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METODOS GEOFISICOS

M.I. RODRIGO RUIZ SANTOS

PROSPECCIN SISMOLGICA, SONDEOS SSMICOS DE REFRACCIN


El mtodo geofsico que ha proporcionado mayor informacin acerca del interior de la Tierra, y ha delimitado los yacimientos de hidrocarburos con mejor resolucin que cualquier otro, es la sismologa. Las ondas generadas durante un terremoto o evento ssmico (artificial), se someten a detallados estudios que brindan una relevante informacin acerca de la estratificacin de las capas y de las discontinuidades en el interior de la Tierra. El primer mtodo sismolgico practicado con fines de ingeniera fue el de refraccin, con el que se logr interpretar:

Presencia de cuerpos de alta velocidad Profundidad al techo de cuerpos de alta velocidad Gradientes de velocidad

De las desventajas para aplicar la sismologa se tienen

Los materiales suaves confinados por aquellos densos no son detectados Una capa de espesor menor a un-cuarto de la profundidad al techo del mismo, no se detecta

Propagacin de las ondas elsticas en un medio


El movimiento ondulatorio est regido por dos principios fundamentales: el de Huyghens y el de Fermat. El Principio de Huyghens establece que todo frente de onda se comporta como un nuevo centro generador de ondas. El Principio de Fermat indica que el movimiento ondulatorio entre dos puntos sigue la trayectoria de tiempo mnimo.

Ambos principios estn ntimamente ligados al concepto de onda y trayectoria, y es en los dos en los que se basa el mtodo de exploracin smica. El frente de onda es el lugar geomtrico de todos los puntos que tienen el mismo estado de vibracin, o igual tiempo de viaje; mientras que la trayectoria indica la direccin y sentido de la propagacin del movimiento ondulatorio; la trayectoria siempre ser perpendicular al frente de onda. Para cualquier tipo de medio, la trayectoria seguir el camino de ms alta velocidad, lo cual depender de la distribucin de las velocidades.

Si a travs de cualquier fuente de energa se generan las ondas elsticas que se propagan en el medio a velocidades caractersticas; algunas son refractadas y otras son reflejadas; con esos conceptos resultaron los mtodos de refraccin y reflexin ssmica.

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Los principales trabajos de exploracin en cualquier proyecto de ingeniera petrolera o civil, siempre comienzan con los ssmicos de refraccin, los cuales pueden ser someros (ingeniera aplicada) o profundos (geofsica pura). La sismologa de reflexin se utiliza en trabajos a escala regional, o de detalle; las aplicaciones principales se tienen en: Diferenciar los tipos de estructuras Construir mapas de estructuras Encontrar la relacin entre tendencias estructurales, Evaluar la velocidad de propagacin en sedimentos Caracterizar la estratigrafa Ubicar zonas de presin anormal Analizar los ambientes de depsito, Direccin de fuentes de sedimentos

El ngulo crtico de incidencia, y el tiempo mnimo de trnsito


Utilizando el Principio de Huyghens, y atendiendo la fsica de la fig donde se muestra el trnsito de un frente de onda interactuando en una discontinuidad con velocidades V1 para la capa superior, y V2 para la inferior se tiene: Un frente de onda AB limitado por dos trayectorias, avanza a una discontinuidad con una velocidad V1 hasta formar un ngulo de incidencia i con la normal a la discontinuidad.

Despus de un intervalo de tiempo t, el frente de onda AB, llega a la posicin CD; en el punto C comienza a vibrar, teniendo desplazamientos proporcionales a los medios V1 y V2.

En otro lapso de tiempo t, el punto D avanza hacia el punto E permaneciendo en el estado de vibracin el punto C. De donde resulta el desplazamiento CF en el medio de velocidad V1 y CG para el medio de velocidad V2. Realizando el lgebra y geometra, se obtienen la Primera y Segunda Ley de Snell, para la reflexin y refraccin respectivamente:

sen i =sen r, (1 Ley de Senell, Reflexin) (sen i/sen r)=(V1/V2), (2a Ley de Snell, Refraccin).

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Por tanto, se les denomina lLeyes de la Reflexin y Refraccin.

Frente de onda en un medio discontinuo de propagacin

Tipos de ondas ssmicas


Cuando un medio homogneo se somete a un esfuerzo en "s", se generan tres pulsos elsticos que viajan en todas direcciones a diferente velocidad; dos de ellos son las "ondas de cuerpo", que se propagan en forma de frentes esfricos, mientras que el tercero son las ondas de superficie confinadas en la parte somera y cuya amplitud decae rpidamente en el cuerpo y a profundidad. Las ondas de cuerpo se dividen en las de compresin o primarias, y las transversales o de corte.

Ondas de Compresin
Las ondas de compresin se propagan en la superficie y subsuelo retornando por reflexin y refraccin; poseen las velocidades ms altas y arriban antes que ninguna otra; se denotan con Vp. La velocidad de propagacin en los materiales geolgicos vara de acuerdo con:

Grado de acidez de la roca Grado de saturacin de cualquier fluido Consolidacin, consistencia y compactacin Cantidad de agua retenida en los poros Fracturamiento Alteracin

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Densidad Vejez Profundidad

Ondas de Compresin Vp

Las velocidades de las ondas de compresin varan entre 300 m/s y 7000 m/s, de acuerdo con los valores de la tabla segn las investigaciones de Jakovsky (1950).

Rango usual de velocidades para los materiales geolgicos

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Ondas de Corte.
Las ondas de corte Vs son tambin ondas de cuerpo pero se propagan en trayectorias perpendiculares a las Vp.

Presenta dos componentes, si se tienen los tres ejes de referencia: x, y y z, siendo el eje x la direccin de movimiento, las componentes horizontales de las ondas de corte sern: Vsy y Vsz, mucho ms lentas que las de compresin.

Ondas de Corte Vs, componentes Vsy y Vsz

Ondas Rayleigh
Las ondas superficiales son en extremo mucho ms lentas y de forma compleja que las ondas de cuerpo. Su tiempo de propagacin es 20% menor a las Vs, son de baja frecuencia, y se dividen en dos tipos: las Rayleigh y las Love.

Prctica del mtodo de refraccin ssmica


La siguiente figura corresponde a un tendido ssmico tpico; los frentes de onda viajan a velocidades caractersticas a travs de la masa del medio, desde la fuente de energa (punto golpe de martillo), hasta los censores (gefonos).

El frente de onda arriba a los geponos, despus de un tiempo t depende de la distancia d al martillo, y tanto de la elasticidad como de la densidad del medio. Los arribos de las ondas producen vibraciones en el gefono que son amplificadas por el sismgrafo y visualizadas en la pantalla del mismo. La fig 3.5 muestra el sismograma, o vibracin del terreno mediante la excitacin artificial.

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Una vez establecidos los objetivos de la exploracin ssmica y seleccionado el sitio para la prctica del sondeo ssmico, se fijan los intervalos de medida, registrando el tiempo de arribo en cada gepono, se forman las grficas tiempodistancia, conocidas como Curvas Domocrnicas en las que el inverso de la pendiente m de cada una de las rectas, representa la velocidad del estrato.

El xito de la aplicacin del mtodo de refraccin ssmica depende de la calidad de las ondas generadas.

Tendido ssmico caracterstico

Las ondas P y S son las ms socorridas en los estudios de ingeniera, las ondas Vp se producen mediante explosivos, pistola, fuente martillo semi-hidrulico, peso dejado caer, y de manera usual con un martillo.

Las ondas S son las ms difciles de producir, se emplean en ingeniera para determinar los mdulos elsticos dinmicos, perodos fundamentales de vibracin, estabilidad de cortes para la construccin de bordos, presas, tneles, estabilidad de masas rocosas, construccin de plantas nucleares y edificios, entre otros.

En el sismograma se tiene la dificultad de seleccionar la onda de corte en medio de una complicada seal que contiene las provenientes de todas direcciones, refracciones, reflexiones, ondas Rayleigh, Love, y hasta ruido.

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Existen cuatro maneras de medir las ondas de corte Vs, ellas son: crosshole, downhole, uphole, y refraccin, Esta ltima es la manera ms comn, mediante gefonos de componentes horizontal.

Sismograma de un tendido ssmico

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Grfica tiempo-distancia del sismograma

Evaluacin de los mdulos elsticos dinmicos, anlisis de las deformaciones y determinacin del modo fundamental de vibracin de los materiales geolgicos, y deducidos de la sismologa de refraccin
Cuando un terremoto o golpe perturba el interior o superficie terrestre, el disturbio se transmite punto a punto del medio contnuo? por medio de las ondas elsticas, las que dependen de las constantes? elsticas del medio en el que se propagan, a una velocidad mucho menor que la de la luz.

La elasticidad de un cuerpo es la medida de aquella parte de deformacin que provoc la aplicacin del disturbio, y que desaparece al ser suprimido.

Las deformaciones suficientemente pequeas y proporcionales al esfuerzo, se estudian mediante la Ley de Hooke; las constantes? elsticas del material se definen mediante los mdulos elsticos dinmicos.

Relacin de Poisson ( )
Es la relacin entre los cambios unitarios de rea de la seccin transversal y la deformacin longitudinal. La velocidad de propagacin de las ondas ssmicas estn relacionadas con las propiedades elsticas del medio de propagacin; entonces, la Relacin de Poisson queda dada como:

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Mientras que las constantes de Lam ( l , m ) y la densidad del material velocidades de propagacin por:

estn relacionadas a las

La aplicacin de la sismologa en problemas de geotcnia es de alta confiabilidad.

Los materiales de la corteza terrestre presentan un rango de velocidades que va de 100 a 7000 m/s; sus frecuencias oscilan entre 10 y 200 Hertz, las longitudes de onda van de 1 a 600 m, entonces, los cuerpos buscados en ingeniera con dimensiones de 1 a 30 m son detectados fcilmente.

Modulo de Young ( E).


Es la relacin entre esfuerzo unitario y la deformacin longitudinal unitaria, tal y como se presenta en la figura, esto es, para la compresin y tensin respectivamente.

Mdulo de Young, ( E )

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La expresin analtica para el mdulo de Young es:

E = 2G(1+ )

Mdulo de Young

Modulo de Rigidez ( G )
Es la relacin entre el esfuerzo transversal unitario y el desplazamiento relativo de los planos de deslizamiento (fig 3.8); mientras que la expresin que lo define est dada por:

G = Vs 2

Mdulo de Rigidez

Mdulo de Rigidez ( G )

Modulo de Bulk ( B )
Es la relacin entre la presin hidrosttica y el cambio de volumen unitario incompresibilidad volumtrica; y se determina evaluando la siguiente expresin:

Mdulo de Bulk, ( B )

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FUNDAMENTO DEL MTODO


El estudio de los terremotos, permiti conocer en el siglo XIX, que consistan en la propagacin en todas direcciones de ondas elsticas. Pronto se conoci que el foco del sesmo generaba ondas de compresin longitudinales o primarias (Ondas P) y ondas de cizalla transversales o secundarias (Ondas S). As mismo, se comprob que cuando las Ondas P y S alcanzaban la superficie del terreno, se generaban ondas superficiales de interfase, de tipo Rayleigh (Ondas R) y tipo Love (Ondas L).

Las Ondas P son las ms rpidas, pues son las primeras que se observan. A continuacin se registran las Ondas S, y finalmente llegan las Ondas Rayleigh y la Ondas Love. De este modo, se verifica que VP > VS > VR > VL.

(a): Propagacin de las ondas P. (b): Propagacin de las ondas S

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La ssmica de refraccin es un mtodo geofsico de prospeccin, que estudia la respuesta del terreno cuando se propaga a travs de l una onda de compresin (Onda P) producida por medios mecnicos en la superficie. El parmetro fsico que se analiza es la velocidad de propagacin de la onda Vp a travs de los materiales del subsuelo en funcin de la compacidad de los mismos. Tal parmetro nos aportar informacin de las caractersticas geomecnicas de la zona en que se apliquen.

Al incidir una Onda P sobre una superficie de separacin entre dos medios se generan seis ondas diferentes: Onda P refractada, Onda P reflejada, Onda S refractada, Onda S reflejada, Onda Rayleigh y Onda Love. Lo mismo sucede cuando llega la Onda S, por lo que en total se generan doce ondas diferentes.

En el mtodo ssmico de refraccin se emplean slo las ondas refractadas, pero slo se observan las primeras llegadas de las ondas, que son Ondas P, ya que son las ms rpidas. Se prescinde de las sucesivas ondas.

La liberacin de la energa necesaria se realiza con golpes de mazas o explosiones en taladros de poca profundidad. A lo largo de la superficie se instalan gefonos, que captarn las oscilaciones provocadas por las sucesivas ondas que vayan arribando. El tiempo que las ondas tardan en alcanzar el gefono desde que son emitidas, es registrado.

La representacin grfica de los tiempos que tardan las ondas en alcanzar los gefonos, en funcin de las distancias al origen de la fuente, se denomina Dromocrona. Esta grfica est compuesta a su vez de varias grficas (al menos dos rectas y una parbola), que representa cada una a una onda distinta:

La primera recta, que parte del origen de coordenadas, representa la onda directa, que viaja por la capa ms superficial desde el origen de la fuente de energa hacia los gefonos. Su ecuacin es t = x / v1 , donde v1 es la velocidad de la primera capa.

La segunda recta representa la onda refractada en la interfase entre la primera y la segunda capa. Su ecuacin es t = T1 + x / v2 , donde v2 es la velocidad de la segunda capa y T1 es el tiempo en el origen de la primera capa. As mismo, segn la Ley de Snell, se verifica que sen ic = v1 / v2 , donde ic es el ngulo de incidencia.

La parbola representa la onda reflejada, que es la ltima en llegar. Su ecuacin es tiene la forma t2 = t0 2 + x2 / v1 2 , donde t0 es la ordenada de la curva reflejada en el origen.

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Las velocidades de las distintas capas, se obtienen como la inversa de las pendientes de las rectas de la onda directa y la refractada. El espesor de la primera capa se obtiene a partir de la siguiente ecuacin, derivada de sencillas relaciones geomtricas:

donde:

H = Espesor de la primera capa XB = Abcisa del primer codo de la dromocrnica (Cross-Over Point). V1 y V2 = Velocidades respectivas de la primera y segunda capa.

Para determinar el tipo de terreno presente en las capas del subsuelo, es muy til valorar la velocidad de las mismas. A continuacin se incluye una tabla con los valores caractersticos de las litologas ms importantes:

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Dromocronas (curvas tiempo-distancia) de las ondas ssmicas (Mari, 1999)

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La forma de las dromocronas aporta importante informacin respecto a la estructura geolgica del subsuelo. A continuacin se indican los ejemplos ms caractersticos:

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PROFUNDIDAD DE PENETRACIN Y RESOLUCIN


La profundidad de penetracin y la resolucin de la tcnica ssmica de refraccin viene condicionada por los siguientes parmetros operativos:

Nmero de gefonos: determina la profundidad de investigacin que se puede alcanzar. A mayor nmero de gefonos, se alcanza mayor profundidad de penetracin.

Espaciado entre gefonos: determina la resolucin del registro, de modo que cuanto menor sea el espaciado, mayor ser la resolucin.

Nmero de puntos de tiro: condiciona el detalle con el que se determina el espesor y la velocidad de las capas. A mayor nmero de puntos de tiro, mayor detalle.

Fuente de energa: en las prospecciones someras la energa es generada por el golpeo de un martillo sobre una placa metlica. Con fuentes de energa ms intensas (explosivo, aire comprimido, etc.) pueden alcanzarse mayores penetraciones y mayor alcance.

Tamao mnimo de los cuerpos detectables en el subsuelo mediante ssmica de refraccin (Chapelier, 1975)