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Los istopos, del griego "en el mismo sitio", se usa esta terminologa para indicar que todos los

istopos de un mismo elemento se encuentran en el mismo sitio de la tabla peridica. En general, un elemento qumico dado est constituido por varias especies de tomos de masa o peso atmico diferente. A cada especie atmica as definida se la denomina istopo del elemento dado. Los istopos de cada tomo tienen el mismo nmero atmico o de protones, Z, pero distinto nmero msico, A, lo cual indica que el nmero de neutrones es diferente y caracterstico para cada istopo (para entendernos son tomos de un mismo elemento pero con distinta masa).

Los descubri F. W. Aston en 1910 cuando demostr que el Ne natural era una mezcla de dos tipos diferentes de tomos, unos que pesaban 20 veces ms que el hidrgeno y otros que pesaban 22 veces ms. Todos los elementos naturales son mezclas de istopos, pero, tambin se conoce que las proporciones de los istopos de un elemento en la naturaleza son constantes. Actualmente se conocen ms de 300 istopos. A continuacin tienes una tabla en la que te doy los istopos que poseen algunos elementos con su masa atmica y su abundancia relativa: Elemento Hidrgeno Istopo
1

Masa* 1,007825 2,010423 3,023751 10,01293 11,00931 12,00000 13,00335 14,01270 14,00307 15,00011 15,99491 16,99884 17,99726 34,96885 36,96600

Abundancia relativa 99,985 0,015 0,000 19,780 80,220 98,892 1,117 0,000 99,631 0,369 99,759 0,037 0,204 75,531 24,469

Peso atmico 1,00797

H H H B C C C B

2 3

10

Boro

11

10,811

12

Carbono

13 14 14

12,01115

Nitrgeno

N N O O O Cl

15 16

14,0067

Oxgeno

17 18

15,9994

35

Cloro

37

Cl

35,453

* Datos con relacin al C12 Completa la tabla siguiente:

Elemento

Istopo
14

Masa(uma) 14,00307

Abundancia relativa

Masa atmica

N N O O O

Nitrgeno
15

14,0067 15,00011 15,99491 16,99884 99,759 0,037 15,9994

16

Oxgeno

17 18

35

Cloro

Cl

34,96885

75,531 24,469

37

35,453

Cl

El elemento cloro (Cl), existe en la naturaleza con dos istopos con las siguientes abundancias:
35 17Cl

(75.77%) y

17Cl

37

(24.23%)

Los istopos estables de algunos elementos como H, C, N, O y S son muy valiosos para interpretar algunos procesos geolgicos y ambientales. El principio que es til para estas interpretaciones es el del fraccionamiento de masas, fenmeno por el cual los distintos istopos estables de un elemento se pueden separar unos de otros por una serie de procesos fisico-qumicos, trmicos o biogeoqumicos. Midiendo las relaciones de abundancia de estos istopos en las fases coexistentes podemos reconstruir la historia qumica del sistema.

Toxicidad de los istopos radiactivos Los elementos qumicos (que se definen por su nmero atmico) se presentan en la naturaleza junto a varios de sus istopos. Todos los istopos de un elemento tienen igual nmero atmico pero un nmero msico algo diferente) . No llega al medio centenar el nmero de istopos naturales que son radiactivos, pero son ms de 600 los istopos radiactivos que son fabricados artificialmente en los Reactores Nucleares y otras actividades relacionadas, siendo extremadamente radio txicos. Radiotoxicidad externa o interna. Puesto que las radiaciones ms letales son precisamente las alfa, pero estas son las menos penetrantes (las detiene un cartn y, en parte, la piel sin heridas) es fundamental distinguir entre la radiacin interna y la externa, lo que depende de las condiciones materiales en que se encuentra el istopo que puedan facilitar su penetracin dentro el organismo sea por inhalacin o ingestin. La radiactividad natural del uranio contenido en formaciones granticas no afecta a la salud, cuando paseamos por las formaciones geolgicas, pero s cuando penetra por el polvo de actividades extractivas mineras. Adems de inhalacin, el fino polvo se deposita en cultivos y alimentos, pudiendo penetrar tambin por ingestin. RADIOISTOPOS - APLICACIONES EN AGRICULTURA La utilizacin de fertilizantes en la agricultura tuvo como resultado un ostensible aumento en la produccin de los cultivos. Optimizar el uso de los fertilizantes implica disponer de medidas cuantitativas que den cuenta de los distintos factores que inciden en un cultivo. La utilizacin de trazadores permite evaluar un fertilizante y, adems, determinar la forma ms adecuada para aplicarlo, segn el contexto en el cual se est aplicando (clima, suelo, cultivo). El mtodo isotpico es un mtodo directo. Consiste en introducir un istopo en un fertilizante para marcarlo, incorporar el fertilizante en el suelo y medir el efecto de la fertilizacin sobre la absorcin de nutrientes. Por ejemplo, se puede marcar un fertilizante fosfatado con el istopo P-32 (fsforo 32) que es radiactivo, aplicar el fertilizante marcado al cultivo y medir el P total (fsforo total), como tambin el contenido de P-32 en el cultivo. Por ser radiactivo, P-32 se mide a travs de detectores de radiactividad (contador de Geiger). A su vez, se puede marcar un fertilizante nitrogenado con el istopo estable N-15. Su masa atmica difiere levemente del tomo ms abundante que es N-14 y, por lo tanto, necesita sistemas de deteccin ms elaborados. Erosin de Suelos El istopo radiactivo Cs-137 (cesio-137) ha sido utilizado en estudios de erosin de suelos. Su vida media relativamente larga (30,2 aos) y su fuerte absorcin por el suelo son tiles en los estudios de la prdida de carbono orgnico.

El istopo radiactivo 137Cs existente en el ambiente procede, en su mayor parte, de las explosiones nucleares atmosfricas realizadas durante los aos 1950 a 1968. Como consecuencia de ellas se inyect en la estratosfera una cantidad importante del istopo que ha ido cayendo desde entonces, depositndose sobre la superficie del terreno. Istopos usados en medicina

ISTOPO 60 Co
131

I I

123

99

Tc

APLICACIONES Es un emisor de rayos gamma; estos rayos se usan para destruir clulas cancergenas. El haz de rayos gamma se dirige al centro del tumor para que no dae a tejidos sanos. El paciente ingiere el I; este istopo se usa para tratar el cncer de tiroides. La glndula tiroidea absorbe el yodo, pero emite demasiada radiaciones beta y gamma. Es una fuente intensa de rayos gamma que no emite partculas beta dainas; muy eficaz para obtener imgenes de la glndulas tiroideas. Emisor de rayos gamma; se inyecta en el paciente y este istopo se concentra en los huesos, de ah que sea usado en radiodiagnstico de huesos

Remontando el tiempo: la datacin Los mtodos para la datacin se fundamentan en el decrecimiento progresivo, en tiempos bien definidos, de la radioactividad de istopos contenidos en los vestigios. El carbono 14 se utiliza especialmente para determinar la edad de los objetos de menos de 50.000 aos. El gas carbnico presente en la atmsfera contiene carbono 12 estable y una proporcin muy reducida de carbono 14 radioactivo, de 5730 aos de perodo, formado continuamente por la radiacin csmica. El gas carbnico se intercambia de forma permanente entre la atmsfera y el mundo vivo (respiracin, fotosntesis). Cuando muere un organismo, el carbono 14 ya no se renueva. Como este istopo se desintegra, su proporcin en relacin con el carbono 12 empieza a disminuir y constituye as una especie de reloj. Cuando menos carbono 14 queda en la muestra, ms antigua es dicha muestra. La produccin de electricidad Las reacciones en cadena de fisin del uranio se utilizan en las centrales nucleares que, en Francia, producen ms del 75% de la electricidad. El ciclo del combustible nuclear En un reactor, la fisin del uranio 235 provoca la formacin de ncleos radioactivos denominados productos de fisin. La captura de neutrones por el uranio 238 produce un poco de plutonio 239 que puede proporcionar tambin energa por fisin. Medicina En medicina la radiacin de alta energa emitida por el radio fue utilizada durante mucho tiempo en el tratamiento del cncer. Actualmente se usa el cobalto-60 para el tratamiento del cncer porque emite una radiacin con ms energa que la que emite el radio y es ms barato que este. En medicina se usa el tratamiento con cobalto-60 para detener ciertos tipos de cncer con base en la capacidad que tienen los rayos gamma para destruir tejidos cancerosos. El cobalto-60 se desintegra emitiendo partculas beta y rayos gamma, y tiene una vida media de 5.27 aos. Ciertos tipos de cncer se pueden tratar internamente con istopos radiactivos, como el cncer de tiroides, como el yodo se va a la glndula tiroides, se trata con yoduro de sodio (NaI) que contenga iones de yoduros radiactivos provenientes del yodo-131 o del yodo-123. All la radiacin destruye a las clulas cancerosas sin afectar al resto del cuerpo. RADIOTRAZADORES RADIOFRMACOS Para realizar las exploraciones in vivo de Medicina Nuclear, tanto diagnsticas como teraputicas, se debe administrar previamente al paciente un istopo radiactivo, rara vez en forma aislada sino formando parte de una molcula ms compleja que recibe el nombre de radiotrazador o radiofrmaco. El radionucleido sirve como trazador para detectar y seguir al compuesto administrado en el

organismo y, mediante sistemas de deteccin adecuados, se puede representar su distribucin en imgenes. Aplicaciones teraputicas Las aplicaciones teraputicas de la Medicina Nuclear son mucho menos numerosas que las diagnsticas, simplemente porque el nmero de radiofrmacos disponibles es muy limitado. La ventaja de los tratamientos con istopos radiactivos est en que permiten una irradiacin ms selectiva de la zona de inters, ya que el radiofrmaco utilizado en cada caso se incorpora en el rgano o estructura que se pretende irradiar. Ejemplos de tratamientos en Medicina Nuclear son la utilizacin del Yodo131 para el tratamiento del hipertiroidismo y el cncer de tiroides RADIOISOTOPOS: Son elementos radioactivos artificiales generados en reactores nucleares. Estos elementos radiactivos se obtienen bombardeando ncleos de elementos estables con neutrones o con partculas cargadas. Los radioistopos son istopos inestables, o radiactivos, y emiten radiacin espontneamente. Muchos radioistopos son producidos bombardeando blancos apropiados con neutrones, hoy fcilmente obtenibles dentro de reactores atmicos. Entre los istopos ms comunes estn: Cesio 137 (Cs137): Es un elemento metlico qumicamente reactivo, blanco y blando. Es un metal alcalino. El Cs emite ms energa que el radio y se usa en investigaciones medicinales e industriales, por ejemplo como istopo trazador Tiene una vida media de 30 aos. Uranio 235 (U235): Despus del descubrimiento de la fusin nuclear, el uranio se convirti en un metal estratgico. Al principio, su uso estaba restringido a la produccin de armas nucleares. En 1954, se lo empez a utilizar enriquecido con el istopo 235 para el desarrollo de plantas nucleares. Cobalto 60 (Co60): Es uno de los istopos que se utiliza en la medicina. Fue un complemento muy importante de los Rayos X empleados en la clnica y tambin de las fuentes naturales de radiaciones, radio y radiomensorio. Presenta sobre estos ltimos un cierto nmero de ventajas: el cobalto radiactivo puede ser obtenido en la cantidad necesaria para los fines teraputicos y es barato y fcil de manejar, porque no produce sustancias gaseosas de desintegracin. Yodo 131 (I131): El yodo es un elemento trazador muy verstil y se utiliza para determinar volumen sanguneo, rendimiento cardaco, volumen de plasma, actividad heptica, metabolismo de lpidos, metstasis cancerosa tiroidea, tumores cerebrales y el tamao, configuracin y actividad de la tiroides. Tiene una vida muy corta (vida media, ocho das). Carbono 14 (C14): se produce de manera continua en la atmsfera, cuando neutrones de alta energa del espacio, chocan contra el nitrgeno -14. Tambin se produce por la activacin de los tomos de nitrgeno del aire durante las detonaciones nucleares. Tiene una vida media de 5.760 aos.