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Red Bull: es malo para la salud?

Desde la comercializacin inicial de la bebida Red Bull en Austria en 1987 y su posterior extensin en todo el mundo a partir de 1997, el mercado de las bebidas energticas ha crecido de manera espectacular. Estn registrados varios nombres de bebidas con contenidos en cafena que van desde unos modestos 50 mg hasta unos potentes 505 mg por lata o por botella. Dependiendo del pas o continente, la regulacin de estas bebidas, incluyendo las etiquetas o las advertencias sanitarias difiere. Se sabe que la consumicin de bebidas energticas es frecuente entre jvenes universitarios. Algunos artculos hablan de una frecuencia de una consumicin de una lata cada 1-4 das si bien esta frecuencia podra aumentar a 3 latas o ms en combinacin con alcohol en las fiestas y discotecas o en pocas de exmenes [1]. Pero qu hace de Red Bull una bebida tan controvertida? En algunos pases (por ejemplo Dinarmaca y Uruguay), la venta de Red Bull est prohibida. En Francia estuvo vigente una prohibicin similar hasta mayo de 2008; recientemente ha sido permitida en Noruega. Apliquemos el mtodo de El mdico escptico para comprobar qu evidencia cientfica existe al respecto. Comencemos por los ingredientes: Ingredientes Si analizamos la composicin de Red Bull veremos los siguientes ingredientes: cafena, taurina, glucuronolactona, vitaminas del grupo B, sacarosa y glucosa. De stos, nicamente la glucuronolactona, la cafena y la taurina podran, eventualmente, generar alguna controversia acerca de sus efectos en el organismo. Glucuronolactona Es un compuesto que se produce de manera natural en el hgado humano, como consecuencia del metabolismo de la glucosa. No existe ningn estudio que demuestre que este compuesto sea perjudicial para la salud humana. No existe ninguna advertencia en la web de la FDA (Food and Drug Administration) acerca de esta sustancia. Cafena

Desde hace decenios se sabe que la cafena puede producir insomnio, ansiedad, dolor de cabeza y taquicardia [2] incluso a dosis normales. La presencia e intensidad de los sntomas depender tanto de la cantidad de cafena ingerida como de la susceptibilidad personal del sujeto. Tal y como recomienda la normativa europea, en las latas de Red Bull se lee claramente contenido elevado en cafena (32 mg/100 ml). Dicho de otro modo, el contenido de cafena de una lata de 250 ml corresponde a 80 mg o el correspondiente a una taza de caf de cafetera, con lo que, aparentemente, se puede decir que el contenido en cafena de una lata de Red Bull es totalmente seguro y totalmente inofensivo para la gran mayora de las personas. Taurina La taurina es un aminocido que est presente de manera natural es el organismo ya que tiene funciones reguladoras y de sntesis de cidos biliares (es el principal componente de la bilis). En algunas investigaciones, ha sido estudiado como nutriente funcional que podra ser usado como protector contra la diabetes o las enfermedades arteriales [3]. Tambin se ha visto que, en modelos animales, la taurina tiene efectos antihipertensivos. En este sentido, la comunidad cientfica est de acuerdo en que se debe ser cauteloso y realizar ms investigaciones antes de proponer el consumo de suplementos de taurina [4]. Por otro lado, no hay ninguna investigacin que haya demostrado que el consumo de taurina haga que nuestra energa aumente. Una reciente publicacin, que estudi el nivel de sustancias poco habituales en las bebidas, concluy que las cantidades de guaran, taurina y ginseng halladas en varias bebidas comerciales se encuentran muy por debajo de las cantidades esperadas para tener efectos teraputicos o adversos [5]. Finalmente, un estudio realizado en el ao 2006 concluy que el consumo conjunto de cafena y taurina no tena efectos sobre la memoria, pero que provocaba un aumento en la presin arterial [6] (efecto que tambin produce el consumo aislado de cafena en sujetos sanos). Tiene poco sentido, sin embargo, estudiar los componentes del Red Bull por separado, ya que, eventualmente, la combinacin de todos ellos podra tener efectos diferentes a los que provocaran individualmente. Es por ello que los estudios ms robustos son aquellos que han utilizado el propio Red Bull y lo han comparado con otras bebidas en sujetos sanos.

Estudios con Red Bull en humanos Un estudio llevado a cabo en 2007 en 15 voluntarios sanos jvenes concluy que el consumo de Red Bull conllevaba un aumento agudo la resistencia muscular anaerbica en miembros superiores, pero no en miembros inferiores [7]. En otro estudio llevado a cabo en 2008 se demostr que la consumicin de 250 ml de Red Bull sin azcar, en 30 individuos jvenes sanos tena un efecto inmediato en la funcin endotelial y en la coagulacin sangunea, haciendo que el riesgo cardiovascular de estos individuos aumentara momentneamente, hacindolos comparables a un individuo con enfermedad coronaria [8]. Los autores concluyeron que si tienes alguna predisposicin a padecer enfermedades cardiovasculares, me pensara dos veces tomar un Red Bull [9]. Red Bull respondi que este riesgo observado no era diferente que el que tienen las personas predispuestas cuando se toman una taza de caf.

Se ha publicado un caso en que la sobredosis de Red Bull caus un sndrome de taquicardia postural ortosttica en un paciente joven [10], sin mayores consecuencias. El 3 de febrero de 2009, un artculo en el diario britnico The Herald se titul Red Bull podra haber desencadenado una alteracin cardaca que mat a un estudiante. El artculo informaba de la muerte de una chica de 21 aos que muri despus de beberse cuatro latas de Red Bull con vodka. Segn el artculo, la chica podra haber tenido una condicin previa, una arritmia conocida como sndrome del QT largo y adems estaba medicndose porque padeca epilepsia [11]. Existen tambin artculos acerca de intoxicacin por cafena de las bebidas energticas as como problemas de adiccin a sta [12]. El uso combinado de bebidas energticas con alcohol es cada vez mayor y algunos estudios sugieren que esta combinacin podra incrementar el dao producido por el alcohol [13], sin embargo en un ensayo controlado, publicado en el ao 2006, no se detect ninguna diferencia entre los que tomaban alcohol y los que tomaban alcohol ms bebida energtica, en medidas objetivas de coordinacin motora, tiempo de reaccin visual o concentracin de alcohol en aire exhalado [13]. Sin embargo, s que existe evidencia suficiente para afirmar que combinar alcohol con bebidas alcohlicas puede enmascarar los efectos de la intoxicacin alcohlica aumentando el riesgo de intoxicacin alcohlica, deshidratacin, resacas ms intensas, conducir bajo los efectos del alcohol o de riesgo de violencia relacionada con alcohol [14]. Finalmente, en otro estudio reciente, el consumo de bebidas energticas se asociaba a una mayor tolerancia al dolor [15].

Conclusiones a) Segn la evidencia disponible, no se ha demostrado que la toma de Red Bull (en cantidades no excesivas y en sujetos sanos) tenga consecuencias negativas para la salud. b) En algunas personas, la cafena contenida en el Red Bull podra conllevar algunos efectos adversos, similares a los que tendra una taza de caf. c) Aunque la investigacin es escasa al respecto, el consumo excesivo de Red Bull podra ser perjudicial y conllevar graves consecuencias en sujetos con predisposicin a padecer enfermedades cardiovasculares. d) No se ha demostrado un efecto negativo de la taurina en las cantidades que son contenidas en una lata de Red Bull. Tampoco se ha demostrado que la glucuronolactona sea perjudicial para la salud. e) La evidencia cientfica disponible coincide en sealar que no se han encontrado efectos positivos significativos producidos por el consumo de Red Bull, salvo los que pueda producir el consumo de cafena. f) Segn la literatura actual, no se ha demostrado que la combinacin de Red Bull con bebidas alcohlicas tenga un efecto diferente al que tendran ambas bebidas consumidas de manera separada, aunque el hecho de mezclarlas podra enmascarar los efectos del alcohol, potenciando el consumo de ste ltimo.

Referencias 1. Malinauskas BM, Aeby VG, Overton RF, Carpenter-Aeby T, Barber-Heidal K. A survey of energy drink consumption patterns among college students. Nutr J. 2007;6:35. 2. Peters JM. Factors affecting caffeine intoxication: a review of the literature. J. Clin. Pharmacol. 1967; 7; 131. 3. Bouckenooghe T, Remacle C, Reusens B. Is taurine a functional nutrient? Curr Opin Clin Nutr Metab Care. 2006;9:728 733. 4. Wesseling S, Koeners MP, Joles JA. Taurine: Red Bull or Red Herring? Hypertension 2009;53;909911. 5. Clauson KA, Shields KM, McQueen CE, Persad N. Safety issues associated with commercially available energy drinks. J Am Pharm Assoc (2003). 2008;48(3):e55-63; quiz e64-7. 6. Bichler A, Swenson A, Harris MA. A combination of caffeine and taurine has no effect on short term memory but induces changes in heart rate and mean arterial blood pressure. Amino Acids. 2006;31:471-6. 7. Forbes SC, Candow DG, Little JP, Magnus C, Chilibeck PD. Effect of Red Bull energy drink on repeated Wingate cycle performance and bench-press muscle endurance. Int J Sport Nutr Exerc Metab. 2007;17:433-44. 8. DeSciscio P, Prabhu A, Worthley M, Roberts-Thomson R, Sanders P, Willoughby S. Acute Effects of Red Bull on Platelet and Endothelial Function. Heart, Lung and Circulation 17(3); 2008: S23-S24. 9. http://www.reuters.com/article/healthNews/idUSSYD5846120080815 10. Terlizzi R, Rocchi C, Serra M, Solieri L, Cortelli P. Reversible postural tachycardia syndrome due to inadvertent overuse of Red Bull. Clin Auton Res. 2008;18(4):221-3. 11. http://www.theherald.co.uk/news/news/display.var.2486477.0.red_bull_caffeine_drink_may_have_helped _cause_students_death.php 12. Reissig CJ, Strain EC, Griffiths RR. Caffeinated energy drinks-a growing problem. Drug Alcohol Depend. 2009;99(1-3):1-10. 13. Ferreira SE, de Mello MT, Pompia S, de Souza-Formigoni ML. Effects of energy drink ingestion on alcohol intoxication. Alcohol Clin Exp Res. 2006;30(4):598-605. 14. Pennay A, Lubman DI, Miller P. Combining energy drinks and alcohol - a recipe for trouble? Aust Fam Physician. 2011;40:104-7. 15. Ragsdale FR, Gronli TD, Batool N, Haight N, Mehaffey A, McMahon EC, Nalli TW, Mannello CM, Sell CJ, McCann PJ, Kastello GM, Hooks T, Wilson T. Effect of Red Bull energy drink on cardiovascular and renal function. Amino Acids 2010;38:1193-200.