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Gua para el manejo eficiente de la nutricin de las plantas

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Gua para el manejo eficiente de la nutricin de las plantas

DIRECCIN DE FOMENTO DE TIERRAS Y AGUAS ORGANIZACIN DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIN Roma, 1999

Las descripciones utilizadas en la presentacin del material de la presente publicacin no representan la opinin de ningn sector de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin

Se reservan todos los derechos. Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida, almacenada en ningn sistema de recuperacin, o trasmitida en ninguna forma o por ningn medio, electrnico, mecnico, fotocopia u otro, sin el permiso previo del poseedor de los derechos de reproduccin. Para la obtencin de tales permisos, se deber enviar una solicitud conteniendo la declaracin de propsitos y el alcance de la reproduccin, al Director de la Direccin de Informacin de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin, Viale delle Terme di Caracalla, 00100 Roma, Italia. FAO 1999

Prembulo

os nutrientes de las plantas son esenciales para la produccin suficiente de alimentos saludables que satisfagan a la creciente poblacin mundial. Por lo tanto, los nutrientes para las plantas son un componente vital en cualquier sistema de agricultura sostenible. Adems, la agricultura intensiva requiere mayores flujos de nutrientes para los cultivos y mayores demandas de esos nutrientes por parte de los cultivos. El agotamiento de la capa frtil de los suelos, situacin que ocurre en muchos pases en vas de desarrollo, es una de las principales causas a veces oculta de la degradacin de los suelos y del ambiente. Por otro lado, la excesiva aplicacin de nutrientes o el manejo ineficiente tambin pueden provocar problemas ambientales, en especial si grandes cantidades de nutrientes se pierden del sistema suelo/cultivo y pasan al agua o al aire. La Gua para el manejo eficiente de la nutricin de las plantas aborda algunos aspectos importantes que se relacionan con el manejo agronmico de nutrientes, en un intento de asegurar el aumento y la sostenibilidad de la produccin agrcola y, a la vez, preservar el medio ambiente. Esta gua tiene el propsito de promover la valoracin de los requerimientos de los nutrientes de las plantas a nivel de sistemas de fincas y monitorear la fertilidad del suelo. Ayudar tambin a la formulacin de recomendaciones a los gobiernos y eventualmente a la legislacin en el campo del uso de fertilizantes y de la nutricin de las plantas. Tal como se enfatiza en la gua, el

manejo de la nutricin de las plantas debe ser un asunto de primordial importancia no slo para el agricultor, sino incluso para toda la nacin. La gua se propone ayudar tambin a todos aquellos involucrados en la manufacturacin, comercializacin y uso de los fertilizantes que conduzcan hacia un eficiente y sostenible manejo de la nutricin de las plantas. Es recomendable que los grupos regionales de gobiernos, las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, la industria de fertilizantes y las agencias de las Naciones Unidas, promuevan las sugerencias contenidas en esta gua. Los sectores a los cuales va dirigida esta publicacin estn invitados a observar y promover sus principios generales. La cooperacin de la industria de fertilizantes en la observacin de estos principios, ser particularmente valiosa. En etapas ms avanzadas, en las zonas agroecolgicas se deber evaluar y monitorear el status y la evolucin de la fertilidad del suelo. Se deber enfatizar en las tendencias a largo plazo de la fertilidad del suelo para que, donde quiera que se observe, el agotamiento de los nutrientes pueda ser contrarrestado. Se debern realizar evaluaciones de impacto ambiental de manera regular, especialmente en las zonas con uso intensivo de fertilizantes. Robert Brinkman Director de la Direccin de Fomento de Tierras y Aguas

AGRADECIMIENTOS
Este documento se ha beneficiado con las contribuciones de la Oficina Legal de la FAO La FAO expresa su agradecimiento a las siguientes personas y organizaciones por sus aportes y comentarios R. Dudal (Blgica) A.Finck (Alemania) C. Hera (FAO/IAEA) Direccin Adjunta de Austria J. Neeteson (Pases Bajos) C. Pieri (Banco Mundial, Estados Unidos) D. Powlson (Reino Unido) N.E. Nielsen (Dinamarca) P Sequi (Italia) . J.P Pichot (Francia) . Asociacin Internacional de Industrias de Fertilizantes (Francia)

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Resumen ejecutivo

l aumento de la produccin agrcola a travs del manejo mejorado de la nutricin de las plantas, junto con un mejor uso de los otros factores de produccin, constituye un reto complejo. La intensificacin de la agricultura requiere grandes flujos de nutrientes para los cultivos, de gran absorcin de nutrientes y una gran reserva de los nutrientes de las plantas en el suelo. Como resultado de esta intensificacin, se producen ms residuos de cultivos, estircol y desperdicios orgnicos derivados del consumo de productos agrcolas. Los usos excesivos de nutrientes, el manejo ineficiente de los sistemas de cultivo, el uso inadecuado de los residuos y desperdicios provocan la prdida de nutrientes, lo cual significa prdidas econmicas para el agricultor. Por otra parte, un suministro inadecuado e insuficiente de nutrientes de las plantas crea un agotamiento de las reservas de nutrientes en la finca, lo que tambin constituye una prdida econmica para el agricultor. Adems, se pueden crear riesgos ambientales cuando se aplican un exceso de nutrientes que sobrepasa la capacidad de absorcin de los sistemas de cultivo, mientras que en el otro extremo, el agotamiento de las reservas de nutrientes es una de las principales causas a veces inadvertida de la degradacin ambiental. El manejo de la nutricin de las plantas depende en gran medida de las condiciones econmicas y sociales que prevalecen. Las decisiones de los agricultores dependen de las condiciones econmicas en que se encuentren, del entorno socioeconmico, de su percepcin de las seales econmicas y de su aceptacin de los riesgos. La base fundamental de esta gua es que el manejo de la nutricin de las plantas puede contribuir a la seguridad alimentaria y a la produccin sostenible de los productos agrcolas sin daar al medio ambiente. Son sus interlocutores todos los sectores que se relacionan o influyen en la produccin, distribucin y uso de las fuentes de nutrientes: productos orgnicos loca-

les, fertilizantes minerales e inoculantes biolgicos. En ella se proponen responsabilidades, pautas y la base para que los sectores involucrados acuerden compartir la promocin y el desarrollo del manejo de la nutricin de las plantas, orientado por polticas apropiadas a travs de planes de accin coherentes. La Gua sugiere adoptar el enfoque de los Sistemas Integrados de Nutricin de las Plantas (SINP), porque permiten el aumento de la productividad del suelo a travs del uso balanceado de las fuentes locales y externas de nutrientes, manteniendo o mejorando la fertilidad del suelo, sin daar el medio ambiente. A mediano plazo, los SINP contribuyen a acumular las reservas de nutrientes (en los suelos y residuos de cultivos) as como tambin un capital para la continuacin sostenida del proceso de intensificacin. La publicacin enfatiza la necesidad urgente de identificar y desarrollar tecnologas locales, as como mecanismos de toma de decisin para mejorar las prcticas en la nutricin de las plantas. La difusin de la informacin y la capacitacin de pequeos productores son importantes vas para promover las prcticas intensificadas, sostenibles, favorables al ambiente y que permitan el mejoramiento de los ingresos de los productores. A continuacin, se describen los componentes esenciales para el manejo eficiente de la nutricin de las plantas:
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La descripcin de las fuentes de los nutrientes de las plantas y la explicacin de su uso apropiado en la intensificacin de la agricultura y el impacto potencial en el medio ambiente. El mejoramiento del manejo de los nutrientes de las plantas, como parte de la intensificacin adecuada de la agricultura es una consecuencia del suministro apropiado de las fuentes de nutrientes, lo que mantiene o incrementa el capital de nutrientes en la finca y la eficiencia de los nutrientes uti-

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lizados en la produccin de cultivos y genera mximos ingresos para el agricultor dentro del contexto econmico local.
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La asesora en el manejo de nutricin de las plantas debe incluir la asistencia en la toma de decisiones a nivel de la parcela y de toda la finca, con el objetivo de optimizar el uso de recursos locales y la capacidad de los productores para intensificar la produccin, dentro del entorno econmico existente. La asesora debe aplicarse tambin a nivel de poblados o en pequeas cuencas hidrogrficas para el manejo e inversin en las fuentes locales de nutrientes disponibles provenientes de la vegetacin y de la ganadera. En trminos de costos, esta asesora ser ms eficiente si el sector privado o pblico coopera ayudando a los productores. A todos los sectores involucrados se les debe informar sobre el impacto potencial ambiental del manejo de los nutrientes de las plantas. De igual forma, es esencial que exista un respaldo adecuado a la investigacin. La discusin acerca del posible impacto ambiental provocado por el abuso, el uso deficiente y el mal uso de las fuentes de nutrientes de las plantas. El rol de las polticas nacionales para facilitar el desarrollo de un buen manejo de nutrientes de las plantas y la correspondiente inversin destinada a la intensificacin de los sistemas de produccin que llevaran a cabo los productores, preservando los recursos naturales.

Las polticas determinarn el grado de accesibilidad del productor a las fuentes de nutrientes y su capacidad para incrementar la produccin, conservando la fertilidad del suelo. Un productor necesita tener un poder adquisitivo para obtener insumos externos y asesora para saber cmo utilizarlos de una manera balanceada. En la gua se resumen las polticas apropiadas en las reas de evaluacin, comercializacin, transporte y almacenaje, capacitacin, precios, etiquetado, empaque, asesora y planificacin. Asimismo, se enfatiza la necesidad de encontrar un equilibrio en la participacin del gobierno y del sector privado en la produccin, importacin y distribucin de fertilizantes. De igual modo, se recomienda la creacin de unidades nacionales para el manejo de la nutricin de las plantas con el objetivo de asesorar la formulacin y el establecimiento de una poltica integrada y de regular la disponibilidad, calidad, produccin y comercio de las fuentes de nutrientes (especialmente los fertilizantes); todo acorde con la estrategia general del gobierno sobre la nutricin de las plantas, en vista de poner en prctica dicha poltica.

Los principales aspectos que se exponen para su debida consideracin son:


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evaluacin de los requerimientos de nutrientes para cumplir con las metas de produccin; seleccin de fuentes y mtodos de suministro; determinacin del nivel necesario de produccin local de fertilizante; precios y subsidios para las fuentes de nutrientes de las plantas; aspectos legislativos; apoyo para la extensin e investigacin.

ndice

Prembulo Resumen ejecutivo Desafos en el manejo de los nutrientes de las plantas Fuentes de los nutrientes de las plantas Naturaleza y suministro de los nutrientes de las plantas Conjunto de las fuentes de los nutrientes de las plantas

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Manejo de los nutrientes de las plantas 6 Los Sistemas Integrados de Nutricin de las Plantas Balance de nutrientes de las plantas Aspectos econmicos en el uso de fertilizantes Asesora para el manejo eficiente de la nutricin de las plantas Investigacin de respaldo Aspectos ambientales Efectos negativos con altos insumos Efectos negativos con bajos insumos Superacin de los efectos negativos Polticas para la nutricin eficiente de las plantas Bibliografa 15

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Desafos en el manejo de los nutrientes de las plantas n

os desafos en el manejo de nutrientes son mantener (y en lo posible aumentar) sostenidamente la productividad de los cultivos para satisfacer las demandas de alimentos y materias primas, adems de incrementar la calidad de los recursos del suelo y agua. No existe ninguna contradiccin entre estos dos desafos. En verdad, los riesgos ambientales pueden minimizarse haciendo corresponder los nutrientes de las plantas con los requerimientos del cultivo y usando mtodos racionales de conservacin de suelos y aguas. Inevitablemente la agricultura extrae los nutrientes del suelo y de la finca. En consecuencia, si se quiere tener sistemas de produccin sostenibles, los nutrientes tienen que reponerse cualquiera sean las fuentes disponibles. Para el agricultor los nutrientes perdidos, es dinero desperdiciado. En muchos pases en vas de desarrollo, la prdida de la fertilidad de los suelos es producto de la exportacin continua de nutrientes extrados por los cultivos sin una reposicin adecuada, en combinacin con OBJETIVOS DE ESTA GUA
Los objetivos son exponer las responsabilidades y proponer directrices para todas las partes involucradas o que influyen en la produccin, distribucin y uso de los nutrientes de las plantas, especialmente los fertilizantes. Se hace referencia a las responsabilidades compartidas de muchos de los sectores de la sociedad, incluyendo gobiernos individuales o grupos regionales, industria, comercio, instituciones internacionales y agricultores, para trabajar juntos hacia una meta comn: el uso eficiente de los nutrientes de las plantas que conduzca hacia una agricultura sostenible e intensificada y hacia una proteccin de los recursos naturales.

prcticas no balanceadas de nutricin de las plantas. Esto plantea una creciente amenaza a la produccin agrcola. De hecho ya hay descensos en los rendimientos, un problema muy serio al igual que los causados por otras formas de degradacin ambiental. Si bien es cierto que el reciclaje y la transferencia de nutrientes provenientes de zonas no agrcolas y que los residuos de cultivos y el estircol animal pueden compensar parcialmente las extracciones de nutrientes que se producen con las cosechas, tambin es cierto que el uso de fuentes externas como los fertilizantes minerales, es esencial para satisfacer los requerimientos de los cultivos y aumentar la produccin en muchos sistemas agrcolas. La intensificacin de la agricultura realizada a travs del aumento del uso de los nutrientes de las plantas est limitada por los riesgos ambientales y las restricciones econmicas. En los pases industrializados, los aspectos de proteccin ambiental y los tratados comerciales internacionales que restringen los supervits en la produccin de alimentos son actualmente los factores que limitan una intensificacin mayor.

Especficamente la gua se propone:


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promover una mejor comprensin del rol de los nutrientes de las plantas, asegurando la sostenibilidad agrcola y el aumento y mantenimiento de la productividad del suelo; asegurar el uso eficiente de todas las fuentes de los nutrientes de las plantas, especialmente el uso de fertilizantes, para el aumento de la produccin; identificar como la aplicacin de nutrientes puede afectar al medio ambiente y sealar las formas de evitar impactos negativos; formular recomendaciones para el manejo de la nutricin de las plan-

tas en el marco de los SINP tomando en cuenta las metas y estrategias del productor dentro de sus condiciones agroecolgicas y socioeconmicas; promover el desarrollo de un servicio slido de asesora y de un sistema eficiente de suministro de insumos para el productor; facilitar la creacin de asociaciones de productores tendientes a la adopcin de prcticas apropiadas de nutricin de las plantas y proveer elementos para el diseo de estrategias y polticas nacionales para la nutricin efectiva de las plantas en apoyo a la intensificacin de la agricultura y el desarrollo rural.

desafos en el manejo de los nutrientes de las plantas


En cambio, en los pases en vas de desarrollo, el alto costo de los recursos externos de nutrientes y su disponibilidad inadecuada restringen la intensificacin. Al considerar la importancia de los nutrientes aplicados para la produccin agrcola, es imperativo establecer las relaciones existentes entre los niveles de rendimiento, el uso de las fuentes de nutrientes, la factibilidad econmica y la calidad del ambiente. Lo que los productores necesitan saber es el tipo y la cantidad de nutrientes que ellos deben aplicar a sus cultivos para obtener un incremento econmico ptimo, sin daar el medio ambiente. La respuesta depende de las caractersticas ecolgicas, sociales y econmicas de cada sistema de produccin. Hoy en da, se ha puesto mayor atencin a los Sistemas Integrados de Nutricin de las Plantas (SINP) que mantienen e incrementan la productividad del suelo a travs del uso balanceado de los fertilizantes minerales combinados con fuentes orgnicas de nutricin vegetal, incluyendo la fijacin biolgica del nitrgeno. Los SINP son ecolgica, social y econmicamente viables y pueden incrementar simultneamente, la productividad del suelo y los rendimientos de los cultivos. Los SINP se concentran: (i) ms en el sistema de cultivo que en el cultivo en s; (ii) en el manejo de nutrientes a nivel del sistema de produccin; y (iii) en los campos de la comunidad. El estudio de la FAO La agricultura mundial hacia el 2010 estima que cerca de dos tercios de los incrementos en la produccin que necesitan obtener los pases en vas de desarrollo, tendrn que provenir de los incrementos en los rendimientos en tierras que ya estn bajo cultivos. Los nutrientes de las plantas se convierten en los ms importantes insumos para el incremento de los rendimientos. Durante las ltimas tres dcadas, los nutrientes adicionales aplicados como fertilizantes han sido los responsables del 55 por ciento de los aumentos en los rendimientos agrcolas en los pases en vas de desarrollo. El desarrollo del manejo de la nutricin de las plantas con el fin de incrementar las cantidades de nutrientes en los sistemas de produccin, es el principal desafo para la seguridad alimentaria y el desarrollo rural. Esta gua promueve el manejo efectivo de los nutrientes de las plantas. Asimismo, es importante para agricultores, servicios de asesoras, investigadores, extensionistas, agencias de desarrollo, instituciones financieras, industria de fertilizantes e instancias decisorias de los gobiernos, tanto en los pases desarrollados como en los pases en vas de desarrollo, de hecho, es importante para todos aquellos involucrados en la produccin agrcola sostenida y en la proteccin ambiental.

Fuentes de los nutrientes de las plantas


Naturaleza y suministro de los nutrientes de las plantas
Las plantas elaboran su biomasa usando agua, bixido de carbono tomado del aire, energa solar y nutrientes extrados del suelo y del agua. Para un ptimo crecimiento de la planta, los nutrientes deben poseer las siguientes caractersticas:
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solubles en el agua contenida en el suelo; en cantidades adecuadas y equilibradas, de acuerdo con el momento de demanda del cultivo; de forma accesible al sistema radicular (excepto cuando se proporcionan por va foliar). Las plantas toman los nutrientes principalmente de:

nutrientes secundarios son tomados en menores cantidades, pero son esenciales para su crecimiento: el calcio, el magnesio y el azufre. Los micronutrientes o elementos trazas son requeridos en cantidades muy pequeas, pero generalmente son importantes para el metabolismo vegetal y animal. Estos son el hierro, el zinc, el manganeso, el boro, el cobre, el molibdeno y el cloro. Adems, la presencia del sodio, cobalto y silicio parece ser favorable para algunas especies vegetales, pero no son considerados como nutrientes esenciales.

Las reservas del suelo


El suelo contiene reservas naturales de nutrientes en cantidades que dependen de la composicin del suelo y de su etapa de edafizacin. Estas reservas estn generalmente en forma inaccesible para las plantas y slo una pequea porcin se libera cada ao a travs de una actividad biolgica o un proceso qumico. Esta liberacin es muy pequea para compensar la extraccin de nutrientes que se lleva a cabo con la produccin agrcola, especialmente en los trpicos hmedos, donde el suelo est fuertemente edafizado. Las cantidades de nutrientes disponibles para un cultivo estn determinadas por el suministro de nutrientes al cultivo, sea de fuente interna o externa, por la absorcin del cultivo y por las prdidas de nutrientes hacia el medio ambiente. De esta manera, la reserva de los nutrientes de las plantas est cambiando constantemente. La capacidad del suelo de almacenar los nutrientes de las plantas que son fcilmente disponibles, es un factor importante en el manejo de la nutricin de las plantas. Los anlisis qumicos pueden ofrecer una aproximacin de las reservas del suelo y su precisin est relacionada con el tipo de suelo, las condiciones del cultivo y la especie que se cultiva.

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las reservas del suelo; los fertilizantes minerales; las fuentes orgnicas; el nitrgeno atmosfrico a travs de la fijacin biolgica; las deposiciones areas de origen elico y pluvial; irrigacin, aguas subterrneas o inundacin, y sedimentacin provocada por las escorrentas.

Estas fuentes son utilizadas por los agricultores de acuerdo con la disponibilidad y posibilidad econmica. La cantidad total de los nutrientes disponibles para un cultivo es un factor fundamental para determinar el rendimiento.

Los nutrientes de las plantas


Son los elementos esenciales para el crecimiento de la planta, la cual los toma del suelo o del agua por irrigacin, por inundacin o de las aguas subterrneas o en un medio hidropnico. Los nutrientes primarios son el nitrgeno, el fsforo y el potasio los cuales son consumidos en cantidades relativamente grandes. Tres
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Los fertilizantes
Son sustancias minerales u orgnicas, naturales o elaboradas que se aplican al suelo, al agua de irrigacin o

fuentes de los nutrientes de las plantas


a un medio hidropnico para proporcionarle a la planta los nutrientes. Los fertilizantes contienen como mnimo el 5 por ciento de uno o ms de los tres nutrientes primarios (N, P2O5, K2O). Este trmino es frecuentemente usado como una abreviacin del trmino fertilizantes minerales (mencionado posteriormente). A los productos con menos del 5 por ciento de nutrientes combinados, se les denomina fuente de nutrientes. La definicin legal vara segn los pases. las fuentes orgnicas ms comnmente usadas, como el estircol de establo, estircol con orina, materia orgnica descompuesta (compost), cieno de alcantarillado, no lo son. El material orgnico puede ser usado para incrementar la cantidad de materia orgnica en el suelo y, por ende, aumentar la capacidad de retencin de agua, incrementar la capacidad del intercambio catinico y mejorar las condiciones fsicas del suelo. El estircol de establo o estircol animal es una mezcla de la excreta animal con desechos utilizados para su lecho. El abono verde es fresco, son plantas producidas localmente que se incorporan al suelo sin haber sido digeridas por un animal o sin estar descompuestas. Cuando los cultivos de leguminosas se utilizan como abono verde, el suelo se enriquece con el nitrgeno atmosfrico fijado. El estircol y orina de establo es una mezcla de excreta animal lquida y slida, con o sin agua. El cieno es la materia orgnica que se deriva de las aguas residuales. El compost consiste en materias orgnicas de origen vegetal, animal o humano descompuestas a travs de la fermentacin; puede enriquecerse con fertilizantes minerales.

Los fertilizantes minerales


Los fertilizantes minerales son fabricados en forma lquida o slida, generalmente a travs de un proceso industrial. Los fertilizantes minerales pueden aportar los nutrientes principales, los nutrientes secundarios, los micronutrientes o una mezcla de nutrientes. Los fertilizantes simples suplen slo un nutriente, mientras que los complejos pueden suministrar varios. Los fertilizantes compuestos pueden ser el resultado de la mezcla o de enlaces qumicos entre los fertilizantes simples o nutrientes. El trmino fertilizantes qumicos o fertilizantes artificiales es frecuentemente usado para referirse a estos productos, pero es errneo, porque los nutrientes suministrados por los fertilizantes minerales son iguales a los que se producen en el proceso de mineralizacin de la materia orgnica a travs de la accin de microorganismos en el suelo; en realidad algunos fertilizantes provienen directamente de procesos naturales, tal es el caso del guano, sales de potasio, o nitratos sdicos naturales. Los fertilizantes minerales tienen mayor contenido de nutrientes de las plantas y menor volumen que las fuentes orgnicas de nutrientes. Los fertilizantes de alto grado contienen ms nutrientes (hasta un 82 por ciento) que los de bajo grado, por lo que permiten ahorros substanciales en los costos de transporte y manejo.

La fijacin biolgica del nitrgeno


Algunos microorganismos pueden convertir el nitrgeno de la atmsfera en amonaco para utilizarlo como fuente de nitrgeno. Esta conversin ocurre a travs de las bacterias que viven por s solas en el suelo o, en mayor escala, en simbiosis con plantas o rboles leguminosos (rhizobium) u otros rboles especficos (actinomycetes) o con la azolla en condiciones acuticas (alga azuliverde). La fijacin biolgica de nitrgeno se puede intensificar con la inoculacin de cepas eficientes de microorganismos fijadores de nitrgeno y parte del nitrgeno fijado es asimilado directamente por las plantas. El trmino biofertilizantes, es algunas veces utilizado inapropiadamente para hacer alusin a estos microorganismos. Lo mejor es decir inoculantes microbianos.

Las fuentes orgnicas


Son materiales de origen orgnico, ya sean naturales o procesadas. El trmino fertilizantes orgnicos se utiliza con frecuencia de manera incorrecta para describir las fuentes de nutrientes que contienen menos del 5 por ciento de al menos uno de los tres elementos primarios. En este sentido, algunos materiales de origen animal, (tales como el guano, la harina de hueso, la harina de pescado y la sangre) son verdaderos fertilizantes pero
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Las deposiciones areas


Pequeas cantidades de ciertos nutrientes son depositadas en el suelo a travs del aire. Por ejemplo, los nitratos y el amonaco, en estado gaseoso o lquido, que vienen en la lluvia, el azufre a travs de la lluvia cida o de las sales, el cloro en las brisas marinas y el calcio en forma de polvo.

Las aguas de irrigacin, de inundacin y subterrneas


Estas fuentes tambin suministran nutrientes ya sea en forma natural o bien porque se aaden fertilizantes a las aguas de riego. El agua contiene usualmente pequeas cantidades de nutrientes, pero las prcticas de irrigacin pueden ms bien provocar prdidas de nutrientes a travs de la lixiviacin. Algunos de los nutrientes provedos por las aguas superficiales y las aguas subterrneas provienen de las prdidas de nutrientes en las cuencas hidrogrficas.

Las enmiendas del suelo


Son sustancias que se aplican al suelo ms para resolver o corregir grandes restricciones que para tratar la pobreza de nutrientes. Por ejemplo la cal sirve para remediar la acidez; los fosfatos reducen la fijacin del fsforo; el yeso mejora los suelos sdicos (alcalinos) y la turba se coloca en los estratos superficiales para incrementar el contenido de materia orgnica.

descomposicin o cuando se quema. Los nutrientes que yacen en las capas ms profundas son tomados por las plantas, convirtindolos de esta manera en nutrientes disponibles en las capas superficiales del suelo. Los sistemas de tala y quema explotan estas tcnicas de manejo de nutrientes. Cada vez que se cosecha, el suministro local de nutrientes se va agotando progresivamente, por lo que surge la necesidad de dejar de cultivar la tierra a travs de barbechos prolongados o de reponer los nutrientes por medio de fuentes externas. La prctica de hacer descansar la tierra arable durante barbechos cortos es otro mtodo de acumular el suministro natural de nutrientes para el perodo posterior de cultivos. Sin embargo, la cantidad de nutrientes que se acumula durante un barbecho corto es muy pequea en comparacin a la acumulada por 10 aos o ms en un terreno con vegetacin permanente. Los sistemas de produccin redistribuyen y concentran los nutrientes naturales de diferentes maneras. Por ejemplo:
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Conjunto de las fuentes de los nutrientes de las plantas


Los nutrientes de las plantas que se encuentran en forma natural en el suelo, provienen tanto del aire como del agua, o son el resultado de la fijacin del nitrgeno y la edafizacin de las partculas minerales en el suelo. La vegetacin absorbe una parte de estos nutrientes, mientras que otra se redistribuye geogrficamente a travs de las escorrentas y otra porcin se pierde a travs de la volatizacin, fijacin y lixiviacin. Los agricultores utilizan el suministro natural de estos nutrientes para sus cultivos y lo redistribuyen en el espacio y tiempo a travs del uso y organizacin de sus sistemas de produccin. En una vegetacin natural, la materia orgnica que se acumula en el suelo libera nutrientes a travs de su

algunos sistemas de produccin tradicionales permiten pastorear al ganado en extensas zonas no cultivadas y el estircol de los animales se colecta y distribuye en una rea cultivada escogida. los residuos forestales se colectan y se usan como mulch en reas cultivadas; el estircol de animales en los corrales y establos es esparcido en las reas cultivadas; los alimentos son importados a la finca, el ganado es alimentado y su estircol es entonces distribuido en las reas bajo cultivo; los residuos de cultivos son colectados y procesados (por compostaje o en plantas de biogs) y despus distribuidos en el rea cultivada; y los cultivos de leguminosas permiten suministrar los nutrientes producidos a travs de la fijacin de nitrgeno.

Manejo de los nutrientes de las plantas

estituir, mantener e incrementar la fertilidad del suelo es una prioridad fundamental en la agricultura, particularmente en muchas partes de los pases en vas de desarrollo, donde los suelos son pobres por naturaleza y la demanda de alimentos y de materias primas aumenta rpidamente. En estas zonas se necesita intensificar la produccin agrcola para satisfacer esta demanda sin poder practicar el descanso de la tierra como se haca antes. Un suelo frtil provee una base slida para sistemas flexibles de produccin de alimentos que, con las limitantes de suelo y de clima, puedan sostener un amplio rango de cultivos para cubrir las necesidades cambiantes.

Los Sistemas Integrados de Nutricin de las Plantas (SINP)


Los SINP asocian los nutrientes de las plantas que estn disponibles, accesibles y al alcance econmico de cada

EL ENFOQUE DE LOS SINP DE LA FAO


Los SINP se utilizan para mantener o para ajustar la fertilidad de los suelos y suministrar los nutrientes de las plantas que permitan alcanzar un nivel dado en la produccin de cultivos. Esto es posible a travs de la optimizacin de los beneficios provenientes de todas las fuentes posibles de los nutrientes de las plantas. Los objetivos principales son: G mantener o aumentar la productividad del suelo a travs de un uso balanceado de los fertilizantes minerales combinados con las fuentes orgnicas y biolgicas de los nutrientes de las plantas; mejorar la reserva de los nutrientes de las plantas en el suelo; mejorar la eficiencia de los nutrientes del suelo, limitando de esta manera las prdidas hacia el medio ambiente.

agricultor con los incrementos de la productividad y del retorno econmico a nivel de la finca. Los SINP operan a nivel de la parcela, de la finca y de la comunidad o del territorio. A nivel de la parcela se disean para optimizar la absorcin de los nutrientes por parte de los cultivos y para incrementar la productividad de esta absorcin (la relacin entre productos cosechados y nutrientes absorbidos). El suministro ptimo de nutrientes est en funcin de los mtodos usados en la produccin, de los precios de los fertilizantes, de los costos de movilizacin de las fuentes de nutrientes locales y del valor comercial de los cultivos. Los SINP incrementan las reservas de nutrientes en el suelo y mejoran otras caractersticas del suelo frtil, especialmente la infiltracin del agua, la capacidad de retencin de agua y la disminucin de las condiciones restrictivas como la acidez y compactacin del suelo. Los SINP promueven las rotaciones para optimizar la fijacin de nitrgeno y el manejo eficiente de los residuos de los cultivos, la exploracin del suelo a travs de un mejor sistema radicular y los mtodos de manejo que limitan las prdidas de nutrientes (por medio de la explotacin de nutrientes que gradualmente se liberan de las fuentes orgnicas y minerales.) Al nivel de la finca, los SINP apuntan hacia la optimizacin de la productividad de los flujos de nutrientes que pasan a travs del sistema de produccin durante una rotacin de cultivos (vase la figura en la pgina 11). Los SINP mejoran la capacidad de produccin de los productores a travs de la aplicacin de fuentes externas de nutrientes y enmiendas, de procesos eficientes, y de reciclaje de residuos de cultivos y de desperdicios orgnicos producidos en la finca que limitan las prdidas de nutrientes de las plantas. Los SINP fortalecen los conocimientos y la capacidad de toma de decisin de los productores, y promueven los cambios en el uso de la tierra, las rotaciones de cultivos, la interaccin entre los bosques, la ganadera y los cultivos en apoyo a la intensificacin de la agricultura. Los SINP
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requieren inversiones financieras y laborales, generan ingresos adicionales y promueven e incrementan la tasa de retorno de todos los insumos. Adems implican un riesgo en el manejo e intensifican la sinergia entre el cultivo, el agua y el manejo de la nutricin de las plantas. Al nivel de la comunidad agrcola, los SINP toman en cuenta las fuentes de nutrientes fuera de las zonas culM El siguiente diagrama muestra tres posibilidades mediante las cuales los agricultores pueden mejorar el uso de los nutrientes: A: reduccin de las prdidas de nutrientes al limitar las escorrentas por medio del drenaje del suelo; B: incremento de la absorcin de nitrgeno a travs de cultivos de cobertura; C: reduccin de las prdidas de nitrgeno contenido en los desechos a travs del mejoramiento del manejo del estircol.

tivadas. Esto incluye los nutrientes transferidos a travs de la irrigacin y de los sedimentos ocasionados por inundacin, el estircol del ganado, bosques y pastizales permanentes y residuos de origen forestal y material orgnico que fsicamente se transfiere desde los bosques y pastos a las reas cultivadas. En las zonas agrcolas aledaas a las ciudades, los agricultores compran el estircol producido por las industrias de explotacin ganadera y los desechos orgnicos que producen las ciudades. Los SINP impulsan la racionalizacin de la transferencia de materias orgnicas y nutrientes desde zonas no cultivadas hacia reas cultivadas. Asimismo, fomentan la movilizacin de recursos de nutrientes o bien, la preservacin de valiosas fuentes de nutrientes que se utilizan como com-

BALANCE DE NUTRIENTES DE LAS PLANTAS


APORTES EXTERNOS DE NUTRIENTES fertilizantes y enmiendas

MEDIO AMBIENTE

SISTEMA DE CULTIVO

SISTEMA DE CONSUMO SUMINISTRO DESECHOS

CAPITAL INMVIL Reserva del suelo

CAPITAL EN CIRCULACIN Lluvia, agua de riego, abono verde, fijacin de N, estircol animal, residuos de cultivos

C HUMANOS

PRDIDAS DE NUTRIENTES A lixiviacin, escorrentas y volatilizacin

GANADERA

nutrientes disponibles B ABSORCIN

CULTIVOS

PRODUCTOS

RESIDUOS

EXPORTACIONES DE NUTRIENTES

manejo de los nutrientes de las plantas


bustible domstico, como materias primas para la construccin o para la industria. Al nivel de una comunidad, los SINP implican el desarrollo de la capacidad financiera de los agricultores para adoptar los cambios a travs de las asociaciones de agricultores.
relacin de precios entre el cultivo y los nutrientes ingresos del agricultor crdito disponible

Balance de nutrientes de las plantas


Un ecosistema agrcola difiere de un ecosistema natural en el hecho que los nutrientes son constantemente extrados y exportados, adems de que las fuentes de nutrientes localizadas fuera del rea cultivada pueden ser usadas para aumentar la produccin. En un ecosistema natural, el suministro natural de nutrientes al menos compensa las prdidas causadas por las escorrentas, lixiviacin y volatilizacin y, en condiciones favorables, los nutrientes se acumulan en la vegetacin perenne y en la capa superficial del suelo. En los sistemas agrcolas, el agricultor interviene en diferentes etapas del ciclo de los nutrientes para optimizar la produccin agrcola y la correspondiente exportacin de nutrientes (vase el diagrama adjunto). Los agricultores tratan de satisfacer la demanda de nutrientes usando el capital inmvil de los nutrientes disponibles en el suelo y el capital en circulacin conformado por los nutrientes de las fuentes naturales y orgnicas complementadas con la aplicacin de nutrientes externos. Sin embargo, los nutrientes almaM El rendimiento responde a una nutricin balanceada de plantas: la insuficiencia de uno de los nutrientes, limita la eficiencia de los otros nutrientes absorbidos, reducindose as el rendimiento de los cultivos.
rendimiento yield

Perspectivas del mercado FACTIBILIDAD ECONMICA DE LA COMPRA INICIAL

VENTAJAS ECONMICAS DE UTILIZAR FERTILIZANTES

condiciones locales, tenencia de la tierra, condiciones climatolgicas, riesgos y oportunidades DECISIN DE UTILIZAR LOS NUTRIENTES EXTERNOS disponibilidad de las fuentes locales de nutrientes

L Proceso que atraviesan los agricultores para decidir la utilizacin de la fertilizacin en los cultivos. cenados en el suelo no deben ser agotados mas all de un nivel crtico. Estos nutrientes no pueden ser transferidos rpidamente de una parcela a otra. Por otro lado, los nutrientes contenidos en los residuos de los cultivos, el estircol, los residuos de los bosques, el abono verde y los desperdicios domsticos son el capital en circulacin porque pueden transferirse a una determinada parcela, a una rotacin particular y a un cultivo especfico. Para cada nutriente, se debe establecer un balance. La eficiencia de un sistema de produccin depende de la importancia de la absorcin del cultivo versus el suministro total de nutrientes. Las altas prdidas limitan la eficiencia. Se pueden mermar las reservas de los nutrientes siempre y cuando no afecte el suministro anual de nutrientes o la condicin general de la fertilidad del suelo. Normalmente la insuficiencia de uno de los nutrientes limita la eficiencia de absorcin de otros nutrientes, reduciendo el rendimiento de los cultivos. (vase el diagrama adjunto) La disponibilidad desequilibrada de nutrientes puede conducir a la disminucin de las reservas del suelo y a la prdida del exceso de nutrientes. La falta de equilibrio tambin favorece a una mayor absorcin de
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efecto de K effect of K efecto de P effect of P

nitrogen nivel N level

los nutrientes que estn en exceso, disminuyendo as la productividad de estos nutrientes. La fertilizacin desequilibrada es un desperdicio antieconmico de los escasos recursos. En la prctica, la cantidad de nutrientes disponibles para el reciclaje a travs de los residuos animales y vegetales, casi nunca es suficiente para compensar las cantidades extradas en la explotacin agrcola, an en casos de baja productividad. Adems, ni en los mejores sistemas de manejo se pueden evitar algunas prdidas. En consecuencia, los fertilizantes minerales desempean una funcin fundamental en el mantenimiento o mejoramiento de la fertilidad del suelo en zonas donde se requiere un aumento en la produccin.

METODOLOGA DE IMPLEMENTACIN DE LOS SINP

selecin de las reas

encuesta rural rpida de las comunidades

clasificacin de los principales sistemas de produccin e identificacin de los factores limitantes

seleccin de las fincas representativas

Aspectos econmicos en el uso de fertilizantes


Los agricultores aplican nutrientes slo si los efectos benficos sobre los rendimientos se traducen en ganancias econmicas. La decisin de aplicar nutrientes en un determinado cultivo obedece por lo general a criterios econmicos (precio y factibilidad econmica) pero est frecuentemente condicionada a la disponibilidad de los recursos y a los riesgos implicados. La bsqueda de producciones altas, debe conservar un equilibrio entre la necesidad de mantener la fertilidad del suelo y la de evitar la degradacin del mismo. Sin embargo, la rentabilidad en la adopcin de los SINP debe ser vista a largo plazo, puesto que la eficiencia mejorada en el uso eficiente de nutrientes se aprecia nicamente despus de varias temporadas. Se deben tomar en cuenta algunos factores econmicos e institucionales como:
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realizacin de un dilogo participatorio con los agricultores para definir la experimentacin (a nivel de la parcela)

seleccin de las reas experimentales

seleccin de los tratamientos

seleccin del diseo experimental

balance de los nutrientes

experimentacin

evaluacin agroeconmica

la relacin entre los precios de nutrientes y los cultivos fertilizados, junto con las perspectivas en el mercado para estos cultivos, determinan las utilidades econmicas del uso de fertilizantes; el nivel de ingresos y el crdito disponible decidirn si el agricultor puede adquirir los nutrientes; la falta de seguridad en la tenencia de la tierra puede desanimar a los agricultores a usar fertilizantes.

ensayos de validacin

anlisis a nivel de la finca

evaluacin de la adopcin por los agricultores

programa SINP a nivel de la finca

Los pequeos productores con escasos recursos se ven obligados a buscar resultados a corto plazo al aplicar nutrientes. La eliminacin de las barreras que impiden
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extensin de las tecnologas a travs de los grupos de agricultores (a nivel de la comunidad)

manejo de los nutrientes de las plantas


el acceso a los mercados y a las tecnologas de produccin y la proteccin contra riesgos debera permitir a los agricultores adoptar prcticas de manejo de nutrientes econmicamente atractivas y que favorezcan la produccin agrcola sostenible.

Asesora para el manejo eficiente de la nutricin de las plantas


La mejor manera de promover la intensificacin sostenible de la agricultura es brindar una buena asesora a los agricultores y reforzar su capacidad de toma de decisiones. Esta asesora:

L Ensayo de experimentacin. El alcance del estudio puede definirse slo despus de entablar discusiones iniciales con los agricultores, los agentes extensionistas y el personal de investigacin en el rea y de realizar un breve sondeo de reconocimiento sobre la misma. Un equipo multidisciplinario que incluya cientficos en plantas, ganadera, socilogos y economistas debe conducir dicho sondeo. El estudio debera determinar las caractersticas fsicas, biolgicas, socioeconmicas y socioculturales, lo mismo que los sistemas de produccin y el uso de la tierra. Adems, se deberan llevar a cabo discusiones con los agricultores para conocer sus metas y restricciones en la produccin y para tener una idea general sobre sus percepciones y condiciones de vida.

L Discusiones entre el equipo multidisciplinario y los agricultores.


G

requiere de un buen conocimiento de los sistemas de cultivos, de las condiciones socioeconmicas y de los procesos de la toma de decisin; debera hacer participar a los agricultores para que identifiquen y prueben las innovaciones adecuadas; debera organizarse por pasos comenzando con la parcela, pasando por la finca hasta llegar a la comunidad o a las pequeas cuencas hidrogrficas; debera incluir las sugerencias a corto plazo como la fertilizacin en las rotaciones de cultivos y las sugerencias a largo plazo que permitan la acumulacin de nutrientes en la finca y el consecuente mejoramiento de la fertilidad; debe promover la sostenibilidad.

A nivel de la parcela
A este nivel la asesora debera basarse en experimentos realizados en las fincas. Los experimentos darn informacin sobre el impacto de las dosis de nutrientes combinados, el momento de aplicacin y las fuentes de nutrientes sobre los rendimientos de los cultivos. Los experimentos deben ser simples y se pueden clasificar en dos categoras principales: los ensayos en un sitio especfico y los ensayos de validacin. La informacin servir para obtener las curvas de respuesta para los sistemas de cultivo y las condiciones predominantes. Estos experimentos son usualmente ejecutados por investigadores del sector pblico porque requieren un buen grado de control de variabilidad as como un alto nivel de supervisin. La participacin de los agricultores en la recoleccin de la informacin y la toma de decisiones es mnima.
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La organizacin de una asesora adecuada es costosa, por lo tanto es recomendable compartir estos costos entre el gobierno, las comunidades de agricultores y el sector privado. El diagrama Metodologa de implementacin de los SINP resume las etapas requeridas.

Sin embargo, los investigadores pueden interactuar con ellos y aprender sus mtodos de produccin. Las consideraciones principales en la planificacin de los experimentos en sitios especficos son: definicin de la poblacin, seleccin del lugar, seleccin de los tratamientos, diseos experimentales y finalmente el manejo del experimento. Los lugares escogidos deben representar las condiciones agrcolas predominantes en el rea que se estudia.

las operaciones se efecten de manera adecuada, sin que se produzcan malas interpretaciones en las tareas. Despus de finalizados los experimentos, los investigadores deben de depurar, validar, analizar e interpretar toda la informacin obtenida. Los resultados obtenidos sern utilizados para hacer ajustes en los tratamientos para los subsiguientes ensayos y para identificar tratamientos promisorios que se pueden aplicar en los ensayos de validacin.

Lugar especfico, experimentos manejados por el investigador


Los agricultores deben tomar parte en todas las etapas de la planificacin y ejecucin de los experimentos para que entiendan los fines y objetivos y tengan la voluntad de participar. Los investigadores y extensionistas deben en primer lugar escuchar las inquietudes de los agricultores y establecer relaciones con ellos. stos deben sentirse como un socio o socia con igualdades en el proceso de experimentacin. Se les deben explicar los beneficios de la investigacin, la importancia de su participacin y las expectativas de la relacin, con el objetivo de que los agricultores se sientan parte del proceso. Cada participante investigador, extensionista y agricultor debe estar consciente de sus responsabilidades (quin hace cosas, quin toma riesgos, quin obtiene productos, etc.) de tal forma que todas

Ensayos de validacin
Una vez identificados los tratamientos de nutricin mas promisorios, stos se deben probar a travs de ensayos de validacin en el campo de los agricultores. Los agricultores realizan los ensayos de validacin bajo la supervisin general de los investigadores y extensionistas. Estos ensayos generan informacin valiosa sobre la comprensin, aceptacin, rechazo, adaptacin o adopcin de los agricultores en relacin con las innovaciones propuestas. Las fincas deben seleccionarse a partir de caractersticas (tales como pendiente, integracin de la ganadera, niveles de manejo, etc.) similares a las utilizadas en los experimentos in situ. Adems, deben representar a la comunidad agrcola objeto de estudio, en todos sus aspectos positivos y negativos, para obtener una gama de posibles respuestas a la tecnologa que se prueba.

SOLUCIONES DE MANEJO PARA LAS PRDIDAS DE LOS NUTRIENTES DE LAS PLANTAS


Fuente de prdida de nutrientes Lixiviacin, volatilizacin o inmovilizacin despus de la cosecha Alternativa de tecnologa Cultivos de cobertura para absorber a la mayora de los nutrientes remanentes La produccin de cultivos de muy corto plazo con una demanda instantnea limitada de nutrientes despus que el cultivo principal ha madurado Modificacin de los mtodos de preparacin de la tierra, de los mtodos de alimentacin del ganado, de la rotacin de cultivos o del uso de la tierra La orina y el estircol se recogen, se procesan y se vuelven a aplicar a las reas cultivadas Mejoramiento del manejo de desechos y de la orina con excrementos, a travs de la modificacin de establos y la organizacin de un sistema de recoleccin de desechos, de modo que sea barato y que ahorre mano de obra (debern ser social y culturalmente aceptables para el agricultor) El reciclaje de los desechos a travs de la organizacin de un sistema de recoleccin que ahorre mano de obra, que sea barato y efectivo. Este sistema debe tambin ser social y culturalmente aceptable para el agricultor Fermentacin de los desechos en tanques a temperaturas relativamente altas y mezclarlos con los residuos de cultivos

Incendios, lixiviacin y escorrentas de los residuos de los cultivos y compost Desechos del ganado

Desechos humanos y domsticos

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manejo de los nutrientes de las plantas


Los extensionistas depuran, validan, analizan e interpretan la informacin obtenida de las validaciones, luego la comparan con las referencias obtenidas de los ensayos de los investigadores para evaluar el progreso del agricultor y determinar las posibles alternativas para mejoras posteriores. Una vez que se han identificado todas las fuentes potenciales de nutrientes y que se han seleccionado las posibles tecnologas, los agricultores debern determinar la combinacin para optimizar los recursos y cumplir con los objetivos de produccin. Las nuevas alternativas pueden requerir un aumento de la mano de obra, inversiones financieras, modificaciones en la estructura de la finca o adaptaciones en el uso de la tierra y de las rotaciones. Por lo tanto, se necesitan tomar algunas medidas para el suministro complementario de los insumos externos; se debe prestar una atencin especial al poder adquisitivo del agricultor para obtener estos insumos externos. Las recomendaciones que supone el uso de nutrientes provenientes de varias fuentes deben evaluarse para comprobar si se ajustan a la situacin del agricultor y para determinar el grado de aceptacin por parte del agricultor. Esto se realiza a travs de una red de fincas pilotos donde se evala el impacto de los cambios en las condiciones agrcolas. Sirve adems como parcelas demostrativas para que los agricultores puedan adoptar tambin las tecnologas si stas son consideradas beneficiosas. Al aplicar la tecnologa en las fincas pilotos, los agricultores deben estar de acuerdo con:
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L Abono verde de leguminosas en una finca piloto.

A nivel de la finca
La decisin del agricultor en relacin con la manera de usar los nutrientes depende de la situacin de toda la finca y sus sistemas de rotacin. Hay que tomar en cuenta una serie de factores: los objetivos de la produccin, los recursos disponibles (fijos y variables como la tierra, mano de obra, capital, acceso al crdito, etc.), las necesidades de consumo interno del agricultor, las oportunidades previstas para la comercializacin del producto y las condiciones climticas. Estos factores deben ser bien comprendidos antes de sugerir un esquema alternativo de nutricin de plantas. Adems, el asesor debe identificar quienes toman las decisiones, cmo est organizado el uso de la tierra y las rotaciones de los cultivos, as como las demandas que compiten por los escasos recursos disponibles tales como los materiales orgnicos, mano de obra y capital. Como un paso inicial, se debera analizar un balance aparente de nutrientes (insumos versus productos) as como las prcticas que influyan en la prdida o manejo ineficiente de los nutrientes. En base a este anlisis es posible proponer tecnologas alternativas. El cuadro de la pgina 11 muestra algunas soluciones potenciales.
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la necesidad de cambiar sus actuales sistemas de produccin; la manera como ellos y los extensionistas implementarn estos cambios; y los mecanismos del manejo de los riesgos durante el cambio.

Por tales razones, la seleccin de los agricultores y la relacin entre el agricultor y el asesor son fundamentales para el xito. Los agricultores deben representar la regin y tener la voluntad de cooperar. Es necesario adems una relacin cercana y permanente entre los agricultores y los extensionistas para que stos respondan, en todo momento, a cualquier inquietud sobre la tecnologa propuesta. Esta relacin cercana tambin le permitir al extensionista evaluar la reaccin del productor o de la productora ante la tecnologa e identificar las razones de la aceptacin, o bien, del rechazo. A veces los agricultores modifican la tecnologa que se les propone, entonces los extensionistas pueden determinar las razones de estos cambios y, consecuentemente, modificar los tratamientos en las siguientes temporadas.

La red de fincas pilotos debe trabajar por lo menos durante una rotacin completa. Los resultados servirn para ajustar los tratamientos para los cultivos subsecuentes. Se deben hacer estimaciones sobre la produccin, productividad, estado de los nutrientes y de las variables econmicas como los movimientos de efectivo, ahorro y uso de mano de obra. La decisin de cambiar la combinacin de las fuentes de nutrientes debe tener como criterio que los beneficios de la innovacin (econmica y social) sean mayores que los costos de la inversin. Al nivel de finca, el proceso de planificacin, ejecucin y evaluacin de cambios es costoso y requiere un equipo de investigadores y extensionistas competentes as como equipamiento caro. Por lo tanto, se pueden llevar a cabo solo a travs de una serie limitada de estudios de caso. Posteriormente, estos estudios pueden servir para generar guas, mtodos y materiales de referencia que pueden ser adaptados por otros investigadores y extensionistas a situaciones especficas.

A nivel de la comunidad
En muchos sistemas agrcolas tradicionales de bajos insumos/bajos resultados, el manejo de nutrientes se basa ms en los recursos locales obtenidos en otras reas que en la cultivada. En consecuencia, el desarrollo de un eficiente sistema de manejo de nutrientes debe extenderse hasta el nivel de la comunidad. Las consideraciones principales que deben tomarse en este nivel son:
G

el manejo de la transferencia de los nutrientes de zonas no cultivadas hacia reas con cultivos; las inversiones para la conservacin del suelo y del agua y sus impactos en la eficiencia de los nutrientes; las consecuencias en la comunidad cuando hay un manejo deficiente de los nutrientes; y los grupos y las organizaciones de agricultores.

Algunos ejemplos del manejo mejorado son el cultivo de especies leguminosas forestales, cultivos asociados de bosques con pastos, la fertilizacin mineral de los pastizales, la regulacin de quemas de arbustos y el desarrollo de los sistemas de distribucin del estircol producidos por los rebaos comunales. La conservacin del suelo y del agua puede reducir en gran medida las prdidas de nutrientes causadas por lixiviacin y escorrentas. Adems, las tcnicas de recoleccin de agua y el perfeccionamiento de los mtodos de irrigacin llevan a un uso ms eficiente de los nutrientes. Estas inversiones requieren la cooperacin de toda la comunidad y, por ende, deben tenerse en consideracin en el momento de desarrollar un sistema de manejo eficiente de nutrientes. El manejo deficiente de los nutrientes realizado por agricultores individuales tiene como consecuencia la disminucin de la fertilidad del suelo, provocada por la explotacin indiscriminada, la erosin, la sedimentacin y la deforestacin. De forma similar, el exceso de nutrientes puede contaminar las fuentes de agua potable mientras que el indebido manejo de los desechos orgnicos puede ser un riesgo potencial contra la salud. Por consiguiente, es esencial que toda la colectividad agrcola se involucre en el manejo adecuado de nutrientes para desarrollar un sistema a nivel de la comunidad. Los grupos de agricultores pueden crear condiciones favorables para la obtencin de insumos y el acceso al crdito. Para ello, se deben fomentar las asociaciones de agricultores y sus conexiones comerciales con los proveedores de insumos, los comerciantes de productos agrcolas y los bancos, con objetivos de sostener un manejo mejorado de nutricin de las plantas, a cargo de los agricultores.

Investigacin de respaldo
Las recomendaciones sobre las cantidades de nutrientes que se deben aplicar deben basarse en los resultados empricos de los experimentos de campo, en el anlisis del suelo o de las plantas, en el enfoque de balance de nutrientes, en los modelos matemticos de las dinmicas de nutrientes o en una combinacin de mtodos. Cuando no se cuenta con informacin detallada, las cantidades de nutrientes absorbidas por los cultivos en el nivel de rendimiento deseado proporcionan un
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Los nutrientes provenientes de reas no cultivadas pueden ser residuos de origen forestal, de forrajes de los pastizales, de podas de rboles, etc. Al mejorar el manejo de las transferencias de estos residuos hacia reas cultivadas, se puede aumentar el contenido de nutrientes de las reas cultivadas.

manejo de los nutrientes de las plantas


punto de referencia inicial para obtener una estimacin razonable de los requerimientos de nutrientes. Los experimentos de campo son valiosos pues aportan informacin sobre el suministro de nutrientes del suelo y residuos orgnicos; como tambin acerca de los efectos a corto plazo sobre los rendimientos que ejercen los fertilizantes minerales aplicados en diversas formas y cantidades. Esto provee una base esencial para dar una recomendacin aceptable a los agricultores y para probar y mejorar los sistemas de recomendacin. En la medida de lo posible, hay que incluir los experimentos a largo plazo para estudiar los efectos residuales de los fertilizantes y fuentes orgnicas sobre el crecimiento de los cultivos y sobre las propiedades del suelo y dichos estudios deberan ser tomados en cuenta al momento de formular recomendaciones sobre nutrientes. Estos experimentos pueden incluso dar informacin sobre las interacciones entre las aplicaciones de nutrientes y otras actividades agrcolas y adems sobre las probabilidades de problemas imprevistos. Por ejemplo, algunas formas de contaminacin ambiental o deficiencias de un nutriente secundario o de un micronutriente. En este contexto, se debe enfatizar la necesidad de una nutricin balanceada. Las organizaciones de investigacin son las responsables de informar a la opinin pblica sobre el desarrollo de las condiciones agrcolas y las innovaciones disponibles y sus impactos potenciales.

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Aspectos ambientales

M
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ucha gente est preocupada acerca de los posibles efectos de los nutrientes de las plantas sobre el medio ambiente. La mayor inquietud gira alrededor de los fertilizantes minerales y de las fuentes orgnicas de nutrientes; estas ltimas vinculadas con la ganadera intensiva que conduce a la produccin concentrada de inmensas cantidades de desechos orgnicos que no pueden ser usadas eficientemente, transformadas o eliminadas. Se destacan cuatro aspectos importantes: A menudo, a los fertilizantes se les denomina agroqumicos, un trmino que confunde a los nutrientes con insecticidas, herbicidas y fungicidas. Es imperativo que se haga una clara distincin entre los fertilizantes que sirven para proporcionar los nutrientes esenciales para el crecimiento de la planta y los diferentes biocidas, componentes utilizados para destruir plagas y proteger de este modo a la planta. Los efectos ambientales derivados de la aplicacin de nutrientes pueden ser positivos o negativos. Por lo tanto, las implicaciones sobre este campo deben ser objetivamente balanceadas.

En los pases en vas de desarrollo, las cantidades que se aplican de nutrientes minerales y orgnicos son relativamente bajas. Los excesos locales que se observan en algunos pases industrializados no deben perjudicar de ninguna manera el aumento de la produccin agrcola de los pases en vas de desarrollo. G En los problemas ambientales relacionados con la aplicacin de nutrientes, la naturaleza de stos incide menos que las cantidades y/o las formas de aplicacin. En los lugares donde se han observado los efectos nocivos, se nota que las causas son los excesos o el uso indebido o desequilibrado, los cuales pueden corregirse a travs de practicas de manejo mejorado. Los efectos positivos estn resumidos en el siguiente cuadro y los negativos en el texto a continuacin:
G

Efectos negativos con altos insumos


No todos los nutrientes aplicados son absorbidos por los cultivos y los remanentes pueden convertirse en un riesgo ambiental. Los nutrientes no utilizados pueden

EFECTOS AMBIENTALES POSITIVOS DE LOS NUTRIENTES DE LAS PLANTAS


G el uso eficiente de los nutrientes G al aumentar el rendimiento en cada

garantiza rendimientos superiores a los que se obtienen en los suelos frtiles por naturaleza, porque se corrigen ya sean las deficiencias globales o el desequilibrio de nutrientes; G los nutrientes extrados del suelo a travs de la cosecha y exportacin de productos pueden restituirse para mantener y aumentar el potencial de la produccin;

unidad de rea de tierra apta para el cultivo, la aplicacin de nutrientes permite no cultivar las tierras de baja calidad (por ejemplo, las susceptibles a la erosin) y reduce la presin general sobre la tierra, incluyendo la deforestacin y sobrepastoreo en reas no cultivadas; G el uso eficiente de nutrientes reduce el problema del control de la erosin

en las reas cultivadas debido a la proteccin que proporciona un cultivo de cobertura denso y vigoroso; G los SINP promueven el manejo correcto de los nutrientes ubicados en la finca y en la cuenca hidrogrfica, lo que optimiza el valor econmico de los nutrientes, limitando sus prdidas en el ambiente.

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aspectos ambientales
permanecer en el suelo, perderse por la lixiviacin del agua subterrnea, por escorrentas o por volatilizacin. La importancia relativa de estos fenmenos depende de las reacciones fsico-qumicas y biolgicas en las que toman parte los nutrientes. Nitrgeno: bajo condiciones normales, en suelos con un buen sistema de drenaje y con temperaturas favorables, todos los compuestos solubles de nitrgeno se oxidan muy rpidamente y se convierten en nitratos. El suelo no absorbe gran parte de los nitratos. En consecuencia, el nitrgeno es el elemento fertilizante ms propenso a lixiviarse en las aguas superficiales o en las aguas subterrneas o escapa a la atmsfera por denitrificacin: cierta parte como gas y otra parte como xido nitroso, uno de los gases que constituyen el efecto invernadero. Tambin el nitrato derivado de la descomposicin de la materia orgnica en el suelo, de la mezcla de excreta con orina o del estircol aplicado al suelo est igualmente sujeto a la lixiviacin. En muchas zonas templadas, esto es una fuente de nitratos ms significativa que los fertilizantes minerales. Las prcticas mejoradas de agricultura pueden contribuir a la disminucin de la lixiviacin utilizando al mximo el nitrato que se encuentra en el suelo y determinando con la mayor exactitud posible los requerimientos de nitrgeno de cada cultivo, en cuanto a cantidad y momento de aplicacin. Los investigadores que trabajan con los aspectos de los cambios en los niveles de concentracin de nitrato de las aguas de drenaje, deben tomar en cuenta el uso de la tierra y prcticas agrcolas, as como el uso de fertilizantes. En los sistemas agrcolas industrializados, la cra intensiva de animales es una de las principales causas de la lixiviacin del nitrgeno. Parte de ello se debe a la inoportuna mineralizacin de nitrgeno de la orina, heces, de la mezcla de ambas o de estircol. Si el cultivo no tiene un crecimiento vigoroso cuando se produce el nitrato, ste podra originar una lixiviacin o una desnitrificacin. El otro problema principal es la volatilizacin de amonaco tanto de los cmulos de estircol como del suelo cuando la aplicacin de estircol es reciente. El amonaco puede tambin volatilizarse si la urea se aplica en condiciones calientes y secas a un suelo con un pH alto.

LOS SINP INCREMENTAN LA EFICIENCIA DE LOS NUTRIENTES Y REDUCEN LAS PERDIDAS QUE PASAN AL MEDIO AMBIENTE
Los nutrientes se obtienen de diversas fuentes como los fertilizantes minerales, el suelo, lluvia, polvo, agua de riego y biofijacin. Tal como aqu se muestra, las contribuciones de estas fuentes son de carcter acumulativo. El cultivo toma una parte del nitrgeno disponible sin importar el origen de ste. El nitrgeno disponible que no absorbe la planta se pierde en el ambiente. Esta prdida es la diferencia entre el total disponible y el total absorbido es decir, la diferencia entre la lnea superior del bloque de biofijacin y la curva de absorcin. Al tener un suministro pobre de N, habr poca absorcin y la prdida transferida al ambiente ser alta. Al aumentar el suministro de N, la planta absorber mayores cantidades hasta llegar a su lmite. Por lo tanto, suministros adicionales de N que sobrepasen este lmite se perdern en el ambiente. La prdida mnima de nutrientes est representada por la distancia ms corta entre la lnea punteada superior y la curva de absorcin. Para un cultivo con baja absorcin, la prdida mnima de N es la diferencia (a-c). En un cultivo con alta absorcin, ser (a-b). La prdida mnima se produce dentro del nivel ptimo ecolgico del suministro de N. Para

Alta absorcin andN y alto rendimiento high N uptake de high yield BajaN uptake and low bajo rendimiento low absorcin de N y yield

nitrgeno nitrogen available disponible

n cin j a io fixa t biio fi bo

a b c

a nic te rgt r m iia o a ral er c neer s atan lvot miiliz og podu y mr d tlefert y n o d elan l an zara aia uv l Soil tiliine su Llnf Ferm rai

n tion aci ga i rig Irrri

Eficiencia ptima del nitrgeno optimum nitrogen efficiency nitrgeno aplicado

aumentar la eficiencia (absorcin) los agricultores deben practicar los SINP y optimizar todos los dems factores de produccin.

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Fsforo: las plantas reciben este elemento en forma de iones de fosfato. Estos son inmovilizados en el suelo y fcilmente absorbidos por los xidos e hidrxidos de hierro, aluminio y manganeso as como por partculas de arcilla. El fosfato aplicado que no es absorbido por las plantas permanece en el suelo hasta que se pierde por las escorrentas o erosin. El fosfato puede estar presente en grandes concentraciones en el agua de irrigacin o en el agua que se drena de los campos inundados. Los excesos de fosfatos pueden producir la eutroficacin y elevar la biomasa de algas. Los fertilizantes fosfricos pueden contener cadmio cuando se utilizan las rocas sedentarias de fosfatos como materia prima. El cadmio tambin se adhiere al suelo por deposiciones areas. El uso actual de estos fertilizantes no representa ningn riesgo inmediato, pero se aconseja que se debera eliminar el cadmio cuando se procese la materia prima. Potasio: adems de ser absorbidos por las plantas, los iones de potasio pueden ser absorbidos por el suelo y quedar fijados dentro de las partculas de arcilla. Por lo tanto, el potasio agregado que no es absorbido por las plantas no es muy mvil en suelos arcillosos. En los suelos arenosos, se da la lixiviacin de una proporcin del potasio aplicado. Las grandes prdidas se dan en el estircol lquido de corrales y lecheras. El potasio en el agua no tiene ningn efecto perjudicial pero puede indicar la presencia de aguas servidas o de un fluente animal. Tiene poca influencia en la eutroficacin de las aguas superficiales.

Expansin de la frontera agrcola: si las tierras y mano de obra estn disponibles, los bajos rendimientos provocados por el agotamiento de nutrientes obligan a los agricultores a expandir la frontera agrcola, con frecuencia a expensas de bosques o de suelos marginales que estn sujetos a la erosin o desertificacin. Enmiendas: por lo general, las zonas tropicales son pobres en nutrientes, con problemas de acidez y toxicidad por el aluminio. El reciclaje orgnico no ofrece ninguna solucin ya que la biomasa producida en esos suelos es pobrsima en nutrientes esenciales. Estos suelos no podran ser productivos sin las enmiendas apropiadas y sin la aplicacin bsica de nutrientes. El poco o ningn uso de nutrientes impedir, en estos suelos, cualquier desarrollo de produccin agrcola sostenible.

Superacin de los efectos negativos


Los efectos negativos de la aplicacin de nutrientes en cantidades grandes y pequeas pueden evitarse o remediarse a travs de un buen manejo. La fertilizacin balanceada debe vencer los riesgos de la explotacin y agotamiento de la fertilidad del suelo. El manejo racional de nutrientes puede evitar la contaminacin principalmente a travs de prcticas que reducen las prdidas de nutrientes hacia los acuferos o la atmsfera. Estas prcticas incluyen la fertilizacin balanceada y oportuna, fertilizacin especfica en combinacin con otras prcticas (como el uso de variedades mejoradas, manejo del agua y proteccin de los cultivos) que promuevan la mxima absorcin de nutrientes por parte del cultivo. Se debe prestar tambin la debida atencin a las prdidas controlables (que provienen de la erosin y escorrentas) a travs de un apropiado manejo de las tierras. Los SINP proporcionan un excelente medio de realizar esto a todos los niveles productivos siempre y cuando los agricultores reciban una adecuada asesora.

Efectos negativos con bajos insumos


Fertilidad del suelo: la constante extraccin de los nutrientes sin ninguna o poca reposicin de los mismos provocar la disminucin constante del grado de fertilidad del suelo. Esta explotacin de los nutrientes que conduce hacia el agotamiento severo de la fertilidad del suelo, es un grave problema ambiental que enfrentan un sinnmero de pases en vas de desarrollo.

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Polticas para la nutricin eficiente de las plantas

L
G G G G

a planificacin a largo plazo y el monitoreo del uso de los nutrientes de las plantas debe conciliar cuatro objetivos: eficiencia econmica y agronmica para maximizar la produccin agrcola a partir de los nutrientes disponibles; aumento de la capacidad productiva de los recursos naturales; coherencia con la economa general del pas y con las metas ambientales; proteccin de la seguridad social y la equidad de la poblacin rural;

de productos fertilizantes y materias primas, incluyendo el uso eventual de intercambios internacionales para financiar las importaciones. La proyeccin de la demanda de fertilizantes es simplemente una evaluacin de los volmenes requeridos por los agricultores para corregir cualquier desequilibrio eventual. Comercializacin: los sistemas de la comercializacin de nutrientes deben promover el uso adecuado de los mismos y satisfacer las necesidades de los agricultores y al mismo tiempo contribuir a alcanzar los objetivos nacionales de autosuficiencia alimentaria. Estos sistemas requieren un diseo cuidadoso y la puesta en prctica de polticas donde debe existir un equilibrio entre el gobierno y el sector privado para la produccin, importacin y distribucin de fertilizantes. Este es un punto muy importante que depende en gran medida de las condiciones econmicas y polticas que atraviesa el pas. Transporte y almacenamiento: el transporte y el almacenamiento son partes esenciales de la infraestructura necesaria para asegurar el uso eficiente de los fertilizantes. Los costos determinarn parcialmente la necesidad de medios de transporte alternativos, as como la ubicacin y dimensin de las facilidades de almacenamiento. Capacitacin: las demostraciones, capacitacin y extensin basadas en tcnicas destinadas a la produccin eficiente y uso de fertilizantes son los componentes esenciales de las polticas a favor de la agricultura. Se deben evaluar los requerimientos de la extensin y establecer los servicios acordes con la situacin especfica de un pas, para alcanzar el nivel tecnolgico y la experiencia de la comunidad agrcola. Se deben introducir las recomendaciones tecnolgicas apropiadas que incluyan el uso balanceado de fertilizantes minerales como parte de un SINP as como los conocimientos bsicos sobre el impacto econmico de los fertilizantes.
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Evaluacin: la evaluacin eficiente de los requerimientos de nutrientes es la base para planificar el uso de las fuentes locales de nutrientes y para tomar decisiones sobre el nivel de la produccin local y la importacin PROGRAMA PARA UNA POLTICA EFECTIVA
Las polticas para una eficiente nutricin de plantas deberan tratar los siguientes temas:
G definicin del equilibrio entre la produccin local y la

G G G G G

G G

importacin de alimentos para pases en busca de la autosuficiencia alimentaria; valoracin de los requerimientos de nutrientes de las plantas; seleccin de las fuentes y combinacin de los suministros de nutrientes; determinacin de la produccin local y la importacin de los productos fertilizantes y de las materias primas; establecimiento de los precios de nutrientes en relacin con los precios de productos; organizacin de la distribucin, comercializacin y facilidades crediticias, incluyendo una adecuada asignacin de divisas; legislacin y apoyo a la extensin e investigacin (acceso a la tecnologa).

Precios: el precio es un factor importante para mejorar los ingresos de los agricultores. El subsidiar o no los productos o los insumos para estimular la produccin siempre ha generado controversias. La mayora de los pases asiticos en vas de desarrollo han recurrido a subsidios para la agricultura. En cambio los pases desarrollados utilizan otros mecanismos para apoyar las actividades agrcolas, a veces con efectos indirectos o invisibles y no siempre estn destinadas a fomentar la produccin. Los subsidios directos o indirectos para los fertilizantes es la poltica de precios ms importante en los pases en vas de desarrollo y los resultados en la creciente demanda de nutrientes se nota fcil y claramente. En algunos casos, los subsidios han sido mal utilizados o exagerados hasta el punto de convertirse en una carga presupuestaria en esos pases. Otros incentivos al uso de fertilizantes incluyen precios favorables para la produccin agrcola, importacin de fertilizantes libres de impuestos y exenciones tributarias para el crdito y las inversiones en fertilizantes y produccin agrcola. Estas medidas hacen que el uso de fertilizantes sea atractivo econmicamente y proporcionan motivacin para incrementar la produccin. Legislacin: la legislacin sobre fertilizantes se enfoca principalmente en las especificaciones sobre la composicin en trminos de nutrientes y de material inerte, concentraciones de los nutrientes, propiedades fsicas, caractersticas del empaque, etiquetado y peso, almacenamiento y control de calidad.

Empaque: el empaque de los fertilizantes debe reducir las prdidas y a la vez mantener los precios moderados. Al mismo tiempo, debe proporcionar informacin correcta a los usuarios. La distribucin, los requisitos para el almacenamiento y el transporte condicionan la calidad del empaque. Tambin, hay que tomar en cuenta las propiedades fsicas y qumicas del producto as como las condiciones de almacenamiento, en especial al final de la cadena de distribucin. Asesora y planificacin: en estas tareas deberan participar el gobierno y el sector privado. Se necesita establecer un centro de actividad para la asesora y planificacin de los aspectos relacionados con los fertilizantes y establecer una bien fundamentada poltica para los fertilizantes, coordinada con las directrices nacionales para la agricultura y autosuficiencia alimentaria, en armona con las prioridades y posibilidades del pas. Este centro de actividad puede tambin asesorar en materia de precios y polticas de comercializacin, y ser responsable de la previsin de las demandas e identificacin de las prioridades de investigacin y extensin. Financiamiento: los fertilizantes son productos que tienen mucha demanda en cada temporada. Por ello, el flujo de dinero de los comerciantes de fertilizantes es muy variable y necesitan crditos comerciales en moneda nacional y extranjera.

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