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CULTURAS DE MESOAMRICA Subreas culturales: Occidente, Altiplano Central, rea maya, Oaxaca y Costa del Golfo.

Debido a la gran complejidad cultural que existi en Mesoamrica, para un estudio ms detallado de las sociedades indgenas que se desarrollaron en esta regin, se llego a la conclusin de que era necesario establecer cinco subdivisiones culturales: la Zona Maya, que integra la totalidad del territorio actual de los estados de Campeche, Quintana Roo y Yucatn, as como parte de Chiapas y Tabasco; la Subrea de Oaxaca, compuesta por Oaxaca y porciones de Guerrero, Puebla, Morelos, Veracruz y Chiapas; el Golfo de Mxico, que abarco a Veracruz y parte de Tamaulipas, San Luis Potos, Hidalgo, Puebla y Tabasco; el Altiplano Central, conformada por la totalidad del Distrito Federal, Tlaxcala y porciones de Puebla, Morelos, Michoacn, Quertaro, Hidalgo y Guanajuato. Por ltimo, el Occidente, formado por parte del territorio de los estados de Sinaloa, Sonora, Nayarit, Jalisco, Colima, Guanajuato, Michoacn y Guerrero. Tambin se propone el rea del norte de Mesoamrica. Horizontes culturales de Mesoamrica

Preclsico (2000 a. C.-200 d. C]. Las culturas que se desarrollaron en este periodo se originaron cuando pequeos grupos seminmadas comenzaron a desarrollar la agricultura; gracias al suministro continuo de alimentos, lograron volverse sedentarios. Cultivaron principalmente maz como alimento bsico, calabaza, frijol y chile. La religin se vinculaba a la naturaleza y a la vida. Se construyeron centros religiosos en donde tambin se establecieron las dems actividades de las poblaciones: administracin, comercio, cultura. La cultura ms sobresaliente del periodo Preclsico fue la olmeca; aunque se desconoce el origen de los Olmecas, se tiene la seguridad de que se establecieron formalmente entre 1200 y 600 a. C.

Clsico (200-900 d. C.). Las sociedades del periodo clsico desarrollaron mtodos ms avanzados y eficientes de agricultura, artesana y comercio. Las chinampas, las terrazas, el riego y la especializacin de los oficios dieron como resultado una mejora en las artesanas. La religin permeaba todos los aspectos de la vida. Se estableci un sistema teocrtico-militarista. Se construyeron grandes edificaciones religiosas y se instituy la estructura de las ciudades: edificios religiosos rodeados de las sedes administrativas, residencias de los gobernantes, reas comerciales y la zona donde viva la poblacin en general. En este periodo se invent el calendario ritual de 260 das y el solar de 365, as como su combinacin para formar ciclos de 52 aos. Las culturas ms importantes del periodo Clsico fueron la zapoteca, la maya y la teotihuacana. Esta ltima desapareci por completo; las dos primeras continuaban desarrollndose cuando ocurri la llegada de los espaoles.

Posclsico (de 900 a 1521 d. C.). Al abandonar las ciudades en el periodo Clsico, los pobladores se reacomodaron en diferentes centros que les sirvieron de refugio: Tajn. Cacaxtla. Xochicalco y Cholula. Despus de un periodo de reajuste, surgi una nueva cultura, los toltecas, en Tula. Ms tarde, en ese tiempo de grandes migraciones, pueblos nmadas de Aridoamrica llegaron a Mesoamrica: los chichimecas. Este periodo se caracteriz por la complejidad de las relaciones entre las diferentes naciones que se establecieron en Mesoamrica (comercio, guerras, alianzas, etc.). as como por el gran desarrollo de las artes y la ciencia. El comercio se intensific y se especializ, al grado de ser uno de los principales motores sociales. Se acentu la estratificacin social; el sector gobernante: los militares, los religiosos y los comerciantes, tenan mayor jerarqua, mientras que el pueblo: campesinos, artesanos, obreros y esclavos, eran la base social. En este periodo se inici la metalurgia, la extraccin y trabajo de minerales como oro,
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plata, cobre, estao y plomo. Con estos metales se fabricaban objetos de uso personal, decorativo. Sobresalieron las culturas mixteca y tolteca y ms tarde la mexica. La civilizacin maya prevaleci. Este periodo termin con la llegada de los espaoles y la consecuente conquista del territorio americano.

LAS PRINCIPALES CULTURAS DE MESOAMRICA Olmecas Los olmecas, la gente del pas del hule, se establecieron en el Valle de Tehuacn, en la costa del Golfo de Mxico, hoy Veracruz y Tabasco, en el Valle de Oaxaca. Se le llama tambin cultura madre, no slo por ser la predecesora de las dems en el tiempo, sino por haber sentado algunos principios que otras culturas retama ron para s y que desarrollaron con mayor complejidad: inventaron el juego de pelota, que lleg a ser muy importante para las culturas posteriores; hicieron grandes esculturas de piedra, as como piezas pequeas, estelas y lpidas en bajorrelieve; se inclinaron por el estudio minucioso de la astronoma y de las matemticas, establecieron un sistema de numeracin vigesimal e inventaron un calendario propio. Zapotecos Los zapotecos se establecieron en el Valle Central de Oaxaca y fueron los herederos directos de la cultura 01- meca. Formaron aldeas y desarrollaron la agricultura. Cultivaron varias especies de chile, frijol, calabaza, cacao y maz. Rendan culto a deidades de la naturaleza para que las cosechas les fueran propicias; adoptaron un sistema teocrtico que ms tarde tendera hacia lo militar, con una sociedad muy jerarquizada en la que el grupo dominante estaba constituido por sacerdotes, militares y comerciantes, mientras que los campesinos y artesanos formaban la clase gobernada. La ciudad ms grande e importante de los zapotecos fue Monte Albn, situada a casi 2 000 m sobre el nivel del mar, no slo para demostrar su jerarqua sino para dominar todo el valle. Esta ciudad fue construida a lo largo de varios periodos, pero su mayor esplendor se vivi en el comprendido entre los aos 200 y 750 d. C. Los zapotecos fueron, al igual que los mayas, uno de los pueblos con mayores logros tcnicos y cientficos en astronoma, en el uso del calendario y de la numeracin. Hay que destacar que fueron de las pocas culturas que desarrollaron un sistema completo de escritura: utilizando glifos y petrograbados o pinturas en los edificios y tumbas, combinaron la representacin de ideas y sonidos. A partir del ao 750 d. C. la cultura zapoteca entr en decadencia; entre otros factores que originaron su declive destaca la penetracin de los mixtecas en el Valle central de Oaxaca. Mayas Los mayas se establecieron en el sureste de la Repblica Mexicana (Yucatn, Carnpeche. Tabasco, Quintana Roo y parte de Chiapas). Guatemala, Honduras, El Salvador y Belice. La cultura maya no era una nacin unificada ni un mismo pueblo; eran una serie de grupos y ciudades con una cultura en comn pero con soberana propia cada uno. No compartan la misma lengua sino dialectos de sta. Estas ciudades Estado tenan constantes roces y hubo muchas guerras entre ellas. Por esta continua actividad blica, las ciudades mayas estn construidas en terrenos altos o de difcil acceso, para que sus habitantes tuvieran una ventaja estratgica en caso de combate. Se han descubierto aproximadamente 116 ciudades mayas; algunas de las ms importantes son: Calakmul, Palenque, Bonampak, Tikal, Piedras Negras, Quirigua, San Bartolo, Chichn Itz, Uxmal, Yaxchiln y Mayapn. Las grandes construcciones que an podemos ver eran edificios religiosos o habitaciones de la nobleza. La gente del pueblo viva en chozas de madera y adobe con techos de paja que, por lo perecedero de los materiales, no se conservaron. Sabemos de su existencia porque en Ceren, El Salvador, una erupcin volcnica preserv bajo las cenizas una poblacin maya. Cerca de los edificios que fungan como templos, haba palacios que eran las residencias de los sacerdotes y de los nobles. La disposicin de la ciudad se basaba en el sistema jerrquico social: entre ms alto era el cargo que se ocupaba, ms cerca se viva de los templos. El pueblo habitaba los alrededores de la ciudad. La sociedad maya estaba integrada por clases sociales muy jerarquizadas: los nobles, los sacerdotes, el pueblo y los esclavos. La base de la economa maya fueron el comercio y la agricultura. El sistema agrcola que utilizaron los mayas fue el de roza o milpa, que consiste en talar rboles y toda la vegetacin de una zona, quemarla y despus sembrar. Se cree que el uso de este sistema origin que tuvieran que mudarse de sitio cuando acababan con la productividad de la tierra. ya que ese proceso desgasta el suelo y lo hace perder fertilidad. El comercio floreci entre las ciudades mayas y con el exterior. La unidad de bien intercambiable, parecido a la moneda, fue el cacao, que era muy apreciado como alimento; se consuma como bebida dulce o amarga, mezclado con masa de maz o con chile. Artes y ciencias Los mayas fueron grandes matemticos, establecieron un sistema vigesimal y comprendieron el cero mucho antes que cualquier otra cultura, lo que les vali poder hacer clculos exactos y cuentas complejas.
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Este avanzado conocimiento matemtico los llev a hacer clculos muy precisos en astronoma. Establecieron tres calendarios diferentes. El calendario Tzolkin de 260 das era el ms usado; rega las actividades agrcolas, religiosas y familiares. Se crea que la vida de un hombre estaba fuertemente marcada por el da en el que haba nacido segn este calendario. El calendario Haab se basa en el recorrido de la Tierra alrededor del Sol y marca 365 das. Se organizaba en 18 periodos, como meses, llamados Winal, de 20 das cada uno, y 5 das sobrantes a los que se les denominaba Wayeb. La combinacin de estos dos calendarios crea un ciclo mayor de 18980 das (el mnimo comn mltiplo de 260 y 365); a esta combinacin se le ha llamado la Rueda Cal endrica o la Cuenta Larga. Las fechas histricas o los eventos muy importantes se registraban con este sistema. Los mayas tenan un complejo sistema de escritura, el ms avanzado en toda Mesoamrica, que consiste en la combinacin de ideogramas y smbolos fonticos. Lo usaron para registrar su historia en estelas. Tambin escribieron libros, pero stos no sobrevivieron a la conquista espaola y slo se conservan cuatro cdices: el Cdice de Dresde, el Cdice Tro-Cortesiano, el Cdice Peresiano y el Cdice Grolier. Dioses mayas Hunab Ku: dios creador del hombre. Itzamn: hijo de Hunab Ku, seor de los cielos y dios del da. Chaac: dios de la lluvia y de la fertilidad agrcola. Ah Puch: dios de la muerte y seor de Xibalb, la tierra de los muertos. Yun Kaax: dios del maz. Kukulcn: representaba al dios viento; se cree que fue llevado del Altiplano Central y que era un equivalente o variacin de Quetzalcatl. Kinich Ahau: dios Sol, hijo de Itzamn. Ah Puch: dios de la muerte. Teotihuacn Al hacer erupcin el volcn Xitle, los sobrevivientes de Cuicuilco buscaron un nuevo lugar para vivir y llegaron a lo que entonces era una poblacin agrcola y comercial no muy grande: Teotihuacn. Se instalaron all y la ciudad creci y comenz a desarrollarse rpidamente. Se aplicaron tcnicas agrcolas que mejoraron la produccin: canales de riego, terrazas para cultivar en los cerros y chinampas. Se explotaron los yacimientos de obsidiana cercanos a la ciudad, con lo que se obtuvo material para la artesana, herramientas de uso cotidiano y blico. Los teotihuacanos obtenan recursos de los pueblos dominados de los valles de Mxico y Puebla -a los que cobraban tributos- y de un intenso intercambio comercial con toda Mesoamrica; importaban cuchillos, puntas de flecha de obsidiana, cermica y lapidaria. La direccin y la administracin del pueblo estaban encabezadas al principio slo por los sacerdotes, ya que se trataba de un gobierno teocrtico; pero, conforme la ciudad creci, los militares adquirieron ms poder. Hay muchas teoras, no excluyentes, del porqu de la emigracin del pueblo teotihuacano, pero ninguna ha sido probada. Lo que s es seguro es que, al desaparecer esta poblacin, se facilit la llegada de las tribus chichimecas al Valle de Mxico. Culturas del centro de Veracruz Esta cultura, tambin conocida como cultura clsica de Veracruz o cultura de la costa del Golfo, contempornea de los mayas y de la cultura teotihuacana se desarroll en la costa del Golfo de Mxico, en el actual estado de Veracruz. Una de las ciudades que se cree que pudieron pertenecer a ella es El Tajn, aunque se discute su origen, pues ste tambin pudo haber sido totonaco. Uno de los rasgos caractersticos de la cultura del centro de Veracruz es el juego de pelota. Esta cultura parece tener influencias teotihuacanas y mayas. Por compartir el territorio con los totonacos, es posible que stos hayan tenido injerencia en el desarrollo de la cultura del centro de Veracruz. Culturas de occidente Las culturas ms importantes que se desarrollaron en el occidente de Mxico, que abarca la regin del Pacfico desde Sinaloa hasta Michoacn, fueron la cultura capacha (la ms antigua de Mesoamrica), la tradicin de las Tumbas de Tiro y la cultura purpecha o tarasca. Esta zona tuvo una historia muy diferente a la del resto de Mesoamrica; aqu no se han encontrado calendarios, escritura, numeracin, documentos histricos ni mapas. Adems, las estructuras piramidales tan caractersticas de Mesoamrica slo aparecieron tardamente, as como una representacin de Tlloc, en El Chanal, sitio igualmente tardo en su poblamiento.
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De estos datos podemos inferir que el desarrollo de estas culturas no se vio condicionado por las poderosas e influyentes culturas del resto de Mesoamrica. La cultura capacha se desarroll en lo que hoy conocemos como el estado de Calima, aproximadamente entre los aos 2000 a. C. y 1200 a. C. Esta cultura presenta entierros que incluyen ofrendas de cermica, vasijas y figurillas. El parecido entre las piezas de esta cultura y la cermica contempornea de la regin de Ecuador indican que desde esta poca tan temprana exista una relacin entre el occidente mesoamericano y las culturas andinas. Tambin en el occidente de Mxico, en Michoacn, en el sitio llamado El Opeo, se encontr un cementerio con varias tumbas de tiro con ofrendas de cermica, figuras femeninas y otras que representaban a jugadores de pelota, todo ello con una antigedad igualo mayor que la olmeca. Una de las caractersticas de la cultura de las Tumbas de Tiro son, precia mente, las tumbas de tiro que consisten en excavaciones ms o menos circulares y profundas, verticales o inclinadas, que conducen a la puerta de una gran cripta abovedada en la que se depositaba a los muertos y sus ofrendas. Podemos encontrar este tipo de tumbas desde Colima, el oriente de Jalisco y el sur de Nayarit hasta el occidente de Michoacn. Culturas del centro-norte Toltecas. Provenientes del norte de Mesoamrica, los toltecas fueron el primer grupo nahua que, tras la cada de Teotihuacn, logr irrumpir en la meseta central, sometiendo a los nonoalcas; descendientes de los teotihuacanos, se establecieron para fundar la ciudad de Tula. Dominaron gran parte de Mesoamrica, esparciendo rasgos de su cultura que predominaran en todo ese territorio, como la cermica, la arquitectura y especialmente los fundamentos ideolgicos que establecan la legitimidad de los gobernantes. Su influencia, extendida por medio de la guerra y el comercio, lleg a los mayas, sobre todo a Chichn Itz. A los pueblos sometidos se les exiga un tributo a cambio de proteccin militar. La guerra se volvi tan importante que apareci la clase especializada en ella: los guerreros profesionales, que se identificaban con animales; este espritu caracterizara a todas las culturas del Posclsico. Se cree que grupos toltecas emigraron a Centroamrica, lo que explicara la presencia de grupos nahuas en esa zona. La economa tolteca estaba basada en la agricultura, las artesanas y el comercio. El Estado tolteca se organizaba en dos jerarquas muy marcadas; el grupo ms importante estaba compuesto por los militares, los funcionarios, el gobernante y los sacerdotes El pueblo llano estaba integrado por campesinos y artesanos. La decadencia tolteca se debi a diversos factores; entre ellos, los conflictos entre nonoalcas y toltecas, una fuerte sequa y la presin mexica. Huaxtecos. El pueblo huaxteco se estableci en el norte de Veracruz y parte de Tamaulipas, San Luis Potos, Quertaro e Hidalgo, siempre en zonas de clima muy clido. Se organizaban en ciudades Estado con seoros independientes, aunque su lengua y tradiciones fueran las mismas y les dieran unidad cultural. Entre stos destacan los seoros de Tamuin, San Luis Potos; Huejutla, Hidalgo; Tizcoac, entre Puebla y Veracruz; Tuxpan, Temapache y Pnuco, Veracruz. Su economa se basaba en la agricultura, principalmente del maz. Para la segunda mitad del siglo XV los huaxtecos fueron dominados por los mexicas, ante quienes intentaron rebelarse sin xito. Mixtecos. Los mixtecos se asentaron en el poniente de la regin oaxaquea, en la zona montaosa, en la misma poca en la que los zapotecos lo hicieron en el Valle. Pero este pueblo no era uno solo; se organizaba en seoros independientes con una inestable diplomacia entre unos y otros. El cacique, quien era la autoridad con mayor jerarqua, imparta justicia y era el lder militar. Sus incursiones blicas en el Valle orillaron a los zapotecos a abandonar Monte Albn; entonces, los mixtecos retomaron la ciudad, bajaron de la montaa y habitaron los valles de Oaxaca, estableciendo sus propios centros religiosos en las ciudades zapotecas; el mejor ejemplo de esto es Mitla, un centro ceremonial zapoteco que se convirti en la ms importante ciudad mixteca. Su economa estaba basada en la agricultura, as que necesitaron desarrollar tcnicas para el almacenamiento de alimentos, lo que deriv en la manufactura de diferentes tipos de objetos de cermica y de excavaciones subterrneas que fungan como bodegas. El trabajo en cermica se fue afinando estticamente hasta que adoptaron un estilo muy colorido. Trabajaron con piedras preciosas y metales para disear hermosas piezas de joyera, como collares, pectorales, brazaletes, narigueras y anillos, de plata, oro, cobre, concha y obsidiana. Comerciaron activamente
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con todos estos productos y la estabilidad econmica que lograron les dio espacio para el desarrollo de las ciencias, la herbolaria y la astronoma. Desarrollaron tambin un sistema de escritura por medio de glifos y plasmaban en cdices los acontecimientos histricos ms importantes. Escriban sobre piel de venado, piedra y cermica. Las fechas de estos sucesos histricos estaban bien especificadas, lo que indica un detallado conocimiento del calendario. Los seoros mixtecos slo se unan para comerciar y para la guerra, especialmente en contra de los mexicas, quienes desde 1440 comenzaron a penetrar en territorio mixteco. Totonacos Los totonacos se asentaron en parte de los actuales estados de Puebla, Veracruz y Tabasco. Formaban una confederacin de ciudades. Al parecer su primer asentamiento fue en el norte de Puebla y de ah penetraron en territorio veracruzano, dando lugar a centros tan importantes como los de Cempoala, Papantla, Tuzapn. Cacahuatenco, Misantla, Zacatln, Isla de Sacrificios y otros, entre ellos Yohualichan, en Puebla. El origen de la ciudad de El Tajn ha sido adjudicado a los totonacos. aunque se discute que los huaxtecos o la cultura del centro de Veracruz tambin pudieron ser responsables. El ncleo de la ciudad de El Tajn est dividido en cinco partes que corresponden a niveles altimtricos diferentes: Grupo Plaza del Arroyo, la Zona Central, la Gran Xicalcoliuhqui, el Tajn Chico y el Conjunto de las Columnas, lo que entre otras cosas demuestra una avanzada concepcin urbanstica de las ciudades. La construccin de El Tajn se inici cerca del ao 100 d. C., pero su mximo esplendor lleg entre los siglos VII y X. La construccin ms sobresaliente de esta ciudad es la Pirmide de los Nichos, en donde 365 nichos (pequeos huecos en los muros), que podran relacionarse con el ao solar de 365 das, se repiten en los tableros de la pirmide, produciendo un efecto de contraste llamado alto claroscuro. Los totonacos estaban organizados en seoros cuyos gobernantes eran apoyados por un consejo Los siguientes en jerarqua eran los sacerdotes, quienes llevaban a cabo todas las actividades propias del culto a los dioses, entre ellas los sacrificios humanos y el registro en cdices de los calendarios rituales y solares, por lo que tambin deban de tener un gran conocimiento astronmico; en este estrato tambin se ubicaban los nobles y los militares. El nivel medio lo componan los artesanos y los comerciantes, mientras que los esclavos, campesinos, siervos y cargadores eran lo ms bajo en la escala social. Su economa era agrcola, utilizaban el sistema de roza y el riego por medio de canales. Principalmente cultivaban maz, frijol, calabaza, chile, vainilla, jitomate, cacao, aguacate y zapote. Purpechas. La cultura purpecha (purhpecha en su lengua), llamada tambin tarasca por los espaoles, se desarroll en la regin oriental del actual estado de Michoacn, aproximadamente en el ao 1200 d. C., Y su esplendor termin hacia el ao 1600; la ciudad capital era Tzintzuntzn. Los dominios del Imperio Pur pecha abarcaban lo que hoy reconocemos como Guerrero, el sur de Jalisco, el centro de Guanajuato y la regin conocida entonces como Taximaroa (hoy Ciudad Hidalgo, Michoacn), aunque su influencia llegaba tan lejos como Nuevo Mxico. Se dedicaban a la alfarera, la escultura, la arquitectura, la pintura, la orfebrera y la pesca. Fueron sobresalientes trabajadores de los metales, lo que les daba una mejor calificacin en lo militar y una ventaja econmica sobre otros pueblos Su gobierno era monrquico y teocrtico. A pesar de la fuerza del Imperio Mexica, los purpechas lograron mantenerse independientes. Mexicas. Llegaron de Aridoamrica; en sus orgenes fueron parte de un grupo chichimeca, que se separ de los aztecas y que posteriormente se autonombrara mexica. Cuando llegaron al centro del pas, se establecieron temporalmente en Tula. Apazco. Chapultepec y Culhuacn, donde no fueron bien recibidos. La leyenda de su origen dice que provenan de Aztln, un lugar mtico probablemente situado en Nayarit. Guiados por una profeca que les prometa encontrar un lugar en donde fundaran una nacin poderosa, buscaron durante siglos de peregrinaje el lugar sealado por su dios Huitzilopochtli: deban encontrar, en un nopal, un guila devorando a una serpiente. En 1325 encontraron por fin, en la isla ms grande del lago de Texcoco, el sitio sealado por Huitzilopochtli y comenzaron la fundacin de Tenochtitln, llamada as por su ltimo seor-sacerdote, Tenoch. Aunque terreno, lago y pantano no parecan ser los ms propicios, los mexicas inmediatamente demostraron una gran capacidad de adaptacin y un ingenio admirable. Convirtieron el lecho del lago en chinampas, pequeas islas artificiales muy frtiles, donde se cultivaban verduras, plantas y flores, y se criaban aves domsticas. En la Tira de la Peregrinacin, tambin llamado Cdice Boturini, se conservan los mitos que legitiman a los aztecas como un pueblo elegido: por ser la ltima tribu que lleg a la cuenca de Mxico, recibi insultos y afrentas y sus miembros fueron obligados a quedarse con el lugar ms pantanoso y menos habitable del Valle
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de Mxico, en el que tuvieron que alimentarse de serpientes y alimaas. Como todos los pueblos, los aztecas moldearon y. contaron su pasado histrico de una forma gloriosa, que evidenciaba el deseo y el destino marcado por los dioses. Durante un tiempo permanecieron como tributarios del seor de Azcapotzalco, a quien tambin le prestaban servicios como mercenarios. Rodeados de pueblos ms avanzados, fueron aprendiendo y asimilando su cultura, hasta que, aproximadamente en 1430, en una especie de golpe de Estado, se aliaron con el pueblo de Texcoco y enfrentaron y derrotaron al seor de Azcapotzalco. Luego se les uni el seoro de Tlacopan (Tacuba). Por ser ms poderosos los mexicas, los otros dos seoros quedaron como sus aliados. As formaron la Triple Alianza, que sometera a casi todos los pueblos del centro y sur de Mesoamrica. Una vez asentados los mexicas, pidieron al seor de Culhuacn que mandara a alguien de su pueblo para que se convirtiera en su dirigente, ya que ellos no tenan clase gobernante. La peticin se acept y lleg Acamapichtli, que se convirti en el fundador del linaje gobernante de Tenochtitln. Los mexicas adoptaron una poltica expansionista que les asegur el sustento econmico. Los pueblos sometidos, al igual que la poblacin mexica, deban incorporarse a un sistema de tributos: en especie o en servicio. El primero se pagaba con productos agrcolas, pesque ros, artesanales, joyas, pieles... Cualquier bien material era recibido. El tributo en servicio se pagaba con trabajo, se labraban las tierras de los seores, se reparaba la infraestructura de la ciudad: calzadas, canales, edificios, etc., que necesitaban mantenimiento constante. Con estos tributos se mantena a la clase dominante, los servicios en la ciudad y al ejrcito. Los pueblos tributarios pagaban a Tenochtitln cada 20 u 80 das, dependiendo del acuerdo. Estos tributos se repartan entre la Triple Alianza: dos quintos para Tenochtitln, otros dos quintos para Texcoco y el resto para Tacuba. Organizacin social El Imperio Mexica estaba organizado bsicamente en dos grandes sectores: los gobernantes i los gobernados. El primero se compona de: el tlatoani, seor del imperio, una figura equiparable a la de un rey, en quien recaa toda la responsabilidad; era la cabeza poltica, religiosa -ya que era sacerdote-, militar, judicial y administrativa. Los funcionarios del Estado, los pipiltin, que pertenecan a la nobleza, al igual que los comerciantes, pochtecas, quienes eran considerados como una clase especial. Los guerreros y sacerdotes, aunque no eran precisamente gobernantes, s tenan una posicin privilegiada e influencia en las decisiones de Estado. El pueblo en general, los gobernados, estaba compuesto por campesinos, trabajadores, artesanos y esclavos. Para ayudar en su tarea, el tlatoani tena un consejo formado de parientes, grandes guerreros y ancianos sabios, el tlatocan. El sistema de gobierno era teocrtico-militarista. Entre los mexicas, el poder no siempre se heredaba de padres a hijos; el huey tlatoani no decida quin sera su sucesor; era el tlalocan quien lo decida. Poda ser o no de la familia del gobernante anterior; en caso de ser un pariente, no necesariamente era su hijo, poda ser un sobrino o un primo, siempre y cuando tuviera suficientes mritos propios. Un guerrero o un hombre de Estado tambin poda llegar a ser tlatoani. Los mexicas daban una gran importancia a la educacin. En casa se les inculcaban valores muy estrictos y su formacin se completaba en instituciones educativas bien establecidas. En el Tepochcalli se educaba a la mayora de la poblacin, a los hijos de los macehuales; en el Calmcac, a los hijos de los nobles. Las mujeres reciban educacin en casa, sobre las labores domsticas, y a los 15 aos podan asistir a la escuela de canto y danza, Cuieacalco. Las primeras dos instituciones eran slo para varones, mientras que la tercera era mixta. Los mexicas tenan una religin compleja. Los dioses controlaban la naturaleza, la vida y la muerte, el destino y cada aspecto de la vida de los seres humanos; estos dioses, al igual que la naturaleza, tenan un carcter dual. Algunos requeran como ofrenda vidas humanas; otros, slo productos agrcolas. Sus dioses eran representados con apariencia humana. Se les identificaba con elementos, a algunos incluso con colores y puntos cardinales. Hutzilopochtli, dios de la guerra; Quetzacoatl-Ehcatl, dios del viento, quien dio vida al hombre; Tezcatlipoca, dios de la oscuridad, de la noche y de los desastres; Tlloc, dios de la lluvia y del trueno, relacionado con la fertilidad de la tierra; Mictlantecuhtli, dios de la muerte; Coatlicue, diosa de la tierra y madre de Huitzilopochtli; Centotl, dios del maz; Xiutecuhtli o Huehuetotl, dios del fuego o dios viejo (una de las deidades ms antiguas). Por su naturaleza dual, todos estos dioses tienen su contraparte, una diosa u otro dios opuesto en carcter y atributos. Ciencias y artes

Los mexicas observaron el cielo y desarrollaron la astronoma en un grado igualo superior al de otras civilizaciones. Conocan bien los ciclos lunares, los movimientos de los planetas, los eclipses y los cometas, as como las constelaciones. Elaboraron un calendario de 365 das; cada 20 das componan un mes; en total eran 18 meses y los 5 das sobrantes eran conocidos como nemotemi o das aciagos, que se dedicaban a prcticas religiosas. Despus de 52 ciclos de este calendario, se celebraba la ceremonia del fuego nuevo, en donde se apagaba todo el fuego de los hogares y templos, y se encenda en la punta del Cerro de la Estrella, simbolizando un nuevo principio. Desarrollaron las artes; la plumaria era particularmente apreciada y existen descripciones de hermosas mantas y estandartes trabajados con esta tcnica; debido a la naturaleza del material, no se conservan grandes obras de este tipo. Afortunadamente, tenemos an mucha de la lapidaria y de la arquitectura de los mexicas. Los tlacuilos plasmaban la historia, tradiciones, mitos y conocimientos en papel amate o en piel de animal. Actualmente, slo conocemos cuatro cdices prehispnicos: el Cdice Boturini, histrico; el Borbnico y el Tonalmatl de Aubin, ambos calendricos; y la Matrcula de Tributos, registro histrico-tributario.