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Sobre a memria daS cidadeS

Mauricio Abreu
Universidade Federal do rio de Janeiro

a valorizao do passado das cidades uma caracterstica comum s sociedades desta virada de milnio.1 No que diz respeito a pases novos, como o brasil, essa tendncia indita e reflete uma mudana significativa nos valores e atitudes sociais at agora predominantes. depois de um longo perodo em que s se cultuava o que era novo, perodo que resultou num ataque constante e sistemtico s heranas vindas de tempos antigos, eis que atualmente o cotidiano urbano brasileiro v-se invadido por discursos e projetos que pregam a restaurao, a preservao ou a revalorizao dos mais diversos vestgios do passado. a justificativa apresentada invariavelmente a necessidade de preservar a memria urbana. Para compreender melhor essa tendncia recente de busca de memria, de busca de razes, este captulo pretende discuti-la a partir de trs grandes eixos de anlise. o primeiro, de natureza geral, procura entender o que est por trs da valorizao atual do passado. o segundo busca conceituar melhor o que se entende por memria das cidades. Finalmente, o terceiro eixo objetiva discutir o papel desempenhado pela Geografia no resgate dessa memria.

A valorizao atual do passado


a valorizao do passado, ou do que sobrou dele na paisagem ou nas instituies de memria (museus, arquivos, bibliotecas etc.) (Nora, 1984), d-se hoje de forma generalizada no mundo, refletindo a emergncia de uma nova relao identitria entre os homens e as mulheres do final do sculo xx e os conjuntos espaciais que lhes do ancoragem no planeta, sejam eles os estados-naes, as regies ou os lugares.

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Para dar conta dessa tendncia atual, inmeras explicaes vm sendo oferecidas pelos mais diversos autores. algumas delas enfatizam as transformaes que j vm ocorrendo no imaginrio ocidental h algumas dcadas. outras do nfase velocidade eletrizante do perodo atual de globalizao, que tem dado origem a uma busca ansiosa de referenciais identitrios por parte das sociedades. Para Le Goff (1990, p. 14), a valorizao atual do passado tem muito a ver com o fim da era de otimismo ilimitado no futuro, iniciada com o iluminismo. com efeito, foi a partir da ilustrao que as sociedades ocidentais passaram a redirecionar a sua viso de mundo, antes orientada para a grandeza e a majestade do passado, transferindo seu foco de ateno para o futuro, para o progresso. olhar com reverncia para o passado passou, a partir de ento, a ser visto como sinnimo de saudosismo ou como atitude tipicamente reacionria, uma associao de ideias que s tendeu a ampliar o seu escopo com o tempo. era para o futuro, e no para o passado, que as sociedades deveriam olhar! os acontecimentos do sculo xx parecem ter minado bastante essa f ilimitada no porvir. apesar dos inegveis progressos tcnicos e cientficos ocorridos nos ltimos trs sculos, os horrores das guerras, das fomes e dos holocaustos, to comuns no passado que se queria esquecer, jamais desapareceram do horizonte, tendo inclusive atingido, nesse sculo, dimenses nunca antes alcanadas. Por sua vez, a capacidade, agora adquirida, de autodestruio da espcie humana, a emergncia de crises ecolgicas de nvel planetrio e o colapso do projeto de construo de uma sociedade nova e mais justa, entre outras decepes, tornaram bastante incerto aquele futuro pelo qual tanto se esperava (Le Goff, 1990, p. 14). incertezas e angstias acompanham todos os momentos de transio (Harvey, 1989). Para Lepetit e Pumain (1993, p. vi-vii), perodos de transio so momentos de perda da concordncia de tempos; so perodos em que antigos tempos hegemnicos passam a coexistir e a interagir obrigatoriamente com tempos recm-chegados, tempos novos em busca de hegemonia (Santos, 1994, p. 45-46; Abreu, 1996). Nada estranho, portanto, que as sociedades que estejam no meio desse turbilho reorientem suas vises de mundo, vivendo mais o presente, desconfiando daquilo que o futuro lhes reserva e revalorizando o que j construram em tempos passados. duvignaud (1990) mostrou que nos momentos de ruptura da continuidade histrica que as atenes tendem a se direcionar mais para a memria. embora suas reflexes estivessem voltadas para o entendimento da Primeira Guerra mundial, elas se aplicam tambm ao perodo que estamos vivendo hoje, denominado de globalizao, que sem dvida, um momento de ruptura. Trata-se de um importante momento de mudana, que no se compreende ainda muito bem e que vem dando margem ao aparecimento de reflexes tericas de peso, todas elas buscando concatenar pistas que permitam decifr-lo. diferentes em suas anlises, essas reflexes so unnimes ao apontar para o tempo como a
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categoria de anlise fundamental para a compreenso do momento atual. Harvey (1989), por exemplo, analisa-o como um perodo de mxima compresso espaotempo. Giddens (1989) refere-se ao esvaziamento do tempo que ele incorpora. Santos (1994, p. 178), por sua vez, apontou para a contemporaneidade simultnea e compulsria que ele vem exigindo de todas as sociedades. Virilio (1984) chegou mesmo a radicalizar, dizendo que estamos vivendo um perodo em que o espao foi abolido, em que s o tempo existiria. independente das polmicas que essas interpretaes propiciaram, o que importa salientar aqui que elas apontam para uma dialtica fundamental do entendimento dos lugares nos dias de hoje. Se a instantaneidade das comunicaes vem permitindo a homogeneizao do espao global, se ela est contribuindo para que todos os lugares sejam hoje bastante parecidos, se ela vem fazendo com que o lugar esteja hoje em todo lugar, como diz Santos (1994, p. 178), ela tambm vem dando estmulos para que cada lugar, na busca de sobrevivncia e de individualidade, procure se diferenciar o mais que possvel dos demais. em outras palavras, a tendncia abolio do lugar como singularidade refora justamente a busca dessa ltima. o passado uma das dimenses mais importantes da singularidade. materializado na paisagem, preservado em instituies de memria, ou ainda vivo na cultura e no cotidiano dos lugares, no de se estranhar ento que seja ele que vem dando o suporte mais slido a essa procura de diferena. a busca da identidade dos lugares, to alardeada nos dias de hoje, tem sido fundamentalmente uma busca de razes, uma busca de passado. Tal procura, sem dvida defensvel em termos da preservao das tradies vitais de uma sociedade, pode, entretanto, ser perigosa quando levada a extremos. como bem mostrou Lowenthal (1996), as sociedades podem acabar sendo possudas pelo passado, o que resulta, no raro, na distoro da histria e em conflito social.

A busca de memria urbana no Brasil


o brasil um pas de cidades novas. a maior parte de seus ncleos urbanos surgiu no sculo passado. H cidades, entretanto, que j existem h bastante tempo. coevas dos primeiros tempos da colonizao, algumas delas j ultrapassaram inclusive a marca do quarto centenrio. Poucas so as cidades brasileiras, entretanto, que ainda apresentam vestgios materiais considerveis do passado. Se hoje o rio de Janeiro, fundado em 1565, vangloria-se de seu corredor cultural, que preserva edificaes da rea central construdas na virada do sculo xix para o xx, importante lembrar que as edificaes a situadas substituram inmeras outras antes existentes no mesmo local. Nem mesmo o bero histrico da cidade existe mais, arrasado que foi com o morro do castelo em 1922. e o que falar de So Paulo, fundada em 1554? da pauliceia colonial e imperial quase mais nada existe, e
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se ainda temos uma boa noo do que foi a cidade da primeira metade do sculo xx porque contamos com a paisagem eternizada das fotografias e com os belssimos trabalhos realizados pelos gegrafos paulistas por ocasio do quarto centenrio da cidade (Azevedo, 1958). H outros exemplos. olinda, fundada em 1537, orgulha-se de ser patrimnio cultural da humanidade, mas este ttulo no lhe foi conferido em razo dos testemunhos que sobraram da cidade antiga, em grande parte substituda por construes em estilo ecltico ou art dco do incio do sculo passado. e se Salvador, criada em 1549, e ouro Preto, fundada em 1711, podem gabar-se de manter ainda um patrimnio histrico-arquitetnico aprecivel, isso se deve muito mais longa decadncia econmica pela qual passaram, que atenuou os ataques ao parque construdo, do que a qualquer veleidade preservacionista local. em suma, no muito comum encontrarem-se vestgios materiais do passado nas cidades brasileiras, mesmo naquelas que j existem h bastante tempo. H, entretanto, algo novo acontecendo em todas elas. independente de qual tenha sido o estoque de materialidades histricas que tenham conseguido salvar da destruio, as cidades do pas vm hoje engajando-se decisivamente num movimento de preservao do que sobrou de seu passado, numa indicao flagrante de que muita coisa mudou na forma como a sociedade brasileira se relaciona com as suas memrias. o passado sempre fez parte do cotidiano de diversas sociedades contemporneas. Na europa, a f no futuro apregoada pelo iluminismo no conseguiu eliminar aquilo que Hegel chamou de fardo da histria (apud Le Goff, 1990, p. 204) e que marx qualificou mais tarde, ao referir-se ao processo histrico francs, de peso paralisante do passado (apud Le Goff, 1990, p. 220). ou seja, o presente se desenrolou e o futuro se construiu a partir de uma slida base material e espiritual herdada do passado. em outras palavras, o passado acompanhou pari passu o processo de desenvolvimento da sociedade; ele sempre fez parte do presente e da ideia de futuro. este no foi o caso do brasil. o peso material e simblico das formas urbanas herdadas de tempos anteriores foi a muito menos paralisante do que na europa. Por outro lado, o projeto modernizador do sculo xix, to bem analisado por machado (1995), fundamentou-se na esperana de um futuro melhor e na rejeio do passado, na abolio dos seus vestgios e na sua superao. a vergonha do passado e a crena no futuro se fizeram sentir, por exemplo, na disseminao das ideias de dimenso continental do pas, de espaos vazios, e de oferta ilimitada de terras, que faziam do brasil um pas do futuro. olhou-se para o passado apenas para cimentar a identidade nacional, que estava ento sendo forjada. essa f no pas do futuro se tornou uma ideologia avassaladora a partir da repblica, e isso explica porque foram to bem-sucedidas, no sculo xx, as reformas urbansticas radicais que tanto transformaram a face de diversas cidades brasileiras. Viabilizadoras desse futuro, essas reformas tiveram grande acolhida entre as elites
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modernizadoras do pas, que jamais hesitaram em enfrentar qualquer apego a antigos valores, a antigas usanas urbanas, taxando sempre esse comportamento como um indicador de conservadorismo, de atraso e de subdesenvolvimento. Lemas como So Paulo no pode parar, cinquenta anos em cinco, pr frente brasil e muitos outros, independentemente de seus vnculos poltico-ideolgicos, ilustram bem esse movimento de valorizao do novo e justificaram um sem nmero de intervenes realizadas sobre as paisagens herdadas do passado. a situao hoje diferente. o passado das cidades brasileiras est sendo revalorizado e a preservao/recuperao/restaurao do que sobrou das paisagens urbanas anteriores um objetivo que vem sendo perseguido por inmeros agentes, destacando-se a os governos municipais. mesmo cidades relativamente novas j adotam a prtica de preservar os vestgios mais significativos de sua histria e, naquelas em que a destruio da herana urbana foi devastadora, grandes tm sido os esforos para salvar e valorizar o que restou. essas tentativas nem sempre tm sido bem-sucedidas. o desejo de tombar toda edificao que possa ser identificada como memria urbana raramente tem sido acompanhado da adoo de medidas que incentivem proprietrios e inquilinos a preservar os imveis tombados, fato que tem levado, muitas vezes, ao tombamento ipsis litteris da edificao que se queria proteger (Santos, 1986). No podemos discutir aqui todas as dimenses explicativas e interpretativas dessa busca da memria urbana que caracteriza os dias atuais. importante constatar, entretanto, que ela multifacetada e que nem sempre motivada por razes identitrias (Fowler, 1992). desde o sculo xix que se descobriu que a imagem urbana uma mercadoria, que ela pode ser mercantilizada e pode dar grandes lucros, notadamente com o turismo (Kearns e Philo, 1993). No foram poucos os casos de cidades europeias que, j em plena era industrial, se transformaram em (ou voltaram a ser) burgos medievais murados para melhor atrair os visitantes. isso sem falar de cidades cuja herana totalmente artificial, posto que foram criadas do nada e com o objetivo precpuo de dar lucros. o caso de Saint augustine, na Flrida norteamericana, verdadeiro parque de diverses que, pretensamente, reproduz a homnima seiscentista fundada pelos espanhis. independente do que estaria por trs desse movimento de preservao da herana (histrica ou construda) do passado, uma coisa se nos afigura como essencial: a memria urbana hoje um elemento fundamental da constituio da identidade de um lugar. busca-se com grande af recuper-la. mas o que , afinal, a memria urbana? Para que possamos entender esse termo, que alis vem sendo erroneamente empregado nos meios tcnicos ou na linguagem cotidiana, pois o que se quer denotar, ao utiliz-lo, a memria das cidades, teremos que discutir primeiro o que se entende por memria e quais so suas diversas dimenses.
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A memria individual
memria, como sabemos, uma categoria biolgica/psicolgica que diz respeito capacidade de armazenagem e conservao de informaes. No nesse sentido, entretanto, que pretendemos enfoc-la. o que nos interessa aqui discutir a memria como um elemento essencial da identidade de um lugar. Santos (1994, p. 36) afirmou, com bastante felicidade, que o lugar a extenso do acontecer solidrio, entendendo-se por solidariedade a obrigao de se viver junto. o lugar ento o lcus do coletivo, do intersubjetivo. Por essa razo, o que nos interessa aqui no discutir a memria individual, por definio, subjetiva e nica, mas a memria compartilhada, a memria solidria. A memria de um lugar, a memria de uma cidade, , portanto, uma memria coletiva. No se pode, entretanto, explicar o que a memria coletiva se no partirmos da discusso do que vem a ser a memria individual. e aqui no h como evitar a imagem da busca de referenciais da infncia e da adolescncia, da procura de um tempo que ficou perdido no passado, busca essa que foi magnificamente imortalizada por marcel Proust em seu Em busca do tempo perdido (2004-2005). Georges Poulet (1992) analisou a fundo a obra de Proust e chegou concluso que os seres proustianos, isto , aquelas imagens que vo se materializando na mente do escritor em seu mergulho no tempo, esto na verdade ancorados tanto no tempo como no espao.2 Para Poulet, o que Proust realmente faz levar ao extremo a metamorfose do tempo em espao. embora o ttulo da obra indique uma busca do tempo perdido, uma busca em que um ser se pe procura de seu passado, num esforo para reencontrar sua antiga existncia, desde o primeiro momento [...] a obra proustiana se afirma como uma busca no somente do tempo, mas tambm do espao perdido (Poulet, 1992, p. 17). Para Poulet, a sensao vivida por um ser proustiano extremamente angustiante, e a razo disso a mobilidade dos lugares no pensamento. a angstia aparece quando se descobre quo ilusria era a nica fixidez em que se acreditava: a fixidez dos lugares, a fixidez dos objetos ali situados. Nas palavras de Poulet, o ser privado de lugar encontra-se sem universo, sem lar, sem eira nem beira. No est, por assim dizer, em parte alguma, ou antes, est em qualquer lugar, como destroos flutuando no vazio do espao. No entanto, quando os lugares familiares retornam e reocupam o lugar primitivo, do mesmo modo aparentemente fortuito, aquele ser perdido no espao descobre-se em casa, e descobre ao mesmo tempo o lugar perdido (Poulet, 1992, p. 18-20). importante lembrar que os lugares proustianos no existem em si, j que esto invariavelmente ligados a certas presenas humanas. No h dvida, entretanto, que sem os lugares, os seres proustianos seriam apenas abstraes. como diz Poulet (1992, p. 28 e 31), so os lugares que oferecem preciso s [...] imagens; que nos fornecem
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o suporte necessrio, graas ao qual podemos atribuir-lhes um lugar em nosso espao mental, sonhar com eles e deles nos lembrarmos. a anlise de Poulet, ainda que literria, traz-nos importantes aportes para a discusso que vimos fazendo. Fundamental nesse sentido a ligao inextrincvel que se estabelece entre espao e tempo no campo da memria individual. como diz o autor, graas memria, o tempo no est perdido, e, se no est perdido, tambm o espao no est. ao lado do tempo reencontrado, est o espao reencontrado (Poulet, 1992, p. 54-55). a memria individual pode contribuir, portanto, para a recuperao da memria das cidades. a partir dela, ou de seus registros, pode-se enveredar pelas lembranas das pessoas e atingir momentos urbanos que j passaram e formas espaciais que j desapareceram. a importncia desse resgate para a identidade de um lugar inquestionvel, e por isso que as histrias orais e as memrias de velhos vm hoje se difundindo bastante no brasil (Bosi, 1987; Costa, 1993; Meihy, 1996). uma pena que essas tcnicas de resgate da memria individual s agora tenham se popularizado. Quantas memrias de pessoas que viveram importantes acontecimentos de uma cidade (o impacto de uma grande reforma urbana, a demolio de um marco histrico fundacional, por exemplo) perderam-se no tempo! H que se ter cuidado, entretanto, com a memria individual. ela , por definio, subjetiva. isso quer dizer que fazemos da nossa memria o que bem queremos. H tambm um outro fato para o qual preciso sempre atentar: o espao da memria individual no necessariamente um espao euclidiano. Nele, as localizaes podem ser fluidas ou deformadas, as escalas podem ser multidimensionais e a referenciao, mais topolgica do que geogrfica. Se essas distores entre o espao real e o espao da memria podem ser riqussimas para um trabalho de Geografia comportamental, ou mesmo para trabalhos de Geografia humanstica, elas no tm necessariamente o mesmo valor quando utilizadas para o resgate da memria das cidades. aqui, a ancoragem tem que ser objetiva, o que no impede que seja enriquecida com uma srie de lembranas subjetivas. o importante que, quando as utilizarmos, saibamos evitar as suas armadilhas.

A memria coletiva
maurice Halbwachs dedicou uma boa parte de sua obra anlise das diversas formas sociais da memria. em seu estudo sobre a memria coletiva, Halbwachs (1990) tambm enfatizou a inseparabilidade do tempo e do espao na memria. Segundo ele, o tempo da memria s se concretiza quando encontra a resistncia de um espao. No caso de uma memria coletiva, entretanto, a resistncia desse espao no a mesma da memria individual.
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a memria, j sabemos, tem uma dimenso individual, mas muitos dos seus referentes so sociais, e permitem que, alm da memria individual, que por definio nica, tenhamos tambm uma memria intersubjetiva, uma memria compartilhada, uma memria coletiva. essa memria no a agregao pura e simples de memrias subjetivas. Para Halbwachs, a memria coletiva envolve as memrias individuais, mas no se confunde com elas. a memria coletiva evolui de acordo com suas prprias leis. da, se algumas lembranas individuais penetram algumas vezes nela, mudam de figura assim que sejam recolocadas num conjunto que no mais [aquele da] conscincia pessoal (Halbwachs, 1990, p. 53-54). o que , ento, a memria coletiva? Para Halbwachs, ela um conjunto de lembranas construdas socialmente e referenciadas a um grupo que transcende o indivduo. o autor no cansa de enfatizar o carter familiar, grupal e social da memria. Sem negar importncia memria individual, para ele a capacidade de lembrar determinada, no pela aderncia de um indivduo a um determinado espao, mas pela aderncia do grupo do qual ele faz parte quele mesmo espao: um espao em que se habitou, um espao em que se trabalhou, um espao em que se viveu. Um espao, enfim, que foi compartilhado por uma coletividade por um certo tempo, seja ele a residncia familiar, a vizinhana, o bairro, o local de trabalho. Para Halbwachs (1990, p. 82), a memria coletiva tambm uma corrente de pensamento contnuo, que retm do passado somente aquilo que ainda est vivo ou capaz de viver na conscincia de um grupo. assim, o presente no se ope ao passado, o que no quer dizer que tudo o que ocorreu no passado seja preservado. a memria compartilhada, por definio, ultrapassa sempre os limites do presente, mas no consegue mergulhar infinitamente no passado. ela estende-se at onde pode. outra caracterstica da memria coletiva que ela est sempre se transformando. como diz Halbwachs (1990, p. 82-84), no por m vontade, antipatia, repulsa ou indiferena que ela [a memria coletiva] esquece uma quantidade to grande de acontecimentos e de antigas figuras. porque os grupos que dela guardavam a lembrana desapareceram. a memria coletiva est sempre se redefinindo. Quando um perodo deixa de interessar ao perodo seguinte, isso no quer dizer que o grupo se esqueceu de uma parte do passado. o que acontece que, na realidade, o grupo j no mais o mesmo. Quando isso ocorre, e se no se quer perder uma lembrana que no mais se sustenta por si mesma na conscincia dos grupos, comum ento que essa lembrana seja eternizada, que seja registrada, transformando-se ento em memria histrica. Halbwachs distingue bem a memria coletiva da memria histrica. Para ele, enquanto uma lembrana subsiste, intil fix-la. a memria coletiva , portanto, uma memria viva. apenas quando o que se quer lembrar j est muito distante no passado, quando a memria social se apaga ou se decompe, que ela tende a se transformar em memria histrica. Nas palavras do autor:
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Quando a memria de uma sequncia de acontecimentos no tem mais por suporte um grupo, aquele mesmo em que esteve engajada ou que dela suportou as consequncias, que lhe assistiu ou dela recebeu um relato vivo dos primeiros atores e espectadores, quando ela se dispersa por entre alguns espritos individuais, perdidos em novas sociedades para as quais esses fatos no interessam mais porque lhe so decididamente exteriores, ento o nico meio de salvar tais lembranas fix-las por escrito em uma narrativa seguida, uma vez que as palavras e os pensamentos morrem, mas os escritos permanecem (Halbwachs, 1990, p. 80-81).

os ensinamentos de Halbwachs so importantes para a discusso da memria das cidades, da memria dos lugares. Primeiramente, porque enfatizam a exigncia de ancoragem objetiva das memrias compartilhadas. No h memria coletiva que no se desenvolva num quadro espacial, afirma (Halbwachs, 1990, p. 143). em segundo lugar, porque apontam para o dinamismo das memrias coletivas, que esto sempre se transformando. em terceiro, porque do destaque aos momentos de ruptura, isto , queles perodos de quebra da tradio, que so s vezes bastante curtos, mas que tm o poder de redefinir todo o quadro social das memrias de uma coletividade. Halbwachs tambm nos chama a ateno para algo mais. as memrias coletivas se eternizam muito mais em registros, em documentos, do que em formas materiais inscritas na paisagem. So esses documentos que, ao transformar a memria coletiva em memria histrica, preservam a memria das cidades. So eles tambm que nos permitem contextualizar os testemunhos do passado que restaram na paisagem. o resgate da memria das cidades no pode, ento, se limitar recuperao das formas materiais herdadas de outros tempos. H que se dar conta tambm de tudo aquilo que no deixou marcas e que ainda est guardado nas instituies de memria. e o que existe a no pouco. Segundo Pierre Nora, as sociedades atuais so sociedades obcecadas em compreender-se historicamente. Vivemos h algum tempo uma sndrome arquivstica que, ao contrrio do que poderamos esperar, nem sempre do agrado dos historiadores. Segundo Nora (1984, p. 16):
medida mesmo em que desaparece a memria tradicional, nos sentimos obrigados a acumular religiosamente vestgios, testemunhos, documentos, imagens, discursos, sinais visveis do que foi, como se esse dossi cada vez mais proliferante devesse tornar-se no se sabe que prova em no se sabe que tribunal da histria. o sagrado investiu-se no vestgio que a sua negao. impossvel prever o que ser necessrio lembrar-se. da a inibio em destruir, a constituio de tudo em arquivos, a dilatao indiferenciada do campo do memorvel, o inchamento hipertrfico da funo de memria, ligado ao prprio sentimento de sua perda, e o reforo correlativo de todas as instituies de memria.

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A cidade como lugar de memria


a cidade uma das aderncias que ligam indivduos, famlias e grupos sociais entre si, uma dessas resistncias que no permitem que suas memrias fiquem perdidas no tempo, que lhes do ancoragem no espao. mas a cidade no um coletivo de vivncias homogneas. Para definir o que seria a memria das cidades, nossa categoria de anlise no pode ser a populao. o que faz com que surja uma memria grupal ou social, referida a algum lugar, o fato de que aquele grupo ou classe social estabeleceu ali relaes sociais. essas relaes, entretanto, podem ser de dominao, de cooperao ou de conflito, e variam tanto no tempo como no espao. consequentemente, a vivncia na cidade d origem a inmeras memrias coletivas, que podem ser bastante distintas umas das outras, mas que tm como ponto comum a aderncia mesma cidade. coexistem ento numa cidade, em qualquer momento do tempo, inmeras memrias coletivas. ao eternizarem-se em registros permanentes, essas memrias urbanas no perdem seu carter especfico, sua vinculao ao grupo ou classe que as produziu. H algo mais a considerar. Nem todas as memrias coletivas urbanas conseguiram ser registradas. muitas perderam-se no tempo, o que faz com que os vestgios do passado que subsistiram na paisagem ou nas instituies de memria sejam apenas fragmentos das memrias coletivas que a cidade produziu. e fragmentos muito especiais, pois esto geralmente ligados a estruturas de poder. como bem lembrou Le Goff (1990), as classes mais poderosas no apenas construram objetos mais durveis, como foram tambm as criadoras das prprias instituies de memria, no raro estabelecidas exatamente para guardar as lembranas que aqueles que as instituram consideravam importantes. Por essa razo, os documentos que se encontram nessas instituies, e que so invariavelmente utilizados como fontes ou atestados de memria urbana, so, eles tambm, expresses de poder. como afirmou Foucault (1969), os documentos no so uma matria-prima objetiva. eles expressam tambm o poder da sociedade sobre a memria e sobre o futuro. chegamos, assim, a um impasse? Ser ento impossvel recuperar a memria de uma cidade? a resposta a essa pergunta , ao mesmo tempo, sim e no. Sim, impossvel recuperar a memria de uma cidade, se isso quer dizer a totalidade das memrias coletivas que tiveram aquela cidade como referencial. isto no quer dizer, entretanto, que seja impossvel resgatar muitas outras memrias dessa cidade. essa segunda tarefa no s vivel, como necessria e urgente. atravs da recuperao das memrias coletivas que sobraram do passado (estejam elas materializadas no espao ou em documentos) e da preocupao constante em registrar as memrias coletivas que ainda esto vivas no cotidiano atual da cidade (muitas das quais certamente fadadas ao desaparecimento) que poderemos resgatar muito do
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passado, eternizar o presente, e garantir s geraes futuras um lastro importante para a sua identidade. entretanto, para realizar essas tarefas, importante que, no momento certo, saibamos sair da seara fluida e insegura das memrias e que ingressemos nos campos mais seguros da Histria e da Geografia.

Memria e Histria
H diferenas fundamentais entre memria e Histria. a memria, seja ela coletiva ou individual, sempre seletiva: s nos lembramos daquilo que queremos nos lembrar. Por essa razo, a memria parcial, descontnua e vulnervel a todas as utilizaes e manipulaes (Nora, 1984, p. xix). a Histria, por sua vez, busca a objetividade. Nunca conseguir atingir a objetivao total, como nos lembra Le Goff (1990), mas chega muito mais perto dela do que a memria. a Histria, como a memria, no neutra. ao contrrio do que pensavam os historiadores positivistas do passado, o fato histrico no dado: o contexto em que o pesquisador se insere influi na forma como ele o define e interpreta (Le Goff, 1990, p. 9). Sabemos tambm que a Histria pode ser manipulada, e o foi vrias vezes no passado. apesar desses problemas, incontestvel que a Histria detm inmeras vantagens sobre a memria, e que deve ser a partir dela, Histria, que devemos penetrar no difcil campo da memria das cidades, da identidade de um lugar. as vantagens da Histria sobre a memria so inmeras. a primeira delas que, ao contrrio da memria, a Histria tem que buscar a verdade. ela uma operao intelectual e laicizante que segue um mtodo cientfico e est tambm sendo continuamente posta prova. Por isso, a Histria est sempre sendo reconstruda, reinterpretada, e isso que permite que as falsas interpretaes feitas em seu nome sejam detectadas e denunciadas. a Histria registro, distanciamento, problematizao, crtica e reflexo (Nora, 1984, p. xix; DAlssio, 1993, p. 101). a segunda vantagem da Histria sobre a memria que a primeira est sempre recuperando e reavaliando os referenciais que contextualizam a segunda. e faz isso exatamente para poder relativizar as memrias. em outras palavras, a Histria est sempre pondo em xeque as memrias. ao contrrio da memria, a Histria precisa dar conta do que foi esquecido. a Histria precisa iluminar as memrias, ajudando-as a retificar suas omisses e erros. Privilegiar apenas a memria seria afundar no abismo escuro do tempo (Le Goff, 1992, p. xi-xii). ao tentar iluminar esse abismo, a Histria no consegue atingir o sonho de recuperar o passado tal qual ele aconteceu, um passado sem lacunas e sem falhas, wie es eigentlich gewesen ist (tal como efetivamente sucedeu), como queria ranke. esse sonho impossvel. Nora (1984, p. xix) lembra-nos que a Histria a construo sempre problemtica e incompleta do que j no mais existe. Lowenthal (1985), por
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sua vez, nos alerta que o passado um pas estrangeiro, um pas que nunca conseguiremos conhecer plenamente. isso no impede que tentemos nos aproximar dele, mesmo sabendo que o desembarque jamais poder ser concretizado. Nessa viagem de aproximao, fundamental, entretanto, que tomemos o barco da Histria e no o da memria. e imprescindvel que mantenhamos sempre o rumo certo para evitar que nos percamos no abismo do tempo. como fazer isso? preciso reconhecer, antes de tudo, que qualquer vestgio do passado (seja ele uma forma arquitetnica que subsiste na paisagem, ou um documento que ainda est guardado nas instituies de memria) jamais neutro. contextualizar o vestgio, saber quem o produziu, quando e, se possvel, com que objetivo, , portanto, o primeiro passo a ser tomado. No aceitar como definitiva qualquer interpretao j dada sobre o passado o passo seguinte. como j visto, os seus vestgios sempre podem ser relidos e reinterpretados e por essa razo que a Histria mais confivel do que a memria. Nesse esforo de reinterpretao, importante, entretanto, que estejamos sempre preparados para descobrir o novo e sempre precavidos contra as explicaes a priori, contra os grandes esquemas analticos que dizem tudo e que, ao mesmo tempo, no dizem nada. preciso lutar sempre contra as explicaes fceis (Baker e Gregory, 1984) e contra os pr-conceitos, pois seu poder grande. a prtica no muito incomum de enquadrar previamente o emprico que se quer analisar, de coloc-lo numa forma terica que j vem pr-moldada, precisa ser sempre combatida. impossvel tratar do emprico sem que cheguemos a ele com uma bagagem terica prvia. No devemos utiliz-lo, entretanto, como se fosse uma camisa de fora, pois isso seria negar a prpria cincia. Finalmente, fundamental que no esqueamos jamais que a Histria de um lugar o resultado da ao, num determinado momento e sobre um determinado espao, de processos que atuam em escalas que so ao mesmo tempo desiguais e combinadas. assim, a Histria de um lugar no pode se ater apenas aos processos puramente locais que a tiveram efeito. ela precisa relacion-los a processos mais gerais, que atuam em escalas mais amplas (regional, nacional, global) da ao humana. isso no pode ser feito, entretanto, s expensas da compreenso das singularidades locais e da sua devida valorizao.

A memria das cidades


ao tratarmos da memria individual e da memria coletiva, vimos que elas s se estruturam plenamente quando conseguem se ancorar simultaneamente no tempo e no espao. o mesmo ocorre com a memria de um lugar, com a memria das cidades. Para avanarmos nesse ponto, importante, entretanto, que definamos agora o que se entende por isso.
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Fala-se muito hoje em memria urbana, mas o que se quer denominar com esse termo , invariavelmente, o passado de uma determinada cidade. Seria mais correto, neste sentido, falar de memria da cidade, mas isto tambm seria enganoso, pois a cidade no pode lembrar-se de nada. Quem lembra so as pessoas que nela vivem ou viveram. ademais, como lembrou Pierre Nora (1984, p. xxv), tudo o que hoje chamamos de memria j Histria, pois a necessidade de memria , na realidade, uma necessidade de histria. apesar dessas imprecises, a verdade que os termos memria urbana e memria da cidade vingaram e dizem respeito no capacidade de lembrar de indivduos ou grupos, mas ao estoque de lembranas que esto eternizadas na paisagem ou nos registros de um determinado lugar, lembranas essas que so agora objeto de reapropriao por parte da sociedade. ainda que imprecisos, adotaremos tambm esses termos aqui. distinguiremos, entretanto, a memria urbana, que a nosso ver trata do estoque de lembranas do modo de vida urbano per si, sem obrigao de relacion-las a uma base material particular, a um lugar especfico, e memria da cidade, que referencia obrigatoriamente essas mesmas lembranas a uma base material precisa, a um determinado lugar. essa distino importante para que discutamos por que a Histria, que tanto pode contribuir para o resgate da memria de uma cidade, vem contribuindo to pouco para isso. J vimos anteriormente como a Histria tem um papel mais importante que o da memria para o resgate do passado de um lugar. ao utilizar os vestgios que sobraram de tempos antigos, a Histria busca sempre ultrapass-los, reavaliando e contextualizando os referenciais que lhe deram suporte. consegue, com isso, iluminar o abismo escuro do tempo, pois se distancia do mundo seletivo das memrias e das singularidades do lugar, aproximando-se, ao mesmo tempo, de referenciais mais universais. Todavia, ao fazer isso, a Histria comete, no raro, um grande equvoco. recupera o tempo, mas perde o lugar. Ficamos ento com uma anlise brilhante de como um processo social ocorreu numa determinada cidade num momento especfico do tempo, mas raramente com o seu necessrio complemento: a histria daquela cidade naquele momento. e isto ocorre porque o que se recuperou na anlise foi apenas a dimenso universal dos lugares. No se conseguiu recuperar simultaneamente seu par dialtico, que a dimenso singular. Por essa razo, as concluses referenciadas quela cidade podem ser aplicadas, sem soluo de continuidade, a muitas outras cidades. Seguindo-se a definio acima, o que foi recuperado foi a memria urbana e no a memria da cidade, a memria do lugar. Quando isso ocorre, perde-se o gancho espacial que d sentido histria (e memria) dos lugares. No se consegue recuperar aquilo que fundamental na constituio de qualquer lembrana, de qualquer memria de cidade, que a sua individualidade. e esta dada no pela singularidade dos lugares, que por definio so nicos, mas pela forma como cada um deles sintetiza a relao entre o geral e o particular.
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o que fazer ento? como resolver esse novo impasse? a nosso ver, s h uma sada. o resgate da memria de um lugar, da memria de uma cidade, s possvel se pudermos trabalhar ao mesmo tempo em duas frentes de investigao. Temos que aliar a base segura da anlise histrica ao esteio no menos seguro que a Geografia proporciona.

Geografia e memria
milton Santos nos adverte que devemos distinguir a Histria Urbana da Histria da cidade. Segundo ele, no se deve confundir o urbano com a cidade. o urbano teria como referencial o abstrato, o geral, o externo. a cidade diria respeito ao particular, ao concreto, ao interno. em outras palavras, a histria do urbano seria a histria das atividades que se realizam na cidade, no numa determinada cidade, mas no ambiente urbano de modo geral. Seria, portanto, a histria do emprego no agrcola, das classes urbanas, da diviso do trabalho entre cidade e campo e dentro das prprias cidades, a histria, enfim, da socializao na(s) cidade(s) que nelas ocorre. a Histria da cidade seria outra coisa. Seria a histria dos processos sociais que se materializam de forma mais objetiva: a histria dos transportes, a histria da propriedade, da especulao, da habitao, do urbanismo, da centralidade. Segundo o mesmo autor, o conjunto dessas duas histrias nos daria a teoria da urbanizao, a teoria da cidade, a histria das ideologias urbanas, a histria das mentalidades urbanas, a histria das teorias (Santos, 1994, p. 69-70). essa distino proposta por Santos nos auxilia bastante, mas no d conta de tudo aquilo que necessrio para que tratemos da memria das cidades. Para isso, indispensvel que, alm da Histria Urbana e da Histria da cidade, fundamentais para que possamos contextualizar os processos sociais no tempo e no espao, recuperemos tambm a histria daquela determinada cidade, sendo esta mais do que a soma das duas primeiras. ela a sntese de como aquelas duas histrias se empiricizaram, como materialidade e como ao humana, no no espao geogrfico em geral, mas naquele lugar. a histria de uma determinada cidade no dispensa, portanto, a anlise da dimenso nica, idiogrfica, do lugar. ao contrrio, se abandonarmos essa dimenso, poderemos at recuperar o urbano, mas no a cidade e, muito menos, a histria (e a memria) da cidade que queremos estudar. o inverso tambm verdadeiro. Se ficarmos atentos apenas s singularidades do lugar, nunca conseguiremos contextualiz-lo perante outros lugares e nos perderemos, ento, no no abismo do tempo, mas nas rugosidades do espao. Para tratar da memria de um lugar h que se trabalhar, ento, na recuperao simultnea da histria no e do lugar.
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necessrio reconhecer, primeiramente, que cada lugar , ao mesmo tempo em cada momento histrico, o ponto de interseo de processos sociais que se desenvolvem em diversas escalas. alguns desses processos so puramente singulares e podem ser explicados no nvel das realidades locais. outros, entretanto, s podem ser compreendidos se ampliarmos a escala de anlise para nveis hierarquicamente superiores, sejam eles a regio, o estado-nao ou mesmo o planeta. entender como esses processos se entrecruzaram sincrnica e diacronicamente num determinado lugar , portanto, o primeiro passo para a recuperao da memria das cidades. o passo seguinte, importante e necessrio, fazermos essa mesma anlise a partir de seu gancho espacial. em outras palavras, no basta analisar a atuao dos processos sociais no espao. Temos que dar conta tambm do espao onde esses processos atuaram. Se ficarmos s no primeiro tipo de anlise, estaremos tratando o espao como espao social tout court, ou como espao topolgico. a histria e a memria de uma cidade no se constroem, entretanto, apenas nesse espao. elas precisam tambm daquele espao concreto, em que se desenrola a vida cotidiana. Um espao complexo, prenhe de singularidades. Um espao onde dominam no apenas as determinaes, mas tambm as contingncias. a Geografia tem muito a contribuir para a discusso e a recuperao da memria das cidades, da memria dos lugares. Para que essa contribuio seja efetiva, importante, entretanto, que algumas barreiras intradisciplinares que a dificultam sejam superadas. como a Histria, a Geografia tambm no neutra. Por essa razo, a definio e a interpretao daquilo que os gegrafos clssicos chamavam de fato geogrfico tambm dependem do contexto em que o pesquisador se insere. a Geografia pode igualmente ser manipulada, como atestam, por exemplo, as teorias geopolticas surgidas no perodo nazista. apesar desses percalos, a Geografia, assim como a Histria, tem o mesmo compromisso com a verdade e segue tambm um mtodo cientfico que, por estar sempre sendo posto prova, permite igualmente que as falsas interpretaes feitas em seu nome sejam tambm detectadas e denunciadas. H, entretanto, algo que as diferencia, que as separa e que vem limitando a contribuio de ambas, no s para o entendimento do que venha a ser a memria dos lugares, mas para a compreenso mesma dos lugares. Por uma tradio nefasta, que teve origem em Kant e se materializou no estabelecimento de limites disciplinares rgidos em fins do sculo xix, Geografia e Histria vm crescentemente dando as costas uma outra. de incio, essa separao at que foi menor. os historiadores no dispensavam o estudo dos quadros naturais e territoriais em que ocorreram os processos sociais que estudavam, e no foram poucos os que elegeram um recorte espacial para circunscrev-los. os gegrafos, por sua vez, dedicavam uma boa parcela de seus
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estudos regionais ao processo histrico da regio analisada, buscando nele elementos que os ajudassem a singulariz-la. verdade que poucos foram os estudos que integraram verdadeiramente espao e tempo. a monumental obra de braudel (1966) sobre o mediterrneo e algumas obras clssicas da Geografia (Vidal de La Blache, 1903,1918) so assim excees e no a regra. isso, entretanto, pouco importa. digno de nota que a busca da integrao, independente de seu grau de sucesso, fazia parte do mtodo de ambas as disciplinas. isto foi o que se perdeu. as mudanas epistemolgicas ocorridas na Geografia e na Histria por volta da Segunda Guerra mundial, que no sero discutidas aqui, mas que ainda precisam ser melhor estudadas, acabaram com essa preocupao integradora. a Histria regional braudeliana, apesar de ainda produzir trabalhos de grande valor (Mattoso, 1992), hoje um corpo estranho no seio da disciplina. consequentemente, tornou-se comum a produo de trabalhos histricos que analisam muito bem os processos sociais ocorridos num determinado lugar, mas pouco ou nada falam desse lugar. o lugar vira ento um espao absoluto, simples palco onde se desenrolou a trama que se queria estudar. capengas de sua ncora espacial, esses estudos acabam contribuindo menos do que poderiam para o resgate da memria daquele lugar. outro processo, que no igual, mas que vem produzindo resultados semelhantes, tem afetado tambm a Geografia e vem limitando igualmente sua contribuio para o resgate da memria dos lugares. No se pode negar que a abertura da disciplina ao materialismo histrico e dialtico veio revalorizar a dimenso temporal, antes mal tratada pelos estudos clssicos ou renegada pelo neopositivismo. ela no conseguiu, entretanto, revogar uma das leis frreas da Geografia, escrita no se sabe por quem nem quando, mas certamente no por Kant no final do sculo xviii, que impe despoticamente disciplina o estudo do presente, legando Histria o estudo do passado. Uma lei nitidamente freudiana, que s pode ser explicada pela luta travada pela Geografia para afirmar-se na diviso positivista do saber do final do sculo xix e que s a autoriza a tratar do passado se for para buscar nele o entendimento do presente ou a previso do futuro. Uma lei que, paradoxalmente, ou pour cause, teve na Geografia francesa, originalmente to mais prxima da Histria do que outras escolas nacionais (Claval, 1984), os seus maiores guardies. obrigada a tratar unicamente do presente, a contribuio que a Geografia vem dando ao resgate da memria das cidades tem sido ento bastante limitada. importante reconhecer que isso no se deve apenas imposio de uma lei de talio. Todas as leis tm seus transgressores e, no caso da Geografia, os gegrafos histricos tm sido grandes desafiadores de alguns dos dogmas da disciplina. a Geografia inglesa tem sido particularmente frtil nessa contestao e tem oferecido importantes contribuies para a compreenso das sociedades do passado (Baker e Gregory, 1984;
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Pacione, 1987; Baker e Biger, 1992; Butlin, 1993). Todavia, foroso admitir que, no que diz respeito Geografia Urbana Histrica, de fundamental importncia para o resgate da memria das cidades, e com as honrosas excees de sempre (Denecke e Shaw, 1988; Pred, 1990), a disciplina ainda no conseguiu afirmar plenamente o valor da sua anlise. os trabalhos de Geografia Histrica dedicados s cidades tm se limitado, em sua grande maioria, reconstituio de antigas formas morfolgicas, minuciosamente acompanhadas no tempo (Whitehand, 1992). como resultado desses estudos, sem dvida meticulosos e de grande valor, consegue-se recuperar a evoluo do plano da cidade, o processo de converso da terra rural em terra urbana, o posterior retalhamento desta em lotes cada vez menores etc. consegue-se tambm exumar do esquecimento os antigos referenciais urbanos do passado, sejam eles as muralhas antigas, os caminhos e edificaes desaparecidos, as antigas velhas linhas do litoral etc. consegue-se resgatar, enfim, as antigas paisagens da cidade. Nada h a opor quanto importncia desses estudos. eles so verdadeiramente fundamentais. Sem a recuperao da produo material das sociedades do passado, no possvel resgatar as ncoras espaciais que deram suporte constituio das memrias coletivas, das memrias das cidades. o que no podemos fazer reduzir a contribuio da Geografia recuperao das formas morfolgicas. Se nos limitarmos a isso, no faremos mais do que uma geografia da bomba de nutrons, como bem a definiu Jeanne Kay, uma Geografia que s se ocupa das formas materiais que restaram na paisagem ou nos documentos de arquivo, que no as relaciona queles que as construram. como bem lembrou Santos, o grande desafio que se antepe Geografia, quando estuda o passado, como empiricizar o tempo. isto porque, sem torn-lo material, no conseguimos geografiz-lo. as formas morfolgicas so, sem dvida, a expresso mais direta e concreta dessa empiricizao e no por outra razo que elas tm sido privilegiadas nas anlises geogrficas, mas no so as nicas formas de interesse da Geografia. as formas geogrficas tambm se apresentam como relao a obedecer e se materializam mediante um conjunto de normas e/ou formas jurdicas e sociais (Santos, 1994, p. 68). So essas formas no espaciais que do contedo s formas morfolgicas. No podemos compreender uma sem entender a outra. No h lei proibindo e nada impede que a Geografia estude o passado. No h razo tambm para que ela se limite recuperao das formas morfolgicas que restaram. as anlises complexas e abrangentes que a disciplina vem fazendo para compreender o momento atual de globalizao podem tambm ser feitas sobre os tempos passados, bastando para isso que faamos as necessrias correes metodolgicas. Se conceitos e variveis so historicamente datados, no podendo ser trasladados impunemente atravs do tnel do tempo, as categorias de anlise que eles operacionalizam e desagregam no o so. e so elas que orientam, em ltima instncia, a anlise geogrfica.
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Para estudar e interpretar os espaos do passado, o fundamental ento definir quais so os conceitos e variveis adequados anlise do tempo que se decidiu investigar. Se o objeto de estudo uma cidade, o ponto de partida a recuperao do quadro referencial maior daquele lugar naquele tempo, ou seja, o seu enquadramento espao-temporal. em outras palavras, temos que recuperar o tempo do lugar, isto , o conjunto de temporalidades prprias a cada ponto do espao, [que] no dado por uma tcnica, tomada isoladamente, mas pelo conjunto de tcnicas [amplamente definidas] existentes naquele ponto do espao [naquele momento do tempo] (Santos, 1994, p. 62). essa tarefa no fcil. Para realiz-la a contento, precisaremos definir primeiro quais so os conceitos e variveis que permitiro o resgate desse tempo do lugar. Trata-se de verdadeiro desafio, pois o tempo do lugar e os conceitos e variveis que o operacionalizam esto simbioticamente ligados. a definio de um define o outro. Sem termos a pretenso de recuperar o passado tal qual ele aconteceu, que j vimos ser um objetivo impossvel de alcanar, conseguiremos, com esse esforo, adquirir as ferramentas necessrias para que possamos analisar os processos e normas sociais ento atuantes e detectar as contradies l presentes, enfim, contextualizar as formas morfolgicas ento produzidas pela sociedade e a relao que elas tiveram com as normas e os processos sociais que lhes deram origem. Um trabalho geogrfico em nada diferente daqueles que vimos produzindo para entender o momento atual, s que agora dirigido, mutatis mutandis, ao entendimento do passado de um lugar.

Concluso
a revalorizao atual do passado tem gerado uma constante demanda pela memria dos lugares, em especial pela memria das cidades. o resgate dessa memria no tem sido tarefa fcil e os resultados obtidos nem sempre tm correspondido s expectativas. Por um lado, muitas das memrias coletivas, que so as que aliceram mais solidamente a memria dos lugares, perderam-se no tempo. Por outro, o trabalho de recuperao daquilo que ainda possvel resgatar tem privilegiado apenas o processo social ocorrido nos lugares e no os prprios lugares. consequentemente, a memria que vem sendo resgatada das cidades tem sido invariavelmente uma memria capenga, no ancorada adequadamente no espao, um de seus pilares fundamentais. a Geografia, que podia certamente satisfazer essa carncia, tem contribudo muito pouco para isso. apegada a uma lei castradora, que a impele na direo exclusiva da interpretao do presente dos lugares, e no no caminho da interpretao dos lugares, a disciplina vem produzindo j h algum tempo valiosas anlises sobre as cidades, que, entretanto, tm servido muito pouco para resgatar suas memrias.
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isso se explica, a nosso ver, por trs razes principais. em primeiro lugar, porque a memria das cidades precisa da perspectiva diacrnica, a qual tem sido invariavelmente preterida em favor de anlises sincrnicas na histria da disciplina. em segundo lugar, porque quando a diacronia incorporada (o que no raro), poucas vezes ela serve a outro propsito que no o de acompanhar formas morfolgicas desde um passado qualquer at o presente, sem relacion-las adequadamente aos processos sociais que as criaram ou com os quais interagiram. em terceiro, porque a sincronia, to privilegiada na Geografia, raramente se aplica ao estudo de um momento do passado de um lugar, tarefa que geralmente legada Histria que, por sua vez, no consegue desempenh-la a contento. empiricizar e interpretar o tempo de um lugar no uma tarefa fcil. um desafio que os gegrafos enfrentam ao fazer qualquer anlise emprica, inclusive do presente. a deciso pela anlise dos espaos do passado, to vlida quanto a escolha do momento atual, apenas complexifica um pouco mais a tarefa, mas no a impede nem a inviabiliza. o resgate de uma memria compreensiva das cidades, devidamente ancorada em suas amarras espaciais, vivel e est espera da contribuio dos gegrafos. No basta, entretanto, resgatar o passado. a memria das cidades est sendo produzida a cada dia. Por isso, temos tambm que estar atentos ao presente e nos preocuparmos sempre em registrar as memrias coletivas que ainda esto vivas no cotidiano atual da cidade. No h como impedir que muitas dessas memrias desapaream. muitas outras podem, entretanto, ser salvas, bastando para isso que estejamos atentos ao seu valor futuro, que consigamos deixar de pensar exclusivamente no aqui e no agora. a sndrome arquivstica que vem afetando as mais diversas instituies, e que tanto incomodou Pierre Nora h algum tempo, , neste sentido, bem-vinda. os avanos espetaculares ocorridos recentemente nas tcnicas de conservao de informaes, que permitem que milhes de dados sejam prensados e reformatados para caber em um nmero reduzido de disquetes de computadores e, mais recentemente ainda, em pen-drives, hds externos e coisas tais, garantindo a guarda de inmeras informaes num mnimo de espao. os computadores so novos e importantes lugares de memria. No importa que a quantidade de informaes neles guardadas seja incomensurvel quando comparada com a capacidade que hoje temos para process-las todas. No temos tambm o poder de decidir, agora, o que o futuro considerar importante resgatar deste nosso tempo. como bem ensinou Henri Lefebvre (1975), o passado histrico redefinido cada vez que se concretiza no presente uma possibilidade cuja realizao ele permitiu. deixemos que o presente que vir defina essas possibilidades. isto no impede, entretanto, que ajamos agora para facilitar ou garantir sua plena realizao.
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A P RO D U O D O E S PA O U R B A N O este captulo, originalmente publicado na revista Territrio, n. 4, 1998, foi um trabalho realizado com o apoio do cNPq e da Finep.

Notas
1

as referncias temporais contidas no texto publicado originalmente foram atualizadas pelos organizadores deste livro, em razo das mudanas de sculo e milnio. agradeo a rosalina costa a indicao da obra de Poulet, cujas ideias ela competentemente aplicou em sua anlise da memria de antigos residentes de um bairro do rio de Janeiro. Ver costa (1993).

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