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Las operaciones de carga

Definicin
Los cargaderos son lugares en los que se renen las trozas durante el proceso de extraccin. En los puntos de carga se clasifican o almacenan temporalmente las trozas en plataformas para luego transportarlas a las fbricas de elaboracin o a otro destino final.

Orientaciones generales
Los cargaderos son lugares concurridos y ruidosos ya que generalmente estn en funcionamiento grandes mquinas y motosierras para igualar los troncos irregulares o talar las ramas que pudieran haber olvidado cortar los miembros del equipo de corta. Son lugares embarrados y polvorientos y hay en ellos plataformas de carga donde se acumulan las trozas en pilas de varios metros de altura. En suma, se trata de lugares que pueden presentar muchos peligros y han de ser considerados como tales. Una planificacin y un trazado adecuados pueden contribuir a reducir el riesgo y garantizar que todas las operaciones se realicen con eficacia y seguridad. Los cargaderos son tambin fuentes potenciales de contaminacin del agua y de sedimentos. Son zonas relativamente extensas de suelo desnudo que se recubre con piedra o gravilla. Al tratarse del punto intermedio entre la extraccin y el transporte, son lugares donde normalmente se depositan el combustible y las piezas de repuesto. Ello hace necesario tener en cuenta el peligro de que se derrame combustible y se produzca contaminacin por el vertido de aceite.

Objetivos
El diseo y construccin adecuados de los cargaderos, junto con la realizacin eficaz de las operaciones en los mismos contribuir a: garantizar la seguridad y proteccin del personal que trabaja en el cargadero o en sus proximidades; reducir el costo total de construccin y mantenimiento del mismo; limitar el tamao del cargadero y el movimiento de tierras necesario durante la construccin; proteger los cursos de agua superficiales y subterrneos de los sedimentos o contaminantes; transportar todas las trozas que se han acumulado en el cargadero sin que se produzca una prdida importante de volumen o un deterioro notable de calidad.

Consecuencias que pueden acarrear el funcionamiento inadecuado de los cargaderos


El funcionamiento inadecuado de los cargaderos puede acarrear las siguientes consecuencias: graves problemas de seguridad que comportan mayores costos elevados en concepto de seguros o compensaciones; costos elevados de construccin, mantenimiento o funcionamiento; sedimentacin o contaminacin de las aguas superficiales o subterrneas; prdida de volumen o valor de las trozas. Pluma de carga

Camin autocargador

Cargador frontal

La ubicacin y el diseo de los puntos de carga debe realizarse cuando se elabora el plan de aprovechamiento, al mismo tiempo que se disean y se trazan las carreteras. En algunos casos, no se necesitan cargaderos, ya que las trozas se pueden depositar temporalmente en apartaderos, donde luego se cargan en los camiones. Eso reduce los costos y la inevitable erosin del suelo en superficies extensas que ocasiona el desmonte.

En los apartaderos es conveniente utilizar palas de carga articuladas y camiones autocargables, pues necesitan menos espacio para maniobrar que los vehculos de carga frontal. Cuando sea posible, los cargaderos deben ubicarse en una zona en ligera pendiente. Se recomienda una pendiente del 2% (1). Las zonas abiertas alejadas de los cursos de agua son el mejor emplazamiento. Los puntos de carga han de estar bien drenados y sus canales no deben desembocar directamente en los arroyos sino en la vegetacin circundante. La distancia mnima entre los cargaderos y los cursos de agua ha de ser de 30 m, o bien mayor cuando el terreno es empinado. Para impedir que el agua de escorrenta se acumule en el cargadero durante los perodos de lluvia es necesario construir zanjas y tubos de drenaje en la parte de la montaa del cargadero, especialmente en los lugares en los que penetran las vas de arrastre. Los cargaderos han de tener la menor extensin posible que permita desenganchar las trozas del equipo de saca, clasificarlas y almacenarlas temporalmente y cargarlas en los camiones u otros vehculos de transporte. Entre 500 y 1000 m2 parece una superficie razonable cuando se han de manipular trozas de grandes dimensiones. Para trozas de tamao ms reducido y sistemas de extraccin poco mecanizados se requiere una superficie menor. Cuando se trabaja con helicpteros y sistemas de explotacin muy mecanizados los cargaderos han de ser mayores para garantizar la seguridad del personal y evitar que la operacin de carga entorpezca y dificulte las operaciones de extraccin. En el cargadero deben especificarse con claridad los lugares reservados para las diferentes mquinas y tipos de actividad. Por razones de seguridad, slo podr acceder a ellos el personal cuya presencia sea indispensable. Es necesario adoptar medidas para impedir el derrame de combustible y lubricantes en el curso de las operaciones de reportaje o de los trabajos de reparacin y mantenimiento. Para impedir el vertido de contaminantes en los arroyos o en la capa fritica, las zonas reservadas para repostar debern aislarse con diques. Si las operaciones de carga deben continuar por la noche, es indispensable instalar sistemas adecuados de iluminacin para garantizar la seguridad. Prcticamente en todos los casos, incluso en los climas muy hmedos, es necesario controlar la acumulacin de polvo durante los perodos secos. Normalmente, para ello se utiliza un camin de riego. Cuando la acumulacin de polvo es muy grande, se dotar al personal de mscaras y se cambiarn frecuentemente los filtros de aire de la maquinaria a motor. Antes de que inicien el viaje es necesario revisar los camiones cargados para asegurarse de que las ataduras estn bien aseguradas, la carga se ha correctamente colocada en el vehculo y los neumticos y frenos en buenas condiciones.

Una vez concluidas totalmente las operaciones de carga debern adoptarse las medidas necesarias para rehabilitar el emplazamiento del cargadero, eliminando los restos y desechos, arrancando el pavimento si se construy y restableciendo la vegetacin.

La evaluacin de las operaciones de aprovechamiento


Definicin
La evaluacin de las operaciones de aprovechamiento es una comprobacin sistemtica para determinar en qu medida se han realizado conforme al plan de aprovechamiento y han alcanzado los objetivos fijados, aplicando las prcticas establecidas. La evaluacin puede realizarse cuando las operaciones estn todava en curso (evaluacin durante el proceso) o una vez concluidas (evaluacin posterior).

Orientaciones generales
La evaluacin suministra informacin sobre la forma en que se realizan las operaciones de aprovechamiento forestal. Puede realizarse en todas las operaciones de aprovechamiento o tan slo en algunas elegidas al azar. Constituye un requisito esencial de la ordenacin forestal sostenible. La evaluacin debe realizarla personal cualificado en presencia de los encargados de la direccin y supervisin de la operacin de aprovechamiento. Las evaluaciones que se realizan cuando las operaciones de aprovechamiento an no han concluido permiten observar el funcionamiento del equipo y de los trabajadores y adoptar inmediatamente medidas correctoras si son necesarias. La finalidad bsica de las evaluaciones posteriores es ponderar el efecto de las operaciones y el grado de cumplimiento de las prcticas generalmente aceptadas. Las evaluaciones dan lugar a un informe escrito que se entrega a la empresa u organismo de ordenacin forestal, a las autoridades oficiales pertinentes y a los equipos que han realizado las operaciones de explotacin maderera.

Objetivos
Los principales objetivos de las evaluaciones son: comprobar la eficacia de las tcnicas que se han aplicado para el apeo dirigido y el tronzado de los rboles; establecer si las operaciones de corta y extraccin se han llevado a cabo segn lo estipulado en el plan de aprovechamiento;

determinar las prdidas de madera que se han registrado, en volumen y en valor, por no haber realizado adecuadamente las operaciones (altura excesiva de los tocones, corta dirigida y tronzados mal realizados y mtodos inadecuados de extraccin); comparar el trazado y el emplazamiento reales de las carreteras, cargaderos y vas de arrastre con los que figuraban en el plan de aprovechamiento y establecer las causas de las diferencias; evaluar la condicin de los caminos, cargaderos y vas de arrastre, especialmente por lo que respecta al drenaje y las huellas de los neumticos; cuantificar los trastornos causados al suelo por las operaciones; prever las repercusiones de las operaciones en relacin con la masa forestal, la regeneracin, otro tipo de vegetacin y la fauna silvestres; establecer si los espacios protegidos, las fajas de amortiguacin y los lugares de importancia cultural o paisajstica permanecen intactos; comprobar si el equipo y las tcnicas de trabajo cumplen la normativa de seguridad; determinar si se han eliminado el aceite, los productos qumicos y otros deshechos y contaminantes; inspeccionar los campamentos de trabajo para comprobar si se cumple la normativa en materia de higiene, saneamiento y seguridad.

Consecuencias que pueden acarrear la evaluacin inadecuada de las operaciones de aprovechamiento


Una evaluacin inadecuada puede acarrear las siguientes consecuencias: el personal directivo y las autoridades competentes ignorarn si las operaciones de aprovechamiento han alcanzado sus objetivos; no se corregirn las prcticas de aprovechamiento inadecuadas y ello dar lugar a la degradacin del medio ambiente, prdidas econmicas, un nmero elevado de accidentes y deterioro de la moral de los equipos de trabajo.

Prcticas recomendadas
La evaluacin posterior debe realizarse una vez que han concluido las operaciones de aprovechamiento y ha transcurrido un tiempo suficiente para que se puedan apreciar las principales repercusiones. Por lo general, se han de dejar pasar de 8 a 12 meses, incluida una estacin de lluvias. Si se espera este lapso de tiempo se podrn evaluar con mayor precisin los problemas de erosin, el proceso de regeneracin y la supervivencia de los rboles daados. No debern transcurrir ms de dos aos hasta el momento en que se

realice la evaluacin para que puedan aplicarse en el momento oportuno las medidas correctoras necesarias. Comparar el trazado real de los caminos, vas de arrastre y cargaderos con los que figuraban en el plan de aprovechamiento. Sealar y explicar las posibles diferencias, por ejemplo entrevistando al equipo que realiz la construccin de las carreteras o las operaciones. Evaluar la condicin de los caminos, cargaderos y vas de arrastre. Las carreteras permanentes deben estar siempre en buenas condiciones; se deben cerrar los caminos y vas de arrastre temporales y construir estructuras transversales de drenaje. En caso necesario, se ha de proceder a restaurar la vegetacin en los caminos de tierra, vas de arrastre y puntos de carga con gramneas u otra cubierta vegetal. Determinar qu porcentaje de la zona en la que se han realizado las operaciones de aprovechamiento ha resultado alterada por los caminos forestales, puntos de carga, vas de arrastre y corredores de los cables. Medir la amplitud media de las zonas alteradas y compararla con lo especificado en el plan de aprovechamiento. Indicar los lugares en los que es necesario una plantacin de enriquecimiento u otra actuacin de rehabilitacin. Comprobar si las fajas de amortiguacin han sufrido alteraciones y si los deshechos de la corta han ido a parar a los cursos de agua en una cuanta excesiva. Medir la altura de los tocones y contabilizar el nmero de trozas de rboles apeados que quedaron en el bosque. Establecer si de los tocones y trozas abandonadas podra haberse obtenido madera comercial. En caso afirmativo, consultar con el supervisor o con el equipo de corta para averiguar por qu no se procedi a su extraccin. Identificar qu rboles que se haban marcado para ser talados no fueron finalmente apeados y averiguar la causa entrevistando al responsable del equipo de corta en esa zona de aprovechamiento. Identificar aquellos rboles que se marcaron para que fueran conservados pero que finalmente fueron talados o resultaron destruidos o daados por otras razones. Si resultaron daados, evaluar su condicin y decidir si debe aplicarse algn tratamiento silvcola para corregir la situacin. Inspeccionar el equipo para establecer si era adecuado para el trabajo que se deba realizar y si cumpla la normativa en materia de seguridad. Comprobar si los operarios que manejaban el equipo disponan de un certificado que acreditaba su capacidad para utilizarlo. Comprobar si exista un equipo adecuado de proteccin personal y si fue utilizado. Comunicar el resultado de la evaluacin a las autoridades competentes, al personal directivo y a los equipos de trabajo. El ofrecimiento de incentivos econmicos por el trabajo bien hecho y la imposicin de sanciones en caso de no haber cumplido las normas

establecidas reforzar la decisin de la organizacin de aplicar prcticas de aprovechamiento sostenibles.

La mano de obra en las operaciones de aprovechamiento forestal


La mano de obra de las actividades de aprovechamiento forestal est formada por personal directivo y trabajadores El personal directivo En las operaciones de aprovechamiento forestal es necesario que existan, como en cualquier otra actividad econmica, una direccin y administracin eficientes. En las operaciones de aprovechamiento forestal industrial a gran escala la plantilla incluye personal directivo, personal administrativo y de apoyo, planificadores e ingenieros y supervisores. Los trabajadores Entre los trabajadores que realizan las operaciones de aprovechamiento figuran supervisores de campo y capataces, tcnicos forestales, operarios encargados del manejo de las mquinas y sus ayudantes, mecnicos para la reparacin y mantenimiento de la maquinaria y trabajadores manuales.

Orientaciones generales
Aunque en las actividades de explotacin forestal se utiliza cada vez ms la maquinaria, la mano de obra continua siendo el elemento crtico para alcanzar los objetivos que se describen en este cdigo modelo de prcticas de aprovechamiento forestal. Para que los trabajadores contribuyan eficazmente a la consecucin de esos logros, deben gozar de buena salud, ser competentes para realizar su trabajo en la forma prevista y poseer la motivacin necesaria para trabajar con eficiencia. Un equipo de trabajo eficaz debe poseer tres caractersticas importantes: estar bien organizado, que los trabajadores gocen de buena salud y estn motivados, y que cada uno conozca su trabajo y sepa cmo desempearlo con seguridad y eficacia. Los objetivos del personal directivo, los supervisores y los trabajadores deben coincidir en el mayor grado posible para que se refuercen mutuamente. Todos los empleados deben disfrutar de condiciones de vida y de trabajo aceptables y de ser posible han de tener empleo estable durante todo el ao. El elevado riesgo que comporta la explotacin maderera exige dedicar una atencin especial a la seguridad. Todas las actividades, tanto las que realizan empleados del Estado como empresas o contratistas privados, deben ajustarse a la normativa laboral del pas.

Seguridad y eficiencia pueden ser conceptos complementarios. La clave estriba en hacer el trabajo lo mejor posible, ms que en intentar conseguir siempre la ms alta produccin. Hay tres cuestiones esenciales para que los trabajadores apliquen correctamente los principios que se esbozan en este cdigo modelo de prcticas de aprovechamiento forestal: deben saber qu es lo que tienen que hacer; deben saber cmo hacerlo; deben estar motivados para hacerlo bien. Por lo que respecta a la motivacin, los incentivos econmicos suelen ser muy eficaces. Cuando sea posible, los incentivos no deben recompensar nicamente la produccin sino el trabajo seguro y eficaz. Al trabajo bien hecho se le deben aplicar tambin incentivos distintos de los econmicos, pues el reconocimiento de los dems trabajadores puede resultar altamente motivador. Cuando las operaciones de aprovechamiento forestal se realizan en zonas remotas es indispensable proporcionar un alojamiento limpio y atractivo. Casas pequeas pero en condiciones muy satisfactorias que constituyen un incentivo para los trabajadores. Cuando las operaciones de aprovechamiento forestal se realizan en zonas remotas es indispensable proporcionar un alojamiento limpio y atractivo. Las casas de mala calidad son antihiginicas, poco atractivas para los trabajadores con familiares dependientes e inseguras (obsrvese el bidn de aceite y otros desechos en las proximidades) (Fotografas de Kicki Johansson) Es necesario que los trabajadores sientan que su contribucin es importante y que un trabajo bien hecho puede ayudar a mejorar el medio ambiente. Una de las formas de conseguirlo es impartir capacitacin sobre los fundamentos ecolgicos de las actividades forestales, de manera que los trabajadores comprendan mejor por qu deben adoptar prcticas que reducen el impacto ambiental.

Objetivos
Al personal directivo le corresponde fijar los objetivos, asignar recursos, coordinar el trabajo y asegurar su realizacin de acuerdo con las polticas de la organizacin. El personal administrativo debe velar por el buen estado de las instalaciones, como viviendas y oficinas, llevar el registro y la contabilidad y realizar el trabajo de oficina. El personal encargado de la planificacin debe ocuparse de las actividades necesarias para preparar y actualizar los planes de ordenacin y aprovechamiento forestal.

A los ingenieros les corresponde garantizar el buen funcionamiento y el mantenimiento de las herramientas y las mquinas, as como disear, construir y mantener las carreteras y otras estructuras. Los supervisores deben revisionar las actividades de aprovechamiento y hacer un seguimiento de la produccin para conseguir los objetivos establecidos en los planes de ordenacin y aprovechamiento forestal. Bajo la supervisin de los capataces, los trabajadores que realizan las operaciones de aprovechamiento han de: realizar con eficiencia las actividades prescritas; cumplir la normativa en materia de seguridad y medio ambiente; evitar los daos a los rboles que quedan en pie y a la masa en regeneracin y utilizar y mantener adecuadamente el equipo y las herramientas.

Consecuencias que pueden acarrear no disponer de una mano de obra adecuada


No disponer de una mano de obra adecuada puede generar: una mala gestin administrativa caracterizada por la determinacin errnea de los objetivos, una mala asignacin de los recursos, la falta de coordinacin y la realizacin del trabajo en disonancia con las polticas de la organizacin; la administracin inapropiada de las instalaciones y un sistema de registro y contabilidad deficiente; la planificacin inadecuada o incorrecta; el diseo y la construccin inapropiados de las carreteras y otras estructuras; el mantenimiento descuidado de las herramientas y las mquinas, en detrimento de la seguridad; la falta de control, que impide alcanzar los objetivos de produccin establecidos en los planes de ordenacin y aprovechamiento; una prdida sustancial de madera; un dao excesivo a los rboles que permanecen en pie, a la masa en regeneracin y a los valores del medio ambiente, como suelos y arroyos; la reduccin de la vida til del equipo y elevados costos de reparacin del mismo; escasa productividad de la mano de obra y de la maquinaria y elevados costos de produccin; una alta siniestralidad;

insatisfaccin y gran inestabilidad de la mano de obra.

Prcticas recomendadas
Se ha de preparar adecuadamente a todo el personal para el trabajo que debe realizar, prestando atencin a la capacitacin tcnica, la higiene y la seguridad y los aspectos ambientales. Los operadores de las mquinas y los miembros del equipo de corta deben haber superado una prueba que demuestre su capacidad adems de poseer un certificado que acredite su competencia. Las actividades deben realizarse de acuerdo con las normas de seguridad claramente establecidas. Se ha de impartir a los trabajadores conocimientos sobre primeros auxilios y se han de adoptar medidas para evacuarlos sin demora a los centros de asistencia mdica en caso de que se produzca un accidente grave. Es necesario entregar a los trabajadores equipo de proteccin personal, dndoles nociones sobre su utilidad, uso y manutencin. Peridicamente se inspeccionarn las medidas de seguridad. Se deben notificar por escrito, en formularios estructurados, todos los accidentes en los que se registren heridos o el equipo resulte daado. Los accidentes graves sern investigados inmediatamente, adoptndose medidas preventivas para evitar que vuelvan a producirse. Deben estudiarse los requisitos ergonmicos bsicos, tales como la disposicin del lugar de trabajo, el diseo de las mquinas y herramientas, las tcnicas de trabajo, el horario laboral y las pautas para el descanso y la alimentacin. Es indispensable que exista una normativa adecuada sobre cuestiones relacionadas con el confort, la higiene, la alimentacin y las prestaciones sociales. Adems, se ha de dar a los trabajadores la oportunidad de llevar una vida social satisfactoria fuera del trabajo, especialmente cuando la empresa provee instalacin de vivienda y de otro tipo. El empresario deber brindar asistencia mdica y servicios sociales, como escuelas para los hijos de los trabajadores, cuando stos no tienen acceso a esas prestaciones. Las prestaciones sociales deben ajustarse a las que existen en el pas. Los trabajadores han de ser indemnizados adecuadamente en caso de accidente. Se ha de negociar un salario justo con los representantes de los trabajadores. En la medida de lo posible se garantizar la estabilidad en el empleo, dndose preferencia a los miembros de las comunidades locales. Las relaciones entre los trabajadores y la direccin deben basarse en el dilogo, el consenso y la honradez por ambas partes

Las operaciones de transporte


Definicin
El transporte por carretera, mediante vehculos madereros, es la forma ms habitual de transportar las trozas desde el bosque hasta las fbricas de elaboracin. En algunas zonas del mundo se utilizan tambin sistemas de transporte por agua y por ferrocarril. En este caso, el acarreo de las trozas desde el cargadero hasta el punto de embarque en las embarcaciones o en el ferrocarril se efecta por medio de camiones.

Orientaciones generales
Desde el punto de vista del medio ambiente, el transporte de trozas desde los puntos de carga hasta las fbricas de elaboracin u otro destino final no tiene graves repercusiones. El impacto ambiental ms directo se debe a la infraestructura (por lo general, carreteras) ms que a las operaciones de transporte. Sin embargo, algunas prcticas pueden ser perjudiciales y poner en peligro la seguridad pblica y tambin incrementar los costos y reducir el valor de las trozas cuando stas llegan a su destino final. Los gastos de transporte suponen, generalmente, la mitad o ms del costo total de las operaciones de explotacin maderera.

Objetivos
En las operaciones de transporte de trozas deben alcanzarse los siguientes objetivos: garantizar la seguridad del personal encargado del transporte y del pblico; transportar las trozas a su destino final con el menor costo posible; no daar la infraestructura de transporte, como carreteras y puentes; limitar la contaminacin atmosfrica e impedir el vertido de combustible y lubricantes; entregar las trozas en el punto final de destino sin prdidas importantes de volumen y sin deterioro notable de la calidad.

Consecuencias que pueden acarrear las operaciones de transporte inadecuadas


Las operaciones de transporte inadecuadas pueden acarrear las siguientes consecuencias: sanciones administrativas o acciones penales por actuaciones que ponen en peligro la seguridad pblica; costos altos de transporte;

rpida depreciacin de la maquinaria; costos excesivos en las tareas de reparacin o reconstruccin de la infraestructura; sedimentacin o contaminacin de los cursos de agua superficiales o subterrneos; excesiva contaminacin atmosfrica; prdida de volumen o valor de las trozas; oposicin pblica a las operaciones de transporte de madera.

Prcticas recomendadas
El mantenimiento de las carreteras debe ser permanente, pero es especialmente importante cuando el transporte se realiza con camiones pesados. Cuando no se lleva a cabo un trabajo adecuado de mantenimiento, las carreteras pueden hundirse, registrndose una erosin excesiva y problemas de seguridad. El transporte con camiones debe realizarse de tal manera que se reduzca al mnimo el dao a las carreteras, para lo cual las operaciones de transporte deben ajustarse a la capacidad de carga de la carretera. A ttulo de ejemplo, en las carreteras y cargaderos que no se han engravillado o en las que no se ha dispuesto otra superficie protectora, puede ser necesario interrumpir el trnsito de camiones durante la poca de lluvias ms intensas y no reanudarlo hasta cuando no se hayan secado. Una vez que se ha eliminado el agua de la superficie, la exposicin al sol, aunque slo sea durante una hora, puede reducir los daos considerablemente. Incluso en las regiones donde las precipitaciones son intensas, el nmero de das secos o parcialmente secos suele ser suficiente para organizar un calendario regular de las operaciones. Los caminos y cargaderos de tierra no deben utilizarse durante los perodos de lluvias intensas. Las carreteras que han de ser transitadas durante la estacin lluviosa deben ser drenadas adecuadamente y poseer una base rocosa y una superficie de gravilla o de otro material resistente. El peso de la carga de los camiones debe determinarse no slo en funcin de la capacidad del camin (que depende de su potencia, sistema de suspensin, transmisin, distancia entre ejes y sistema de frenos) sino de la capacidad de las carreteras por las que debe circular y de las estructuras de drenaje. Este tipo de informacin se ha de tener en cuenta tambin para elegir los camiones que deben circular por una zona determinada. Cuando el transporte con camiones debe realizarse en carreteras cuya resistencia es escasa, hay que pensar en la posibilidad de utilizar neumticos de baja presin o de instalar en los camiones sistemas centrales de inflado de los neumticos. Estos sistemas permiten causar mucho menos dao a la estructura de las carreteras y reducir la depreciacin del vehculo. El transporte de trozas a larga distancia obliga en muchos casos a circular por carreteras pblicas o zonas muy pobladas. Es, pues, de extraordinaria importancia, la

seguridad y la imagen que proyecte en el pblico el trfico maderero. Los camiones madereros debern ser conducidos nicamente por conductores bien preparados y provistos del permiso correspondiente, los cuales debern respetar en todo momento las reglas de trnsito. La carga de los camiones debe equilibrarse adecuadamente y asegurarse mediante sujeciones que impidan que las trozas puedan caer del camin si la carga se desplaza durante el trayecto. Los camiones no han de soportar nunca una carga excesiva. Cuando sea posible, estarn equipados con pilas piezoelctricas, de manera que pueda comprobarse el peso total de la carga y su distribucin en los diferentes ejes. Los frenos y los elementos mecnicos de los vehculos utilizados para el transporte de trozas se han de inspeccionar peridicamente y mantener en forma adecuada. Para reducir el ruido y la contaminacin atmosfrica los camiones deben estar provistos de silenciadores y tubos de escape apropiados. Cuando los camiones reposten en el bosque, la zona de repostaje debe estar alejada de los cursos de agua y convenientemente aislada para impedir que el combustible u otros contaminantes derramados penetren en los arroyos o en la capa fretica. En las carreteras por las que circulen camiones madereros deben existir siempre seales de advertencia, especialmente en los lugares de ingresos de los camiones. Los camiones deben estar provistos de guardabarros anchos que impidan que las piedras u otros objetos que pueden resultar peligrosos sean lanzados contra los vehculos que le siguen. En los perodos secos, se debe controlar la acumulacin de polvo en los caminos forestales con objeto de garantizar el trnsito seguro de todos los vehculos y la comodidad y seguridad de la poblacin que vive en las proximidades. Cuando el transporte se realiza por va fluvial, se ha de poner un especial cuidado en la construccin y mantenimiento de la zona en la que las trozas se arrojan al agua o se embarcan en las barcazas. Cuando sea posible, la zona de deslizamiento o de carga se debe recubrir de una superficie impermeable y si esto no es posible se recubrir con una capa de gravilla bien nivelada y compactada. Para reducir los daos causados al suelo pueden utilizarse tambin esteras o rampas. A fin de que el agua de escorrenta no se vierta directamente en los cursos de agua se utilizarn zanjas de desviacin o interceptores de sedimentos. Peridicamente se recoger la corteza y otros deshechos que se conducirn a un rea de eliminacin desde la cual no puedan penetrar en el agua. Las armadas han de ser atadas con gran firmeza para impedir la prdida de troncos y garantizar la seguridad del trfico fluvial. En los trayectos nocturnos se utilizarn banderas y luces para identificar claramente la proa y la popa de la armada a fin de evitar colisiones. Las armadas de gran tamao han de ser remolcadas o impulsadas por

embarcaciones que tengan la potencia suficiente para controlar sin riesgos su velocidad y direccin. Para garantizar el mximo aprovechamiento de la madera talada, las trozas debern ser marcadas una por una y recontadas en el bosque. Luego en el punto de carga y de entrega debern comprobarse las hojas de marcado y recuento. Camin maderero pequeo

Tractor y remolque para las trozas de mayor longitud

6. NIVELACIN DE TERRENOS PARA RIEGO 6.1. Concepcin general La labor de nivelacin de las parcelas de cultivo se realiza con la finalidad de eliminar el microrrelieve, logrando as un riego uniforme a lo largo de toda la superficie. Se debe obtener una pendiente constante, no erosiva y que al mismo tiempo permita el movimiento del agua a travs de los surcos. La nivelacin del terreno se hace indispensable para los sistemas de riego gravitacional (por surcos o tablas), si se compara con el establecimiento de riego presurizado (aspersin) o localizado de alta frecuencia (microaspersin, nebulizacin, exudacin, goteo), en que se realiza fundamentalmente con el fin de facilitar las labores del cultivo o disminuir la erosin hidrulica y elica. Para el clculo de la nivelacin de terrenos se puede utilizar el mtodo del centroide, ya que es el ms aplicable de acuerdo a las condiciones del predio, como es el caso de terrenos relativamente planos pero ondulados, y adems con una direccin poco definida de la pendiente. La superficie destinada al riego gravitacional, es la que requiere perentoriamente de nivelacin. Para esto se elige un rea de pendiente no pronunciada, esto es, una zona en la que las curvas de nivel presentan un mayor distanciamiento. Luego se colocan las estacas con un distanciamiento aproximado de 25 metros entre una y otra, determinndose de esta manera las cotas del terreno. Posteriormente, con el promedio de ellas, se calcula el centroide. Las cotas de proyecto se calculan basndose en el centroide, restando o sumando la diferencia de altura dependiendo de la pendiente, tanto en direccin N - S como E - W. Esta diferencia se obtiene a partir de una regresin lineal minimocuadrtica entre los nmeros de orden y los valores promedio de las cotas del terreno. Para obtener la diferencia de altura se resta la cota del proyecto a la cota del terreno. Valores positivos implican un corte del terreno (desmonte), y valores negativos un relleno del mismo (terrapln). Vase, en este sentido, el ejemplo desarrollado en el captulo 6 de este mismo libro, extrado de una publicacin del antiguo INC. La obtencin de la relacin corte/relleno implica efectuar la sumatoria de todos los cortes y rellenos calculados anteriormente, debindose llegar a una relacin corte/relleno cercana a 1,20. De no ser as, la posicin del centroide debe ser modificada de manera de alcanzar el valor ms cercano al ptimo. El movimiento de tierra que se requiere para el rea de nivelacin corresponde a un movimiento medio, el que se obtiene al multiplicar el rea de influencia o superficie subsidiaria de la estaca por la sumatoria de los cortes. La nivelacin o emparejamiento de terrenos, consiste en eliminar principalmente los "altos" o "bajos" que existen en una finca determinada mediante el uso de trallas, de tal manera que el agua de riego pueda ser aplicada perfecta y regularmente en toda su superficie, o bien la de lluvia escurra adecuadamente sin dar lugar a procesos erosivos indeseables. Si bien es cierto que las nivelaciones de terrenos para riego en la actualidad han tendido a disminuir, en algunos casos todava son necesarias para eliminar problemas de apozamientos de aguas superficiales; dicho de otra forma: corregir imperfecciones de drenaje superficial. Esta forma de proceder resulta necesaria an con la utilizacin de riegos presurizados, dado que las acumulaciones de aguas superficiales traen consigo enfermedades fngicas o criptogmicas en ciertas especies frutales y cultivos herbceos, particularmente sensibles a estos problemas . En cuanto a todos los cultivos regados con sistemas tradicionales por gravedad como surcos, platabandas (tablas) o tendido, requieren de movimientos en la superficie de los terrenos para

mejorar las eficiencias del riego. Ello se pone de manifiesto, particularmente, en el cultivo arrozal, donde la mejora en los resultados debido a un mayor control del nivel o tirante del agua en las parcelas resulta altamente significativa, como tendremos ocasin de ampliar en este mismo captulo de nuestro libro. 6.2. Estudio de nivelacin

Un estudio de nivelacin, consiste en un estacado completo del terreno, con una malla (red) rectangular o cuadrcula a marco real, con sus puntos o vrtices situados a una distancia aproximada de 25 x 25 metros, parecida a la que consta en algunos de los ejemplos desarrollados en el presente libro, como el anteriormente citado. Luego de esto, se procede a realizar un levantamiento topogrfico con nivel y miras (reglas topogrficas). Con la informacin colectada, se elabora un plano con curvas de nivel y todos los puntos dibujados (grilla). A continuacin, se procede a generar los estudios de nivelacin, propiamente tales. Cada estudio comprende 5 formas de nivelar la parcela analizada. Los 5 diseos nombrados son los siguientes: Forma I: Pendiente uniforme (superficie plana) en toda la parcela. Se produce un escurrimiento del agua superficial tanto en el sentido de los surcos como en la cabecera, pie del pao, o en cualquier parte de ste. Permite dividir el terreno a explanar en subunidades de cualquier ancho, con surcos tambin de cualquier longitud. La pendiente del surco y la pendiente de las acequias de cabecera y recolectora, tienen distintos valores. Se trata del sistema clsico conocido como centroide, siendo el que ms tierra mueve, por tanto de mayor costo, por lo que slo est recomendado en algunas ocasiones. No obstante, la aplicacin del ajuste minimocuadrtico por regresin lineal tridimensional que aqu se propugna reduce al mnimo el movimiento de tierras al lograr la mxima compensacin entre los volmenes de desmonte y de terrapln, por lo que dicha dificultad queda obviada, consiguindose una regularidad total de la superficie de la parcela, que se halla toda ella contenida en el mismo plano geomtrico. Forma II: Pendientes variables para surcos y acequias. Consiste en que estaca por estaca se va jugando con las pendientes entre 2 valores, un valor mnimo y uno mximo. Estos valores son distintos tanto para el surco como para las acequias de cabecera y recolectoras. Este sistema no limita poder subdividir el potrero en paos, pues el agua puede cruzar de un lado a otro, en cualquier parte de ste. Se optimiza, disminuyendo la fluctuacin del valor entre mnimo y mximo para los surcos, y dejando un rango mayor para las acequias. Este sistema disminuye los costos, y segn la amplitud del rango varan tanto la calidad como el costo. Se trata de un sistema apto para frutales y hortalizas regados por surcos.

Forma III: Pendiente uniforme para el surco y variable para las acequias cabeceras y receptoras. Este sistema consiste en que la pendiente por hileras es uniforme, es decir no existe la fluctuacin entre estacas de cada hilera, uniformando la pendiente y por tanto mejorando el riego. En ocasiones tiene un costo similar al caso anterior o bien levemente superior. En todo caso, el campo se puede dividir en cualquier parte, pues el agua cruza en todas partes. La pendiente de las acequias de cabecera y recolectoras es variable.

Forma IV: Pendiente uniforme para el surco, pero quebrada para las acequias. Este diseo es til para fincas con mucha ondulacin en un sentido y que slo permiten riego eficiente por surco en una sola direccin. Es til en caso de paos en que el largo del surco corresponde a la longitud del pao. Los costos por movimiento de tierras son menores, pero el agua, tanto en las acequias cabecera como en la recolectora, no siempre puede cruzar el pao.

Forma V: Pendiente variable en el surco y quebrada para acequias. Este diseo resulta til, al igual que el anterior, en potreros con mucha ondulacin y que la profundidad de corte est limitada por la existencia, por ejemplo, de horizontes petroclcicos o bien de capas freticas que tambin limitan el desarrollo del sistema radicular de los cultivos. Permite poner en riego campos con mucha ondulacin a un bajo costo. El agua no cruza la finca necesariamente. En los esquemas anteriores, se graficaron, pues, los 5 casos descritos. La lnea segmentada, representa el terreno natural o estado inicial. La lnea continua, el estado final, y los nmeros del 1 al 6 un tramo del estacado en cada sentido, o sea el corte de un surco y el corte de una acequia cabecera o de sentido perpendicular al surco. Cada vez que se ejecuta una corrida de datos, de una finca o parcela, se genera un listado con los 5 casos completamente desarrollados, es decir: cota inicial, cota final, magnitud del corte o relleno por cada estaca, volumen de corte, volumen de relleno, costo total, costo por hectrea, nmero de estacas con corte o relleno mayor a una magnitud determinada y superficie. Por tanto, es muy fcil tomar una decisin al analizar los costos y calidades de cada diseo. En la medida que sea necesario variar el costo o calidad, se varan los parmetros y se ejecuta una nueva corrida para cada set de datos hasta que el resultado posea un ptimo econmico y un ptimo tcnico. Esto no involucra ningn costo extra, pues constituye una parte integral de todo proyecto de nivelacin. La decisin final, se toma tcnicamente en conjunto con el agricultor, quien podr evaluar el punto que satisfaga su ptimo tcnico y econmico, por supuesto contando siempre con el asesoramiento del tcnico agrnomo correspondiente. Una vez decidido el proyecto a ejecutar, se replantea en el terreno y se nivela con tralla; al trmino del trabajo, se chequea el proceso efectuado y si fueran necesarias correcciones se llevan a cabo. Concluido todo ello, se entrega al agricultor-promotor de la obra un plano con la situacin final de la misma. 1. El caso singular del terreno arrozal

Como sucede en los dems campos de las actividades econmicas, la agricultura est sufriendo una serie de transformaciones consistentes en la informatizacin y automatizacin de muchas de sus tareas. Como consecuencia de ello, el sector arrocero espaol posee probablemente el parque de maquinaria ms nuevo y tecnolgicamente ms avanzado que se utiliza hoy en da en la agricultura extensiva. La nivelacin de tierra para el cultivo de este cereal de verano consiste en modificar el microrrelieve natural o modificado, uniformizndolo o alisndolo, manteniendo la pendiente o cambindola, con objeto de poder mejorar y facilitar el establecimiento del cultivo bajo riego, su manejo agronmico y desarrollo posterior. En las primeras introducciones esta prctica est asociada a facilitar el manejo del agua en mtodos de riego superficial o por gravedad, y facilitar el drenaje del campo en siembra de diversos cultivos anuales. Adems de estos beneficios, tambin se ha comprobado que coadyuva en la eficiencia y eficacia de otras prcticas agronmicas asociadas al manejo propio del cultivo arrozal. El arroz es una gramnea que se adapta a ecosistemas donde la tierra presenta mal drenaje interno y externo, una pendiente predominante muy baja y suelos con textura pesada (con alto contenido de arcillas), lo cual crea condiciones limitativas para su uso en el establecimiento de otros cultivos. En la actualidad, dado el incremento unitario de la produccin de la mayora de los cultivos, es mayor el nmero de siembras que se realizan bajo riego que las realizadas en secano (slo dependientes de aguas provenientes de las lluvias). La experiencia ha demostrado que el

xito de los productores en agricultura bajo riego depende, en gran parte, de las buenas condiciones del terreno para distribuir uniformemente el agua por el mismo. La nivelacin del suelo produce un conjunto de ventajas que favorecen la produccin de arroz bajo riego, a saber: propician una mayor eficiencia en las operaciones de preparacin de suelo y siembra; permiten el manejo agronmico ms preciso del cultivo; potencian la eficiencia de aplicacin de insumos y la respuesta del cultivo; contribuyen al control de malezas, plagas y enfermedades; mejoran el manejo del riego con economa del agua y ahorro de tiempo y facilitan las labores de cosecha, entre otras. La aplicacin de esta prctica en la siembra de arroz en las dcadas de los 60 y 70 del pasado siglo, tuvo como objetivo facilitar el riego superficial o por gravedad y el drenaje del campo. Tambin sirvi para ampliar el tamao de las melgas o tanques, facilitando la operatividad de maquinarias y equipos agrcolas en las labores mecanizadas. La nivelacin contribuye a reducir el tiempo de llenado por inundacin de la parcela y a reducir las prdidas de agua, con lo que se aumenta la capacidad de riego de mayor cantidad de hectreas cuando la fuente de agua proviene de pozos profundos u otra fuente con limitado caudal. Asimismo, se ha comprobado que coadyuva en la eficiencia y eficacia de otras prcticas agronmicas asociadas, a una mejor emergencia y establecimiento inicial de las plantas y a su desarrollo posterior, a la reduccin de uso de algunos de los insumos y al incremento en ms de 1.000 kg/ha en los rendimientos en arroz cscara o paddy, segn variedades y condiciones edafo-climticas. En comparacin con los obtenidos en los mismos lotes de suelo, antes de nivelar, el rendimiento del cultivo resulta superior a medida que es mayor la precisin con que se realiza la operacin de nivelado. Ahora bien, esta labor requiere el uso de gran cantidad de energa mecnica para remover volmenes significativos de suelo, de entre 1 a 2 toneladas por m3 en peso, de reas de cortes (parte altas de microrrelieve) y transportar a cortas distancias hacia reas de rellenos o ms bajas (parte donde estn las depresiones y microdepresiones), siguiendo el sentido general de las pendientes predominantes del terreno. Para una pendiente de diseo determinada, el volumen de tierra o suelo removido y transportado ser mayor a medida que sea mayor la pendiente del terreno a modificar y sea mayor tambin la diferencia existente entre la pendiente inicial y la modificada. La pendiente se puede modificar normalmente desde 0% hasta ms del 5%. No obstante, en campos donde se van a sembrar cultivos anuales densos como el arroz, por lo general, se procura mantener las pendientes naturales o bien reducirlas a una menor, dependiendo de la necesidad que justifica la modificacin. En el cultivo de arroz debido al uso de mtodos de riego por gravedad con inundacin continua mediante lmina de agua fija o variable se procura, con la labor de nivelacin de la tierra, reducir la pendiente inicial del terreno a cero, o modificarla a mnima pendiente con el objetivo de permitir un manejo adecuado de la profundidad de la lmina de inundacin. No obstante, los volmenes y profundidad de corte son mayores a medida que se acerca a cero la pendiente, lo cual produce un incremento en el consumo de energa y maquinarias y, por ende, de los costos directos de la operacin. Por lo que se refiere a la nivelacin de las parcelas, desde hace ya varios aos se ha generalizado el uso de equipos de nivelacin de rayo lser, que permiten a los agricultores manejar el agua de riego con gran precisin, posibilitando un riego ms homogneo y la utilizacin del agua de forma ms racional en aplicacin de los principios inspiradores de lo que se ha venido en denominar la nueva cultura del agua (NCA) El sistema, que trataremos con mayor profundidad en el siguiente epgrafe de este mismo captulo de nuestro libro, consiste en un emisor de rayo lser montado sobre un trpode que permanece esttico y que, de forma continuada, va describiendo un plano virtual con la misma cota del terreno. Mientras tanto, un receptor montado sobre un apero (niveladora-arrobadera) recibe esta seal lser que la transforma y traslada al operador. ste supervisa en todo momento la informacin de

cota del terreno donde se encuentra y, de forma automtica o bien manual, puede corregir la altura levantando o bajando el apero. De esta forma, se obtiene la pendiente deseada para la parcela o bien se nivela a cero, o sea, mediante un plano perfectamente horizontal (paralelo al eje X o Y), con lo que la circulacin del agua por la parcela tiene lugar exclusivamente por efecto del gradiente hidrulico del tirante que se origina en la misma entre la entrada del agua y su punto de salida. En definitiva, con la nivelacin realizada mediante laser se consigue controlar mejor los niveles de agua dentro de la parcela de cultivo, de tal forma que disminuye grandemente su nesciencia.. Una vez implantado el cultivo, las labores a realizar se reducen al riego y a la aplicacin de herbicidas, abonado de cobertera y pesticidas, en su caso. En el riego hay que cuidar que el nivel del agua tenga la altura debida en relacin con el desarrollo de la planta. En los primeros estadios, el nivel ha de ser alto, para proteger del fro a la plntula, entorpecer el desarrollo de las malas hierbas, impedir que el movimiento superficial del agua por el viento arranque a las jvenes plantitas, an no suficientemente arraigadas, y si se usan determinados herbicidas, impedir su degradacin. Segn que la planta vaya creciendo, conviene rebajar estos niveles para permitir un mejor desarrollo y respiracin de las hojas, que deben puntear siquiera tmidamente por encima del agua. Una vez implantado el cultivo, se mantiene el nivel de agua con ligeras variaciones, siendo conveniente la renovacin de la misma para conseguir la mejor oxigenacin, lavado o lixiviacin de sales y temperatura adecuada. Debe resaltarse la tradicional prctica de la seca, que posee notable influencia en los resultados finales de la cosecha. La operacin antedicha consiste en cortar la entrada de agua a la parcela y dejar que el suelo llegue a secarse en mayor o menor grado, lo que se realiza desde finales del ahijado hasta el comienzo de la formacin de la pancula, lo que tiene lugar a finales de los meses de junio y julio, pues si se hace en el ahijado se disminuye ste. Los fines perseguidos con la seca son el de controlar el desarrollo vegetativo cuando ste es necesario, evitando riesgos de encamado, y preparar la planta para el perodo de fructificacin, as como constituye una forma de defenderse contra las numerosas algas que se cran al amparo de la planta de arroz, que dificultan la circulacin del agua y llegan a molestar a la propia planta. La seca se suele aprovechar para la aplicacin de los herbicidas selectivos de contacto, que precisan mojar a la planta, ya que al mismo tiempo la seca provoca una eclosin de malas hierbas que se encontraban frenadas precisamente por la presencia de la lmina de agua. Los sistemas de riego empleados en los arrozales son diversos, desde los sistemas estticos, hasta los de recirculacin y de recogida de agua. Teniendo en cuenta las ventajas e inconvenientes de cada sistema y de su impacto potencial en la calidad del agua, ello permitir a los arroceros elegir el sistema ms adecuado a sus operaciones de cultivo. A continuacin, se describe cada uno de ellos de manera breve y concisa. a) Sistema de riego por flujo continuo Es el mtodo ms convencional, siendo diseado para auto regularse: el agua fluye de la parte alta del arrozal a la parte baja, regulndose mediante una caja de madera. El vertido se produce desde la ltima "caja de desage", que se usa para mantener el nivel del agua de la tabla o parcela. Entre los inconvenientes de este sistema destacan los vertidos de pesticidas a las aguas pblicas, el hecho de que el aporte constante de agua fra por la parte alta de la tabla produce el retraso ostensible en la fecha de maduracin y perjudica los rendimientos en las zonas cercanas a la entrada de agua y la otra circunstancia de que la introduccin de agua (en la fecha de aplicacin de herbicidas) da lugar a un menor control de las malas hierbas.

b) Sistema de recuperacin del agua de desage por recirculacin Este sistema facilita la reutilizacin del agua de salida y permite que no se viertan residuos de pesticidas a los canales pblicos. Tiene la ventaja de proporcionar una flexibilidad mxima requiriendo un periodo ms corto de retencin de agua despus de la aplicacin de los productos fitosanitarios que los sistemas convencionales. Consiste en elevar el agua de desage de la ltima tabla hasta la tabla de cota ms alta mediante una bomba de poca potencia (debido a la escasa altura manomtrica de elevacin necesaria) a travs de una tubera (conduccin forzada o a presin) o de un canal a cielo abierto (conduccin libre). Los costos derivados de la construccin y el uso de un sistema re-circulante dependen de la superficie cubierta por dicho sistema, as como del desnivel y la irregularidad del terreno. Tiene el inconveniente derivado del empleo de agua de menor calidad. c) Sistema de riego esttico Mantiene las aguas con residuos de pesticidas fuera de los canales pblicos y elimina la necesidad de un sistema de bombeo como el empleado en el anterior sistema re-circulante; adems, se controla de forma independiente la entrada de agua a cada tabla, limitndose la prdida de agua por evapotranspiracin a la atmsfera y percolacin a las capas profundas del subsuelo o alimentacin o recarga de la capa fretica. Este sistema consiste en un canal de drenaje que corre perpendicularmente a los desages de las tablas. El canal est separado de cada parcela por una serie de vlvulas que controlan la profundidad dentro de cada tabla. No resulta adecuado para suelos salinos y adems se reduce el rea de terreno cultivable debido a la construccin del canal de drenaje. d) Sistema de riego mediante recuperacin del agua La recuperacin del agua de riego se realiza mediante tuberas, utilizando el flujo debido a la gravedad para llevar el agua de una tabla a otra, evitando el vertido a los canales pblicos de aguas con residuos de pesticidas diversos (herbicidas, insecticidas, acaricidas, nematocidas, fungicidas). Este sistema resulta muy efectivo y presenta costos reducidos; adems, durante los periodos de retencin del agua, permite una gran flexibilidad en el manejo. Sin embargo, cuando estn conectadas varias tablas entre s, debido a la gran superficie a cubrir, se hace difcil su manejo preciso y eficaz. Por ltimo, debe tenerse en cuenta tambin que, en los suelos salinosdicos, la acumulacin de sales puede resultar un notable problema (FRANQUET y BORRS, 2004).