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Pro-Posies, v. 19, n. 2 (56) - maio/ago.

2008

Gnero e sexualidade: pedagogias contemporneas


Guacira Lopes Louro *

Resumo: Gnero e sexualidade so construdos atravs de inmeras aprendizagens e prticas,


empreendidas por um conjunto inesgotvel de instncias sociais e culturais, de modo explcito ou dissimulado, num processo sempre inacabado. Na contemporaneidade, essas instncias multiplicaram-se e seus ditames so, muitas vezes, distintos. Nesse embate cultural, torna-se necessrio observar os modos como se constri e se reconstri a posio da normalidade e a posio da diferena, e os significados que lhes so atribudos.

Palavras-chave: gnero; sexualidade; pedagogias culturais; norma; diferena.

Gender and sexuality: contemporary pedagogies

Abstract: Gender and sexuality are made up of several practices and learning methods, through countless social and cultural instances, in an endless process. These instances have been multiplied and their principles are often different. In this cultural battle, we must observe how normality is constructed and re-constructed, and how differences are considered and treated.

Key words: gender; sexuality; cultural pedagogies; norm; difference.

H mais de cinqenta anos, Simone de Beauvoir sacudiu a poeira dos meios intelectuais com a frase Ningum nasce mulher: torna-se mulher. A expresso causou impacto e ganhou o mundo. Mulheres das mais diferentes posies, militantes e estudiosas passaram a repeti-la para indicar que seu modo de ser e de estar no mundo no resultava de um ato nico, inaugural, mas que, em vez disso, constitua-se numa construo. Fazer-se mulher dependia das marcas, dos gestos, dos comportamentos, das preferncias e dos desgostos que lhes eram ensinados e reiterados, cotidianamente, conforme normas e valores de uma dada cultura. Muita coisa mudou desde o final dos anos 1940 (quando Beauvoir publicou o seu Segundo sexo) e o fazer-se mulher transformou-se, pluralizou-se, de

Professora Titular aposentada da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS). Brasil. Colaboradora convidada da mesma universidade, no Programa de Ps-Graduao em Educao, Linha de Pesquisa Educao, Sexualidade e Relaes de Gnero, Fundadora do GEERGE (Grupo de Estudos de Educao e Relaes de Gnero). guacira.louro@gmail.com

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um modo tal que talvez nem mesmo a filsofa ousasse imaginar. Mas a frase ficou. De certa forma, pode ser tomada como uma espcie de gatilho provocador de um conjunto de reflexes e teorizaes, exuberante e frtil, polmico e disputado, no s no campo do feminismo e dos estudos de gnero, como tambm no campo dos estudos da sexualidade. A frase foi alargada, claro, passando a ser compreendida tambm no masculino. Sim, decididamente, fazer de algum um homem requer, de igual modo, investimentos continuados. Nada h de puramente natural e dado em tudo isso: ser homem e ser mulher constituem-se em processos que acontecem no mbito da cultura. Ainda que tericas e intelectuais disputem quanto aos modos de compreender e atribuir sentido a esses processos, elas e eles costumam concordar que no o momento do nascimento e da nomeao de um corpo como macho ou como fmea que faz deste um sujeito masculino ou feminino. A construo do gnero e da sexualidade d-se ao longo de toda a vida, continuamente, infindavelmente. Quem tem a primazia nesse processo? Que instncias e espaos sociais tm o poder de decidir e inscrever em nossos corpos as marcas e as normas que devem ser seguidas? Qualquer resposta cabal e definitiva a tais questes ser ingnua e inadequada. A construo dos gneros e das sexualidades d-se atravs de inmeras aprendizagens e prticas, insinua-se nas mais distintas situaes, empreendida de modo explcito ou dissimulado por um conjunto inesgotvel de instncias sociais e culturais. um processo minucioso, sutil, sempre inacabado. Famlia, escola, igreja, instituies legais e mdicas mantm-se, por certo, como instncias importantes nesse processo constitutivo. Por muito tempo, suas orientaes e ensinamentos pareceram absolutos, quase soberanos. Mas como esquecer, especialmente na contemporaneidade, a seduo e o impacto da mdia, das novelas e da publicidade, das revistas e da internet, dos sites de relacionamento e dos blogs? Como esquecer o cinema e a televiso, os shopping centers ou a msica popular? Como esquecer as pesquisas de opinio e as de consumo? E, ainda, como escapar das cmeras e monitores de vdeo e das inmeras mquinas que nos vigiam e nos atendem nos bancos, nos supermercados e nos postos de gasolina? Vivemos mergulhados em seus conselhos e ordens, somos controlados por seus mecanismos, sofremos suas censuras. As proposies e os contornos delineados por essas mltiplas instncias nem sempre so coerentes ou igualmente autorizados, mas esto, inegavelmente, espalhados por toda a parte e acabam por constituir-se como potentes pedagogias culturais. Especialistas das mais diversas reas dizem-nos o que vestir, como andar, o que comer (como e quando e quanto comer), o que fazer para conquistar (e para manter) um parceiro ou parceira amoroso/a, como se apresentar para con-

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seguir um emprego (ou para ir a uma festa), como ficar de bem com a vida, como se mostrar sensual, como aparentar sucesso, como... ser.
Dieta S.O.S. Barriga chapada. Montamos um cardpio para voc desfilar no vero com abdmen sequinho. Confira e comece j . Mude o visual e ganhe atitude. Como conquistar a gata dos seus sonhos. Ensinamos passo-apasso as tcnicas de aproximao e de conquista. Sabia que voc pode substituir a flacidez por msculos? Discipline-se, adquira novos hbitos. Na festa mais descolada da temporada, aprenda com aqueles que j sabem tudo o que vai rolar na nova estao.

Conselhos e palavras de ordem interpelam-nos constantemente, ensinamnos sobre sade, comportamento, religio, amor, dizem-nos o que preferir e o que recusar, ajudam-nos a produzir nossos corpos e estilos, nossos modos de ser e de viver. Algumas orientaes provm de campos consagrados e tradicionalmente reconhecidos por sua autoridade, como o da medicina ou da cincia, da famlia, da justia ou da religio. Outras parecem surgir dos novos espaos ou ali ecoar. No h uniformidade em suas diretrizes. Ainda que normas culturais de h muito assentadas sejam reiteradas por vrias instncias, indispensvel observar que, hoje, multiplicaram-se os modos de compreender, de dar sentido e de viver os gneros e a sexualidade. T ransformaes so inerentes histria e cultura, mas, nos ltimos tempos, elas parecem ter se tornado mais visveis ou ter se acelerado. Proliferaram vozes e verdades. Novos saberes, novas tcnicas, novos comportamentos, novas formas de relacionamento e novos estilos de vida foram postos em ao e tornaram evidente uma diversidade cultural que no parecia existir. Cada vez mais perturbadoras, essas transformaes passaram a intervir em setores que haviam sido, por muito tempo, considerados imutveis, trans-histricos e universais. Em poucos anos, tornaram-se possveis novas tecnologias reprodutivas, a transgresso de categorias e de fronteiras sexuais e de gnero, alm de instigantes articulaes corpo-mquina. Desestabilizaram-se antigas e slidas certezas, subverteram-se as formas de gerar, de nascer, de crescer, de amar ou de morrer. Informaes e pessoas at ento inatingveis tornaram-se acessveis por um simples toque de computador. Relaes afetivas e amorosas passaram a ser vividas virtualmente; relaes que desprezam dimenses de espao, de tempo, de gnero, de sexualidade, de classe ou de raa; relaes nas quais o anonimato e a

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Algumas dessas orientaes foram extradas das edies de dezembro de 2007 das revistas Nova e Boa Forma (Ed. Abril).

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troca de identidade so parte do jogo. Impossvel desprezar os efeitos de todas essas transformaes: elas constituem novas formas de existncia para todos, mesmo para aqueles que, num primeiro momento, no as experimentam de modo direto. Como parte de tudo isso, vem se afirmando uma nova poltica cultural, a poltica de identidades. Muito especialmente a partir dos anos 1960, jovens, estudantes, negros, mulheres, as chamadas minorias

sexuais e tnicas passa-

ram a falar mais alto, denunciando sua inconformidade e seu desencanto, questionando teorias e conceitos, derrubando frmulas, criando novas linguagens e construindo novas prticas sociais. Uma srie de lutas ou uma luta plural, protagonizada por grupos sociais tradicionalmente subordinados, passava a privilegiar a cultura como palco do embate. Seu propsito consistia, pelo menos inicialmente, em tornar visveis outros modos de viver, os seus prprios modos: suas estticas, suas ticas, suas histrias, suas experincias e suas questes. Desencadeava-se uma luta que, mesmo com distintas caras e expresses, poderia ser sintetizada como a luta pelo direito de falar por si e de falar de si. Esses diferentes grupos, historicamente colocados em segundo plano pelos grupos dominantes, estavam e esto empenhados, fundamentalmente, em se autorepresentar. A cultura, diz Stuart Hall agora um dos elementos mais dinmicos e mais imprevisveis da mudana histrica do novo milnio. Da porque no deve nos surpreender que as lutas pelo poder sejam, crescentemente, simblicas e discursivas, ao invs de tomar, simplesmente uma forma fsica e compulsiva, e que as prprias polticas assumam progressivamente a feio de uma poltica cultural... (Hall, 1997, p. 20). Esse tipo de luta requer armas peculiares. Supe estratgias mais sutis e engenhosas. T alvez por isso a alguns escape a fora dos embates culturais. Mas os movimentos sociais organizados (dentre eles o movimento feminista e os das minorias sexuais) compreenderam, desde logo, que o acesso e o controle dos espaos culturais, como a mdia, o cinema, a televiso, os jornais, os currculos das escolas e universidades, eram fundamentais. A voz que ali se fizera ouvir, at ento, havia sido a do homem branco heterossexual. Ao longo da histria, essa voz falara de um modo quase incontestvel. Construra representaes sociais que tiveram importantes efeitos de verdade sobre todos os demais. Passamos, assim, a tomar como verdade que as mulheres se constituam no segun-

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A expresso minoria no pretende se referir a quantidade numrica, mas sim a uma atribuio valorativa que imputada a um determinado grupo a partir da tica dominante. Conforme a revista La Gandhi Argentina (1998), as minorias nunca poderiam se traduzir como uma inferioridade numrica, mas sim como maiorias silenciosas que, ao se politizar convertem o gueto em territrio , e o estigma em orgulho gay, tnico, de gnero.

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do sexo ou que gays, lsbicas, bissexuais eram sujeitos de sexualidades desviantes. Por tudo isso, colocava-se, como uma meta urgente para os grupos submetidos, apropriar-se dessas instncias culturais e a inscrever sua prpria representao e sua histria, pr em evidncia as questes de seu interesse. A luta no terreno cultural mostrava-se (e se mostra), fundamentalmente, como uma luta em torno da atribuio de significados significados produzidos em meio a relaes de poder. Esse embate, como qualquer outro embate cultural, complexo exatamente porque est em contnua transformao. No terreno dos gneros e da sexualidade, o grande desafio, hoje, parece no ser apenas aceitar que as posies se tenham multiplicado, ento, que impossvel lidar com elas a partir de esquemas binrios (masculino/feminino, heterossexual/homossexual). O desafio maior talvez seja admitir que as fronteiras sexuais e de gnero vm sendo constantemente atravessadas e o que ainda mais complicado admitir que o lugar social no qual alguns sujeitos vivem exatamente a fronteira. A posio de ambigidade entre as identidades de gnero e/ou sexuais o lugar que alguns escolheram para viver (Louro, 2004). A visibilidade que todos esses novos grupos adquiriram pode ser, eventualmente, interpretada como um atestado de sua progressiva aceitao. Contudo, nem mesmo a exuberncia das paradas da diversidade sexual, das feiras mix, dos festivais de filmes alternativos permite ignorar a longa histria de marginalizao e de represso que esses grupos enfrentaram e ainda enfrentam. No podemos tomar de modo ingnuo essa visibilidade. Se, por um lado, alguns setores sociais passam a demonstrar uma crescente aceitao da pluralidade sexual e, at mesmo, passam a consumir alguns de seus produtos culturais, por outro lado, setores tradicionais renovam (e recrudescem) seus ataques, realizando desde campanhas de retomada dos valores tradicionais da famlia at manifestaes de extrema agresso e violncia fsica. Hoje, tal como antes, a sexualidade permanece como alvo privilegiado da vigilncia e do controle das sociedades. Ampliam-se e diversificam-se suas formas de regulao, multiplicam-se as instncias e as instituies que se autorizam a ditar-lhe normas. Foucault certamente diria que proliferam cada vez mais os discursos sobre o sexo e que as sociedades continuam produzindo, avidamente, um saber sobre o prazer, ao mesmo tempo que experimentam o prazer de saber (Foucault, 1988). A sutileza do embate cultural requer um olhar igualmente sutil. H que perceber os modos como se constri e se reconstri a posio da normalidade e a posio da diferena, porque, afinal, disso que se trata. Em outras palavras, preciso saber quem reconhecido como sujeito normal, adequado, sadio e quem se diferencia desse sujeito. As noes de norma e de diferena tornaram-

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se particularmente relevantes na contemporaneidade. preciso refletir sobre seus possveis significados. A norma, ensina-nos Foucault, est inscrita entre as artes de julgar, ela um princpio de comparao. Sabemos que tem relao com o poder, mas sua relao no se d pelo uso da fora, e sim por meio de uma espcie de lgica que se poderia quase dizer que invisvel, insidiosa (Ewald, 1993). A norma no emana de um nico lugar, no enunciada por um soberano, mas, em vez disso, est em toda parte. Expressa-se por meio de recomendaes repetidas e observadas cotidianamente, que servem de referncia a todos. Da por que a norma se faz penetrante, da por que ela capaz de se naturalizar. Quanto diferena, possvel dizer que ela seja um atributo que s faz sentido ou s pode se constituir em uma relao. A diferena no pr-existe nos corpos dos indivduos para ser simplesmente reconhecida; em vez disso, ela atribuda a um sujeito (ou a um corpo, uma prtica, ou seja l o que for) quando relacionamos esse sujeito (ou esse corpo ou essa prtica) a um outro que tomado como referncia. Portanto, se a posio do homem branco heterossexual de classe mdia urbana foi construda, historicamente, como a posio-de-sujeito ou a identidade referncia, segue-se que sero diferentes todas as identidades que no correspondam a esta ou que desta se afastem. A posio normal , de algum modo, onipresente, sempre presumida, e isso a torna, paradoxalmente, invisvel. No preciso mencion-la. Marcadas sero as identidades que dela diferirem. Continuamente, as marcas da diferena so inscritas e reinscritas pelas polticas e pelos saberes legitimados, reiteradas por variadas prticas sociais e pedagogias culturais. Se, hoje, as classificaes binrias dos gneros e da sexualidade no mais do conta das possibilidades de prticas e de identidades, isso no significa que os sujeitos transitem livremente entre esses territrios, isso no significa que eles e elas sejam igualmente considerados. Portanto, antes de simplesmente assumir noes dadas de normalidade e de diferena, parece produtivo refletir sobre os processos de inscrio dessas marcas. No se trata de negar a materialidade dos corpos, mas sim de assumir que no interior da cultura e de uma cultura especfica que caractersticas materiais adquirem significados. Como isso tudo aconteceu e acontece? Atravs de que mecanismos? Se em tudo isso esto implicadas hierarquias e relaes de poder, por onde passam tais relaes? Como se manifestam? No, a diferena no natural, mas sim naturalizada. A diferena produzida atravs de processos discursivos e culturais. A diferena ensinada. Aprendemos a viver o gnero e a sexualidade na cultura, atravs dos discursos repetidos da mdia, da igreja, da cincia e das leis e tambm, contemporaneamente, atravs dos discursos dos movimentos sociais e dos mltiplos dispositi-

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vos tecnolgicos. As muitas formas de experimentar prazeres e desejos, de dar e de receber afeto, de amar e de ser amada/o so ensaiadas e ensinadas na cultura, so diferentes de uma cultura para outra, de uma poca ou de uma gerao para outra. E hoje, mais do que nunca, essas formas so mltiplas. As possibilidades de viver os gneros e as sexualidades ampliaram-se. As certezas acabaram. T udo isso pode ser fascinante, rico e tambm desestabilizador. Mas no h como escapar a esse desafio. O nico modo de lidar com a

contemporaneidade , precisamente, no se recusar a viv-la.

Referncias bibliogrficas

BEAUVOIR, Simone. O segundo sexo. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1980. EW ALD, Franois. Foucault: A norma e o direito. Lisboa: V ega, 1993. FOUCAULT Michel. Histria da sexualidade 1. A vontade de saber. Rio de Janeiro: Graal, , 1988. HALL, Stuart. A centralidade da cultura: notas sobre as revolues de nosso tempo. Educao & Realidade. v. 22, n. 2, jul./dez. 1997. La Gandhi Argentina. Editorial, ano 2, n. 3, nov. 1998. LOURO, Guacira Lopes. Um corpo estranho: Ensaios sobre sexualidade e teoria queer. Belo Horizonte: Autntica, 2004.

Recebido em maio de 2007 e aprovado em agosto de 2007.

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