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Aeromonas Descripcin general El gnero Aeromonas, perteneciente a la familia Vibrionaceae, est formado por bacilos gramnegativos, no esporulantes y anaerobios

facultativos. Presentan numerosas similitudes con la familia Enterobacteriaceae. El gnero se divide en dos grupos. El grupo de las aeromonas psicrfilas inmviles est formado por una nica especie, A. salmonicida, un patgeno obligado de peces que no se aborda ms a fondo en este documento. El grupo de las aeromonas mesfilas mviles (con un flagelo polar nico), considerado potencialmente peligroso para la salud humana, est formado por las especies A. hydrophila, A. caviae, A. veronii subsp. sobria, A. jandaei, A. veronii subsp. veronii y A. schubertii. Estas bacterias viven de manera habitual en el agua dulce y estn presentes en el agua, el suelo y muchos alimentos, especialmente en la carne y la leche. Efectos sobre la salud humana Las Aeromonas spp. pueden ocasionar infecciones en las personas, como septicemia, especialmente en pacientes inmunodeprimidos, infecciones de heridas e infecciones del aparato respiratorio. Algunas fuentes han afirmado que Aeromonas spp. pueden causar enfermedades del aparato digestivo, pero las pruebas epidemiolgicas al respecto no son coherentes. A pesar de que las aeromonas producen cantidades importantes de toxinas in vitro, no se ha presentado diarrea en los animales de experimentacin ni en voluntarios humanos. Fuentes y prevalencia Hay presencia de Aeromonas spp. en el agua, el suelo y los alimentos, especialmente en la carne, el pescado y la leche. Por lo general, es fcil encontrar Aeromonas spp. en la mayora de las aguas dulces, y se han detectado en muchas aguas de consumo tratadas, principalmente debido a su proliferacin en sistemas de distribucin. No se conocen por completo los factores que afectan a la presencia de Aeromonas spp. en los sistemas de distribucin de agua, pero se ha comprobado que el contenido de materia orgnica, la temperatura, el tiempo de residencia del agua en la red de distribucin y la presencia de cloro residual afectan al tamao de las poblaciones. Vas de exposicin Se han asociado las infecciones de heridas con suelos contaminados y con actividades acuticas como la natacin, el buceo, la navegacin recreativa o la pesca. Las infecciones de heridas puede generar septicemia. Las personas inmunodeprimidas puede sufrir septicemia originada por aeromonas presentes en su propio aparato digestivo. Relevancia de su presencia en el agua de consumo A pesar de que se han aislado con frecuencia Aeromonas spp. en el agua de consumo, la evidencia cientfica no apoya, en su conjunto, de manera significativa la transmisin por el agua. Las aeromonas presentes tpicamente en el agua de consumo no pertenecen a los mismos grupos de homologa gentica que las asociadas a los casos de gastroenteritis. La presencia de Aeromonas spp. en aguas de consumo se considera, por lo general, una molestia. La entrada de aeromonas en los sistemas de distribucin se puede minimizar mediante una desinfeccin adecuada. Pueden limitar la proliferacin de estas bacterias en los sistemas de distribucin medidas de control como el tratamiento para optimizar la eliminacin del carbono orgnico, la restriccin del tiempo de residencia del agua en los sistemas de distribucin y el mantenimiento de concentraciones residuales de desinfectantes. El RHP detecta Aeromonas spp. y puede utilizarse, junto con parmetros como las concentraciones residuales de desinfectantes, como indicador de condiciones que podran sustentar la proliferacin de estos microorganismos. No obstante, el anlisis de E. coli (o bien de coliformes termotolerantes) no puede utilizarse como ndice de la presencia o ausencia de Aeromonas spp. Referencias seleccionadas Bartram J et al. (eds.), 2003: Heterotrophic plate counts and drinking-water safety: the significance of HPCs for water quality and human health. Serie de la OMS Emerging Issues in Water and Infectious Disease. Londres (Reino Unido), IWA Publishing. Borchardt MA, Stemper ME y Standridge JH, 2003: Aeromonas isolates from human diarrheic stool and groundwater compared by pulsed-field gel electrophoresis. Emerging Infectious Diseases, 9:224228.

OMS, 2002: Aeromonas. En: Guas para la calidad del agua potable, 2. ed. Apndice: Microbiological agents in drinking water. Ginebra (Suiza), Organizacin Mundial de la Salud.