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Uma Abordagem sobre o efeito Estufa

EFEITO ESTUFA

O efeito estufa um processo que ocorre quando uma parte da radiao solar refletida pela superfcie terrestre absorvida por determinados gases presentes na atmosfera. Como conseqncia disso, o calor fica retido, no sendo liberado ao espao. O efeito estufa dentro de uma determinada faixa de vital importncia pois, sem ele, a vida como a conhecemos no poderia existir. O que se pode tornar catastrfico a ocorrncia de um agravamento do efeito estufa que desestabilize o equilbrio energtico no planeta e origine um fenmeno conhecido como aquecimento global. O IPCC (Painel Intergovernamental para as Mudanas Climticas, estabelecido pelas Naes Unidas e pela Organizao Meteorolgica Mundial em 1988) no seu relatrio mais recente [1] diz que a maior parte deste aquecimento,observado durante os ltimos 50 anos,se deve muito provavelmente a um aumento dos gases do efeito estufa. Os gases de estufa (dixido de carbono (CO2), metano (CH4), xido nitroso (N2O), CFCs (CFxClx)) absorvem alguma radiao infravermelha emitida pela superfcie da Terra e radiam por
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sua vez alguma da energia absorvida de volta para a superfcie. Como resultado, a superfcie recebe quase o dobro de energia da atmosfera do que a que recebe do Sol e a superfcie fica cerca de 30C mais quente do que estaria sem a presena dos gases de estufa. Um dos piores gases o metano, cerca de 20 vezes mais potente que o dixido de carbono, produzido pela flatulncia dos ovinos e bovinos, sendo que a pecuria representa 16% da poluio mundial. Cientistas procuram a soluo para esse problema e esto desenvolvendo um remdio para tentar resolver o caso. Na Nova Zelndia pensou-se em cobrar-se taxas por vaca, para compensar o efeito dos gases emitidos[1]

Variao da temperatura global (em vermelho) e de concentrao de dixido de carbono(em azul) presente no ar nos ltimos 1000 anos. NOTA: Os dados relativos temperatura antes de 1881, so apenas estimativas indiretas, hoje em dia muito contestadas. Ao contrrio do significado literal da expresso efeito estufa, a atmosfera terrestre no se comporta como uma estufa (ou como um cobertor). Numa estufa, o aquecimento d-se essencialmente porque a conveco suprimida. No h troca de ar entre o interior e o exterior. Ora acontece que a atmosfera facilita a conveco e no armazena calor: em mdia, a temperatura da atmosfera constante e a energia absorvida transforma-se imediatamente na
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energia cintica e potencial das molculas que existem na atmosfera. A atmosfera no reflete a energia radiada pela Terra. Os seus gases, principalmente o dixido de carbono, absorvem-na. E se radia, apenas porque tem uma temperatura finita e no por ter recebido radiao. A radiao que emite nada tem que ver com a que foi absorvida. Tem um espectro completamente diferente. O efeito estufa, embora seja prejudicial em excesso, na verdade vital para a vida na Terra, pois ele que mantm as condies ideais para a manuteno da vida, com temperaturas mais amenas e adequadas. Porm, o excesso dos gases responsveis pelo Efeito Estufa, ao qual desencadeia um fenmeno conhecido como Aquecimento Global, que o grande vilo. O problema do aumento dos gases estufa e sua influncia no aquecimento global, tem colocado em confronto foras sociais que no permitem que se trate deste assunto do ponto de vista estritamente cientfico. Alinham-se, de um lado, os defensores das causas antropognicas como principais responsveis pelo aquecimento acelerado do planeta. So a maioria e onipresentes na mdia. Do outro lado esto os "cticos", que afirmam que o aquecimento acelerado est muito mais relacionado com causas intrnsecas da dinmica da Terra, do que com os reclamados desmatamento e poluio que mais rpido causam os efeitos indesejveis vida sobre a face terrestre do que propriamente a capacidade de reposio planetria. Ambos os lados apresentam argumentos e so apoiados por foras sociais. A poluio dos ltimos duzentos anos tornou mais espessa a camada de gases existentes na atmosfera. Essa camada impede a disperso da energia luminosa proveniente do Sol, que aquece e ilumina a Terra e tambm retm a radiao infravermelha (calor) emitida pela superfcie do planeta. O efeito do espessamento da camada gasosa semelhante ao de uma estufa de vidro para plantas, o que originou seu nome. Muitos desses gases so produzidos naturalmente, como resultado de erupes vulcnicas, da decomposio de matria orgnica e da fumaa de grandes incndios. Sua existncia indispensvel para a existncia de vida no planeta, mas a densidade atual da camada gasosa devida, em grande medida, atividade humana. Em escala global, o aumento exagerado dos gases responsveis pelo efeito estufa provoca o aquecimento do global, o que tem conseqncias catastrficas. O derretimento das calotas polares e de geleiras, por exemplo, eleva o nvel das guas dos oceanos e dos lagos, submergindo ilhas e amplas reas litorneas densamente povoadas. O superaquecimento das regies tropicais e subtropicais
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contribui para intensificar o processo de desertificao e de proliferao de insetos nocivos sade humana e animal. A destruio de habitats naturais provoca o desaparecimento de espcies vegetais e animais. Multiplicam-se as secas, inundaes e furaces, com sua seqela de destruio e morte. O mecanismo que mantm aquecido o ambiente das estufas de vidro a restrio das perdas convectivas quando o ar aquecido pelo contato com solo que por sua vez aquecido pela radiao solar. No entanto, o chamado efeito de estufa na atmosfera no tem que ver com a supresso da conveco. A atmosfera facilita a conveco e no armazena calor: absorve alguma da radiao infravermelha emitida pela superfcie da Terra e radia por sua vez alguma da energia absorvida de volta para a superfcie. Como resultado, a superfcie recebe quase o dobro de energia da atmosfera do que a que recebe do Sol e a superfcie fica cerca de 30C mais quente do que estaria sem a presena da atmosfera. Toda a absoro da radiao terrestre acontecer prximo superfcie, isto , nas partes inferiores da atmosfera, onde ela mais densa, pois em maiores altitudes a densidade da atmosfera baixa demais para ter um papel importante como absorvedor de radiao (exceto pelo caso do oznio). O vapor d'gua, que o mais poderoso dos gases estufa, est presente nas partes inferiores da atmosfera, e desta forma a maior parte da absoro da radiao se dar na sua base. O aumento dos gases estufa na atmosfera, mantida a quantidade de radiao solar que entra no planeta, far com que a temperatura aumente nas suas partes mais baixas. O resultado deste processo o aumento da radiao infravermelha da base da atmosfera, tanto para cima como para baixo. Como a parte inferior (maior quantidade de matria) aumenta mais de temperatura que o topo, a manuteno do balano energtico (o que entra deve ser igual ao que sai) d-se pela redistribuio de temperaturas da atmosfera terrestre. Os nveis inferiores ficam mais quentes e os superiores mais frios. A irradiao para o espao exterior se dar em nveis mais altos com uma temperatura equivalente a de um corpo negro irradiante, necessria para manter o balano energtico em equilbrio. As avaliaes do Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) so os mais completos resumos do estado da arte nas previses do futuro do planeta, considerando vrios cenrios possveis.
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As causas do aumento das emisses dos gases estufa A fossilizao de restos orgnicos (vegetais e animais) ocorreu ao longo da histria da Terra, mas a grande quantidade preservada por fossilizao ocorreu a partir do incio do perodo Carbonfero, entre 350 e 290 milhes de anos antes do presente, em uma forma mais ou menos pura de carbono, isenta de agentes oxidantes. Este material est preservado sob a forma de carvo mineral. A partir de cerca de 200 milhes de anos comeou a preservar-se o petrleo e o gs natural; estes materiais so compostos de carbono e hidrognio. Resumindo, o carbono e o hidrognio, combustveis, so isolados do meio oxidante, preservando a sua potencialidade de queimar em contato com o oxignio, produzindo vrios gases do efeito estufa, sendo o gs carbnico e o metano os mais importantes. O metano um gs com potencial de efeito estufa cerca de 20 vezes mais potente que o gs carbnico (dixido de carbono). O metano um gs, na maior parte primordial, emitido principalmente pelos vulces de lama, pela digesto dos animais e decomposio do lixo. O metano oxidado em regies de vulces de lava, tornando-se gs carbnico. Tanto o carvo mineral quanto o petrleo e o gs natural so chamados, no jargo dos engenheiros e ambientalistas, de fontes no renovveis de energia. A energia produzida por geradores elicos, clulas solares, biomassa, hidroeltricas, etc, so consideradas fontes renovveis. A Revoluo Industrial, iniciada na Europa no sculo XVIII, provocou a exumao do carvo enterrado h milhes de anos, em propores gigantescas, com o objetivo de girar as mquinas a vapor recm inventadas. A produo de carvo mineral ainda muito grande. Para se ter uma idia do volume de carvo que necessita ser minerado no mundo, basta dizer que 52% de toda a energia eltrica consumida nos Estados Unidos so provenientes da queima de carvo mineral. Propores semelhantes ou ainda maiores so utilizadas na China, Rssia e Alemanha. Considerando o consumo atual e futuro, calcula-se que ainda exista carvo para mais 400 anos. Com o advento da produo em escala industrial dos automveis, no incio do sculo XX, iniciou-se a produo e o consumo em massa do petrleo e, de utilizao mais recente, o gs natural na produo da energia eltrica, aquecimento domstico e industrial e no uso automotivo.
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O processo da queima de combustveis fsseis criou condies para a melhoria da qualidade de vida da humanidade, porm produz como resduo o gs carbnico e outras substncia qumicas, tambm muito poluidoras. Os gases produzidos pela queima de combustveis fsseis seguem vrios caminhos: parte absorvida pelos oceanos e entra na composio dos carbonatos que constituem as carapaas de muitos organismos marinhos ou simplesmente dissolvida na gua ocenica e finalmente depositada no assoalho ocenico como carbonatos. medida que estes animais vo morrendo, depositam-se no fundo do mar, retirando o carbono, por longo tempo, do ciclo geoqumico. Outra parte absorvida pelas plantas que fazem a fotossntese, tanto marinhas (algas e bactrias) como pelas florestas, ao qual transformam o carbono coletado da atmosfera em material lenhoso, reiniciando o ciclo de concentrao e fossilizao dos compostos orgnicos, se as condies ambientais locais assim o permitirem. O que interessa aqui, no entanto, que uma parte importante do gs carbnico concentra-se na atmosfera. A maior parte do aumento do gs carbnico ocorreu nos ltimos 100 anos, com crescimento mais acentuado a partir de 1950. As melhores previses para os prximos 100 anos (isto , para o ano de 2100) esto sendo realizadas pelos pesquisadores do IPCC -Intergovernmental Panel on Climate Change, patrocinado pela ONU. No melhor dos cenrios, a emisso anual de CO 2 no ano de 2100 ser de cinco teratoneladas (1012 toneladas) de carbono, com uma concentrao de 500 ppmpv (partes por milho por volume) de CO2, um aumento de temperatura de cerca de 1,5C e um aumento do nvel mdio dos mares de 0,1 m. Nos piores cenrios (os negcios mantidos como so nos dias de hoje), a emisso anual de CO2 em 2100 ser de 30 Gton, a concentrao de CO2 atingir 900 ppmpv, a temperatura mdia da terra estar entre 4,5C e 6,0C mais elevada e o nvel mdio dos mares ter subido 90 centmetros. A temperatura aumentou em mdia 0,7C nos ltimos 140 anos, e pode aumentar mais 5C at o ano 2100. "A emisso exagerada de gases causadores do efeito estufa est provocando mudanas climticas. A dificuldade separar o joio do trigo", explica Gilvan Sampaio. Existem ciclos
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naturais de mudanas de temperatura na Terra e difcil entender quanto desse aumento foi natural e quanto foi conseqncia de aes humanas. Com o objetivo de diminuir as emisses de gases de efeito estufa, o Protocolo de Quioto, assinado por 84 pases, determina uma reduo de, em mdia, 5,2%. O debate em torno do protocolo evidenciou as diferenas polticas entre Europa e Estados Unidos, que mesmo sendo o maior poluidor do planeta no entrou no acordo. "Os europeus vm sofrendo h dcadas com as conseqncias da poluio, como as chuvas cidas, e com episdios climticos atpicos,como grandes enchentes. Os pases da Europa vm desenvolvendo alternativas no-poluentes como energia elica,que j configuram parte importante da matriz energtica de alguns deles", diz o gelogo Alex Peloggia, especialista em poltica internacional. Histria do desenvolvimento da teoria do efeito estufa Depois disso, deve-se comentar um pouco da histria do descobrimento do "efeito estufa" e seus desdobramentos cientficos e polticos ao longo do tempo. Jean-Baptiste Fourier, um famoso matemtico e fsico francs do sculo XIX, foi o primeiro a formalizar uma teoria sobre o efeito dos gases estufa, em 1827. Ele mostrou que o efeito de aquecimento do ar dentro das estufas de vidro, utilizadas para manter plantas de climas mais quentes no clima mais frio da Europa, se repetiria na atmosfera terrestre. Em 1860, o cientista britnico John Tyndall mediu a absoro de calor pelo gs carbnico e pelo vapor d' gua. Ele foi o primeiro a introduzir a idia que as grandes variaes na temperatura mdia da Terra que produziriam pocas extremamente frias, como as chamadas "idades do gelo" ou muito quentes (como a que ocorreu na poca da transio do Cretceo para o Tercirio), poderiam ser devidas s variaes da quantidade de dixido de carbono na atmosfera. No seguimento das pesquisas sobre o efeito estufa, o cientista sueco Svante Arrhenius, em 1896, calculou que a duplicao da quantidade de CO2 na atmosfera aumentaria a sua temperatura de 5 a 6C. Este nmero est bastante prximo do que est sendo calculado com os recursos cientficos atuais. Os relatrios de avaliao do Intergovernmental Panel on Climate Change 2001 situam estes nmeros entre 1,5C - melhor dos cenrios e 4,5C - no pior, com uma concentrao de cerca de 900 ppm de CO2 na atmosfera no ano de 2100). O passo seguinte
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na pesquisa foi dado por G. S. Callendar, na Inglaterra. Este pesquisador calculou o aquecimento devido ao aumento da concentrao de CO2 pela queima de combustveis fsseis. Pesquisadores estadunidenses, no final da dcada de 1950 (sculo XX) observaram que, com o aumento de CO2 na atmosfera, os seres humanos estavam conduzindo um enorme (e perigoso) experimento geofsico. A medio de variao do CO2 na atmosfera iniciou-se no final da dcada de 50 no observatrio de Mauna Kea no Hava, depois que os EUA lanaram em seu primeiro satlite espacial (?X?) no Cinturo Van Allen. Cabe aqui comentar que o efeito estufa no um mal em si, pelo contrrio, a humanidade, e a maioria dos seres vivos hoje existentes simplesmente no existiriam sem este fenmeno, pois a Terra teria uma temperatura mdia de cerca de 6C negativos. Esta seria, pois, um congelador de grandes propores. O problema o agravamento do efeito estufa e velocidade da mudana.

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Referncias Nova Zelndia pode criar imposto por flatulncia animal (20 de junho, 2003). BBC Brasil.com acesso a 22 de maio de 2007 Bibliografia Global Warming - The Complete Briefing de John Houghton - terceira edio - 2004 Cambridge Press Climate Change de W. J. Burroughs de 2002, Cambridge University Press

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