retricas de la modernidad (informacin, retahla, catlogo sin paradigma, guerra civil, presente inalterable). Se trata en esencia de la interpelacin de un modelo comunal y colonial de las culturas campesinas e indgenas, que queda representado (esto es, absorbido) por la subjetividad letrada. Conversacin, lectura y enseanzaafirma Coronelresultan ser as tres aspectos distintos de la misma cosa, y en realidad las tres unidas son lo que en este caso llamo conversacin. (Coronel, 2001, p. 585). Esta prescripcin revela la encarnacin retrica de la conversacin, instalada como sistema de enseanza de un ncleo reducido de letrados, colocados por sobre la historia. No debe dejar de notarse, adems, que la referencia a las memorias y crnicas tiene cierto impulso programtico: lo autobiogrfico posee el aura de lo personal, cierta cercana de la voz y la subjetividad que resulta necesaria para la conviccin conversacional del proyecto de Coronel. En este sentido, el Prlogo retrospectivo funciona como una reintroduccin estratgica de lo autobiogrfico en el proyecto historiogrfico. Esta transicin puede ser advertida de manera mucho ms explcita en la proyectada autobiografa poltica de Coronel. En el No. 150 de la Revista del Pensamiento Conservador Centroamericano, Coronel presenta su introduccin a Mea Mxima Culpa, las que iban a ser sus memorias polticas, Resistencia de la memoria (Coronel, 1976). En general, Coronel argumenta que as como el sentimiento o complejo de culpa impide el desarrollo de la escritura de historia en Nicaragua, este mismo fenmeno dificulta la escritura de autobiografas, por cuanto esta implica tolerar o articular la culpa. Es su cometido en este escrito, precisamente. Se trata, en este caso, de una escritura tediosa, muy evidente, libresca (usa conceptos de subconsciente, culpa, etc. de una manera poco dctil en comparacin, por ejemplo, con El laberinto de la soledad de Octavio Paz, y es menos sugestiva, tambin, que otros escritos autobiogrficos de Coronel). El primer captulo, En ausencia del padre, publicado en la Revista del Pensamiento Conservador Centroamericano, No. 154, (Coronel, 1977) resulta, sin embargo, mucho ms definitorio, y habla directamente de cmo la ausencia del padre implica su incursin poltica, y en los trminos precisos que sta se dio, y con los resultados

86 autocrticos pertinentes (que parten de la idea tpica de que la historia ha sido la guerra civil). Qu tenemos aqu? una teora sobre autobiografa? S, pero tremendamente esquemtica, ya que presenta unas equivalencias controversiales que se pueden resumir as: la culpa social /guerra civil es a la historia (nacional) lo que la culpa individual es a la autobiografa. As como la culpa social por la guerra civil modela la escritura de la historia nacional, tambin la culpa personal modela la escritura de la autobiografa. De manera que toda autobiografa oculta una incursin poltica especfica, o para seguir su lgica, toda autobiografa poltica es partidista y est motivada por la historia como guerra civil. En el caso de Coronel, l parece proponerse esa escritura sin la ideologa, sin la falsa conciencia que implica la culpa. La Introduccin a Mea Culpa se llama Resistencia de la Memoria; la memoria, en efecto, se resiste a la expresin de la culpa. Esto explica, segn Coronel, la ausencia de escrituras realmente histricas o autobiogrficas en Nicaragua. Todas estn teidas por la guerra civil. Toda historia es autobiogrfica, de manera que podra decirse que la poltica (de guerra civil) articula la historia. En ese sentido, toda autobiografa es poltica, y la poltica (en tanto guerra civil) es culpa, por lo que conviene pensar la relacin entre poltica y autobiografa. En el caso especfico de Coronel, la poltica es una ausencia (del padre); implica una orfandad y una crtica moral (ya apuntada desde, por lo menos, las noveletas y la orfandad generacional tanto de Narciso como del ahijado del Hombre Smbolo). Y el texto de Coronel que leemos no es menos: articula todas estas contradicciones sin encontrar una salida populista (como s la encontr posteriormente Pablo Antonio Cuadra, y, en general, toda la llamada literatura nacional)5. En qu habra consistido lo que llamo una salida populista? Bsicamente, en ver encarnada la problemtica de la representacin en un smbolo o personaje popular: el Gegense, Cifar, el Dios de los pobres de la Misa Campesina. Es curioso notar cmo la literatura de Coronel es refractaria a este tipo de smbolos, y su tropologa conduce, ms bien, a una representacin de s (la obstinacin autobiogrfica) que termina en textos posteriores en la escatologa, el juzgamiento propio y una especie de coqueteo con la nada. 2. Confrontacin de la culpa y la nada A pesar de que estas caractersticas conforman algunos de los aspectos ms fascinantes de la literatura de Coronel, algo que lo llevar a una especie de
5Tambin aparece en Resistencia de la memoria la acusacin que le hace Carlos Fonseca a Coronel, como responsable junto con Somoza de la desgracia del pas. Coronel se defiende diciendo: 1. Yo no invent a Somoza. 2. Yo tena buenas intenciones, pensaba que se poda controlar a Somoza. El tpico es retomado en la Conversacin con Carlos, pero con un sentido profundamente escatolgico (Coronel, 1993, pp.331 y ss.).

87 recada barroca (al incorporar a la representacin, la escatologa), hay que separar crticamente lo que hay de ideolgico en ellas. Cuando se proclama a Coronel un pacifista, un comunitarista, e incluso una especie de precursor del pensamiento municipalista, se est incurriendo en una falacia favorecida por la descontextualizacin. Al contrario, debe insistirse en que el concepto de historia como conversacin es muy contextual, pero que, adems, est muy entrelazado con un proyecto de escritura, y especficamente, de escritura autobiogrfica. En efecto, Coronel es una especie de perpetuo autobigrafo en bsqueda de nacin. Pero su escritura autobiogrfica es radical porque avanza por sobre el modelo conversacional, o, ms bien, sus anversos retricos imprescindibles: el silencio y la nada. Para evidenciar mucho mejor el contenido verdaderamente vanguardista de este posicionamiento basta comparar la escritura de Coronel con cierta literatura autobiogrfica mucho ms recientepienso, por ejemplo, en autobiografas como las de Sergio Ramrez o Gioconda Belli o Ernesto Cardenalen las que la nacin se constituye y se representa de manera mucho ms directa. Por eso es importante pensar cules seran los puntos de contacto (convergentes o divergentes) con, por ejemplo, otros connotados vanguardistas centroamericanos (Luis Cardoza y Aragn viene inmediatamente a la cabeza), o los relatos polticos autobiogrficos ms recientes de los ya mencionados Cardenal, Ramrez y Belli. Para lo que proponemos las siguientes observaciones: Coronel no da por establecido y coherente el ideal de nacin; precisamente, se ubica en un orden perpetuamente regional y partidista. La misma narracin autobiogrfica es la de esta fragmentacin. Una fragmentacin instaurada, precisamente, por el corte comunicacional entre Manuel Coronel y su hijo Jos, lo que abre una serie de distancias, silencios y fracturas de comunicacin: entre el partido liberal y el partido conservador, entre el dictador Somoza Garca y los intelectuales, entre (la representacin del) pueblo y la narrativa autobiogrfica. Coronel parece obnubilar la posibilidad de una redencin a travs de la belleza, que est presente en, por ejemplo, la autobiografa de Gioconda Belli; precisamente porque la belleza no es otra cosa que una alegora del devenir moderno (resumido, durante la etapa de las noveletas en el binomio Clara Fonte/ literatura policial). Es en este sentido, la escritura de Coronel resulta mucho ms hosca que las narrativas autobiogrficas ms recientes. Como se puede demostrar en Narciso y La muerte del hombre smbolo, la belleza (ese smbolo preconizado por los modernistas) es de una apariencia problemtica. Clara Fonte es una chica de la oligarqua, muy bella que, sin embargo, se deja arrastrar por las apetencias corporales y por la garanta de su futuro por medio del matrimonio burgus. La

88 biblioteca de clsicos universales, por otra parte, ha sido invadida por la literatura policial, en La muerte del hombre smbolo, (re)presentando as la ambigedad de la belleza en el contexto moderno. Por supuesto, los mencionados autobigrafos no elaboran un sentimiento de culpa, ni parecen establecer un sistema de excusa poltica, como s Coronel intent, por lo menos. Son, en ese sentido, mucho ms profesionales de la poltica, y sus textos suponen mucho ms regodeo y narcisismo intelectual al interpretar el fracaso revolucionario. Pinsese, por ejemplo, en el relato del logro individual en Belli; y en la irona en contra del desarrollismo y la doble codificacin de la doctrina revolucionaria, en Ramrez. Actitudes as, los salva como individuos peculiares en un contexto mucho ms vasto, peligroso, comn y carnavalesco. La salvacin en Coronel es un asunto mucho ms profundamente escatolgico. En este punto los argumentos tericos de Coronel pueden ser importantes: el poltico se niega a la autobiografa porque quiere evitar la culpa, en todo caso se embellece mientras se narra. Coronel mismo slo deja la opcin de la escatologa, en el sentido que su escritura autobiogrfica implicara su propio juzgamiento y su muerte, tal puede ser advertido en el texto Jos Coronel Urtecho siendo pintado por Dieter Masuhr o autorretrato con pintor (Coronel, 1985, pp. 243-275). De manera que en Coronel gravita mucho lo que podra llamarse una interpretacin teolgica (y, por supuesto, teleolgica) de la narracin o de la historia, comparable con la preocupacin de T.S. Eliot, en los Four Quartets, con respecto a la posibilidad de redimir el tiempo. Atendiendo la escritura de Coronel hay, pues, un hiato entre su concepcin teolgica/teleolgica de individualidad (que slo adquiere sentido en una narracin de la totalidad) y la idea narcisista de individualidad tpica de la autobiografa. Pero cmo se podr articular a esta concepcin teolgica de la narracin autobiogrfica con la transformacin principal que encabeza Coronel, es decir, la adaptacin del coloquialismo como contrarelato cultural? Una explicacin genealgica, que est todava por estudiarse, podra referir a la importancia que tuvo la educacin jesuita en el Colegio Centroamrica, que form, en cierto sentido, a la generacin vanguardista (Arellano, 1992, p. 133). En un sentido ms general, segn explica Barthes, los Ejercicios Espirituales constituyen una va para garantizar el encuentro con la divinidad por medio del lenguaje llano (Barthes, 1997). Y siguiendo esta combinacin retrica y teolgica, hay que pensar que otra parte de la respuesta est en que por medio de esta aspiracin a un lenguaje llano o popular, opera una idealizacin de las comunidades primitivas, coloniales u orales como identidad verdadera de los nicaragenses, ideologemas que se podrn hallar en toda la obra de Coronel.

89 Para concluir, me gustara confrontar una pregunta que pareciera operar por fuera de lo que he estado discutiendo, pero como se ver no tan afuera. Se trata de un problema de crtica literaria o cultural, y se resume en la pregunta de cmo alguien entrenado por la Universidad, el especialista moderno o posmoderno, puede referirse a los discursos de los que en cierto sentido son sus pares, los otros intelectuales, a veces en un tiempo cronolgico diferente. Es un problema tanto de hermenutica como de tica. Por supuesto, no podr responder esta pregunta de una manera eficiente en el espacio que me queda, pero s puedo referirla de vuelta a Coronel y su literatura. Evidentemente, siguiendo las opciones retricamente atormentadas por la que opt Coroneluna crtica supuestamente anti-moderna de la modernidad, un vaciamiento progresivo de la representacin, una insistencia autobiogrficaes evidente, digo, que el discurso (incluso el discurso crtico) vuelve constantemente sobre s mismo. Como cree Nietzsche, toda intervencin filosfica (y podramos pensar que todo intervencin intelectual) es tambin autobiogrfica, en el sentido que es algo que tambin tiene que ver con la corporalidad y los afectos (Nietzsche, 1997, p. 27). Sin embargo, esa reincidencia en el discurso propio implica tambin la estructuracin de fisuras, vacos y reincidencias ambiguas, que es donde el Otro puede retomar de manera creativa esa misma figuracin del vaco. En uno de sus ltimos textos autobiogrficos Coronel habl de este tipo de vacos que siempre acompaan a la figuracin: Pienso que ms all no podra llegar la pintura, ni la del Greco, y ni siquiera la ms abstracta o menos figurativa. Ms all se supone que todo es polvo y nada. No podemos pasar el prtico de la nada, por el que salen, sin embargo, todas las cosas y las artes, ni stas han penetrado el vaco infinito del que Dios ha sacado y seguir sacando todas sus criaturas. No obstante, hay que baarse diariamente en la nada, darse, de ser posible, una zambullida imaginaria en sus profundidades y volver renovado para entregarse de nuevo a la vida. (Coronel, 1985, p. 251) En cambio, en la idea convencional que se ha constituido de Coronel abunda la presencia abrumadora de un conversador, desde el que es posible posesionarse tanto de la voz como del cuerpo (se trata en ltima instancia de una cuestin de poder). Es lo que en la retrica de Derrida, se llama fonocentrismo (Derrida, 1998). Sin embargo, si se sigue con cuidado la obra de Coronel, pensndola no como obra de un maestro pintoresco que conversaba mucho, sino alguien que usa una conceptualizacin conversacional para intervenir en la escritura, y de manera poliforme, se advertir que tal incursin que abarca la potica, el ensayismo, la filosofa de la historia, la autobiografa, la imagen de sclama por parejas significativas, que dan sentido a su retrica y a su voluntad de poder: la conversacin junto al silencio (silencio natural y silencio social); la abundancia junto al

90 vaco; la civilizacin frente a la barbarie; la cultura frente a la naturaleza. O sea, que a pesar de los desvelos simblicos con que se ha acogido por lo general la figura y la literatura de Coronelese deseo de hacer coincidir voz y cuerpo, que tambin fatig al propio escritor de Rpido trnsitohay por suerte infinidad de excesos producidos por la escritura, que no podemos obviar en un acercamiento que se pretenda crtico de la obra de Coronel. La obra de Coronel llama pues a ser estudiada y trabajada tambin desde el silencio y el vaco, como marca de sus exclusiones y de su historicidad.

BIBLIOGRAFA Anderson, Benedict. (1993). Comunidades imaginadas: reflexiones sobre el origen y la difusin del nacionalismo. Mxico, FCE. Arellano, Jorge Eduardo. (1992). Entre la tradicin y la modernidad: el movimiento nicaragense de vanguardia. San Jos, Libro Libre. Barthes, Roland. (1997). Sade: Fourier: Loyola. Trans. Richard Miller. Baltimore and London, The Johns Hopkins University Press. Bartra, Roger. (2004). La jaula de la melancola: identidad y metamorfosis del mexicano. Mxico, Grijalbo. Belli, Gioconda. (2001). El pas bajo mi piel: memorias de amor y guerra. Madrid, Plaza y Janes. Benjamin, Walter. (1968). Illuminations: Essays and Reflections. Trans. Harry Zohn. New York, Schocken Books. Blandn, Erick. (2003). Barroco descalzo: colonialidad, sexualidad, gnero y raza en la construccin de la hegemona cultural en Nicaragua. Managua, URACCAN. Cardenal, Ernesto. (1999). Vida perdida. Managua, Anam Coronel Urtecho, Jos: (1976). Resistencia de la memoria. En: Revista Conservadora del Pensamiento Centroamericano. No. 150, pp. 98-107.

91 (1977). En ausencia del padre. En: Revista Conservadora del Pensamiento Centroamericano. No 154, pp. 1-21. (1985a). Prosa reunida. Managua, Nueva Nicaragua. Narciso, pp. 11-43. Jos Coronel Urtecho siendo pintado por Dieter Masuhr o autorretrato con pintor, pp. 243-275. La muerte del hombre-smbolo, pp.45-7 4. (1985b). Rpido trnsito: al ritmo de Norteamrica. Managua, Nueva Nicaragua. (1993). Pol-la dananta katanta paranta dedjmia telson: imitaciones y traducciones. Managua, Nueva Nicaragua. (2001). Reflexiones sobre la historia de Nicaragua: de la Colonia a la Independencia. Managua, Fundacin Vida. Derrida, Jacques. (1998). De la gramatologa. Tr. O del Barco y C. Ceretti. Mxico, Siglo XXI. (disponible tambin en internet en: http://www.jacquesderrida.com.ar) Nietzche, Friedrich. (1997). Ms all del bien y del mal: preludio de una filosofa del futuro. Tr. Andrs Snchez Pascual. Madrid, Alianza Editorial. Pacheco, Jos Emilio. (1997). Nota sobre la otra vanguardia. En: Lectura crtica de la literatura americana. Vol. 3, pp. 114-121. Sosnowski, Sal, ed. 4 vols. Caracas: Ayacucho. Ramrez, Sergio. (1985). Balcanes y volcanes y otros ensayos y trabajos. Managua, Nueva Nicaragua. Ramrez, Sergio. (1999). Adis muchachos: una memoria de la revolucin sandinista. Mxico, Aguilar. Tnnermann, Carlos. (2000). Valores de la cultura nicaragense. Managua, Pavsa.