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AGUA Y PH El agua se puede considerar como un cido debido a su capacidad para ionizarse dando un protn y como una base

por dar un anin hidrxido: H-O-H H + OH La frecuencia con la que esto ocurre en el agua pura es muy baja. De hecho, en el agua pura slo se ioniza una + molcula de agua por cada 500 millones. Esto significa que las concentraciones molares de H y OH en el agua pura -7 son aproximadamente 10 cada una. La concentracin de iones hidrgeno en las disoluciones acuosas est comprendida entre valores superiores a 1 M y -14 + menores a 10 M. Por conveniencia, las concentraciones de H se expresan en una escala logartmica, como pH. El + pH de una disolucin es el logaritmo negativo de su concentracin de H , o: pH = -log [H ] Por tanto, una concentracin de H de 10 M tiene un pH de 7,0. En el agua pura, hay siempre el mismo nmero de + H y de OH , y el pH se define como neutro. (Ntese que el pH neutro no es siempre exactamente igual a 7,00; si se + eleva la temperatura, se disocia ms H2O y el pH ser ms bajo). Los cidos son una fuente de H y hacen que el pH + disminuya desde la neutralidad. Por el contrario, las bases captan H de la disolucin y esto hace que el pH sea superior al neutro. El ion bicarbonato
+ -7 + + -

El tampn sencillo ms importante en la sangre humana es el ion bicarbonato.

El bicarbonato, HCO3 , est en equilibrio con el CO2 y el H2CO3 (cido carbnico) como sigue: CO2 del (voltil) +H2O metabolismo siempre disponible [H2CO3] intermediario inestable H +HCO3 el trmino del especie pH sangre
+ -

mayoritaria

en

La especie central en estas reacciones (H 2CO3) es un cido dbil con un valor de pKa de 6,14. Sin embargo, el H2CO3 + es inestable, o se rompe a CO2 y H2O a valores de pH por debajo de su pKa, o (lo ms normal) a HCO3 y H en + condiciones de pH por encima de su pKa. De esta manera, slo CO2, HCO3 y H se pueden medir efectivamente.

La tasa de formacin de H2CO3 a partir de CO2 y H2O, normalmente baja, aumenta mucho mediante la enzima anhidrasa carbnica, que se encuentra en los glbulos rojos sanguneos. Anhidrasa carbnica

Tampones biolgicos La capacidad de tamponamiento es una propiedad importante para los sistemas biolgicos, donde un rpido cambio de pH puede tener consecuencias desastrosas. Un tampn biolgico eficaz debe ayudar a mantener la sangre en el intervalo "seguro" de pH = 7,35 a 7,45 evitando los cambios de pH en cualquier sentido fuera de este intervalo. Los cambios hacia pH cido (es decir, por debajo de 7,35) son particularmente indeseables dadas las variaciones en la produccin de cidos, como lctico, pirvico, actico, etc., en el metabolismo. La produccin de dichos cidos en el ejercicio extremo puede bajar el pH de la sangre perifrica incluso por debajo de 7,0. El sistema del tampn bicarbonato es clave en la regulacin del pH en la sangre humana y puede responder a los cambios de pH de varias formas: 1. El ion bicarbonato es realmente la base conjugada del cido carbnico: H + HCO3 [H2CO3] [Reaccin cido-base no enzimtica, prcticamene instantnea]
+ -

pKa

6,14

2. El cido carbnico, sin embargo, es rpidamente convertido en CO 2 y agua por la anhidrasa carbnica, lo que hace de l una especie transitoria: [H2CO3] CO2 + [Reaccin enzimtica con muy alta velocidad] H2O ; pKa = 6,14

3. En relacin a los dos productos de la reaccin de la anhidrasa carbnica, el agua es fcilmente absorbida por el sistema, mientras que el CO2 se puede eliminar mediante la respiracin. Adems, la tasa de eliminacin del CO2 en la respiracin est controlada a travs de mecanismos neurolgicos. + 4. La [HCO3 ] y la [H ] pueden ser controladas (lenta e incompletamente) por mecanismos fisiolgicos a nivel renal. Todas estos aspectos se pueden resumir como sigue: CO2 + H2O [H2CO3] producido en Siempre en equilibrio con las el disponible especies de cada metabolismo lado eliminado controlada en el convertido en directament rin va los productos e en los mecanismos de la izquierda pulmones fisiolgicos no por la anhidrasa relacionados con carbnica el pH (glbulos rojos)

H producido en metabolismo

el

control en el rin o reaccin con el bicarbonato para dar los productos de la izquierda

+ HCO3 tampn sanguneo preexistente control en el rin o reaccin + con los H para dar los productos de la izquierda

El sistema tampn bicarbonato y la acidosis metablica leve La respuesta a una acidosis leve es un proceso muy complejo que implica el control neural de la presin sangunea y de la tasa de respiracin. Sin embargo, el componente ms eficaz de esta respuesta, el nico que realmente corrige esta situacin, es la expulsin de CO2 por los pulmones. El sistema tampn bicarbonato es el ms adecuado para + contrarrestar la acidosis, en parte porque la respiracin elimina el CO 2 y, en consecuencia, disminuye los H . En los tejidos metablicamente activos, como el msculo durante el ejercicio intenso, la produccin de CO 2 (y cido en forma de cido lctico) puede producir una cada transitoria del pH local. El sistema tampn bicarbonato de la sangre puede responder rpidamente a la acidosis leve (pH entre 7,15 y 7,35) mediante el control de la tasa de eliminacin de CO 2por los pulmones. Este ajuste puede ser muy rpido, como sabe cualquiera que haya subido un empinado tramo de escaleras.

Accin tamponante del H2CO3 Una acidosis leve produce, por la ley de accin de masas, un desplazamiento en el equilibrio del bicarbonato hacia la produccin de CO2 que es expelido de los pulmones para elevar el pH sanguneo. Si la acidosis continuara a pesar de esto, otro mecanismo que acta por debajo del pH 7,14 es la accin tamponante del H2CO3. Sistema tampn bicarbonato CO2 +H2O del metabolismo siempre (voltil) disponible
+ -

[H2CO3] intermediario inestable

H +HCO3 el trmino del especie pH sangre

mayoritaria

en

Incluso aunque el H2CO3 sea un intermediario inestable (mira la reaccin superior), puede servir como conducto para + la conversin de HCO3 y del exceso de H a CO2 y agua, un proceso que se acelera cuando el pH sanguneo se acerca a su pKa de 6,14. Cuanto ms cerca est el pH del pKade 6,14, con ms fuerza sern amortiguados los cambios de pH por la capacidad tamponante del sistema bicarbonato. As, el pKa del cido carbnico puede por s mismo oponer clara resistencia a bajadas del pH sanguneo por debajo de 7. El problema es que, a diferencia de la acidosis leve, el consumo de HCO 3 en la acidosis metablica aguda puede superar la disponibilidad metablica corporal de este tampn sanguneo vital, de manera que, si la situacin acidtica se mantiene, la capacidad tamponante de la sangre se puede agotar. Por eso, en la acidosis metablica grave (por ejemplo, por ingestin de grandes cantidades de cido) puede ser necesaria la infusin de bicarbonato. Valores normales Intervalo normal de los valores de bicarbonato en sangre pH pCO2 (sangre arterial) [HCO3 ] relacin HCO3 /CO2 Contenido de CO2 Compensacin A menudo se encuentran pacientes con desviaciones significativas de los valores normales de bicarbonato en sangre, no obstante todava mantienen el pH sanguneo dentro de un intervalo compatible con la vida. Dichos pacientes han compensado circunstancias que normalmente produciran acidosis o alcalosis. La tabla inferior recoge algunos de los cambios observables en estas diferentes situaciones. = aumento = disminucin = sin cambios destacados N = no compensado C = compensado = las flechas rojas indican el defecto primario. = las flechas verdes indican los mecanismos de compensacin. total
-

7,35-7,45 35-45 mm Hg (=1,05-1,35 mM) 24-28 mmol/l (= mM, = mEq/l) aproximadamente 20 (relacionado con el pH por la ecuacin de Henderson/Hasselbach) [HCO3 ] + (pCO2 x 0,0301) = 25-29 mM
-

respiratoria acidosis alcalosis N pH relacin /CO2 [HCO3 ] pCO2 CO2 total


-

metablica acidosis alcalosis N C N C

HCO3

Ntese que el pH es casi normal en los casos compensados. La tabla superior destaca en rojo el indicador "primario" de los problemas respiratorios, que es pCO2, y el indicador "primario" para los problemas metablicos, que es [HCO 3 ]. Como la respiracin es la principal va de eliminacin de CO 2, el hecho de que la pCO2 sea el indicador primario de un problema respiratorio no debera sorprender. Sin embargo, que la [HCO 3 ] sea el indicador "primario" de los problemas metablicos quizs requiera de alguna explicacin. Supn que tu paciente ha ingerido un cido. La [H ] aumentar, obviamente, desplazando el equilibrio de la reaccin a la izquierda: CO2+H2O [H2CO3] H +HCO3
+ +

Observa que, como el equilibrio va a la izquierda, los niveles de HCO 3 tambin se ven afectados (se consume, en + este caso). Se podra pensar que el pH (ya que se relaciona directamente con la [H ]) es el defecto "primario", pero el pH se puede ajustar mediante los mecanismos de compensacin y, por tanto, no es por lo general la medida ms fiable. El HCO3 , debido a su variacin en respuesta a alteraciones metablicas (o exgenas), es realmente quien nos da el indicador ms seguro de un problema "metablico". Los diversos mecanismos de compensacin (alguno de los cuales se muestran en verde arriba) son el objeto de las cuatro ltimas preguntas en esta serie de problemas. Compensacin de la alcalosis metablica crnica Una disminucin en la tasa de respiracin compensa la alcalosis metablica crnica permitiendo que el CO 2 sanguneo aumente. Por la ley de accin de masas, este aumento del CO 2 produce un incremento en el intermediario + H2CO3, que, a su vez, se disocia en bicarbonato y H , bajando as el pH.Como se podra esperar, el pH est prximo al normal en los casos de alcalosis metablica compensados. El defecto causal de la alcalosis metablica, aumento de la [HCO3 ], se mantiene, y la pCO2 aumenta como compensacin. Como se puede ver en la tabla superior, la alcalosis metablica siempre produce un aumento en el pH sanguneo que va acompaado por el correspondiente aumento en el HCO 3 sanguneo. Dado que la compensacin puede ocurrir o no (aunque normalmente lo hace), el pH por s mismo no es la indicacin "primaria" de una alcalosis metablica, ms bien la mejor indicacin de lo que est sucediendo es la elevacin del HCO 3 . Para explicar por qu esto es as, se deben considerar dos consecuencias de la alcalosis: 1. En el caso ms simple, la ingestin de lcali modificar el pH de forma instantnea al consumir H . Lo mismo se puede conseguir, sin embargo, eliminando cido del organismo, como puede ocurrir en una situacin de vmitos prolongados. + 2. Una disminucin en la [H ] llevar la reaccin a la derecha, elevando as la [HCO3 ]:
+

CO2+H2O

[H2CO3]

H +HCO3

La principal respuesta compensatoria a esto es la respiratoria (indicada como una flecha verde en la tabla), y quizs sea algo confuso que el organismo trate de llevar la reaccin a la derecha (a la misma direccin hacia la que ya est + siendo dirigida por la prdida de H !). Sin embargo, recuerda que lo que el organismo est tratando de hacer en este caso es corregir el pH, de manera que llevando la reaccin hacia la derecha mediante la retencin de CO 2 en los + pulmones, aumenta la [H ], bajando por ello el pH a sus valores normales. Compensacin adicional Una compensacin adicional (no mostrada en la tabla) puede darse de forma ms lenta mediante el ajuste de H y + HCO3 (se trata de normalizar cada uno de ellos reteniendo H y excretando HCO3 ), pero esto generalmente es muy incompleto. Compensacin de la acidosis respiratoria Un paciente con un pulmn colapsado que no puede eliminar CO 2 a un ritmo normal sufrir una acidosis respiratoria. Esto sucede porque el aumento correspondiente en el CO 2 sanguneo produce un aumento en el intermediario H 2CO3 + que, a su vez, se disocia en bicarbonato y H , bajando as el pH. CO2+H2O [H2CO3] H +HCO3
+ +

Puesto que el principal problema en la acidosis respiratoria afecta al pulmn, el nico rgano que puede compensarla realmente es el rin. Como se puede predecir por la reaccin superior, el rin retiene HCO 3 (mira la flecha verde en + la tabla inferior) para conducir la reaccin de nuevo hacia la izquierda y reducir as los H . (El rin tiene tambin una + capacidad limitada para excretar los H directamente.)

Acidosis metablica compensada La acidosis metablica compensada se manifestara por una desviacin de los valores sanguneos normales, como destaca la tabla inferior. Ntese que el defecto primario est indicado por una disminucin en la concentracin del ion bicarbonato. La compensacin est indicada por un descenso en la pCO 2 que se debe al aumento de la eliminacin de CO2por los pulmones, que es la compensacin ms eficaz para este problema metablico. Merece la pena recordar que cualquier alteracin del pH no respiratoria (es decir, metablica) se compensa mejor en los pulmones. Alcalosis respiratoria La alcalosis respiratoria no es un caso comn y, en esta situacin, fue debida a un acto deliberado (y mal orientado!) de hiperventilacin prolongada. Esto es realmente bastante peligroso puesto que el cerebro es sensible al pH elevado y tambin porque el sistema tampn bicarbonato es menos til a pH > 7,4. Al ser un problema respiratorio, el defecto primario se manifiesta en los niveles de la pCO 2 (vase la tabla superior). + La baja pCO2 desplaza el equilibrio de la reaccin a la izquierda, reduciendo la [H ] y elevando as el pH: CO2+H2O Compensacin y tratamiento La forma de compensar un problema respiratorio en el organismo es mediante la accin renal (en este caso, + excretando HCO3 ), como indica la flecha verde arriba. Esto dirige el equilibrio otra vez a la derecha, llevando la [H ] + nuevamente a su intervalo normal. El rin tambin tiene una capacidad limitada para retener H , pero todo esto requiere tiempo. [H2CO3] H +HCO3
+ -

EVALUACIN DE pH Problema 1: qu es el bicarbonato sanguneo? El bicarbonato sanguneo se puede ver como: A. la forma ionizada (desprotonada) del cido carbnico, que deriva de CO 2 y agua. B. la forma protonada del dixido de carbono. C. una especie transitoria que no se puede medir en los fluidos biolgicos. D. formado a partir del perxido de hidrgeno por accin de la catalasa. Problema 2: el bicarbonato como tampn biolgico Qu caractersticas del bicarbonato sdico contribuyen a su eficacia como tampn biolgico? + A. El ion bicarbonato (HCO3 ) se puede combinar con un protn (H ) para formar cido carbnico (H2CO3), absorbiendo as protones de la disolucin y elevando el pH sanguneo. + B. El cido carbnico, que se puede formar a partir de CO 2 y agua, puede disociarse en H y HCO3 para proporcionar + H y bajar el pH sanguneo. C. El cido carbnico, que se puede formar a partir del bicarbonato, se convierte en CO 2 y agua mediante una reaccin enzimtica muy rpida. D. El CO2, por ser voltil, puede ser rpidamente eliminado del organismo en cantidades variables mediante la respiracin. Problema 3: respuesta rpida a una acidosis leve El sistema tampn bicarbonato de la sangre puede responder rpidamente a una acidosis metablica leve (entre pH 7,15 y 7,35) mediante: A. la eliminacin de CO2 por los pulmones. B. la retencin de HCO3- en el rin. C. la excrecin de H+ por el rin. D. la accin tamponante directa del intermediario central H2CO3. E. la retencin de CO2 en los pulmones. Problema 4: respuesta rpida adicional a la acidosis Continuando con la cuestin anterior, una respuesta rpida adicional a la acidosis metablica acta a pH 7,14 o inferior, y es: A. la retencin de OH- en el rin. B. la retencin de HCO3- en el rin. C. la excrecin de H+ por el rin. D. la accin tamponante directa del intermediario central H2CO3. E. la retencin de CO2 en el pulmn. Problema 5: diagnstico de acidosis y alcalosis El intervalo normal para el pH sanguneo es 7,35-7,45. Los pacientes con acidosis o alcalosis tendrn valores de pH fuera de este intervalo. A. Verdadero B. Falso Problema 6: compensacin de la alcalosis metablica crnica En la alcalosis metablica crnica, la compensacin eficaz por parte del organismo implica: A. excretar H+ por el rin. B. retener CO2 en los pulmones. C. excretar HCO3- por el rin. D. retener NH4+Cl- en el rin. E. excretar OH- por el rin. Problema 7: compensacin crnica de un pulmn colapsado Supn que un paciente tiene un pulmn colapsado y que no puede eliminar el CO 2 a un ritmo normal. La compensacin crnica implicara:

A. B. C. D. E.

aumento en la actividad de la anhidrasa carbnica. + retencin de H en el rin. retencin de HCO3 en el rin. excrecin renal de HCO3 . cambio al metabolismo anaerobio.

Problema 8: compensacin crnica de una dieta rica en cidos Tu paciente presenta los siguientes parmetros sanguneos. Cuando se le pregunta sobre su dieta, admite haberse excedido en el consumo de ctricos en las ltimas semanas y que sus bebidas favoritas son los zumos de pomelo y tomate. Valores del Valores paciente normales pH pCO2
[HCO3 ]

7,32 25 mm Hg 15 mmol/l

7,35-7,45 35-45 mm Hg 24-28 mmol/l

En qu situacin parece estar este paciente? A. B. C. D. acidosis respiratoria compensada acidosis metablica compensada acidosis respiratoria no compensada acidosis metablica no compensada

Problema 9: compensacin de la hiperventilacin Un hombre de 19 aos acude a urgencias con los siguientes parmetros sanguneos: Valores del Valores paciente normales pH pCO2
-

7,55 25 mm Hg

7,35-7,45 35-45 mm Hg 24-28 mmol/l

[HCO3 ] 22 mmol/l

Sus compaeros informan de que estaba "tratando de establecer el rcord mundial de contener la respiracin bajo el agua", pero que se haba desmayado tras hiperventilar durante 15 minutos. En qu situacin parece estar este paciente?