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Cubiertas Vegetales en Olivar Asociacin Espaola Agricultura de Conservacin / Suelos Vivos

CUBIERTAS VEGETALES EN EL OLIVAR


Asociacin Espaola Agricultura de Conservacin / Suelos Vivos (AEAC/SV) Textos extrados de la publicacin de AEAC/SV Agricultura de Conservacin en Olivar: Cubiertas Vegetales. Resumen: Emilio J Gonzlez egonzalez@aeac-sv.org

1. FUNCIONES DE LAS CUBIERTAS VEGETALES La funcin principal de las cubiertas es proteger el suelo de la degradacin/ erosin a que se ve sometido por el agua de la lluvia y el viento en el caso de estar desnudo (desprovisto de vegetacin). Adems, son muy importantes las funciones que realizan al actuar como una alternativa a las labores del suelo y como un medio de control de las malas hierbas. Tambin podra aadirse el efecto de mejora del estado de fertilidad del suelo. Esto ocurre a medio-largo plazo en cualquier tipo de cubierta vegetal al aumentar el contenido de materia orgnica de la capa ms superficial del suelo. En el olivar, como en otros cultivos arbreos, las cubiertas se sitan en la calle o espacio comprendido entre las hileras de rboles (ver foto derecha). Conforme cubra un mayor porcentaje de suelo mejor realizar sus funciones, exceptuando claro est el ruedo de los olivos o espacio por debajo de stos. Dicha cubierta vegetal en el olivo requiere un manejo especifico.

2. BENEFICIOS MEDIOAMBIENTALES DE LAS CUBIERTAS VEGETALES El aspecto ms positivo del establecimiento de las cubiertas vegetales en el olivar es la reduccin del laboreo del suelo por las no deseables implicaciones econmicas y medioambientales que este conlleva. A continuacin se exponen algunos resultados de trabajos de investigacin y conclusiones relevantes del uso de cubiertas vegetales. Conservacin del suelo El sistema convencional de labranza del olivar es realmente insostenible. A este respecto basta recordar que tasas de prdida de suelo de 20-40 toneladas por hectrea y ao son frecuentes en numerosas zonas olivareras, y que por otro lado la capacidad de suelo de regenerarse es muy reducida (1-2 Tn/ ha y ao).

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La cubierta vegetal sobre la superficie del suelo reduce drsticamente la erosin; si est bien establecida dicha reduccin de la erosin puede ser superior al 90-95% en comparacin a la que se produce en el suelo labrado. Materia orgnica y productividad potencial Las labores destruyen los agregados de los suelos y liberan el anhdrido carbnico (CO2) retenido en los mismos. Investigaciones llevadas a cabo recientemente muestran que parte del CO2 del suelo, que representa aproximadamente la mitad de su materia orgnica, se pierde pocas horas despus de labrarse. Esta prdida de CO2 afecta decisivamente a la capacidad productiva del suelo a medio y largo plazo. Conforme los suelos se labran ao tras ao su contenido de materia orgnica decrece. Se estima que en solo 10 aos de labranza se pierde el 30% de la materia orgnica que originalmente tena el suelo. Se puede afirmar categricamente que la mayora de los suelos de los olivares espaoles despus de tantos aos de labranza han perdido aproximadamente el 50% de su contenido de materia orgnica original. Y es bien sabido que la calidad/ fertilidad natural del suelo depende en gran medida de su contenido de materia orgnica. Por lo que en suelos empobrecidos en materia orgnica es necesario proveer de altas dosis de fertilizante para alcanzar aceptables niveles de produccin. Se debe pues invertir el ciclo de muchos aos de labranza y empobrecimiento de los suelos. El mantenimiento de las cubiertas vegetales a largo plazo permitir reestablecer el perfil natural del suelo y aumentar su contenido de materia orgnica y su capacidad productiva. Aguas libres de contaminantes Es muy importante el efecto inmediato de la cubierta vegetal sobre la calidad de las aguas superficiales. En zonas agrcolas, los sedimentos son los contaminantes ms importantes de las aguas superficiales. A estos le siguen los nutrientes, patgenos, materia orgnica, metales y pesticidas. Si se reduce la erosin y el consiguiente arrastre de sedimentos, los otros contaminantes de las aguas que se transportan con los sedimentos as mismo decrecen drsticamente. As, en sistemas de no-labranza la contaminacin de las aguas por arrastre de herbicidas residuales y fertilizantes nitrogenados y fosfricos decrece consistentemente (> 65 - >85%; Fawcet, 1995; Jordan & Hutcheon, 1997). Las vas de comunicacin, de riego y pantanos de zonas olivareras que actualmente soportan altas tasas de erosin y consiguientes arrastres de lodo sern las inmediatamente beneficiadas del establecimiento de las cubiertas vegetales. La ausencia de laboreo del suelo y el establecimiento de cubiertas vegetales favorece la retencin del agua y reduce las prdidas por escorrenta. En definitiva favorece la infiltracin del agua en el perfil del suelo y permite cuestionar en principio si tambin en definitiva puede llegar a favorecer la lixiviacin de nitratos y herbicidas hacia las capas freticas. No obstante, esto ltimo no se considera realista a menos que las capa fretica est muy superficial (< 23 m), lo que no ocurre en la gran mayora de

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los olivares. Adems, en el sistema de cubiertas vegetales se reduce la aplicacin de herbicidas residuales y se aplican predominantemente herbicidas de post-emergencia, con escasa o nula actividad en el suelo. Mayor biodiversidad El laboreo del suelo crea un hbitat inadecuado para vivir y construir nidos para muchas especies de aves y pequeos mamferos. Por el contrario, los sistemas de cultivo con alto nivel de residuos vegetales sobre el suelo suministran una fuente de alimento y proteccin a muchas especies de pequeos mamferos, aves y reptiles en periodos crticos de su desarrollo. En trminos generales, numerosos estudios confirman que el rastrojo sobre el suelo favorece el aumento de especies de aves, su capacidad de nidificacin y la provisin de alimento en las primeras semanas de desarrollo. El laboreo tambin afecta negativamente a las poblaciones de insectos, lombrices y microorganismos de suelo que suelen ser muy abundantes en suelos no laboreados (ver recuadro). Es bien conocido el efecto beneficioso de las lombrices en la movilizacin de agregados de suelo, formacin de pequeas galeras y en la mejora de la capacidad de infiltracin del agua. El olivar en bancadas es menos efectivo en la reduccin de la erosin que la cubierta vegetal y de ms difcil manejo. La realizacin de las bancadas es muy costosa, por lo que este sistema que se aconsej hace unas dcadas ha dejado de usarse.

Poblaciones medias de organismos en suelos vivos (media/ ha) Lombrices 1.000 kg Miceobios Billones Protozoos 150 kg Algas 150 kg Bacterias 1.700 kg Hongos 2.700 kg (Science 1995, 1118-25)

Lixiviacin, un problema muy poco probable Si los residuos de la cubierta favorecen la retencin de agua y se reducen las prdidas por escorrenta tambin se incrementar la penetracin del agua en el suelo. Este aspecto, que en si favorece al olivar por su mayor disponibilidad de agua, podra por otro lado preocupar dado que los nitratos y productos fitosanitarios podran lixiviarse (percolar) ms fcilmente en el suelo. Sin embargo lo anterior solo sera un problema real si el manto fretico estuviera muy superficial, lo que no ocurre e la inmensa n mayora de los olivares. Adems, sobre la cubierta vegetal se aplican principalmente herbicidas de postemergencia, con muy poca o nula actividad en el suelo, y por consiguiente despreciable capacidad de lixiviacin.

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3. TIPOS DE CUBIERTAS Y SU MANEJO Clasificacin y caractersticas ideales Hay muchos tipos de cubiertas vegetales. Si bien muy diferentes entre s, cada una de ellas puede cumplir al menos alguna de las funciones para las que originalmente han sido diseadas. En general las cubiertas vegetales permanentes y sin recibir manejo alguno, se consideran que disminuyen las producciones y el vigor de los rboles y que por consiguiente no son aconsejables. No obstante, pueden mejorar una serie de propiedades fsicas, qumicas y biolgicas de los suelos que ocupan.

Clasificacin de la Cubiertas Vegetales ? Por su origen y manejo ? ?? No sembrada ? ? Espontnea de malas hierbas (no seleccionada) ? ? Espontnea de malezas y seleccionada hacia gramneas ?? Sembrada ? ? De gramneas (cebada, ballico, bromo, otros) ? ? De leguminosas (vezas, altramuces, otras) ? Por su duracin ? ?? Temporales (invierno, ciclo anual). ?? Permanentes (cspedes). ? Por su estado fisiolgico ? ?? Vivas. (vegetales) ?? Inertes muertas (restos de podas, piedras) ? Por el mtodo de control ejercido sobre la cubierta ? ?? Segadas mecnicamente ?? Segadas qumicamente con herbicidas ?? Controladas por pastoreo

Algunas caractersticas de la Cubierta Ideal*


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Bajo desarrollo en altura Rpido crecimiento Desarrollo radicular superficial Escasamente competitiva Adaptada a la estacin de lluvia No ser hospedadora de insectos- plagas De baja combustibilidad Capacidad de captar/ movilizar nutrientes Capaz de autosembrarse * (segn Jordan & Jordan, 1985, modificado)

3.1. Cubierta vegetal espontnea seleccionada hacia gramneas Para iniciar esta cubierta se deja emerger las malas hierbas de forma espontnea (sin ningn tratamiento previo) normalmente a partir de septiembre (otoada). Luego, una vez emergidas las malezas y con un cierto desarrollo se controlan las especies dicotiledneas (de hoja ancha) mediante la aplicacin de herbicidas antidicotiledneos

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(o sea herbicidas contra malezas de hoja ancha y por consiguiente selectivos de gramneas). De esa forma se favorece la seleccin de gramneas. La fecha de aplicacin del tratamiento herbicida se toma en funcin del desarrollo de la cubierta (por ejemplo 1015 cm) y por consiguiente en fecha variable segn la climatologa de cada ao y localidad (Noviembre-Febrero). Se recomienda el establecimiento de este tipo de cubierta en suelos que previamente se hayan labrado durante aos, en los que normalmente habr un elevado banco de semillas (rico en especies y con alta densidad de semilla). La cubierta de gramneas espontnea estar compuesta por especies tales como Ballico (Lolium spp), Bromo, (Bromus spp), Cebadilla (Hordeum murinum), Vulpia spp, Poa annua, entre otras muchas. En principio este tipo de cubiertas se establecer algo ms lentamente que las sembradas, dependiendo de la cantidad inicial de plantas presentes. Una vez desarrollada la cubierta (Oct.-Nov.) se realiza el abonado nitrogenado de la misma, se recomiendan dosis de 50 UF de nitrgeno por hectrea de cubierta vegetal. Una vez establecida la cubierta los tratamientos con herbicidas selectivos de gramneas, se tendrn que repetir siempre que aparezcan malas hierbas difciles de combatir (por ejemplo Malva, Lavatera) o cuando los rodales de otras malas hierbas sean elevados en la cubierta. En el caso de que ocurra el establecimiento de especies de malas hierbas de ciclos tardos, ser necesario controlar los rodales con herbicidas del tipo traslocacin. En este tipo de cubierta, la siega qumica, o tratamiento herbicida para interrumpir (matar) el desarrollo del ciclo de la cubierta, no debe de realizarse en toda la superficie de la misma, sino dejar una franja viva de anchura variable (desde 0,5 m) Dicha banda viva no recibe tratamiento herbicida, y por consiguiente prosigue normalmente su ciclo, y llega a formar y dispersar semillas. De esta forma se consigue la autosiembra, que permitir disponer de semillas para los aos siguientes. Para conseguir esta banda de semillado bastar con bloquear/ anular la boquilla (o boquillas) correspondientes en la barra de aplicacin del pulverizador de herbicidas. La situacin de la banda de semillado en la franja de cubierta puede variar su posicin, alternativamente en el centro o en uno de los laterales (derecho o izquierdo). Las semillas producidas en un ao, germinan gradualmente en los aos siguientes (de 2 a 4 ms aos, decreciendo su viabilidad/ poder germinativo con los aos). Mediante esta tcnica de siega qumica parcial (en bandas alternativas) se asegura un banco de semillas de gramneas en toda la franja de cubierta sin necesidad d resembrar. Como norma e general, para el buen manejo de este tipo de las cubiertas, y en particular de sta, se necesitan conocimientos tcnicos sobre malas hierbas y sobre herbicidas. Cubiertas de gramneas seleccionadas (no sembradas) PUNTOS CLAVE Crecimiento espontneo de todas las malezas (otoada) Tratamientos selectivos contra hoja ancha, siempre que sean necesarios (Nov.-Feb) Fertilizacin Nitrogenada (50 UF, Oct.-Nov.) Siega qumica en bandas (Marzo) Vigilar la presencia de malas hierbas de difcil control (malvas)

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3.2. De gramneas Cubierta vegetal sembrada de gramneas (cebada, ballico, bromo, otras) Este tipo de cubierta es una alternativa a las de vegetacin natural o espontnea. Consiste en sembrar una o varias especies de gramneas. La operacin de siembra se realiza con sembradoras diversas, o incluso con abonadoras de tipo centrfuga o a mano. El precio de la semilla, si bien variable, en muchos casos puede resultar econmico. Se recomiendan particularmente para olivares cuyos suelos hayan sido previamente manejados en no- laboreo o bien que estn muy erosionados. En ambas situaciones el banco de semillas suele ser pobre en especies y en densidad de semillas en general. Adems, suelen abundar las malas hierbas perennes, de frecuente desarrollo en primavera-verano y en algunos casos de ms difcil control. Se pueden considerar los dos grupos siguientes, a) Gramneas cultivadas (avena, cebada, centeno). Sus semillas suelen ser fciles de conseguir a precios econmicos (no certificadas). La siembra se puede realizar con sembradoras, abonadoras de tipo centrfuga o a mano, segn la disponibilidad de maquinaria. En el caso de no utilizar sembradoras con frecuencia ser necesario dar un pase con alguna rastra o reja muy superficial para el enterrado de las semillas (lo que no es posible en parcelas con pendiente muy pronunciada, por ejemplo de ms de 15- 20% de pendiente). La dosis orientativa de semilla es de 100-110 kg por hectrea de cubierta vegetal (50-55 kg por ha de terreno). b) Gramneas espontneas (ballico, cebadillas, bromo, etc.) En este tipo de cubierta se utilizan semillas de gramneas espontneas (malas hierbas/ malezas) cuya comercializacin todava al menos no est muy extendida. La excepcin a este respecto es el ballico, que suele sembrarse a 15 kg por hectrea de cubierta (7.5 kg por hectrea de terreno). Las gramneas espontneas como cubierta tiene ventajas muy importantes: a) se pueden usar como inicio de sistema de cubiertas; b) no necesitan el enterrado de la semilla, con lo que se pueden emplearse en suelos con pendiente pronunciada (> 15-20%); c) en aos posteriores puede llegar a autosembrarse (formacin de la banda de semillado mediante siega qumica de solo la banda central o lateral)

Cubiertas de gramneas sembradas) PUNTOS CLAVE Operacin de siembra (Septiembre) Fertilizacin Nitrogenada (50 UF, Oct.-Nov.) Siega qumica (Marzo) Vigilar la presencia de malas hierbas de difcil control (malvas)

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Cubiertas vegetales de leguminosas sembradas (vezas, trboles, altramuces, otras) Se tiene poca experiencia de la adaptacin de este tipo de cubiertas al olivar. Potencialmente son una alternativa muy interesante debido a su capacidad de fijacin de nitrgeno atmosfrico, y ahorro consiguiente de abono nitrogenado. No obstante, en trminos generales se consideran poco idneas, debido fundamentalmente a la rpida descomposicin de sus restos vegetales, lo que resulta en un bajo y corto efecto de proteccin del suelo. Un caso particular entre las cubiertas vegetales de leguminosas son las de altramuz, especies adaptada a suelos cidos (frecuentes en algunas zonas de la provincia de Huelva) y cuyos restos vegetales son ms persistentes que los de otras leguminosas. Por otra parte, en las cubiertas de leguminosas el control herbicida de malezas es ms difcil y costoso de llevar a cabo que en las de gramneas. Sin embargo, la siega mecnica se lleva a cabo con eficiencia en cubiertas de leguminosas, sobre todo con especies con poca capacidad de rebrote como la veza, y siempre que las siegas sean muy tardas (despus de marzo y con la planta en floracin). Las cubiertas de leguminosas pueden tener su inters en olivares orgnicos (ecolgico, en los que no se usan herbicidas ni fertilizantes de sntesis) y son pues necesariamente manejados con desbrozadora. En ningn caso se deben de incorporar los restos vegetales al suelo con una labor. 3.3. De malezas e inertes De malas hierbas sin manejo especifico Consiste simplemente en dejar crecer la vegetacin espontnea (malas hierbas) entre las hileras de rboles y no controlarlas mediante siega qumica o mecnica hasta mediados de marzo. La ventaja de esta cubierta es el ahorro en determinados costes, a saber: a) semilla de siembra; b) operacin de siembra; y c) tratamiento herbicida selectivo. Una de sus desventajas radica en que las especies vegetales que la componen con frecuencia son muy diversas (distintos hbitos de crecimiento, variable sensibilidad a los herbicidas). Por lo anterior, su siega qumica normalmente requerir dosis mayores de herbicidas que las cubiertas sembradas o seleccionadas. En principio este tipo de cubierta puede resultar atractivo y de hecho puede ser una alternativa para reas de agricultura orgnica (en las que no se usan herbicidas ni fertilizantes de sntesis). No obstante, todava al menos, no se aconseja, dado que aun se tiene poca experiencia en su manejo, y s se conoce que presenta las siguientes desventajas, a saber: - Rpida descomposicin de sus restos vegetales, con una baja/ muy baja proteccin del suelo - En el caso de que se use la siega qumica, se necesitarn dosis ms altas de herbicidas que las usadas para las cubiertas de gramneas, con el consiguiente mayor coste econmico. - En el caso de que se use la siega mecnica con desbrozadora, la vegetacin puede evolucionar hacia especies perennes, de fcil rebrote y rastreras; todas ellas de difcil control con desbrozadora.

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3.4. Cubiertas inertes Son un complemento o alternativa entre otros sistemas de manejo de suelo en el olivar. Las ms usuales se describen a continuacin. Cubiertas inertes vegetales (restos de poda triturados) Consisten en el esparcimiento de los restos de poda triturados o de algn subproducto del olivar (foto derecha). Tradicionalmente los restos procedentes de la poda de los olivos se han quemado entre las calles de los olivos. Esta operacin denominada quema, tiene ciertas desventajas, a saber: a) Cierto riesgo de combustin de los olivos prximos, sobre todo en plantaciones intensivas; b) desaprovechamiento de material vegetal que se podra transformar en humus y as enriquecer el suelo ; y c) emisiones superfluas de CO2 a la atmsfera, tema en el que cada vez hay mayor sensibilidad. Una alternativa a la quema es el aprovechamiento de los restos de poda triturados y su esparcimiento en las calles de los olivos. Existen en el mercado bastantes modelos de mquinas astilladoras o trituradoras, y en conjunto se puede decir que este mtodo est ya bastante extendido en amplias zonas olivareras. Las cubiertas inertes se adaptan se adapta muy bien y en cierto modo son complementarias al sistema de no-laboreo y de cubiertas vegetales vivas. Es conveniente tener en cuenta los siguientes extremos sobre las mismas:
??Los

restos de poda triturados no se deben incorporar al suelo con labores, sino permanecer en la superficie. Dado que son muy persistentes (varios aos) ofrecen una proteccin prolongada y adecuada del suelo. control de malas hierbas debe de llevarse a cabo mediante herbicidas.

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??Los

restos de poda triturados pueden dificultar (afectar negativamente) el desarrollo de la cubierta vegetal (debido a la descomposicin de su materia orgnica y a la formacin de compuestos alelopticos, en gran parte todava desconocidos). No obstante, a efectos de proteccin del suelo se reitera la buena accin de los restos de poda triturados y su accin complementaria con las cubiertas vegetales vivas.

En cubiertas con restos de poda triturados distribuidos en la superficie del suelo (sin incorporar a ste) se han observado en estudios de 6 aos de duracin lo siguientes efectos positivos: - Aumento de la materia orgnica en las capas superficiales del suelo - Aumento del nitrgeno orgnico en suelo - Mayores contenidos de agua en suelo - Mejor estructura de suelo en las capas superficiales

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Subproductos olivar Tambin se ha empleado como material de cobertura restos vegetales provenientes de la limpieza de la aceituna en la almazara. (sobre todo hojas). Este tipo de cubierta es muy similar al de restos de poda triturados. Su limitacin viene dada por el coste econmico de la maquinaria de distribucin y transporte del material. Existe cierta inquietud en la utilizacin de restos de poda triturados y restos de limpieza (hojas) de la almazaras por la propagacin potencial de ciertas enfermedades y plagas (verticilosis y repilo). No hay evidencias al respecto, ni a favor ni en contra. Es pues una lnea ms de investigacin que deber abordarse. 3.5. Cubiertas inertes no vegetales El suelo de las parcelas con elevada pedregosidad (alto % de piedras en su superficie) estn naturalmente protegido contra la erosin. Las piedras reciben el impacto de las gotas de lluvia y permiten la infiltracin del agua en el suelo. Su efecto es p ues beneficioso. La colacin de piedras de pequeo tamao en las entrecalles de los olivos llegara a causar el mismo efecto. Su limitacin claro est es la disponibilidad de tales piedras y el coste de la operacin. En cualquier caso este tipo de cubierta conlleva la no realizacin de labores y el controlar las malas hierbas mediante herbicidas. 4. LA SIEGA Siega qumica vs siega mecnica de la cubierta Las cubiertas vegetales vivas mantenidas permanentemente en las plantaciones arbreas reducen el desarrollo y vigor de los rboles. Esto se debe a que compiten por agua y nutrientes, afectando tanto a plantaciones jvenes como adultas. Es por tanto necesario ejercer un control sobre el crecimiento de la cubierta y eliminar estos efectos negativos. La competencia por agua y nutrientes se reduce mediante la siega mecnica y/ o siega qumica con herbicidas. La siega mecnica se realiza con desbrozadoras o segadoras, dejando los restos vegetales sobre la superficie. No obstante, debe sealarse que es poco efectiva y no consigue eliminar totalmente la competicin de la cubierta vegetal con el olivar. La siega mecnica puede causar prdidas importantes de humedad del suelo y por consiguiente de cosecha de aceituna. Sin embargo la siega mecnica es una prctica alternativa para olivares orgnicos (ecolgicos) que no utilizan herbicidas (la nica disponible en este tipo de agricultura). Por el contrario, la siega qumica ha mostrado ser un mtodo eficaz para reducir el efecto de competicin antes referido, dado que detiene el crecimiento de la cubierta vegetal a los pocos das despus de aplicarse el tratamiento herbicida. Estudios sobre el balance de agua en el perfil del suelo el olivares con cubiertas vegetales segadas qumicamente permiten afirmar lo anterior. El momento, tipo y dosis de tratamiento herbicida son aspectos importantes de la siega qumica. El momento (fecha) debe de permitir que el desarrollo de la cubierta sea suficiente para ofrecer una buena proteccin del suelo y prolongada permanencia de sus restos vegetales. Esta fecha de referencia, para las condiciones climticas de Andaluca y para un ao normal, puede ser la de mediados de marzo, la cual en la cubierta de gramneas se corresponde normalmente con el estado fenolgico encaado (antes de

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emitir la hoja bandera, y bastante antes de la formacin del zurrn y espiga). Esta fecha podr variarse de acuerdo con el rgimen de pluviometra de cada ao. Los herbicidas glifosato y sulfosato, a las dosis de 0.7 y 1 kg/ ha se han mostrado muy eficaces en la siembra qumica. Ambos se aplican a de bajo volumen y son de muy bajo impacto medioambiental. Evolucin de los contenidos acumulados de agua en suelo, para una cubierta sembrada de cebada en terreno sin olivos con los tratamientos de siega qumica, siega mecnica y sin siega. Los menores contenidos en humedad corresponden a la cubierta sin siega y los mayores a la cubierta segada qumicamente. Para la cubierta segada mecnicamente se realizaron tres pases de desbrozadora (12, 24 marzo y 13 abril) para controlar su crecimiento, frente a una nica intervencin de tratamiento herbicida en la segada qumicamente (12 marzo). Las diferencias del contenido de agua en suelo segn el mtodo de siega elegido, se traducen al final en diferencias en las producciones. La siega qumica es el sistema mas eficaz en controlar el crecimiento de la cubierta y con la que se obtienen las mayores producciones comparado con la mecnica. Siega qumica Fecha (orientativa) Estado de desarrollo Mediados de marzo En gramneas, el encaado

DIEZ PREGUNTAS FRECUENTES SOBRE CUBIERTAS VEGETALES Las cubiertas vegetales son bien conocidas en otros cultivos y reas geogrficas, pero no en el olivar. De ah que sea normal el que determinadas preguntas se formulen repetidamente. Trataremos de anticiparnos a las ms usuales y contestarlas brevemente. 1. Porque adoptar el sistema de cubiertas vegetales en el olivar? Pueden ser varios los objetivos o beneficios que se derivan de las cubiertas, a saber: a) medioambientales: conservar el suelo (evitar la erosin) y mejorar la calidad de las aguas (que no arrastren sedimentos, lodos); b) agronmicos: mejorar la calidad del suelo, y como alternativa a las labores del suelo y a otros mtodos de control de las malezas; y c) econmicos: ahorrar tiempo y dinero en maquinaria y combustible; el laboreo del suelo es la operacin ms cara y medioambientalmente ms agresiva. En nuestro caso, solo deseamos que cumplan un objetivo, proteger el suelo de los impactos directos de las gotas de lluvia, los dems objetivos o beneficios vendrn por aadidura.

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2. Que tipo de cubierta o especie vegetal utilizar? Hay diferentes tipos de cubiertas y cada una de ellas independientemente puede dar buen resultado. Estudie detenidamente las caractersticas de cada unos de las cubiertas descritas, visite fincas en las que ya se hayan implantado algunas de ellas y decida cual puede adaptarse mejor a su explotacin. Las especies de la cubierta debern desarrollar una gran biomasa lo suficientemente persistente en la superficie del suelo para completar el ciclo anual de manejo de la cubierta. Las gramneas, son las especies que alcanzan mayor biomasa comparada con otras especies de leguminosas, crucferas, etc. Los restos provenientes de gramneas tardan ms en descomponerse que las otras especies utilizadas como cubierta, comparada con restos que contengan altos contenidos en nitrgeno y de descomposicin ms rpida. Las especies recomendadas para utilizar en las cubiertas son las gramneas, tanto naturales como cultivadas. 3. Qu hacer con los restos vegetales de las cubiertas? Una vez interrumpido el ciclo de la cubierta mediante la siega qumica (herbicida) o mecnica (desbrozadora), los restos vegetales deben permanecer en la superficie, ya que si se mezclan con el suelo son menos efectivos en la reduccin de la erosin y escorrenta. Adems, en este caso seran ms accesibles a los microorganismos del suelo y se acelerara su descomposicin. Con los residuos en la superficie del suelo se crea una capa de materia orgnica que es muy positiva para retener y proveer nutrientes, 4. Consumen nutrientes las cubiertas? Hay que fertilizarlas? Obviamente las cubiertas vegetales vivas absorben/ consumen nutrientes en su desarrollo y mientras que estn vivas. Por esto con frecuencia se recomienda aplicarles fertilizante nitrogenado complementario, lo que puede ser un punto clave para su adecuado manejo. No obstante, cuando las cubiertas terminan su ciclo se descomponen y esos nutrientes se restituyen al suelo. Con esto se consigue una movilizacin de nutrientes en el suelo que se ponen a disposicin de las races en las capas ms superficiales del suelo. 5 Y con respecto al nitrgeno? Merece especial mencin que en suelos con cubiertas vegetales se ha observado una disminucin de las prdidas de nitrgeno (nitratos) por lixiviacin y mayores disponibilidades de este elemento en las pocas que lo demanda el olivo. Lo anterior en particular en las capas superficiales, accesible a las races del olivo en este sistema de cultivo. 6. Que superficie de suelo debe cubrir la cubierta? Conforme ms superficie cubra la cubierta vegetal mejor realizar sus funciones de proteccin/ conservacin del suelo, exceptuando lgicamente la superficie del ruedo de los olivos, que debe de estar libre de vegetacin para facilitar la recoleccin de la aceituna. A efectos de las subvenciones hasta ahora establecidas por la CAP de Andaluca se ha establecido una cobertura mnima del 50% de la superficie de la parcela.

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7. Que riesgo de incendio hay con las cubiertas ? Muy bajo si se las maneja bien. La cubierta debe de ejercer su funcin de proteccin del suelo y para esto debe de alcanzar un cierto desarrollo (por ejemplo 10-20 cm), pero en modo alguno permitir un desarrollo excesivo, que por otro lado podra causar competencia con el cultivo. Adems, pueden tomarse algunas precauciones, como las siguientes ? ?Alternar calles con restos de poda triturados y cubiertas vegetales ? ?Interrumpir las bandas de cubierta, peridicamente. ? ?No tener cubierta con restos secos, cerca de los bordes de caminos, carreteras o linderos con vegetacin. ? ?Realizar pases con desbrozadora para triturar los restos. Se pueden emplear rastras, siempre que no ocasionen el amontonamiento de los restos en lugares concretos. 8. Afecta negativamente las cubiertas al olivar por el consumo de agua ? Hay evidencias experimentales de lo contrario. En un olivar con cubierta se produce una mejor gestin del agua del suelo. Ocurre un aumento considerable de la cantidad de agua infiltrada en el suelo, que en parte es consumido por la cubierta en su crecimiento y parte queda en el suelo y luego la usa el olivo. El balance global es que se dispone de mas agua en un suelo con cubiertas que en uno labrado. siempre que se maneje correctamente y se realice la siega qumica en la fecha indicada. La presencia de una capa de restos vegetales secos sobre la superficie del suelo, tiene otra propiedad muy interesante, ya que limita las perdidas de agua de suelo por evaporacin, este fenmeno se registra tanto en cubiertas vegetales como con cubiertas de restos de poda triturados. 9. Cmo afecta la cubierta vegetal a la produccin del olivo? Promediando muchas experiencias llevadas a cabo en diversas localidades y en diversos aos, las producciones aumentan ligeramente o se mantienen estables en el olivar con cubierta comparativamente al sistema de laboreo convencional. Las razones que explican la mayor produccin de los olivares con cubierta vegetal bien manejada, respecto a los olivos labrados, se debe a una mayor disponibilidad de agua en suelo para los olivos con cubierta; esto determina un mayor crecimiento y una mayor superficie productiva. Otros factores a tener en cuenta, es que no se produce rotura de races con labores; sobre todo las que tienen acceso a la capa ms frtil de suelo, situadas en superficie. 10. Cuales son las limitaciones/ problemas del uso de las cubiertas? Las siguientes, algunas de ellas claro est evitables, ? El riesgo de heladas aumenta ligeramente. No deben ser recomendadas en reas ? donde tradicionalmente se producen heladas frecuentes e intensas. En estos lugares es mejor utilizar sistemas de no-laboreo. ? ?El deficiente manejo agronmico de las mismas (siembra, fertilizacin, momento de la siega, entre otros). Este puede ser su principal limitacin. En particular la deficiente aplicacin de los herbicidas sobre la cubierta puede causar problemas. Hay pues que familiarizarse con estas nuevas tcnicas, ya que bien manejadas nos proporcionan numerosos beneficios.

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