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CUENCAS HIDROGRFICAS DE VENEZUELA

LUIS ROSALES

I.- INTRODUCCIN Se considera que la cuenca es un concepto geogrfico e hidrolgico y en trminos ms especficos se define como el rea de la superficie terrestre por donde el agua de lluvia escurre y transita o drena a travs de una red de corrientes que fluyen hacia una corriente principal y por sta hacia un punto comn de salida que puede ser un almacenamiento de agua interior, como un lago, una laguna o el embalse de una presa, o pueden llegar hasta el mar en el caso de las cuencas costeras. Para el caso de cuencas de gran superficie, la corriente principal tiene corrientes alimentadoras que se forman con las precipitaciones que caen sobre sus propios territorios de drenaje a las que se les llama cuencas secundarias o subcuencas. A su vez, cada subcuenca tiene sus propios sistemas hidrolgicos que alimentan sus caudales de agua a las que se les puede llamar microcuencas o unidades de escurrimientos. Estas ltimas son territorios muy pequeos por los cuales escurre el agua slo durante las temporadas de lluvia y por perodos muy cortos de tiempo. La cuenca hidrogrfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las transforma en escurrimientos, tal transformacin se realiza con prdidas y es una funcin bastante compleja de numerosos factores, entre los que predomina el clima, la configuracin del terreno y las actividades humanas que en se llevan a cabo en la cuenca. Las cuencas hidrogrficas son algo ms que slo reas de desage en o alrededor de nuestras comunidades. Son necesarias para brindar un hbitat a plantas y animales, y proporcionan agua potable para la gente y para la flora y fauna silvestres. Tambin nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza. La proteccin de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrogrfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivos, tanto en el presente como en el futuro. Para este trabajo estudiaremos los conceptos de cuenca, sus principales elementos, tipos de cuenca y las principales cuencas hidrogrficas que posee Venezuela.

II.- DESARROLLO CONCEPTO Se entiende por cuenca hidrogrfica el territorio o espacio geogrfico drenado por una red de cauces secundarios que convergen en un cauce principal nico en que las aguas fluyen al mar, a otro ro o a un lago. Tambin se define como una unidad territorial en la cual el agua que cae por precipitacin se rene y escurre a un punto comn o que fluye toda al mismo ro, lago, o mar, o como, una unidad fisiogrfica conformada por la reunin de un sistema de cursos de ros de agua definidos por el relieve. En esta rea viven seres humanos, animales y plantas, todos ellos relacionados. Los lmites de la cuenca o divisoria de aguas se definen naturalmente y en forma prctica corresponden a las partes ms altas del rea que encierra un ro. CLASIFICACIN DE CUENCAS Con el propsito de sistematizar y entender las relaciones hidrolgicas que suceden en las cuencas, stas se han clasificado de diferentes maneras. Tomando en consideracin su salida, existen fundamentalmente los siguientes tipos: Cuenca Endorreica: cuando el punto de salida de los escurrimientos se encuentra dentro de los lmites de la propia cuenca. Estas cuencas no tienen salida el mar. Cuenca Exorrica: cuando el punto de salida se encuentra en los lmites de la cuenca y el sistema de drenaje est asociado a otra corriente o al mar. Cuencas Arricas: cuando los escurrimientos que se generan en la cuenca se pierden por evaporacin o infiltracin. No existe una red de drenaje permanente.

PRINCIPALES ELEMENTOS DE LAS CUENCAS Las caractersticas de las cuencas hidrogrficas se pueden determinar en funcin de tres elementos: la forma, que permite dividirlas en las secciones alta, media y baja (como el alto, medio y bajo Orinoco); los procesos geomorfolgicos e hidrolgicos, que pueden modificar sus caractersticas estructurales; y, finalmente, el proceso de ocupacin humana del territorio, que puede alterar las caractersticas de las cuencas por acciones como la deforestacin y los movimientos de tierra. LA FORMA DE LA CUENCA. Una cuenca puede ser analizada longitudinalmente por medio del perfil topogrfico de los cursos de agua. El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios, con las formas de relieve mayores y menores y la red fluvial que conforma una cuenca. Est formado por las montaas y sus flancos; por las quebradas o torrentes, valles y mesetas. Partes de una cuenca Cuenca alta En este sentido, tpicamente encontramos una seccin de mayor altitud relativa y pendientes ms fuertes. Generalmente con las vertientes de las montaas que dominan el relieve de la cuenca. Corresponde a la zona donde nace el rio, el cual se desplaza por una gran pendiente Cuenca media A continuacin sigue una seccin de pendiente moderada, generalmente asociada al piedemonte. Es la parte de la cuenca en la cual medidamente hay un equilibrio entre el material slido que llega trado por la corriente y el material que sale. Visiblemente no hay erosin.

Cuenca baja Por ltimo, encontramos una seccin de muy bajas altitud y pendiente. Es la parte de la cuenca en la cual el material extrado de la parte alta se deposita en lo que se llama cono de deyeccin. LOS PROCESOS GEOMORFOLGICOS E HIDROLGICOS Determinan las caractersticas de los suelos y, en menor medida, de la vegetacin y la fauna. Entre stos procesos que pueden modificar sus caractersticas estructurales estn: Meteorizacin: Es la rotura o la disgregacin de una roca sobre la superficie de la Tierra, esto permite la formacin de un manto de roca alterada denominado regolito. Igualmente se reconoce como concepto de meteorizacin, la preparacin del material rocoso mediante diversos agentes que alteran las rocas. Estos agentes son, en general los meteoros, la temperatura, el agua, el hielo y el viento, entre otros. Para que estos agentes sean efectivos, la roca debe presentar debilidades estructurales en las condiciones litolgicas. Erosin: Se refiere al desgaste de la superficie terrestre bajo la accin de los agentes erosivos, siendo los principales el viento y el agua y, en las regiones montaosas, la nieve y el hielo. Sedimentacin: La sedimentacin es el proceso por el cual el material slido, transportado por una corriente de agua, se deposita en el fondo del ro, embalse, canal artificial, o dispositivo construido especialmente para tal fin.

Deslizamiento: Un deslizamiento es un tipo de corrimiento o movimiento de masa de tierra, provocado por la inestabilidad de un talud. Se produce cuando una gran masa de terreno se convierte en zona inestable y desliza con respecto a una zona estable, a travs de una superficie o franja de terreno de pequeo espesor. LA OCUPACIN HUMANA DEL TERRITORIO Finalmente, el proceso de ocupacin humana del territorio, que puede alterar las caractersticas de las cuencas. Las obras construidas por el ser humano, tambin denominadas intervenciones antropognicas, que se observan en la cuenca suelen ser viviendas, ciudades, campos de cultivo, obras para riego y energa, deforestacin y vas de comunicacin. El factor humano es siempre el causante de muchos desastres dentro de la cuenca, ya que se sobreexplota la cuenca quitndole recursos o desnudndola de vegetacin y trayendo inundaciones en las partes bajas. Entre estos factores que pueden ocasionar daos irreparables a la naturaleza por accin del hombre podemos mencionar: * Degradacin de los suelos. Se refiere a la alteracin de las propiedades fsico-qumicas del suelo relacionadas principalmente con su estructura. Esta modificacin se origina por la erosin y la compactacin del suelo, derivada de la deforestacin por tala y quema, as como por el intenso laboreo con fines agropecuarios y el uso de mquinas pesadas. * Generacin y arrastre de sedimentos. Como consecuencia de la erosin, se movilizan grandes cantidades de sedimentos. stos no slo contaminan los cuerpos de agua, sino que se depositan en el lecho de ros, lagos, lagunas y represas, alterando su estructura y dinmica hidrolgica.

* Alteracin del rgimen fluvial. La deforestacin y la compactacin del suelo modifican los procesos de infiltracin y escurrimiento superficial del agua. Esto ocasiona una reduccin de los depsitos de agua subterrnea (por disminucin de la infiltracin) as como un incremento de la escorrenta del agua de lluvia, lo cual puede contribuir con el desarrollo de inundaciones. * Contaminacin de las aguas y los suelos. Adems de la contaminacin generada por el arrastre de sedimentos, las prcticas agrcolas incrementan esta situacin debido a la utilizacin de productos qumicos como fertilizantes y plaguicidas. Estos compuestos son arrastrados por el agua de riego o de lluvia hasta otras zonas, donde contaminan tanto el agua como el suelo. * Disminucin de la biodiversidad. Como consecuencia de la

contaminacin se genera un impacto sobre las formas de vida de los ambientes locales y de aguas abajo de los lugares intervenidos. Esto ocasiona prdida de biodiversidad, lo cual a su vez altera los ritmos ecolgicos de relaciones entre especies, como las cadenas alimentarias y los controles biolgicos naturales. PRINCIPALES CUENCAS HIDROGRFICAS DE VENEZUELA El relieve venezolano da origen a seis grandes cuencas hidrogrficas de los tipos exorreicos y endorreicos, en las que encontramos: CUENCA DEL RO ORINOCO Ocupa 770.000 Km2 en territorio venezolano. En su margen izquierda recoge las aguas que se escurren por las vertientes orientales de los Andes y los llanos occidentales, el drenaje de la vertiente meridional de la Cordillera de la Costa y el de los llanos centrales y orientales. Sobre esta margen confluyen numerosos ros, tales como el Apure que recibe las aguas del Portuguesa, Guanare, Gurico, Masparro y otros.

El Arauca, el Cunaviche, el Capanaparo y el Meta confluyen con el ro Orinoco al sur del ro Apure, mientras que el Manapiare, el Marichal y el Pao lo hacen al este de la confluencia de aquellos dos ros. En la margen derecha del Orinoco desembocan los ros que drenan el escudo Guayans. Son estos los ros que tienen el mayor potencial hidroelctrico del pas; entre ellos destacan el Ventuari, el Cuchivero, el Caura, el Caron y su tributario La Paragua. CUENCA DEL LAGO DE MARACAIBO Ocupa 74.000Km2 de territorio Venezolano. En esta cuenca se incluyen tambin los ros que desembocan en el Golfo de Venezuela. La forman los ros que drenan la vertiente oriental de la cadena. Perij Motilones, La Pennsula de la Guajira. La vertiente occidental de los Andes venezolanos y las vertientes norte y oeste de las elevaciones de Lara Falcn. Las partes llanas de las cuencas, sobre todo en el sur y el oeste del lago, son de muy poca pendiente y con mal drenaje. CUENCA DEL MAR CARIBE Ocupa 80.000Km2 de territorio venezolano. Drena las vertientes orientales del sistema Lara Falcn y las planicies costeras del oriente de Falcn y Yaracuy. Las vertientes septentrionales de la Cordillera de la Costa y la Depresin del Unare. Sus ros principales son: el Tocuyo, Aroa, Yaracuy, Tuy, Unare, Never y Manzanares. La Cuenca del Caribe y la del Lago de Valencia tienen la menor oferta de agua por Km2 y por ao de todo el pas y, al mismo tiempo, la densidad de poblacin es en ella la ms alta de la nacin.

CUENCA DEL RO CUYUN Ocupa 40.000Km2 de territorio venezolano. Forma parte de la cuenca del ro Esequibo y drena la vertiente nororiental del Escudo Guayans. Su afluente principal en territorio venezolano es el ro Yuruari. CUENCA DEL RO NEGRO Ocupa 11.900Km2 se territorio venezolano. El ro Negro pertenece a la Cuenca Amaznica y constituye la frontera suroeste del pas con la Repblica de Colombia. Su principal afluente en territorio venezolano es el Brazo Casiquiare, en el Territorio Federal Amazonas. El Brazo recibe el 10% del caudal del estiaje del ro Orinoco y el 20% del caudal de crecida del mismo ro. Sus afluentes drenan el extremo suroeste del escudo de Guayana y la peniplanicie del Casiquiare. CUENCA ENDORREICA DEL LAGO DE VALENCIA Ocupa 3.000Km2 del territorio venezolano. Es la nica cuenca endorreica del pas y no posee ningn ro que tenga importancia regional. Entre los principales ros que arrastran un caudal medio anual de 3 m/seg tenemos el Aragua, Manuria y Cabriales.

III.- CONCLUSIN Venezuela cuenta con abundantes recursos de aguas superficiales y subterrneas. En el caso de las aguas superficiales su distribucin muestra marcadas diferencias regionales. El territorio es drenado por ms de un millar de ros, 124 de los cuales poseen cuencas mayores de 1.000 Km. Aproximadamente un 85% del total de las aguas que anualmente se generan como escorrenta de superficie corresponde a la margen derecha del Ro Orinoco y 15% al generado en el resto del pas. Las aguas fluviales del territorio venezolano se dirigen hacia dos grandes vertientes martimas: la del Ocano Atlntico y la del Mar Caribe. Las cuencas hidrogrficas de Venezuela tienen esa funcin principal: dirigir las aguas hacia estas dos grandes vertientes. La vertiente Atlntica, abarca el 82% del territorio nacional. Recibe las aguas de las cuencas de los ros Orinoco, San Juan y Guanipa y de los afluentes de la margen izquierda del ro Esequibo, como es la cuenca del ro Cuyun. El Orinoco, principal ro de Venezuela, divide el territorio en dos secciones de reas aproximadamente iguales. Este ro drena el 70% del pas, al recibir caudales aportados por sus afluentes desde los Andes, la Cordillera de la Costa, los Llanos y la Guayana. Forma tambin parte de la vertiente del Atlntico la cuenca del ro Negro, que a su vez es integrante de la cuenca del ro Amazonas. La vertiente del Mar Caribe, recibe las aguas de una serie de cuencas y subcuencas relativamente menores, tales como las del Lago de Maracaibo y litorales occidental, central, oriental, cuenca del ro Tuy y cuenca del ro Unare. Esta vertiente drena slo el 17,5% del territorio venezolano y en ella se localiza la mayor cantidad de poblacin del pas.

El territorio venezolano tambin cuenta con un porcentaje muy pequeo de aguas que drenan hacia la cuenca endorreica del lago de Valencia, de aproximadamente 2.800 Km, localizada en la Regin centro norte del pas, entre los estados Aragua y Carabobo. La cuenca hidrogrfica funciona como un gran colector que recibe las precipitaciones y las transforma en escurrimientos, tal transformacin se realiza con prdidas y es una funcin bastante compleja de numerosos factores, entre los que predomina el clima, la configuracin del terreno y las actividades humanas que en se llevan a cabo en la cuenca. Las cuencas hidrogrficas son algo ms que slo reas de desage en o alrededor de nuestras comunidades. Son el sustento de las comunidades humanas y dems comunidades biticas que las habitan. Son necesarias para brindar un hbitat a plantas y animales, y proporcionan agua potable para la gente y para la flora y fauna silvestres. Sus servicios ambientales son innumerables y su buen manejo permite que las actividades propias del desarrollo fsico puedan realizarse sin alterar significativamente las condiciones del medio natural y manteniendo su productividad para que se beneficien tambin de stas las futuras generaciones, que es la esencia del desarrollo sostenible Tambin nos proporcionan la oportunidad para divertirnos y disfrutar de la naturaleza. La proteccin de los recursos naturales en nuestra cuenca hidrogrfica es esencial para mantener la salud y el bienestar de todos los seres vivos, tanto en el presente como en el futuro.

V.- BIBLIOGRAFA Guillermo Morn. (2002). Ctedra Bolivariana 9no. Caracas. Editorial Santillana, S.A; 200 pp. Primera Edicin (2002). Mauricio Romero Fmeque.2011. Cuencas hidrogrficas. http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Cuenca_hidrogr%C3%A1fica&oldid= 45960011. 26-11-11. Red Escolar Nacional. 2001. Conceptos de Hidrografa. Procesos. Cuencas hidrogrficas y su conservacin. Importancia y usos de las aguas terrestres. http://www.rena.edu.ve/TerceraEtapa/Geografia/Hidrografia.html.26-11-11. Madeyuli. 2004. Clima e hidrografa. http://www.monografias.com/trabajos15/clima-hidrografia-venezuela/climahidrografia-venezuela.shtml. 26-11-11. CTortoza.2010. Cuencas Hidrogrficas De Venezuela. http://www.buenastareas.com/ensayos/Cuencas-Hidrogr%C3%A0ficas-DeVenezuela/203214.html. 26-11-11. Ing William Lpez. (2011). HIDROLOGIA - CUENCAS HIDROGRAFICAShttp://www.slideshare.net/wlopezalmarza/hidrologiacuencas-hidrograficas. 26-11-11.