You are on page 1of 10

207

Mercantilizacin y socializacin cte la informacin y del conocimiento

________________

Claudio Katz

n la dcada del 90 la difusin de las nuevas tecnologas est acompaada de un acentuado proceso de privatizacin del sector. La expansin del high tech, la creacin de nuevos aparatos de procesamiento acelerado de la informacin, la revolucin de los semiconductores, la generalizacin del uso de las computadoras, la convergencia digital de las telecomunicaciones con la microelectrnica, la irrupcin de las redes y de Internet, son todos fenmenos directamente regulados por las normas del beneficio. La etapa estatal-dependiente del desarrollo informtico, cimentada en la utilizacin militar y en la experimentacin cientfico-acadnuca ha concluido. El mercado orienta directamente todo el desenvolvimiento de las nuevas tecnologas. La privatizacin es explcita en el campo de las telecomunicaciones a partir de la venta masiva ya concretada o en curso de las empresas estatales, en Europa, Japn, Latinoamrica y Asia. En donde ya eran privadas (Estados Unidos) se est llevando a cabo un proceso de sustitucin de la regulacin de actividades (larga y corta distancia, telefona y TV cable) por la competencia irrestricta La intervencin pblica tambin declina en la investigacin. Las companias de microelectrnica, software o hardware financian el perfeccionamiento de las nuevas tecnologas y patentan cada innovacin. Una dura batalla se libra en este campo, en torno a los derechos de propiedad 2, La tendencia privatizadora se acenta por la conformacin de los mega-grupos, que aglutinan varias ramas del high tech con el propsito de distribuir el riesgo, las inversiones y los beneficios. El ingreso a estos acuerdos de la industria del entretenimiento, para proveer el contenido de los nuevos productos multimedia, refuerza el perfil abrumadoramente mercantil del nuevo sector. A diferencia de lo ocurrido con la radio primero y con la televisin despus, la nocin de servicio pblico ni siquiera est presente en el desarrollo de la comunicacin interactiva. Se expande como una actividad basada directamente en el lucro3. Internet es el mayor retrato del giro privatista. La dcada inicial de redes pblicas y abiertas est llegando a su fin y las nuevas activida-

Claudio Katz. Universidad de Buenos Aires. Argentina Poltica y Sociedad, 33 (2000), Madrid (Pp. 207-2 16)

208 des comerciales tienden a imponerse. Internet ya tiene 60 millones de usuarios (1996) y el volumen de sus comunicaciones se duplica anualmente. Esta envergadura ha desatado una euforia de negocios. Han comenzado a implementarse los sistemas de compra y venta directa, la comercializacin eletrnica y el pago virtual. Siguiendo los pasos de la TV cable, el home shopping est ingresando en la red y por eso, el com tiende a reemplazar al edu y al gov en los cdigos de utilizacin ms corriente. Segn algunas estimaciones, el uso comercial de la WEB pas del 4,6% de las comunicaciones (1993) al 50% (1996). Junto al debut de la publicidad ha comenzado el pago diferencial por el tipo de informacin obtenida a travs de la red ~. La privatizacin penetra todos los poros de la actividad informtica,

Claudio Katz erigir la autopista de la informacin, que sin libre empresa y derechos de propiedad no hay futuro para las redes y que para ser digital hay que asegurar los beneficios de las corporaciones del sector ~. Por eso el cyberespacio es concebido en la tradicin norteamericana como una nueva frontera, que servira para afianzar la colonizacin mercantil ~>. El espritu del informacionalismo es considerado como una nueva tica basada en la acumulacin desenfrenada. Pero si la mercantilizacin representa el estado natural de las nuevas tecnologas: Por qu la privatizacin actual estuvo antecedida por varias dcadas de financiacin pblica casi integral de la informtica? El funcionamiento directo del mercado se ha impuesto solo al concluir la fase previa de maduracin tcnica y formacin de una demanda de productos del sector. La privatizacin de cada segmento del high tech microelectrnica, computacin, telecomunicaciones y redes es un resultado de este agotamiento del ciclo preparatorio de tutela estatal. Recin en los aos 90 la informatizacin es una fuente de beneficios extraordinarios y de grandes inversiones privadas en el propio sector. La transformacin de las nuevas tecnologas en un campo de negocios coincide con la euforia privatista general. Extraer directamente beneficios de cualquier actividad, instaurando la accin plena del capital en sectores tradicionalmente dependientes de la gestin estatal o mixta se ha vuelto un rasgo del capitalismo actual. Pero en el caso de la informtica, la privatizacin no abarca solo al ~<hightech, sino tambin a la informacin en s misma.

Universalizacin del capital

nr

ara entender la significacin de la oleada privatizadora hay que evitar considerar al cyberespacio como un mundo aparte, cualitativamente diferente de la realidad econmica5. El nuevo universo de los bits, flujos, simulaciones e hipertextos ha surgido y depende de los aparatos creados para procesar aceleradamente la informacin. Y estos artefactos son el pilar de una revolucin tecnolgica que impacta r~dwalrnesfle sobre el proceso productivo y se desenvuelve en el marco de la crisis y la reorganizacin del capitalismo de fin de siglo La gravitacin del mercado en la eyolucin de Winformtic~ es un asp~cto de la actual universalizacin del capital, es decir la expansin de la acurpulacin a sectores y pases cuyp desenvolvimiento no estaba directamente regulado por el mercado En el clima i~olgico y poltico neoliberal prevaleciente esta exp~nsin de la privatizacion se considera un hecho natural. Particularmente en el high tech est~ convergencia de las nuevas wcnologas con las reglas de mercado es celebrado como un acqntecmiento muy auspcjoso. Gates, Negroponte, Tqffler, Gore y la prensa tecno-eufrica proclaman que ~<hacerbuenos negocios es l~ nica forma de
6~ ~.

Informacin y conocimiento

~ ~WM

uchos autores diferencian la informacin del conocimiento. El primer concepto se refiere a organizacin y comunicacin de los datos, rpientras que en el segundo a la formufrcin de un juicio razonado a partir de estos mensajes. El conocimiento es un refinamiento de la informacin. Los datos procesados por el trabajo humano son integrados y sistematizados en forma relevante para cierta actividad social.

Mercantilizacin y socializacin de la informacin... La recoleccin de informacin es diferente a su utilizacin para la elaboracin de ideas y el desarrollo del pensamiento lO~ Las nuevas tecnologas actan directamente sobre la informacin e indirectamente sobre el conocimiento. Al generar, procesar y retroalimentar la informacin potencian el desarrollo del conocmiento. Lo ms significativo de la oleada privatizadora actual es su extensin a todas estas facetas. La mercantilizacin de la informtica abarca tanto la dimensin material (es decir los artefactos), como la inmaterial compuesta por la propia informacin y el conocimiento gestado a partir de ella. Una evidencia de este fenmeno, es la relevancia que han tomado las discusiones sobre la propiedad intelectual. Las grandes controversias comerciales recientes dentro de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) giran en torno a cmo deben codificarse y legalizarse las nuevas formas de patentaniiento. Los montos involucrados en estas discusiones son impresionantes. Bienes que histricamente se consideraban pblicos ahora son privados. El patentamiento ya no se aplica slo a la innovacin industrial, sino tambin al descubrimiento cientfico. El modelo de biblioteca que consagraba la transmisin universal del conocimiento est en retroceso, al igual que la restriccin del copyright a la expresin material de lo fenmenos, pero no a las ideas generales que lo sustentan. Por eso se debate incluso el patentamiento de productos naturales-biotecnolgicos, como el mapa gentico humano y ciertas variedades de plantas ~ Esta expansin del copyright implica la mercantilizacin de cada aspecto de la informacin y del conocimiento. Ambos recursos son valores de uso, que tienen una utilidad definida en el trabajo material y mental. Pero ahora tienden a convertirse tambin en valores de cambio, con precios proporcionales a su aporte a la valorizacin del capital 12, Un ejemPo de la transformacin de la informacin en mercanca son los bancos de datos, que comercializan informacin especializada. Se ha tornado literalmente cierto, que la informacin es dinero. Con el conocimiento ocurre algo semejante. La tendencia a transformar a la educacin en un campo de inversin del capital, cuya renta-

209

bilidad debe verificarse en beneficios inmediatos para los propietarios de escuelas o para las empresas vinculadas a la enseanza, es el ejemplo ms evidente de esta mercantilizacin. Como las ramas ms lucrativas del capitalismo contemporneo son de conocimientointensivo, la privatizacin de la educacin se ha vuelto un eslabn central de las ganancias. La privatizacin de la informacin y la conversin del conocimiento en propiedad particular se generalizan.

Contradicciones

MM
fl mm
istricamente el capitalismo se desarroll extendiendo la propiedad privada a los recursos estratgicos de cada poca. La acumulacin originaria se bas en la eliminacin de la propiedad comunal de la tierra y la consiguiente proletarizacin de los campesinos. Posteriormente la privatizacin de otros recursos naturales como el petrleo, el gas, los bosques o la pesca, fue determinante del rumbo y la escala de la acumulacin. A fin del siglo XX, la extensin de la propiedad intelectual a la informacin y el conocimiento tiene un significado equivalente, permite crear las condiciones para un salto cualitativo en la valorizacin del capital. Pero existe una diferencia central: la tierra o el petrleo son claramente divisibles y cuantificables, mientras que no es fcil fragmentar y mensurar el conocimiento y la informacin. Su manejo como bienes privados enfrenta todo tipo de obstculos, como por ejemplo la baratura de su socializacin l3~ Con las nuevas tecnologas, la reproduccin de la informacin se ha vuelto prcticamente gratuita. En forma instantnea se puede copiar cualquier software. Davis y Stack ~ afirman que esta duplicacin prcticamente infinita y sin costo tiene una implicancia subversiva para el capitalismo, puesto que cuestiona la nocin de propiedad y desafa los criterios de escasez. La informacin y el conocimiento no se agotan con el uso. Al contrario, cunto ms se comparten ms se amplifican. A diferencia de los zapatos, el acero o los automviles, la informacin y el conocimiento son inmateriales, no se destruyen al ser consumidos y sus costos de

210 reproduccin tienden a cero. Como el aire o el agua pueden ser regulados por el principio de la abundancia. Debido a estas caractersticas, tanto la informacin como el conocimiento tienden a transformarse en bienes pblicos, cuyo manejo mercantil se toma ms indirecto. La actual generalizacin de la propiedad intelectual intenta revenir esta tendencia mediante la ampliacin del copyright. Pero la implementacin de estas normas enfrenta resistencias de toda ndole, en especial en el terreno de la informtica, Las compaas recurren al encriptamiento, a las claves de seguridad, a los cambios de modelos y a los sistemas operativos incompatibles para contrarrestar la difusin espontnea de informacin y conocimiento. Existe un fuerte lobby de las corporaciones para imponer sanciones ms estrictas a cualquier violacin de la propiedad intelectual. Pero los obstculos no son solo tecnolgicos o econmicos. Hay numerosos indicios de creciente aceptabilidad social de la difusin irrestricta del conocimiento y la informacin. Branscomb 15 sostiene que a pesar de las grandes campaas en favor de la extensin del patentamiento resulta muy difcil revertir prcticas ya incorporadas socialmente. No es sencilio sancionar el hbito de fotocopiar libros, grabar msica o reproducir el software en la P.C. La norma legal choca con la legitimidad ya impuesta de estas costumbres.

Claudio Katz espontneo de conocimientos entre los profesionales de distintas firmas se desarroll la computacin personal 17 Pero el utopismo informtico y los ideales cooperativos se desvanecieron en los aos 80 junto a la expansin del negocio y la conversin del Sillicon Valley en un paradigma del capitalismo darwinista En el ambiente originario y actual de la informtica se evidencian los componentes socializadores y mercantilizadores de las nuevas tecnologas. Una peculiar combinacin de ambos aspectos perdura hasta hoy, en los hbitos y en la cultura prevalecientes en el high tech. La fusin del espritu bohemio y libertamo original con el fanatismo empresario postenor ha generado una ideologa californiana, que amalgama resabios de informalidad e inconformismo con individualismo hiper-competitivo. En los comportamientos de la tecnointeligencia de gerentes y profesionales bien remunerados de la informtica se manifiesta esta sntesis tan peculiar 19 Es sabido, por otra parte, que junto a la mercantilizacin de la informtica se ha desarrolIado un cyber-gangsterismo, que aprovecha las dificultades de control de los sistemas para introducir la delincuencia en Internet (por ejemplo, el narcotrfico). Como ocurre con cualquier negocio lucrativo, la criminalidad acompaa toda perspectiva de ganancias rpidas. Pero tambin ha crecido la cyber-piratera, aprovechando la facilidad para ingresar en las redes. Las propias corporaciones estn muy involucradas en el espionaje ilegal, ya que en el cyberespacio resulta ms complejo instaurar las normas clsicas de la propiedad privada. Junto a los cyber-piratas que practican el espionaje como una forma de enriquecimiento existen tambin los violadores de cdigos informticos (hackers), cuyas actividades no delictivas son muy difciles de clasificar. Los jvenes que navegan en el cyberespacio por simple curiosidad actan frecuentemente en el confuso margen de lo permitido y lo prohibido en el universo de las redes 20, Estos comportamientos expresan tambin aunque en forma parcial y deformada las posibilidades espontneamente socializantes de la informtica, ya que introducen modalidades inditas de colectivizacin de la informacin y el conocimiento.
~.

Otros ejemplos
1 conflicto entre la mercantilizacin y la socializacin espontnea apareci con el propio surgimiento de las nuevas tecnologas. En los aos 70 las pequeas compaas californianas de computacin estaban muy integradas a sociedades de aficionados que pretendan lograr mediante la informtica, una democratizacin de la vida politica estadounidense. La PC naci en un club de ordenadores caseros, compuesto por locos telefnicos, cuyo recelo de IBM y del Pentgono les condujo a buscar una computadora accesible a todos los usuarios 16 En un clima contracultural de cooperacin e intercambio

Mercantilizacin y socializacin de la infonnacin... Finalmente en estos ltimos aos ha surgido una gran variedad de foros, grupos de inters y debate interconectados a travs de las redes. Estos ncleos precedieron al copamiento mercantil de Internet y han continuado extendindose, a pesar de la creciente primaca de la actividad comercial. La conexin interactiva de usuarios sin fines de lucro aumenta paralelamente y en conflicto con la tendencia privatizadora 21 Son numerosas, por lo tanto, las evidencias de un conflicto entre la mercantilizacin y la socializacin de la informacin y el conocimiento. El desafo es interpretar el significado de esta oposicin.

211

Pos-industrialistas

xiste una corriente tradicional de estudios de la informacin centrada en el anlisis cuantitativo (Fisher, Shanon) y en el perfeccionamiento de las tcnicas de su medicin y transmisin. Este trataNeoclsicos miento estadstico identifica a los datos con las ideas y equipara el conocimiento con la informacin. Se enfatiza el anlisis de los proble-~ mas del clculo con prescidencia del conteni1 enfoque neoclsico ortodoxo estudia do, apuntando a ilustrar de qu manera el~ la economa a partir de un modelo que aumento de la informacin reduce la incertisupone la existencia de informacin dumbre 22~ perfecta, gratuita y disponible. Esta accesibiliEl enfoque ciberntico ignora cualquier dad de la informacin permite a los precios rasgo de la informacin no vinculado directaactuar como seales exactas de las preferenmente a la cuantificacin, como por ejemplo el cias de los consumidores. El conocimiento es contexto de su generacin, el contenido de los visto como un acervo de datos codificables al mensajes o las relaciones entre emisores y alcance de todos los agentes. La conceptualireceptores 23 En este registro puramente matezacin del progreso tcnico como un fenmtico no hay lugar para el reconocimiento de meno exgeno y neutral deriva de estos ninguno de los conflictos entre socializacin y supuestos 26~ privatizacin de la informacin. En este universo de total disponibilidad, la La visin cuantitativista inspir el surgiinformacin y el conocimiento vienen dados miento de la economa de la informacin, y carecen de precio. Por eso no existe ningn una disciplina que ha intentado desde los aos conflicto entre la mercantilizacin y la sociali70 estimar el impacto econmico de las actizacin. Los supuestos del modelo eliminan la vidades informacionales. Sus tericos (Machcontradiccin, pero estas pautas resultan insoslup, Porat) definieron un sector productor del tenibles. conocimiento (educacin, investigacin, meReconociendo el irrealismo ortodoxo, todas dios, equipos y servicios de informacin) y las corrientes neoclsicas contemporneas han calcularon su incidencia en el PBI. Concluyeincorporado los supuestos de informacin cosron sealando que este sector cuaternario se tosa, imperfecta y no disponible. Consideran ha vuelto dominante en la economa contemque cada individuo construye una funcin de pornea ~. Esta caracterizacin fue retomada utilidad para procurarse la informacin que

por el pos-industrialismo para postular que en la sociedad actual el conocimiento ha sustimido a la propiedad como fuente de poder 25 Pero es fcil observar que ni la informacin, ni el conocimiento gravitan por s mismos. Influyen de acuerdo a su aplicacin, es decir en funcin del uso que le asignan quienes detentan estos recursos. Y la propiedad lejos de haber quedado subordinada al conocimiento es determinante de esta utilizacin. Los poseedores de los medios de produccin material controlan tambin los medios de la actividad mental. Por eso los asalariados cientficos, tcnicos y profesionales que procesan la informacin y desarrollan el conocimiento no pueden disponer libremente de estos recursos, ni obtener una remuneracin proporcional al aporte que brindan a su desenvolvimiento. El pos-industrialismo desconoce que esta fractura entre propietarios y proletarios de ambos recursos es otra expresin del conflicto entre mercantilizacin y socializacin.

212 necesita, comparando el costo de obtener esta informacin con el beneficio que repodara su uso. Reducir la incertidumbre tiene un precio y cada agente enfrenta de manera diferente la disyuntiva que plantea cunto pagar para reducirla 27~ Obviamente es ms sensato aceptar la mercantilizacin de la informacin que negarla. Pero si este reconocimiento slo conduce a perfeccionar el clculo micro-econmico de las decisiones, no hay forma de avanzar en la comprensin de los problemas reales que plantea la privatizacin de la informacin. El conflicto entre la difusin cooperativa de la informacin y su restriccin mercantil, no tiene nada que ver con las elecciones del hombre econmico racional. Los neoclsicos se acercan ms al problema al detectar el carcter anormal de la mercanca informacin. Su cuantificacin es compleja, puede difundirse gratuitamente y no es claramente divisible. Pero al encarar el anlisis de esta peculiaridad postulando la naturalidad del mercado y la excepcionalidad de cualquier rasgo que lo contradiga, la investigacin queda bloqueada 28~ Los neoclsicos no logran siquiera imaginar, que la socializacin de la informacin cuestiona el principio de eternidad e inamovilidad del mercado. Los mismo ocurre con el conocimiento. En la visin ortodoxa y walrasiana este factor es simplemente cuantificable con los criterios de la productividad marginal. Ignoran que los saberes se encuentran siempre incorporados a sujetos, que no los transmiten automticamente en funcin de los parmetros mercantiles. Esta omisin ha sido sistemticamente puntualizada por la vertiente austraca del pensamiento neoclsico, al destacar el carcter subjetivo del conocimiento29 Pero si este recurso es endgeno, tcito e informal y por lo tanto difcilmente regulable por el mercado; por qu slo esta institucin sea capaz de promover y optimizar la creacin o transmisin del conocimiento? Los austracos rechazan fanticamente cualquier interferencia al libre juego de la oferta y la demanda y por eso no responden a este interrogante. Al considerar que el mercado detenta la capacidad exeluyente para gestionar el conocimiento, los seguidores de Hayek le atribuyen de hecho a los capitalistas el monopolio del manejo de este recurso. El nico grupo social

Claudio Katz con poder real de compra, venta, contratacin y control en el mercado es el de los empresaos. Reconocer que el conocimiento es una cualidad especfica de cada individuo y acotar la posibilidad de aprovecharlo al dominio de la propiedad es una contradiccin del enfoque austraco 3O~

Evolucionistas
1 problema de los bienes que escapan a las reglas del mercado es mejor tratado en la visin evolucionista, que acepta la existencia de fenmenos econmicos no regulables por los precios31. No se caracterizan anormalidades, ni excepciones, sino acontecimientos corrientes, que no estn sujetos a la dinmica mercantil. La repetida frase: el estado debe intervenir frente a los problemas que el mercado no resuelve, sintetiza la presencia de esta dimensin no gobernada por la oferta y la demanda. El reconocimiento de la inexistencia de un capitalismo puro total y exclusivamente regulado por la accin de empresarios privados permite una aproximacin al entendimiento de la informacin y el conocimiento. Para los tericos evolucionistas existen reaciones informales dentro de la empresa basadas en la confianza, la reciprocidad y la buena voluntad, que generan intercambios de informacin y conocimiento. Esta cooperacin es el pilar del cambio tecnolgico, en tanto proceso endgeno, es decir gestado dentro de la firma y generador de innovaciones difcilmente transferibles 32 En oposicin al enfoque walrasiano y en comn con la visin austraca, los evolucionistas estiman que la informacin y el conocimiento dependen de la subjetividad compleja de los agentes. Pero a diferencia del enfoque de Hayek consideran que la poltica de las empresas y no el mercado, moviliza esta potencialidad de los individuos ~. Para los evolucionistas una racionalidad no maximizadora, ni instrumental, sino parcialmente autnoma de la lgica de la rentabilidad y basada en el aprendizaje mutuo, gua el aprovechamiento econmico de la informacin y del conocimiento. Por eso estiman que los

Mercantilizacin y socializacin de la infonnacin... hbitos y las culturas incorporadas a la empresa, ms que las normas del mercado, determinan las cualidades del cambio tecnolgico ~. Pero en esta interpretacin no se entiende porqu cooperan los individuos en la empresa, ni porqu esta colaboracin genera innovaciones. Los evolucionistas naturalizan a la empresa de la misma forma que los neoclsicos al mercado. No aclaran porqu existira una comunidad tan plena de intereses dentro de compaas que estan internamente fracturadas entre propietarios y asalariados. Si la informacin y el conocimiento son tan compartidas entre los dueos y los trabajadores de la empresa: Por qu los beneficios de esta utilizacin no se distribuyen de la misma forma? Para explicar la socializacin y la mercantilizacin de la informacin y el conocimiento no alcanza el estudio micro-econmico de las conductas, ni tampoco el anlisis de la idiosincracia de la empresa. Hay que situarse en el marco general del capitalismo. Algunos evolucionistas ensayan esta integracin de lo que sucede dentro de la firma a un marco histrico-social ~. Pero en este tipo de contextualizaciones, el anlisis est habitualmente focalizado en el grado de intervencin o ausentismo del estado. Este fenmeno indudablemente influye en el conflicto entre mercantilizacin y socializacin de la informacin y el conocimiento. Pero existe un fundamento objetivo de esta contradiccin, que requiere situar el anlisis en el cuadro de las leyes del capital y de su efecto en la economa contempornea. Este enfoque est ausente en la caracterizacin evolucionista,

213

Marxismo
a interpretacin marxista considera el choque entre mercantilizacin y socializacin de los recursos como una manifestacin de la contradiccin entre valor de uso y valor de cambio, que afecta a cualquier mercanca. La relacin entre utilidad de un bien y su valorizacin mercantil es siempre conflictiva. Esta oposicin se mantiene latente en el funcionamiento corriente del capitalismo y se exterioriza peridicamente en la crisis.

El valor de uso de la informacin es la reunin de los datos necesarios para la actividad productiva, mientras que el conocimiento contribuye a este mismo proceso al mejorar la comprensin de la realidad. El valor de cambio de ambos recursos es el tiempo socialmente necesario para producirlos en tanto mercancas, lo que incluye en particular para el conocimiento el costo de formacin de la fuerza de trabajo calificada. El precio es la expresin mercantil de estos valores y en la venta de cada producto se define si es demandado por sus cualidades materiales o por el conocimiento contenido 36, Entre estas dos facetas de la informacin y del conocimiento reglamentacin mercantil y transmisin espontnea y gratuita existe un conflicto. Esta misma oposicin aparece en todos los bienes que no pueden satisfacer la necesidad que les corresponde por alguna restriccin mercantil. Si un pan ya fabricado no alimenta o un autmovil no transporta porque faltan compradores solventes que aseguren la rentabilidad esperada, el mercado obstaculiza el cumplimiento de las finalidades que tiene estos valores de uso. Pero en el caso de la informacin y el conocimiento este conflicto es particularmente intenso, porque ambos recursos presentan una gran adecuacin a la socializacin del trabajo y una alta inadaptabilidad a la apropiacin privada. La socializacin del trabajo es una tendencia que acompaa la centralizacin de la produccin en grandes conglomerados y que se viene afianzado ininterrumpidamente desde el fin del siglo pasado. De la la competencia entre numerosas empresas (libre cambio) se pas a la competencia entre monopolios y en la actualidad, a la rivalidad entre corporaciones internacionalmente integradas. Esta creciente concentracin modifica el funcionamiento del capitalismo, potenciando la asignacin planificada ex ante de los recursos en desmedro de su asignacin mercantil ex post Las compaas transnacionales que operan con mltiples filiales desenvuelven una rigurosa divisin interna del trabajo, que no se gua por la oferta y la demanda. En su contabilidad interna pueden simular al mercado, pero el sistema de precios solo acta efectivamente en las dos puntas de su actividad: la compra de los insumos y la venta de los productos. Durante todo el proceso interno de produccin
~.

214
y comercializacin, la conexin entre las distintas tareas se encuentra centralizada por un plan comn. Mientras que el mercado rige las relaciones exteriores de la empresa, su economa interna est comandada ~ La gravitacin de las operaciones intermedias de la empresa, basadas en decisiones puramente tcnicas tiende a aumentar en la etapa actual de creciente internacionalizacin productiva. Este es el fundamento objetivo de la ascendente socializacin de la informacin y del conocimiento. Ambos recursos tienden a circular con autonoma de la oferta y la demanda, a medida que aumenta la centralizacin del proceso econmico. Esta circulacin enfrenta al interior de la corporacin restricciones que impone la gerencia, pero no el mercado. La expansin de esta socializacin es paralela a la asignacin mercantil decreciente y la privatizacin acompaa la mayor universalizacin del capital. Se trata de dos movimientos opuestos, que tienden a reducir y a extender la gravitacin del mercado. Por un lado, la centralizacin econmica aumenta habitualmente con la expansin de las corporaciones y en forma extraordinaria en las situaciones de ensis financiera o industrial, cuando las prdidas se socializan a travs del rescate estatal. Por otra parte, la acumulacin se ampla hacia nuevas regiones (ex bloque socialista) y hacia nuevos sectores, a travs de la privatizacin de empresas y actividades (educacin, salud, cultura, etc.). En el capitalismo neoliberal la privatizacin explcita y reivindicada coexiste con la estatizacin oculta (rescate de empresas en bancarrota), de la misma forma que durante el keynesianismo el intervencionismo actu como manto protector de los negocios privados, Al tender a la socializacin, la informacin y el conocimiento violan el principio de escasez, escapan al patrn de los precios y se tornan abundantes. Esto significa que brindarlos gratuitamente en otro rgimen social resultara ms eficiente que cobrarlos. La prdida de legitimidad social de la propiedad intelectual que registra la literatura sobre el copyright expresa este fenmeno. El pensamiento neoclsico no logra interpretar este proceso porque considera a la escasez como un concepto absoluto y no relativo a su utilizacin corriente. Pero todo bien, cuya produccin o consumo se encuentra altamente socializado, tiende a

Claudio Katz colocarse fuera del patrn mercantil. Los evolucionistas reconocen este fenmeno, pero sin explicarlo satisfactoriamente. Los marxistas deducen de esta caracterizacin que el aprovechamiento del conocimiento y de la informacin se optimizara a travs de una gestin planificada, democrtica y socialista de la economa39. La socializacin espontnea de ambos recursos podra ampliarse con la generalizacin de criterios cooperativos y no mercantiles a los principales resortes de la actividad econmica. La planificacin socialista permitira transparentar la informacin y asegurar la libre difusin del conocimiento, superando los obstculos que interpone el mercado. Para una gestin planificada la democratizacin del manejo de ambos recursos resulta esencial, porque el plan se basa en recolectar y procesar informacin confiable y someterla a la verficacin de sus consumidores. La planificacin presupone, adems, la creciente accesibilidad popular al conocimiento para que la innovacin pueda ajustarse a las prioridades democrticamente establecidas por cada sociedad40.

Conclusin
on el desarrollo de las nuevas tecnologias la tendencia a convertir a la informacin y al conocimiento en mercancas se ha reforzado tanto, como la dificultad para consumar este objetivo. Los confictos que plantea esta contradiccin han reactivado las controversias tericas sobre la naturaleza de ambos recursos. Reconocer la existencia de una oposicin entre la expansin y la privatizacin de la informacin y el conocimiento es la condicin para avanzar en la comprensin del fenmeno. El enfoque cuantitativo elude este anlisis al concentrarse en las tcnicas de medicin. Sus continuadores pos-industrialistas tambin soslayan el problema, al suponer que el conocimiento sustituye a la propiedad como fuente de poder. El tratamiento neoclsico se basa en estudiar las excepcionalidades de la informacin y del conocimiento. Intentan adems definir formas de evaluacin microeconmicas del costo de su obtencin y el beneficio de

pDbEIMI,

Mercantilizacin y socializacin de la informacin... su uso para cada agente. Pero a travs de este anlisis no se esclarece porqu existe una tendencia a la socializacin espontnea de la informacin y el conocimiento, en conflicto con la universalizacin del capital. Los evolucionistas contribuyen a situar el problema fuera del restrictivo marco neoclsico, al aceptar la existencia de procesos no regulados por los patrones mercantiles. Pero no correlacionan estos fenmenos con las tendencias objetivas de la economa contempornea. El enfoque marxista establece esta conexin y explica la difusin espontnea de la informacin y del conocimiento por la creciente asignacin planificada de los recursos que impone la produccin altamente socializada en la economa contempornea. Explica, por otra parte, a la mercantilizacin como un resultado de la compulsin a expandir el trabajo productivo y la acumulacin del capital. Desarrollar esta hiptesis contribuir a la comprensin del capitalismo de fin de siglo, NOTAS
BARAN, Nicholas. Privatization of . cations>. Monthly Review, vol. 48, n.0 telecomumuni1996. 3, julio-agosto CANALEJO, Miguel ngel. El futuro de la industria de la telecomunicacin en La industria de la informaclon. Madrid, Fundesco, 1993. SNcHEZ UROIAIN, M. 5. Hacia la consolidacin internacional de las telecomunicaciones Fundesco, n.0 136, Madrid, enero 1993. 2 CORREA, Carlos. innovacin tecnolgica en la informtica. Revista de Comercio Exterior, enerofebrero 1988, Mxico. NostLINc, Jim. Semiconductores: motores de la autopista, en La industria de la informacin. Madrid, hindesco, 1993. MCCHESNEY, Robert. The global struggle for democartic comunication. Monthly Review, vol. 48, n. 3, julio-agosto 1996. BES-SIC, Ronald. The enclosure of cyberespace. Critical siudies in mass communication, n.0 14, 1997. MILEO, Thierry. Le phnomne multimedia. Mediaspouvoirs, n.0 41, IP trimestre 996, Pars. GOLDING, Peter. World wide wedge: division and contradiction in te global information infrastructure. Monthly Review, vol. 48, n.0 3, julio-agosto 1996. ERNE5T, Dietes. Transacciones de redes en La industria de la informacin. Madrid, Fundesco, 1993. CONSTANZA, Jean Louis. Levolution de lintemet. Mediaspouvoirs, ~ 43~44~ 3-4 trimestre 1996, Pars. BAR, Francois; BoltRus, Michael. El futuro de las sedes en Estados Unidos, en La industria de la informacin. Madrid, Fundesco, 1993, Madrid.

215

DAwsoN, Michael; FOSTER BELLAMY, Postes. Vis0 3, juliotual capitalism>. Monthly Review, vol. 48. n. agosto 1996). 6 KATZ, Claudio. Crisis y revolucin tecnolgica a fin de siglo. Realidad Econmica, Buenos Aires, IADE (prxima aparicin). MEIKSLNS, Wood Ellen. Modemity, posmodemity or capitalism ? Monthly Review, vol. 48, n. 3, julioagosto 1996. NEGROPONTE, Nicholas. Entrevista, Clarn, 15 de junio de 1995. GATES, Bil. Entrevista, Clarn, 3 de marzo de 1996. > GLJNKEL, David; GUNREL, Ann. Virtual geographies. Critical srudies in mass communication, n. 14, 1997. VERDO, Vicente. La cultura norteamericana se basa en laPgina 12,31 de agosto de 1996 y 23 de setiembre no. idea de no pensar, El cibercapitalismo americade 1995. WINNER, Langdon. Technology today: utopia os dystopia. Social Research, vol. 64, n.0 3, fal 1997. ROSZAK, Theodore. El culto de la informacion. Mxico, Grijalbo, Information as gift and commodity, FROW, John. 1988. New Left Review, n.0 211. 2 LOCKSLEY, Gareth. Information technology an capitalist development, Capital and Class, n.0 27, invierno 986, Londres. 13 KENNEY, Martin. The role of information knowledge and value iii the late 2Oth, centrury. Future, vol.

28, n. 8. octubre 1996. Michael. Knowledge in pro4 DAvIS, hm; STACK, duction. Race ant! capital, vol. 34, n.0 3, 1992, Londres. ~~ Ansie. Who owns creativity, in Forester Tom. Computers in tite human context, Cambridge, 1991. 6 SIEGEL, Lenny. Microordenadores: del movimiento a la industria. Ciencia y tecnologa. Monthly Review, Barcelona, Ed. Revolucin, 1990. FORESTER, Tom. High tech society. The MIT Press, Massachusetts, 1987. IS The Economist. The valley of moneys delight. Tite Economist, marzo 29th 1997. ~ BABROOK, Richard; CAMERO, A. The califomian ideology. Science as Culture, vol. 6, pafl. 1, n.0 26, Londres. 20 HACKERS. Infonne especial. Clarn, 7 de enero 1996. 2 ELMEIt-DEwrrr, Philip. BaltIe for dic soul of Internet, lime 25, julio, 1994. 22 NovIK, [ha B. Sociologa, Filosofa, Ciberntica. Buenos Aires, latina, 1965. 23 ALSINA, Miguel. Redefiniendo el concepto de informacin. Voces y Culturas, n.0 7, iY semestre de 1995, Barcelona. 24 MutN PEREIRA, Juan Luis. La economa de la informacin. Madrid, Trotta, 1993. 25 BELL, Daniel. El advenimiento de la sociedad pos. industriaL Madrid, Alianza, 1976. 26 SoLow, R. El cambio tcnico y la funcin de produccin agregada, en Rosenberg, Nathan. Economa del cambio tecnolgico, Mxico, PCE, 1979. 27 BEAUD, Michel; DOSTALER, Guilles. Le pense conomique depuis Keynes, Paris, Seul, 1996.

216
28 GANDY, Oscar. Toward a political economy of personal information. Critical Studies of Mass Comuni0 1, marzo 1993. cation, vol. lO, n. 29 KIRZNER, Israel. La crisis desde la perspectiva austraca, en Dell, Daniel; Kristol, Irving. La crisis en la teora econmica. Buenos Aires, Ed. El Cronista Comercial, 1983. ~ DEvrw, Pat; ADAMAN, Fikret. The economic calculation debate: lessons for socialist. Cambridge Journal of Economics, vol. 20, n.0 5, 996. LpEz, Andrs. Las ideas evolucionistas en economa: una visin de conjunto. Revista Buenos Aires. ensamiento econmico, n.0 1, otoo 996, Buenos Aires. 32 CLARK, N.; JUMA, C. Evolutionary theories in economic thought, in Dosi, G; Freeman, Ch.; Nelson, R.; Silverberg, O.; Soete, L. Technical change and economic theory, Londres, Pinter Pblishers, 1988. Dom, O.; ORSENIGO, L. Coordination and transformation, in Dosi, O.; Freeman, Ch.; Nelson, R.; Silverberg, O.; Soete, L. Technical change and economic theory, Londres, Pinter Publishers, 1988. ~ NELSON, Richard; WIWWR, Sidney. An evolutionary theory of economic change. Massachusetts, Harvard University Press, 1982. > HonosoN, Oeoffrey. Institutional rigidities asid economie growth. Cambridge Journal of Economics, vol. 13, n.0 1, marzo 1993, Londres. 36 CARcHEDI, Gugliemo. Frontiers of political economy, Londres, Verso, 1991, (Cap. 2). MANDEL, Ernest. El poder y el dinero. Mxico, Siglo XXI, 1994. ~ MANDEL, Emest. In defense of socialist planning New Lefi Review, n.0 159, septiembre 1986, Londres. MANDEL, Ernest. The myth of market socialism New Left Review, n.0 69, mayo 1988, Londres. ~ Coacsinrr, Paul, Corrsn,AlEm Value, markets and socialism. Science andSociey, vol. 61, n.0 3, otoo 1997. ~ SMITH, Tony. La production flexible: une utopie capitaliste? Cahier dEtude et de recherche. Amsterdam, 1995.

Claudio Katz
BIBLIOGRAFA
ATrALI, Jacques. Internet: a la conquista del septimo

continente. Clarn, 21 de agosto de 1997. Boc~uut~, Paul. Revolution informationnelle et debuts posibles. Monde en developement, t. 20, n.0 79-80, 1992. CASTELLS, Manuel. La era de la informacin, vol. 1 Madrid, Alianza, 1997. DREYFUS, Stuart and Hubert. Why computers may never think Iike people, in Forester Tom. Computers in tite human context, Cambridge, 1991. DREw,Jesse. Media activism and radical democracy in Brook, James; Boal, 1am. Resisting tite virtual life, San Francisco, 1995. LAUFER, Romain. Leconomie et le virtuel. LEmpire des techniques. Seuil, 1994, Pars. LOJKINE, Jean. ron the industrial revolution to computer revolution, Capital and Class, ni 29, verano 1986, Londres. LopEz, Bemat. La societ de la information. Mediaspouvoirs, a.0 43-44, 3~4eme trimestre 1996, Pars. MATrELART, Armand. Entrevista. Voces y culturas, o. 7, lY semestre 1995. NYE, David. Shaping communication networks. Social Research, vol. 64, n.a 3, otoo 1997. PFrI~s, James. El imperialismo cultural. Voces y cuturas, n.0 4, 2.0 semestre 1992. PJSCITELLI, Alejandro. Ciberculturas. Buenos Aires, Paldos contextos. 1995. QUEAIJ, hilipe. Nouvelles images, noveaux regards. LEmpire des rechniques. Pars, Seuil, 1994. SCHILLER, Herbert. The global information highway, in Brook, James; Boal, 1am. Resisting tite virtual lije, San Francisco, 1995. Vmwo, Paul. La technique et la guerre. LEmpire des techniques. Paris, Seuil, 994. WATERMAN, Peter. El movimiento obrero interanacional y la comunicacin por computador. Nueva Sociedad, n0 140, noviembre 995, Caracas.

~kbtSb