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Ricardo T. Neder (org.)

Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia.

Ficha catalogrfica Neder, Ricardo T. (org.) Andrew Feenberg: racionalizao democrtica, poder e tecnologia. Braslia: Observatrio do Movimento pela Tecnologia Social na Amrica Latina/Centro de Desenvolvimento Sustentvel - CDS. Ciclo de Conferncias Andrew Feenberg. srie Cadernos PRIMEIRA VERSO: CCTS - Construo Crtica da Tecnologia & Sustentabilidade. Vol. 1. Nmero 3. 2010. ISSN 2175.2478.

Este projeto contou com o apoio da - ESCOLA DE ALTOS ESTUDOS da CAPES (auxlio 11/2009) e - FUNDAO BANCO DO BRASIL Projeto PREMIO TECNOLOGIA SOCIAL

UNIVERSIDADE DE BRASLIA UnB CENTRO DE DESENVOLVIMENTO SUSTENTVEL CDS OBSERVATORIO DO MOVIMENTO PELA TECNOLOGIA SOCIAL NA AMERICA LATINA

site: http://professores.cds.unb.br/omts

CENTRO DE DESENVOLVIMENTO SUSTENTVEL CDS FUP - Gesto Agrria, Ambiental, Cincias Naturais e Educao.do campo Universidade de Braslia - UnB Campus Universitrio Darcy Ribeiro Gleba A, Bloco C - Av. L3 Norte, Asa Norte - Braslia-DF, CEP: 70.904-970 Telefones: (61) 3107-5965, 3107-6000, 3107-6001 Fax: 3368-5146 E-mail: unbcds@gmail.com | Site: www.unbcds.pro.br

O OBSERVATORIO DO MOVIMENTO PELA TECNOLOGIA SOCIAL um projeto de pesquisa, docncia e extenso (PEAC) sobre construo crtica da tecnologia & sustentabilidade do CDS - Centro de Desenvolvimento Sustentvel da Universidade de Braslia - UnB e do Campus Planaltina da Universidade de Braslia - FUP. Site: http://professores.cds.unb.br/omts.

Trabalhos do artista plstico Miguel Simo da Costa (miguelsimao@unb.br). Foto que precede o captulo 1 Andr Santangelo Foto que precede o captulo 4 Andr Santangelo Foto que precede o captulo 9 Alexandre Brando Outras fotos Miguel Simo da Costa Arte Grfica Tiago Pimentel e Cristina Brites Reviso Ana Cristina S. Moreira

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SUMRIO APRESENTAO (Ricardo T. Neder)......................................................................... PREFCIO (Renato Dagnino)...................................................................................

PARTE 1 1. O que a filosofia da tecnologia?............................................................................. 2. Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia.................................... 3. Teoria Crtica da Tecnologia: um panorama........................................................... 4. Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto............. 5. A fbrica ou a cidade: qual modelo de educao a distncia via web?.................. 6. Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg (Tyler Veak) e Ns precisamos de uma Teoria Crtica da Tecnologia (resposta a Tyler Veak)?..........

PARTE 2 7. Do essencialismo ao construtivismo a filosofia da tecnologia em uma encruzilhada................................................................................................................ 8. Marcuse ou Habermas: duas crticas da tecnologia................................................ 9. A tecnologia pode incorporar valores? A resposta de Marcuse para a questo da poca...........................................................................................................................

APRESENTAO O QUE (NOS) QUER DIZER A TEORIA CRTICA DA TECNOLOGIA?

Ricardo Toledo Neder 1

Uma teoria crtica da tecnologia para as condies contemporneas , hoje, preocupao de uma parte da filosofia e da sociologia das cincias e da tecnologia. Tal preocupao tributria das correntes dos Estudos Sociais de Cincia e Tecnologia que proliferaram a partir dos anos 1980. Tambm chamadas de construtivistas ou socioconstrutivistas suas pesquisas lanam o olhar para captar onde e como esto fincadas as razes sociais do conhecimento e da tecnologia como racionalidade instrumental em seu trnsito no mundo do poder, do mercado e da democracia. Para introduzir a obra do filsofo contemporneo Andrew Feenberg, representada por nove artigos neste volume-coletnea, observo as perspectivas de valores envolvidos e situo vertentes distintas: a instrumentalista, a determinista, a substantivista da tecnologia e a teoria crtica da tecnologia. Destas vertentes, farei uma descrio mais concentrada da quarta e ltima viso, a da teoria crtica da tecnologia, na qual se situa a obra de Feenberg. Ele dialoga e polemiza com as demais perspectivas e assim renova a matriz crtica sobre racionalidade instrumental e tecnologia na tradio da Escola de Frankfurt. O senso comum percebe um sistema tcnico como um suporte instrumental para realizar valores e desejos, e, como tal, parte do poder. Mas os meios tecnolgicos, em si, seriam neutros, pois so vistos como instrumentos deste poder. Este que varia. Os meios tcnicos apesar de todos os desastres, continuam supostamente seguros. Esta vertente foi elaborada

NOTAS DA APRESENTAO Professor doutor adjunto da Universidade de Braslia (UnB) onde atua na ps-graduao do Centro de Desenvolvimento Sustentvel CDS e na graduao do campus da UnB em Planaltina (Agrria, Ambiental, Cincias Naturais/Educao Ambiental e do Campo). Coordena o Observatrio do Movimento pela Tecnologia Social na Amrica Latina. Foi organizador e co-autor de Automao e movimento sindical e operrio no Brasil (NEDER, 1989); Crise socioambiental, estado e sociedade civil no Brasil (NEDER, 2002) e Rede sociotcnica e inovao social para a sustentabilidade das guas urbanas (NEDER, 2008) Emeio: rtneder@unb.br.
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pela reflexo filosfica sob a perspectiva do instrumentalismo como relao marcante com o fenmeno tcnico (vamos cham-la de PER1).

Eixo da tecnologia como encadeada (lock-in) 2 Supostamente orientada para a neutralidade e filosoficamente determinada pelo monismo tecnolgico: autnoma, progressiva e dotada de cdigos tcnicos fechados das patentes e direitos de propriedade intelectual associada industrial PER1- INSTRUMENTALISMO PER2- DETERMINISMO Viso moderna otimista da tecnologia baseada no padro da f liberal: trajetria nica de progresso e de conhecimento ascendente; monismo ou unitarismo tecnolgico. A tecnologia ferramenta para realizar necessidades. Modernizao: conhecimento do mundo natural que serve ao homem para adaptar a natureza. Guiado pelo otimismo marxista diante da tecnologia como fora motriz da histria.

A tecnologia-cadeado supostamente orientada para a neutralidade e filosoficamente determinada pelo monismo tecnolgico autnoma, progressiva e dotada de cdigos tcnicos fechados. O eixo tecnologia-cadeado de PER1 e PER2 uma simplificao. Na teoria econmica da inovao chamam a isto de fazer da tecnologia um processo lock-in. Para cada encadeamento no mercado por onde circula a tecnologia, uma parte trancada por direitos de propriedade intelectual (patentes). Um circuito, uma combinatria, um desenho tornam-se (en)cadeados no mercado. Para que esta tecnologia-cadeado seja social e economicamente ratificada necessrio outro componente para o qual sero chamadas as cincias sociais e humanas. preciso construir a convico de que a melhor tecnologia vai ser adotada. Mas qual o modelo do melhor estado da arte? Isto nunca tem sido pacfico. As disputas entre as partes pela inovao sob o capitalismo envolvem algo mais. preciso o instrumentalismo de PER1, mas sem a
2 Mais detalhes, ver Critical theory of technology (FEENBERG, 1991)e Neutralidade da cincia e determinismo tecnolgico. (DAGNINO, 2008)

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convico, f e ideologia determinista (PER2) as coisas no andam. necessrio difundir que a modernizao tecnolgica da sociedade o objetivo central do progresso e vice-versa. A necessidade social de dispormos da melhor tecnologia para construir pontes, ser guiada pelo melhor estado da arte para construir pontes. Uma tecnologia assim deve ser eficaz em qualquer lugar do planeta. Logo, no se coloca para PER1 se h ou no outros valores que no a eficcia. Coloca-se a questo: qual o melhor estado da tcnica de construir pontes? Desta escolha decorre o resto. A razo instrumental subjacente a PER1 adota, portanto, como irrelevante a questo do determinismo tecnolgico. Determinismo (PER2) o modelo de fazer cincia e tecnologia orientadas por valores do mercado. Quem compra uma lmpada, uma telha no quer saber se existem valores de um sistema tcnico por detrs de tais objetos. A maioria apenas exige garantia de que o objeto adquirido v funcionar e no quer ser enrolada ou que lhe advenham prejuzos, se houver problema. Esta breve reflexo acerca da importncia dos cdigos sociotcnicos ocultos na racionalidade funcional um ponto de partida filosfico e sociolgico simples. Mostra como difcil e complicada a ao coletiva das massas diante da tecnologia. As crticas projetivas demonstram isto. So propostas recontextualizantes para unir elos perdidos ou aspectos e dimenses valorativas internalizadas no cdigo diante de valores depreciados atualmente (por exemplo, produtos cujas embalagens sejam totalmente biodegradveis e no apresente ameaa ao ambiente natural). A crtica lana projetivamente aspectos fundamentais que podem alterar dispositivos internos do sistema tcnico. Estes dispositivos cdigos resultam de acordos tcitos entre gestores, trabalhadores e tcnicos, testados ex situ e in situ. Participaram deste processo professores, alunos e pesquisadores, empresrios e o Estado. Ao longo deste trajeto na sociedade a tecnologia vai assimilando (e ocultando) dispositivos no e do cdigo tcnico. Torna-se uma caixa-preta3 e, como tal, ela desconhecida pelo senso comum das pessoas. Elas no tomam como real4 a relatividade do desenho e do
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Esta concepo encontra-se em correntes da sociologia da tecnologia e da cincia ps-1990. Dentre os Cincia em ao.Como seguir cientistas e

autores com trabalhos mais representativos desta corrente, ver

engenheiros sociedade afora (LATOUR, 2000); A esperana de Pandora (LATOUR, 2001:), Amrica by design. Science, technology and the rise of corporate capitalism (NOBLE, 1977) e Ciencia tecnica y capital (CORIAT, 1976).

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projeto da caixa preta. Esta ocultao passou a ser ativa e est presente hoje tanto em PER1, quanto em PER2, mediante um conjunto de percepes e opinies, valores e posicionamentos. Tem sido chamado de o melhor estado da arte pelos especialistas (state of the art) da tecnologia. A convico e a f na tecnologia industrial do automvel, por exemplo, nunca estiveram dissociadas da poltica e da esfera pblica. Na modernidade dos anos 1950, a empreitada de mudana da capital poltica do Brasil com a construo de Braslia prova isto. O traado urbano, a circulao e acessibilidade, as linhas de fuga da cidade foram projetadas a partir de uma deciso poltica. A mudana e a construo seguiram cdigos concretizados pelos sistemas tcnicos da indstria automobilstica. Esta dimenso pragmtica e ao mesmo tempo simblica pode ser tomada como um princpio geral do determinismo tecnolgico. O determinismo esteve subjacente viso marxista e socialista clssica, diante do fenmeno tcnico e do progresso capitalista. Sendo uma fora motriz da histria, o conhecimento do mundo natural serve ao homem para adaptar a prpria natureza. Desde os anos 1930 do sculo passado que PER1 e PER2 concretizam socialmente uma teia complexa de internalizao da cincia e tecnologia na sociedade mediada ou regulada por quatro regimes:

O regime cognitivo das trocas entre Cincia, Tecnologia e Sociedade (CTS) opera com a regra de excluso de conhecimentos e saberes que no se conformam metafsica matemtica e racionalismo-empirismo. Outros conhecimentos e saberes so reticulados ou
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O psicanalista e ensasta francs Jacques Lacan diz que o real o que no pode ser imaginado. Mais ou

menos o que a palavra real aqui tem como significado...aquilo que o senso comum no pode imaginar, por exemplo o ciberespao (a propsito, ver ZIZEK, 2008).

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absorvidos seletivamente, o que vale dizer, hierarquizados com essa linha de corte. PER1 e PER2 foram internalizadas no mago das cincias humanas e sociais. O regime de regulao mercatrio ou utilitrio adota a forma histrica do mercado capitalista dominante e assim exclui as demais de base societria ou comunitria. Opera como arena de disputa da melhor tecnologia e elimina todas as tecnologias (sociais) nocapitalistas geradas pelos demais sujeitos de saberes e conhecimento. J no regime das normas tcnicas o aparelho estatal que sanciona a melhor tecnologia ao regulamentar as normas e padres de uso da sociedade. Ao proceder assim, o Estado tal como fazia no passado, ao utilizar a metafsica da Religio, - sanciona o imprimatur nos medicamentos, alimentos, matrias-primas, mquinas e tcnicas.

Mas conhecimentos e saberes no andam sozinhos pela sociedade. Esto encarnados nos pesquisadores. Os sujeitos sociais populares de senso comum sua maneira geram conhecimento interativo e aplicado. Ambos interagem por meio do meu/nosso trnsito na sociedade. Quando atuo em diferentes instituies, movimentos, demandas e exigncias, dialogo com o conhecimento e saberes de senso comum. Este trnsito tem um regime regulamentado cuja linha de corte o cdigo profissional5 que impede a livre troca entre saber popular e conhecimento sancionado pelo imprimatur. Assim, diante de uma tecnologia que passa a ter influncia crescente na dinmica real e contraditria da sociedade, outras duas perspectivas levantam seu olhar. So PER3 e PER4, a seguir detalhadas. A tecnologia como portadora de valores Eixo da tecnologia como substncia e poiesis (Controlada pelo homem, condicionada por valores e geradora de pluralismo tecnolgico)

PER3 SUBSTANTIVISMO Meios e fins so determinados pelo sistema. Predomina o pessimismo da primeira gerao da Escola de Frankfurt.A

PER4 - TEORIA CRTICA Opo que oscila entre o engajamento, ambivalncia e resignao. Reconhece o substantivismo e realiza sua crtica sob o construtivismo sociolgico. Tem uma filosofia

Abordei as dinmicas destes quatro regimes em Tecnologia social como pluralismo tecnolgico (NEDER, 2008).

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tecnologia no instrumental. Incorpora valor substantivo. No pode ser usada para propsitos diferentes, sejam individuais, sejam sociais. da tecnologia crtica; otimista quanto ao desenvolvimento das formas de controle. V graus de liberdade. O desafio criar meios nas instituies para o controle. O foco a escolha dos valores que regem os sistemas meios-fins alternativos.

A perspectiva PER3 adota o ponto de vista de que a tecnologia uma negao da essncia humana de cada um e da sociedade. A manipulao de outros sujeitos pela tecnologia aniquila o nosso potencial de criar e elaborar livremente. Este impedimento do sujeito social decorre de a tecnologia estar sempre impregnada de valores. A caracterstica, entretanto, dessa impregnao reside numa qualidade surpreendente da tecnologia moderna: a iluso de neutralidade criada pelos instrumentos e artefatos! Quanto mais complexa a tecnologia maior a iluso de neutralidade. A Jacques Ellul (19121994) Martin Heidegger (1889-1976) filosofia tem substantivista entre
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da mais

tecnologia

seus

destacados precursores no sculo XX Martin Heidegger e Jacques Ellul7.

Heidegger afirma Feenberg nos mostra um jarro grego, 'reunindo' os contextos nos quais foi criado e suas funes (comparando-o com uma moderna hidreltrica, RTN). No h nenhuma razo por que a tecnologia moderna tambm no possa reunir-se com seus mltiplos contextos, embora com um pathos menos romntico8. Ao adotar um valor utilitarista no uso do automvel, por exemplo, tenho que sacrificar outros valores? Isto verdade. Adoto os do automvel e no uso os do nibus ou trem.

Ver The question concerning technology (HEIDEGGER, 1977). Ver ELLUL (1964). Ver FEENBERG (1991)

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Cada tipo de tecnologia carrega uma cesta de valores. O problema foi elaborado pela primeira gerao desta abordagem: por que o senso comum toma a tecnologia com a iluso de neutralidade? Esta questo o substrato das correntes da filosofia e sociologia da tecnologia que se seguiram ao longo dos ltimos 30 anos, herdeiras de PER3. Na realidade, todo o eixo essencialista (PER3 x PER4) parte desta pergunta: h uma essncia na tecnologia? Mas PER3 ao tomar a tecnologia como dotada de substncia ou valores, nega que esta seja criao ou poiesis9. Essa diferena bsica entre PER3 e PER4 foi destacada por Feenberg. Se toda tecnologia dotada daquela cesta de valores, ento, ela pode ser enriquecida por outros valores antes reprimidos, tidos como bobagens ou simplesmente esquecidos durante a concepo do cdigo tcnico. Somos todos herdeiros, queiramos ou no, das crticas da tica PER3. A reelaborao de PER3 em PER4 como Teoria Crtica da Tecnologia, contudo, nascer do entrechoque das concepes de Adorno e Horkheimer, alm das de J. Habermas sobre racionalidade instrumental. Mas receber especial impulso com Marcuse sobre o papel da tecnologia no capitalismo do ps-II Guerra.

Poiesis a qualidade que nos habilita a sermos capazes de criar e fabricar, segundo um modelo ou desenho.

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Weber ir tomar esta concepo PER2 de Marx e elaborar a teoria das esferas autnomas de racionalizao10. Essas heranas entrelaadas das quatro geraes sero, por sua vez, recriadas na segunda metade do sc. XX, pela teoria dos meios de J. Habermas.

Os fundadores da Escola de Frankfurt viram no fenmeno tcnico tal como Heidegger um destino inexorvel da sociedade contempornea. As contribuies de Adorno e Horkheimer filosofia da tecnologia os situam na corrente PER3. H um pessimismo fundamental na sua Dialtica do Iluminismo, para alm do qual s h respostas na esfera
Theodor Adorno (1903-1969) (na frente, direita) e Max Horkheimer (1895-1973) ( esquerda). Jrgen Habermas (1929-) (no fundo, direita). Heidelberg, Alemanha, 1965. Fonte://pt.wikipedia.org/wiki/Max_Horkheimer

das artes, da msica e da literatura. A vertente PER4 tributria dos formuladores da Escola de Frankfurt, que se basearam nas concepes capitalismo. de Marx sobre o papel fundamental e progressivo da cincia para o

Para Feenberg, com a crtica ambientalista e ecolgica tecnologia, a partir dos anos 1980, associada s contribuies de Herbert Marcuse e M. Foucault (1924-1984), foi possvel abrir caminho para superar a teoria essencialista da tecnologia de Heidegger. Feenberg far tambm a reelaborao da teoria crtica da tecnologia da Escola de Frankfurt buscando superar a concepo crtica de racionalidade de Habermas, autor da teoria dos meios em esferas onde predominam a razo instrumental.

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A concepo weberiana de racionalizao das diferentes esferas da vida social foi matriz justificadora das

teorias adotadas pela maioria das escolas de administrao do trabalho nas empresas modernas. Ela uma verso PER3 essencialista que adotou, porm, um vis realista: diante da tecnologia e da racionalizao s nos resta controlar seus efeitos negativos pela administrao dos positivos.

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Habermas concebe a razo comunicativa e a ao comunicativa enquanto comunicao livre, racional e crtica nas esferas alternativas fora da teoria dos meios. A ao tcnica tem caractersticas apropriadas a algumas esferas da vida e inadequadas a outras. Feenberg aponta uma ausncia notvel de elaborao das dimenses societrias e polticas da tecnologia na teoria dos meios de Habermas. Coloca em evidncia o fato de que, em sua prpria esfera [para Habermas], a tecnologia neutra. Mas fora desta esfera causa as vrias patologias sociais que so os problemas principais das sociedades modernas. Com isto Habermas oferece uma verso modesta e desmistificada da crtica da tecnologia11. Feenberg, diante disto, desloca conceitualmente o locus da tecnologia para ocupar uma terceira categoria prpria na teoria dos meios universais, com valores do mesmo tipo que atribumos ao dinheiro e ao poder. No se trata mais de uma mera base tcnica orientada para adequar a racionalidade que poderia ser, alm de capitalista, socialista ou comunista. Com isto Feenberg far a crtica apologia da tecnologia sob o socialismo real. Os marxistas estavam imbudos de uma crtica s relaes de poder, destacando mais um ambiente de racionalidade instrumental em geral. Para elaborar perspectiva (PER4), Feenberg postula em sua filosofia que necessrio revelar como esta racionalidade instrumental se faz diariamente presente nos sistemas tcnicos. A obra de Herbert Marcuse ser fundamental para Feenberg tom-lo como precursor das tentativas de construir uma teoria crtica da tecnologia. Marcuse elaborou aspectos da crtica substantivista de Heidegger (seu antigo professor) e de Adorno e Horkheimer. Rejeitou o pessimismo destas duas vertentes de PER3. Buscou a compreenso do problema da iluso gerada pela tecnologia, embora no tenha chegado a elaborar precisamente como isto se d. A resposta coube a Feenberg, que foi aluno de H. Marcuse, na Universidade de Berkeley, na poca das revoltas estudantis contra a Guerra do Vietnam, anos 1960. A obra pstuma de Marcuse - Tecnologia, guerra e fascismo (MARCUSE,1999) - cuja capa da verso brasileira

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Segundo A. Feenberg, a idia de que a tecnologia neutra, mesmo com as limitaes que Habermas

levanta, lembrana do instrumentalismo ingnuo, porque analisa a tecnologia no plano das causas e perde a ao diante das conseqncias. A questo podemos aprender com estes dois pensadores (Heidegger e Habermas), sob o pressuposto de que no somos nem metafsicos nem instrumentalistas, e que rejeitamos tanto uma crtica romntica da cincia quanto a neutralidade da tecnologia?, conforme indaga Feenberg em sua obra Questioning technology (op.cit).

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exibida a seguir, foi concebida para reunir, nos Estados Unidos da Amrica, artigos inditos do autor e , entre eles, as cartas que trocou com M. Horkheimer e M. Heidegger. Todos versam direta ou indiretamente sobre as implicaes sociais da tecnologia moderna.

Sua questo central foi interpretar filosoficamente a tecnologia - mais do que como um problema tico ou de validade ou verdade (epistemolgica) cientfica e sim, como encarnao de diferentes formas da vida social (culturas, subjetividades, opes econmicas). Marcuse expe a tese de que, por incorporarmos a tecnologia como parte da nossa realidade cotidiana, tambm poderemos viabilizar modos de liberar a razo instrumental para outros fins que alterem a represso da sociedade de classes, baseada na indstria do consumo de massa.

Tais fins atenderiam s aspiraes e aos interesses construdos em torno de novos modelos sociais e existenciais, de valores estticos, assim como de valores de autonomia e organizao social da educao e da economia tambm renovados. Diante desta herana marcuseana, a obra de Feenberg significativa por duas razes centrais. Com base nos estudos construtivistas contemporneos
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elaborou uma filosofia que tem implicaes com

a ao social e poltica, cultural e poltico-cognitiva numa sociedade dita do conhecimento. Esta filosofia nos convida a sermos capazes de reintegrar valores esquecidos ou desprezados cesta de valores da tecnologia convencional dentre a maioria dos artefatos e sistemas com os quais convivemos ou dependemos. Caso por exemplo, da incorporao da agricultura orgnica e agroecolgica produo de alimentos frescos, capazes de reduzir ou eliminar os agrotxicos e venenos de origem petroqumica que infestam o cardpio da maioria das mesas de consumidores urbanos.
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Estas correntes so pluridisciplinares; elas se constituem de abordagens econmicas, sociolgicas, polticas e

de polticas de gesto sobre os processos envolvidos no trnsito da cincia e tecnologia na sociedade. Esto envolvidas, em sua maioria, com os quatro regimes descritos na seo primeira deste artigo.

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Para isso, a teoria crtica de Feenberg refora a proposta de que seja aberta a caixa-preta dos cdigos tcnicos. O que equivale a colocar em prtica perguntas como: por que usar agrotxico, se h outra tecnologia melhor?. Se a resposta o preo mais baixo ou a rentabilidade assegurada pelo modelo econmico, ento certamente h bloqueios notecnolgicos mudana do agrotxico para a adubao verde sem qumica, de base agroecolgica. Em outras palavras, trata-se de estabelecer regimes sociais de regulao para democratizar os circuitos complexos entre conhecer os detalhes dos modos operatrios e atuar democraticamente para retificar, superar ou proibir, transformar e revolucionar tecnologias nocivas embora lucrativas. Para tornar esta tarefa mais acessvel ou prtica necessitamos de uma filosofia das formas de subjetivao dos sujeitos. Diante da minha existncia como sujeito sou mediado pela tecnologia no contato com a natureza ou meio ambiente. Esta subjetivao se d hoje por meio das nossas relaes com os objetos e sistemas tcnicos. Essa operao foi chamada de concretizao13 e revela que h elementos deterministas na forma como concebemos as tecnologias ao atribuir-lhes uma mudana tcnica com uma mesma essncia fixa (por exemplo, tomando apenas seus atributos positivos, gerao de lucros ou umtipo fixo de satisfao) ou supostamente funcionais para o dia-a-dia individual, sem considerar efeitos negativos na escala coletiva de uso da tecnologia, seja no caso do automvel, sejo no dos produtos alimentares de consumo massivo produzidos com venenos ou agrotxicos).

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A noo de concretizao provm da obra de outro precursor da filosofia da tecnologia, no sc. XX,

Gilbert Simondon (1924-1989). PER4 deve a Simondon as bases de uma teoria da existncia do objeto tcnico no mundo social, sem a qual no possvel superar a iluso naturalista do objeto tcnico como comparvel a qualquer objeto natural (primeira natureza). (Ver SIMONDON, 2009, e 2007).

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No interior da crescente e influente

perspectiva PER4 que envolve tambm correntes construtivistas da cincia e da tecnologia, destaca-se a Teoria Crtica da Tecnologia, de Feenberg. Sua caracterstica elaborar as condies cognitivas para uma reforma tecnolgica. Ela vai certamente depender de outras instncias ticas e jurdicas;
Andrew Feenberg atualmente professor de Filosofia da Tecnologia na Universidade Simon Fraser, de Vancouver, Canad.

de

novas

sociabilidades

dos

sujeitos na esfera pblica. Mas parece fora de dvidas que ela ocorrer.

A anlise crtica da obra de Feenberg foi realizada em meados da dcada de 2000 por colegas filsofos e pesquisadores nos Estados Unidos, e o resultado encontra-se publicado numa coletnea 14. Feenberg reabre, aps Marcuse, a crtica aos sistemas tcnicos. Concorda que dramtico e irremedivel o sentido da perda (humana e afetiva) inerente racionalizao tcnica. Feenberg tambm ir, noutra vertente, reabrir a crtica aos modos operatrios de concretizao dos sistemas tcnicos. Distingue formas de instrumentalizao primria e secundria, mescladas no mesmo objeto e respectivo sistema tcnico. A primria reducionista e hierrquica: exclui todas as qualidades externas e valores inteis relao meio-fim do objeto, e prioriza apenas as que podem ser reproduzidas materialmente15 . A relao assimtrica entre ator e objeto

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Ver Democratizing technology: Andrew Feenbergs Critical Theory of Technology (VEAK, 2006) As principais obras de Feenberg no foram traduzidas para o portugus (do Brasil ou de Portugal), dentre

elas se destacam cinco: Critical theory of technology. (FEENBERG, 1991), Alternative modernity (FEENBERG,1995; Questioning technology. (FEENBERG,1999): a segunda edio deste ltimo livro apareceu em 2002, sob o ttulo Transforming technology (FEENBERG,2002). Em 2004 lanou Heidegger, Marcuse and technology: the catastrophe and redemption of enlightment. (FEENBERG,2004)

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Raquel Moraes 16 Ao alertar sobre a natureza essencialmente hierrquica da tecnologia, Feenberg demonstra "a relao assimtrica entre ator e objeto que, quando alcanam grandes espaos das relaes humanas, tendem a criar um sistema distpico17. Diante disso, prope, em contrapartida, seu uso subversivo e democrtico, o que caracteriza sua perspectiva inovadora no campo da cincia, tecnologia e inovao (CT&I) e como relata Harasin (2005), seu pioneirismo no uso educacional da telemtica, pois desde a dcada de 1980 sua proposta utilizar as redes para compartilhar e construir conhecimentos.

Um automvel fruto de uma instrumentalizao primria. Data dos primeiros anos do sculo XX, mas ao longo desta histria o objeto foi sofrendo desvios de implementao. Como se fosse regido por uma tcnica pura aplicada sem outros valores que os do mercado consumidor. Feenberg prope a noo de instrumentalizao secundria (ou societria) para recuperar no somente desvios negativos (poluio, destruio do tecido urbano, imposio de modos de consumo segregadores, entre ricos e pobres), mas tambm dimenses externas positivas esquecidas dos sistemas tcnicos conexos ao objeto. Tambm podemos cham-las de cesta de valores submetidos s dimenses societrias especficas. Essa cesta de valores no comparece no desenho e projeto original do objeto. Contudo, durante a instrumentalizao societria h valores que sero ou incorporados ao objeto, ou destorcidos ou rechaados. A instrumentalizao societria do automvel, por exemplo, ocorreu com base neste processo de sobredeterminao. Ele afeta outros objetos e sistemas tcnicos complexos, originalmente nada vinculados instrumentalizao primria do objeto automvel. Os valores que orientam estes outros sistemas foram esquecidos. Comprova isto o abandono de toda sofisticao para dotar os sistemas coletivos de transporte de massa nos ltimos 50 anos de valores atrativos (usabilidade, acessibilidade, conforto, flexibilidade, viabilidade econmica, entre outros) nas cidades.
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Coordenadora associada do projeto Ciclo Feenberg de Conferncias na UnB; professora doutora adjunta

da Universidade de Braslia, vinculada Faculdade de Educao, onde dirige projetos de pesquisa, ensino e extenso relacionados com as mltiplas relaes entre os sujeitos sociais mediados pelas tecnologias no campo educacional.
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Ver FEENBERG, 2004.

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O dilogo filosfico de Andrew Feenberg orientado para os sujeitos sociais, autores de crticas projetivas, ou seja, as que buscam respostas s distopias do homem no caos do capitalismo moderno. A teoria crtica de Feenberg no se prope projetiva, mas auxilia os crticos projetivos. Para isto deve ser questionada diante das exigncias da realidade. Contribuiria ela para uma compreenso alargada das dificuldades da ao social e poltica de democratizao dos sistemas tcnicos? Como se situaria diante de valores da reforma urbana e rural, socioambientalista, ecolgica, feminista e de gneros, do trabalho e da produo, das identidades tnicas e da biopoltica do consumo e do corpo? As crticas projetivas buscam preencher esta lacuna dos valores rechaados pelos sistemas tcnicos. Cidades livres de carros ou uma teoria crtica da tecnologia (do transporte)? Uma viagem para o trabalho exigiria acesso ao servio de transporte pblico barato, rpido, seguro e confortvel, com durao de no mximo 25 minutos. o que prope um tanto ingenuamente, o socilogo e urbanista holands J. H. Crawford, em seu site Carfree cities (Cidades livres de carros). A proposta simples e nada tem de ousada: banir o uso de automveis em reas urbanas. Mas este banimento exige (re)construir as cidades e os ambientes construdos tm uma histria de muitas vidas entrelaadas, ao contrrio das propostas colocadas no papel ou na internet. "As naes industrializadas cometeram um terrvel erro ao adotar o carro como principal meio de locomoo nos meios urbanos", diz no portal. (CROWFORD, 2008). Para confirmar esta viso, avalia que "o automvel trouxe para as cidades srios problemas ambientais, sociais e estticos." Da para a prancheta foi um gesto direto e simples: projetou uma cidade modelo sem carros, constitudo por 100 bairros circulares, com ruas estreitas que se dirigem para a via central de transporte, divulgou na internet e, com isto, aumentou o caudal de crticas ao automvel. (LUDD, 2005). A teoria crtica da tecnologia indagaria: quem sero os sujeitos desse desenho tecnolgico? Parece ingnuo, mas significativo o Carfree cities. Trata-se de uma crtica projetiva para uma tecnologia-social-sem-sujeito. As alteraes sobredeterminadas pela cultura do automvel tambm ocorrem no desenho e projeto da maioria das infraestruturas urbanas. Porm, os desvios negativos de criao do objeto no se explicitam no senso comum de milhes de motoristas ao volante18.

Andr Gorz denuncia um paradoxo ligado cultura do automvel: "Ele imprescindvel para escapar do inferno urbano dos carros. A indstria capitalista ganhou assim o jogo: o suprfluo tornou-se necessrio". Outra reflexo levantada por Gorz e pelos textos seguintes, dos grupos Aufheben (alemo) e Mr. Social Control
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Para Feenberg a tecnologia um meio pelo qual a coordenao-ao instrumental substitui a compreenso comunicativa mediante objetivos marcados pelo interesse em qualquer esfera social19. Esta coordenao sufoca as possibilidades de sistemas regulares de consulta e democracia entre os senhores dos sistemas tcnicos e a populao. A teoria crtica da tecnologia de Feenberg nos convida a conectar tal compreenso aos esforos de resistncia dos movimentos em favor da abertura das especificaes das tecnologias de informao, farmacuticas, mdicas, miditicas, ambientais, alimentcio-nutricionais, saberes populares e tnicos. Hoje, comenta Feenberg, os senhores dos sistemas tcnicos so responsveis pelas decises que obscurecem, distorcem ou filtram, e mesmo regulam diretamente a aplicao das decises tomadas sob o estado de direito da democracia poltica. Eles teriam prevalecido no houvesse resistncia e, sobretudo, crtica projetiva em dois casos histricos. Um a prpria internet como sistema de comunicao universal e de cdigo aberto - luta na qual Feenberg se engajou nos anos 1980 em diante para demonstrar seu papel na educao interativa. O outro caso foi o das resistncias para tornar o tratamento de pacientes HIV aberto como poltica pblica. A obra de Feenberg oferece a reflexo, clara e direta, acerca da importncia da democratizao de processos internos e ocultos que regem os cdigos sociotcnicos. Chama a isso crtica projetiva recontextualizante,capaz de expor publicamente a relatividade das alternativas tcnicas. Essa reflexo est na base da concepo de pluralismo tecnolgico proposta na teoria crtica da tecnologia. A coletnea de artigos em portugus, aqui apresentada pela primeira vez ao publico universitrio, cumpre este papel do movimento

(tcheco) discute a estruturao do espao urbano. "A verdade que ningum tem opo", lamenta Gorz. "No se livre para ter ou no um carro, uma vez que o universo dos subrbios projetado em funo dele." Os grupos europeus tambm destacam a identidade estabelecida pelo carro e a excluso social por ele provocada. Fonte: Apocalipse motorizado: a tirania do automvel em um planeta poludo (LUDD, 2005). Segundo a mesma fonte, em So Paulo, um estudo da Escola Politcnica da Universidade de So Paulo (Poli/USP) analisou a reao de usurios de automveis s polticas pblicas para reduzir a demanda por transporte individual. Das pessoas consultadas, 58,5% circulam sozinhas em seus carros e no se consideram responsveis pela poluio do ar da cidade. Apenas 29% dos entrevistados assumiram que seu veculo causa problemas ambientais, e 12,5% no se posicionaram. A pesquisa concluiu que os motoristas da capital paulista s deixariam de usar seus carros se sofressem presses econmicas, como pedgio urbano ou multas.
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Ver Marcuse ou Habermas Duas crticas da tecnologia.(FEENBERG, 1996).

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pela tecnologia social para abertura da caixa-preta da poltica de cincia e tecnologia na incorporao qualificada das demandas populares da pirmide social na Amrica Latina. Braslia, 10 de outubro de 2009.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS DA APRESENTAO CORIAT, Benjamim - Ciencia tecnica y capital. Madri: H. Blume, 1976 CRAWFORD, J.H. Carfree cities (Cidades livres de carros, em portugus). Pgina na internet: http://cienciahoje.uol.com.br/777 (consulta: 12 dezembro 2008) DAGNINO, Renato. Neutralidade da cincia e determinismo tecnolgico. Campinas: Ed. Unicamp, 2008 ELLUL, Jacques. The technological society. Nova York:Vintage, 1964 (Traduo para o ingls de John Wilkinson). FEENBERG, Andrew - Critical Theory of Technology. Nova York: Oxford University Press, 1991 FEENBERG, Andrew - Alternative Modernity: The Technical Turn in Philosophy and Social Theory. Los Angeles: University of California Press, 1995. FEENBERG, Andrew - Questioning technology. Londres/Nova York: Routledge, 1999 FEENBERG, Andrew - Transforming Technology: A Critical Theory Revisited. Nova York: Oxford, 2002 FEENBERG, Andrew - Heidegger, Marcuse and technology: the catastrophe and redemption of enlightment. Londres/Nova York:Routledge, 2004 FEENBERG, Andrew. Marcuse ou Habermas: duas crticas da tecnologia. Inquiry: an interdisciplinary journal of philosophy, v. 39, 1996. Disponvel em: <http://wwwrohan.sdsu.edu/faculty/feenberg/marhabportu.htm. Acesso em: 15 de agosto de 2007. HARASIN, Linda et al. Redes de aprendizagem. So Paulo: SENAC, 2005 HEIDEGGER, Martin. The question concerning technology. Nova York: Harper; Row, 1977 (Traduo para o ingls de William Lovitt). LATOUR, Bruno - A esperana de Pandora. Bauru/So Paulo: EDUSC, 2001 LATOUR, Bruno - Cincia em ao. Como seguir cientistas e engenheiros sociedade afora. So Paulo: Edunesp, 2000

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PREFCIO O PENSAMENTO LATINO-AMERICANO EM CINCIA, TECNOLOGIA E

SOCIEDADE (PLACTS) E A OBRA DE ANDREW FEENBERG Renato Dagnino 20

a primeira vez que a obra de Andrew Feenberg aparece publicada na Amrica Latina. Isso aconselha que se mostre como ela se relaciona com as contribuies crticas que vm sendo feitas na regio - algumas j cinqentonas, outras recentes - com o propsito de influenciar, como o objetivo desse autor, o nosso desenvolvimento tecnocientfico. No vou por isso me preocupar em situar a sua obra no contexto internacional dos Estudos Sociais da C&T (ESCT). Se fosse faz-lo, destacaria o carter sincrtico (no plano disciplinar, metodolgico e ideolgico) da sua obra. E ressaltaria o fato de ele ser talvez o nico pesquisador marxista do campo dos ESCT que dialoga tanto com os autores contemporneos da construo social da tecnologia que adotam o enfoque da sociologia para investigar processos de construo de artefatos tecnolgicos quanto com aqueles que, a partir da filosofia, retomam a reflexo terica sobre a C&T numa perspectiva crtica. Tanto
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Professor Titular no Departamento de Poltica Cientfica e Tecnolgica da UNICAMP ; tem atuado como (UNICAMP) e Ps-Doutorado na

Professor Convidado em vrias universidades no Brasil e no exterior. Graduao em Engenharia (Porto Alegre) e Economia (Chile) Mestrado e o Doutorado no Brasil. Livre Docncia Universidade de Sussex foram na rea de Estudos Sociais da Cincia e Tecnologia. Incorporou-se UNICAMP em 1977, onde colaborou com o Prof. Rogrio Cerqueira Leite na criao da primeira incubadora de empresas latino-americana - a Companhia de Desenvolvimento Tecnolgico - e, a partir de 1979, com o Prof. Amilcar Herrera na criao do Instituto de Geocincias e da rea de Poltica Cientfica e Tecnolgica da Universidade. Alcanou reconhecimento internacional na dcada de 80 pelos seus trabalhos sobre economia de defesa e sobre a P&D e produo militares latino-americanas. Desde ento se tem dedicado ao estudo das relaes Cincia - Tecnologia - Sociedade na Amrica Latina. Mais especificamente, anlise da poltica relativa ao complexo pblico da pesquisa e da educao superior, gesto estratgica da inovao, adequao sociotcnica, construo de um estilo de Poltica de C&T aderente ao cenrio de democratizao latinoamericano e ao estudo do debate sobre o determinismo tecnolgico e a neutralidade da cincia. Entre as ferramentas e metodologias que mais utiliza esto: anlise de sistemas, anlise estrutural, construo de modelos, policy analysis, construo de cenrios, prospectiva e planejamento estratgico. NOTAS E REFERNCIAS CAPTULO 1

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com os bem-intencionados que entendem a tica como capaz de evitar os danos do progresso tecnolgico quanto com os marxistas que, enredados ainda na concepo do determinismo tecnolgico, no tm logrado uma crtica consistente ao pensamento conservador sobre C&T. Indicaria tambm como seu dilogo com contribuies contemporneas que de uma perspectiva anticapitalista-marxista ou anti-neoliberal tm focalizado a questo da desigualdade e da excluso social permite, em funo da crtica da sua concepo neutra e determinista que elas ainda possuem, uma nova abordagem marxista da relao entre tecnologia e incluso. Ele faculta, assim, o reconhecimento da determinao que exerce, sobre as caractersticas da Tecnocincia, o ambiente onde se d o processo de produo de mercadorias em que ela se insere; o seu contexto socioeconmico, caracterizado pela propriedade privada dos meios de produo e a venda da fora de trabalho; e o poltico, que engendra um contrato social (ou uma relao Estado-Sociedade) que garante e naturaliza as relaes sociais e tcnicas de produo capitalistas. Mencionaria, finalmente, que sua obra, ao incorporar criticamente a contribuio dos principais pesquisadores contemporneos dos Estudos Sociais da C&T discusso que havia ficado estagnada nos anos de 1970, quando pensadores marxistas apontavam as implicaes da adoo de tecnologia capitalista pelo stalinismo, imprescindvel para aqueles que, entendendo as limitaes impostas pelo establishment internacional, percebem a necessidade de construir outro futuro. Ela fornece um guia seguro para pesquisadores e fazedores de poltica que no mundo inteiro buscam uma viso crtica sobre a tecnocincia que contribua para evitar as catstrofes sociais, econmicas e ambientais que rondam nossa civilizao. Mas meu foco a Amrica Latina e, por isso, minha ateno est dirigida a mostrar como a sua obra contribui para o entendimento da situao que h mais de 40 anos impede que a capacidade cientfica e tecnolgica latino-americana impacte positivamente o bem-estar das maiorias ou, pelo menos, potencialize o crescimento capitalista dos pases da regio. Por possibilitar a caracterizao do modelo cognitivo da comunidade de pesquisa latinoamericana, ator hegemnico do processo decisrio de nossa poltica de C&T, ela permite transcender um impasse terico que hoje impede que os governos de esquerda que esto na regio elaborem uma PCT adequada consecuo de seus programas de transformao scio-econmica. Sua contribuio pode ser entendida, e esta a percepo que orienta este texto, como uma

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complementao que permite adicionar um elemento de politizao ao Pensamento LatinoAmericano em Cincia, Tecnologia e Sociedade (PLACTS) que aqui se origina nos anos de 1960. No que esse Pensamento, hoje marginalizado nos espaos onde se analisa, teoriza e elabora a PCT, tenha perdido sua vitalidade descritiva e prescritiva. Pelo contrrio, seu diagnstico e seu contedo normativo esto sendo reforados medida que a informao emprica necessria para corrobor-los vai sendo produzida pelas pesquisas de inovao atualmente levadas a cabo na regio. O que pretendo mostrar como o diagnstico do PLACTS, inspirado na crtica ao imperialismo que a Teoria da Dependncia proporcionava para o entendimento dos aspectos cientficos e tecnolgicos de nossa condio perifrica, complementado pela explicitao que Feenberg oferece acerca de como estes aspectos esto implicados na formao econmico-social capitalista. Simplificando: a obra de Feenberg permite aos latinoamericanos que assimilaram e consideram pertinente a crtica anti-imperialista do PLACTS situ-la dentro de um contexto mais abrangente da crtica anti-capitalista. A obra de Feenberg renova e fortalece o PLACTS, colocando-o como uma alternativa s interpretaes que, baseadas na Teoria da Inovao e influenciadas pelo neoliberalismo, se tm enraizado em nosso meio. Ainda mais significativa do que sua contribuio descritivoexplicativa a que prope no plano normativo. Ao criticar as concepes Instrumental, Determinista e Substantivista da tecnologia (FEENBERG, 1991, 1999, 2002), ela abre passo formulao de uma PCT diferente da atualmente em curso, que leve ao reprojetamento da tecnologia das empresas e o desenvolvimento de tecnologias orientadas incluso social. De fato, ao fornecer um embasamento a propostas como a da Adequao Sociotcnica, contribui de modo substancial para a renovao do movimento da Tecnologia Apropriada e para o fortalecimento do marco analtico-conceitual do movimento que hoje o substitui, o da Tecnologia Social (DAGNINO, BRANDO e NOVAES, 2004). Mais do que isso, e este o eixo em torno do qual se quer enfatizar a contribuio da obra de Feenberg, ela aponta um novo horizonte para a elaborao da PCT latino-americana. Muito do que se alude neste prefcio s pode ser cabalmente entendido por leitores que j conhecem os trabalhos reunidos nesta coletnea. E, tambm, a trajetria da PCT latinoamericana e os marcos analtico-conceituais em que ela se tem fundamentado. Por isso, sua leitura talvez devesse ser feita aos pedaos; entremeando-a com a consulta aos trabalhos de Feenberg e a bibliografia a que nele se faz referncia.

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Este prefcio esta dividido em quatro partes. A primeira apresenta um dos marcos analticoconceituais - de natureza crtica - com o qual se quer fazer dialogar a contribuio de Feenberg. As duas que se seguem abordam os dois perodos histricos que antecedem o atual, em que a PCT latino-americana vem sendo orientada pelo marco analtico-conceitual da Teoria da Inovao. A quarta e ltima indica como a obra de Feenberg nos pode ajudar a conceber uma nova PCT latino-americana mais aderente ao cenrio de democratizao em curso. O pensamento latino-americano em cincia, tecnologia e sociedade Lpez (2000:1) sintetiza a viso dos pesquisadores dos ESCTS dos pases de capitalismo avanado ao dizer que o campo se origina hace tres dcadas a partir de nuevas corrientes de investigacin emprica en filosofa y sociologa y de un incremento en la sensibilidad social e institucional sobre la necesidad de una regulacin pblica del cambio cientficotecnolgico e que teriam sido a partir desses dois movimentos que teriam surgido os primeiros programas de ECTS nos EUA e, posteriormente, na Europa. tambm Lpez (2005: 976-7) que, provavelmente por ser espanhol esteja mais familiarizado com a Amrica Latina, contribuiu com o verbete Perspectivas Iberoamericanas de uma importante Enciclopdia mencionando a preocupao com a relao entre cincia, tecnologia, e desenvolvimento que comeou a ocorreu na Argentina na segunda metade dos anos de 1960. Sem inclu-la no campo dos ESCT, menciona que estes estudos esto sendo desenvolvidos na regio Ibero-americana, recebendo a cultura CTS internacional e adaptando-a tradio desse pensamento crtico sobre a cincia e a poltica pblica. Este breve resumo da contribuio do PLACTS se inicia reivindicando, seno a sua precedncia, a sua independncia, em relao ao surgimento dos ESCT nos pases centrais (DAGNINO, 2008). De fato, Argentina e Brasil parecem ser casos nicos de pases que conseguiram gerar, durante as dcadas de 1960 e 1970, crticas originais e anlises contextualmente pertinentes sobre a C&T a partir da periferia do capitalismo (DAGNINO, THOMAS e DAVYT, 1996). A preocupao que funda os ECTS na Amrica Latina surge no clima de intensa discusso sobre "Ciencia y Tcnica" na Faculdade de Cincias Exatas da Universidade de Buenos Aires diferente da que se verificou na Europa, onde eles nasceram no ambiente acadmico das Humanidades que lhes ofereciam substrato cognitivo. E tambm daquela que ocorreu

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nos EUA, onde os ECTS derivaram dos movimentos do final dos sessenta, contra a aplicao de recursos pblicos P&D militar e as suas implicaes negativas, como a energia nuclear, sobre a vida das pessoas (CUTCLIFFE, 2003). Depois das primeiras tentativas de emulao da cadeia linear de inovao nos pases da Europa, que tiveram sua infraestrutura econmico-produtiva muito mais afetada pela segunda guerra mundial do que a sua base cientfico-tecnolgica, o Modelo Institucional Ofertista Linear (MIOL) foi aplicado nos demais pases desenvolvidos e, em seguida, transplantado aos pases perifricos. A aceitao desse modelo foi de tal ordem que, no incio da dcada de 70, praticamente todos os pases latino-americanos contavam com organismos e com polticas explcitas de C&T orientados implementao do MIOL. Foi a pujana que a cincia argentina havia alcanado, acontecimento indito, seno nico, tendo em vista a condio perifrica do pas, o que catalisou o surgimento dos ECTS na dcada de 1960. Foi seu contraste com o escasso apoio que a comunidade de pesquisa recebia do governo para a realizao de suas atividades que fez emergir, no contexto acadmico, um debate que se estenderia por toda a regio. Ele era travado, na arena econmica, entre conservadores e intervencionistas, replicando aquele que dos pases centrais, entre liberais e keynesianos. Aqui, na Amrica Latina, eram os partidrios do apoio ao modelo primrio-exportador, que havia sido dominante at os anos de 1930 sob a hegemonia da oligarquia rural, que se opunham aos defensores da industrializao por substituio de importaes que transferia renda para a burguesia industrial e as classes mdias urbanas. O que nos pases centrais havia originado o Estado de bem-estar que iria vigorar at os anos de 1970, aqui tinha dado lugar ao nacional-desenvolvimentismo. Num momento em que mecanismos de proteo s elites locais e ao prprio capital estrangeiro que foi por eles atrado, ainda no se haviam consolidado agravando a pobreza (como viria a ocorrer com as ditaduras militares), ele se constitua num pacto modernizante de amplo espectro que englobava burguesia nacional e classe trabalhadora sindicalizada. No mbito acadmico, o nacional-desenvolvimentismo tinha aceitao praticamente generalizada. O debate interno se concentrava em como o pas deveria obter o conhecimento necessrio para industrializar-se. Havia duas posies extremas: a da independncia cientfica e tecnolgica, e a da importao de tecnologia que defendia a explorao das vantagens dos late comers. A primeira, implicava um apoio C&T maior e,

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dentro do MIOL ento francamente dominante, um decidido apoio pesquisa bsica e formao de recursos humanos. Foi no interior dessa posio que professores argentinos das cincias duras, que queriam fazer pesquisa e no encontravam as condies para tanto, que nasceu o PLACTS. Seu argumento central nesse debate era de que o justo apoio que demandava a comunidade de pesquisa supunha um "Projeto Nacional" que radicalizasse o componente democrticopopular do nacional-desenvolvimentismo e contivesse, por isto, um desafio cientficotecnolgico original. Do contrrio, uma vez que a condio perifrica, com sua inerente dependncia cultural implicava uma pauta de consumo imitativa, que conformava uma estrutura industrial em que a importao de tecnologia era a regra imposta pela racionalidade econmico-empresarial, a escassa demanda local por conhecimento cientfico e tecnolgico era uma conseqncia lgica e inarredvel (HERRERA,1971). Ao mesmo tempo em que apontava a escassa demanda por conhecimento cientfico e tecnolgico como a causa fundamental da debilidade dos nossos sistemas de C&T, o PLACTS ressaltava que nosso problema no era de falta de capacidade para desenvolver boa cincia, nem uma caracterstica relacionada nossa herana ibrica ou indgena. Tampouco era algo associado a um determinismo geogrfico ento em moda, do tipo a cincia no pode prosperar nos trpicos. O argumento de que nossa capacitao cientfico-tecnolgica tenderia a se tornar redundante, economicamente proibitiva e, at mesmo, socialmente inaceitvel, formulada no final dos anos de 1960, continua vlido e se mostra hoje, depois de dcadas de apoio ao MIOL e ao vinculacionismo universidade-empresa, inquestionvel (DAGNINO, 2003). Cabe destacar, inclusive que argumentos como esses, que foram minuciosamente analisados pelos integrantes do PLACTS (SBATO, 1975), somente muito depois passaram a fazer parte da agenda de pesquisa dos ECTS dos pases avanados (DAGNINO, 1994). O nacional-desenvolvimentismo e o pensamento latino-americano em cincia, tecnologia e sociedade como vetores da PCT no incio da dcada de 1970 que comea a existir uma preocupao mais generalizada na Amrica Latina acerca da PCT. Desse perodo at o incio dos anos de 1990, o PLACTS forneceu o substrato analtico-conceitual para os argumentos daqueles que defendiam a necessidade de fortalecer a estrutura de P&D local. Argumentos, ressalte-se, contrrios viso imitativa e simplista da teoria etapista do desenvolvimento, divulgada pelo

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establishment acadmico-governamental norte-americano. Esse um perodo de difuso do PLACTS e de sua matriz analtica que passa a ser utilizada por analistas da PCT, pela comunidade de pesquisa e pelas elites tecnocrticas progressistas localizadas no aparelho do Estado militar-autoritrio argentino, brasileiro e de outros pases latino-americanos. Devido s vantagens que a interpretao daqueles primeiros cientistas argentinos fundadores do PLACTS apresentava, tanto em relao ao pensamento convencional baseado na cadeia linear de inovao, que informa o MIOL, quanto viso etapista da transferncia de tecnologia, foi-se constituindo um movimento que abarcou o conjunto da regio. Este processo deu-se, em parte, via a disseminao de suas idias. Mas, tambm, pelo esforo e pela contribuio original de outros pesquisadores latino-americanos. De fato, a semelhana da situao concreta que enfrentavam os pases da regio a de uma industrializao por substituio de importaes que apresentava um crescente gargalo de importao de tecnologia contribuiu para o fortalecimento do PLACTS. Teve igualmente importncia nesse processo a pertinncia do marco de referncia da Teoria da Dependncia como fundamento terico para a anlise dessa situao, assim como a sua significativa aceitao no meio acadmico latino-americano. Ao mesmo tempo em que crescia a produo analtica de contedo mais ou menos acadmico de natureza claramente multidisciplinar fundamentada no PLACTS, foi se difundindo no nvel de cada pas, e principalmente no nvel das instituies supranacionais que se dedicavam ao tema da C&T, uma viso de PCT nela inspirada. Freqentemente, eram os prprios analistas os que representando, ainda que em geral no-oficialmente, seus pases em reunies dessas instituies, enunciavam essa viso de PCT. Duas caractersticas associadas ao discurso que expressava essa viso merecem destaque. A primeira a de que ela se diferencia daquela predominante nos pases avanados no que diz respeito a questes como a transferncia de tecnologia. A segunda a que ressaltava a oposio do contedo que propugnavam, e que chegava a contaminar a poltica explcita de C&T, com aquele que orientava a PCT efetivamente implementada nos seus pases, que era resultado das outras polticas (industrial, agrcola, de comrcio exterior, etc.) e que foi denominada por Herrera (1973) de poltica implcita de C&T. Questes ligadas ao que hoje conhecemos como a perspectiva e os princpios dos ECTS necessidade de aumentar a participao social nas decises da PCT; orientar a pesquisa para

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o atendimento das necessidades da maioria da populao estavam presentes nas declaraes oficiais e nos sucessivos planos de desenvolvimento cientfico e tecnolgico elaborados na Argentina, no Brasil e, em geral, em toda a Amrica Latina. Isso no implica, entretanto, supor que a adoo do PLACTS como marco analtico privilegiado tenha ocorrido devido a um convencimento ideolgico acerca dos fundamentos relacionados Teoria da Dependncia que o inspirava. O que parece ter ocorrido foi, por um lado, uma percepo da superioridade interpretativa que este proporcionava e, no plano poltico, a convenincia de fortalecer uma postura terceiromundista no mbito dos governos da regio. No caso dos analistas brasileiros, o PLACTS era, ademais, bastante coerente com o papel de liderana que o pas nela pretendia assumir. No foi, ento, a percepo de que existia um excesso de oferta de capacidade cientfica, como alguns supunham existir na Argentina dos anos de 1960, o que parece ter levado analistas brasileiros ao que poderia ser considerado o desbravamento, em meados dos anos de 1970, do campo dos ECTS. Nesse perodo, a indstria argentina, em grande medida ainda de capital nacional, protagonizava um criativo processo de aprendizagem tecnolgica. Como se tem exaustivamente mostrado, esse processo no dependia da pesquisa ou da formao de recursos humanos de alto nvel de qualificao que se formavam nas universidades, e nem mesmo da pesquisa que se realizava nos institutos pblicos. Dependia, sim, de canais adequados para transferir do exterior a tecnologia, e de engenheiros e tcnicos para operla. O fato de que os empresrios percebessem isso claramente fazia com que a PCT, uma poltica-meio - de natureza institucionalmente transversal e intrinsecamente difusa e multipropsito - no merecesse muita ateno. No Brasil, embora o quadro fosse muito semelhante, ocorreram alguns desdobramentos particulares. Possua um papel importante o fato de que a indstria brasileira se encontrasse numa posio de maior debilidade tecnolgica frente s empresas transnacionais que se expandiam mundialmente. Somava-se a isso a aliana que se estava consolidando entre as elites militares e governamentais, de um lado, e da comunidade de pesquisa, de outro, em torno de um abrangente projeto de autonomia tecnolgica. Adicionalmente, ocorria o crescimento das empresas estatais que, ao destinarem recursos crescentes para P&D em colaborao com as universidades pblicas, davam a consistncia necessria quela aliana. Na realidade, a C&T teve uma importncia qualitativa e quantitativa bem distinta na agenda

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dos governos militares brasileiros quando comparada com a dos governantes dos demais pases da Amrica Latina. No obstante, em ambos, a reflexo sobre CTS, em especial a que tem a PCT como objeto, por diferentes razes e com distintos matizes, foi expressiva. No caso brasileiro, em funo do projeto Brasil-grande-potncia dos militares, que demandava um elevado grau de autonomia tecnolgica a ser construdo em longo prazo, ocorreu um considervel apoio pesquisa cientfica (principalmente nas cincias duras) e ps-graduao. O que suscitou uma reflexo sobre a forma como se deviam alocar os recursos governamentais (e sobre a PCT em geral), que teve como uma das referncias as idias do PLACTS. No caso argentino, o cerceamento universidade, talvez pela oposio que fazia ao governo militar, fruto do grau de radicalizao poltica que a trajetria do movimento intelectual de esquerda implicou, foi bem maior do que no brasileiro. E, diferentemente do que ocorreu no Brasil, penalizou a expressiva capacidade de pesquisa em cincias duras preexistente. Um dos elementos da estratgia de sobrevivncia da comunidade de pesquisa sul-americana frente aos militares foi convencer as elites de que a C&T o motor do progresso. Mas essa estratgia, a julgar pela trajetria observada, s deu resultado significativo no caso brasileiro. Em sntese, convm destacar que ocorreu, no Brasil, uma convergncia pouco comum entre a proposta de desenvolvimento cientfico-tecnolgico e produtivo das elites tecnoburocrticas e econmicas e os interesses da comunidade de pesquisa. Essa conjuno conformou um cenrio propcio para a incorporao das idias do PLACTS ao marco analtico-conceitual das anlises da PCT e prpria formulao da poltica explcita de C&T. O que, entretanto, no foi suficiente para torn-la capaz de contrabalanar a poltica implcita de C&T que, ao contrario do que ocorria nos pases avanados, tendia a ela se opor. O neoliberalismo e a teoria da inovao como vetores da pct O perodo que se inicia no comeo dos anos de 1980 pode ser caracterizado por dois processos mais ou menos simultneos. O primeiro, de redemocratizao, est associado perda de apoio poltico interno e externo s ditaduras latino-americanas e ao reconhecimento, por parte das elites que com elas se beneficiaram, de que a manuteno de seus privilgios supunha a cooptao de setores que haviam se oposto a elas para um projeto de conciliao.

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Apesar das conhecidas condies restritivas que o pacto poltico de conciliao implicava em relao aos objetivos mais abrangentes do PLACTS, ele sinalizava uma possibilidade de mudana importante para a rea de C&T. A democratizao econmica que poderia resultar da redemocratizao poltica que se iniciava poderia levar a algo semelhante ao Projeto Nacional aludido pelo PLACTS. A ampliao por baixo do mercado interno geraria uma demanda de conhecimento de natureza original e autctone necessrio para satisfazer necessidades sociais represadas. Tambm a adoo de uma postura menos liberal em relao ao capital estrangeiro, e de maior autonomia no campo tecnolgico e cientfico, poderia criar condies para um cenrio de adaptao criativa de tecnologia exgena ao ambiente produtivo nacional em mudana. Mas nem mesmo as mudanas na PCT que a redemocratizao possibilitava e que poderiam, via a uma alterao na agenda de pesquisa, preparar o caminho para uma nova relao da C&T com a sociedade ocorreram. Elas demandavam planejar algo que seu ator hegemnico - a comunidade de pesquisa - supunha como neutro, universal, de desenvolvimento linear e inexorvel, e endogenamente determinado. Essas mudanas teriam que se orientar pelas demandas das polticas-fim, de carter social, econmico e produtivo passando pela identificao prospectiva das suas demandas tecnolgicas e, da, para o estabelecimento de prioridades de pesquisa e formao de recursos humanos. O que esbarrava no MIOL, que se mantinha francamente dominante. Alm do que, como a PCT latino-americana havia sido sempre muito mais uma poltica cientfica do que tecnolgica, e a aceitao da idia de que a cincia, se que podia, no devia ser planejada, fazia com que no se considerasse necessria nenhuma reorientao. O segundo processo que caracteriza o perodo que comea no incio dos anos de 1980 foi o de expanso do neoliberalismo. Ele foi marcado, no plano internacional, pela globalizao econmica, pela crescente subordinao poltica dos Estados Nacionais aos centros internacionais de poder, pelo desmonte do Estado do bem-estar e pelo desemprego. E, no plano regional, ademais, pela diminuio da capacidade do Estado para elaborar polticas pblicas, pela privatizao, terceirizao, desnacionalizao e desindustrializao da economia (KATZ, 1987) e por um brutal agravamento da precarizao do trabalho e da excluso social. Esse processo restringiu ainda mais a importncia da gerao de um conhecimento autctone para a dinmica econmica e produtiva da regio. O que fez com que diminusse a j frgil relao da capacidade instalada de pesquisa e de formao de recursos humanos

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em C&T com a atividade econmico-produtiva. A esse contexto de disfuncionalidade crescente somou-se a dinmica da globalizao e da abertura econmica propugnada pela viso neoliberal que potencializou, no plano da racionalizao tecnolgico-produtivo, a interpretao neo-schumpeteriana proposta pela Teoria da Inovao. Ela est apoiada na Economia e baseada na concepo liberal da separao entre o mundo pblico (Estado) e privado (a sociedade). Por isso, ela supe que o conhecimento produzido na sociedade (inclusive por instituies pblicas ou, quando no, por pesquisadores ali formados com recursos pblicos) s pode chegar a proporcionar a esta mesma sociedade um resultado positivo caso seja usado pela empresa na produo de bens e servios. O que deve ocorrer via a contratao de fora de trabalho (e gerao de mais-valia para os proprietrios dos meios de produo), que devem ser adquiridos via mercado com preos por ele regulados. Coerentemente, seu foco s poderia estar no ator-empresa. Ele, subsidiado pelo Estado, utilizaria o capital (conhecimento) social e contrataria mo-de-obra cada vez mais eficiente pagando salrios crescentes para produzir bens e servios cada vez melhores e mais baratos. Ademais, pagaria impostos que seriam revertidos, via a funo de bem-estar social do Estado, aos trabalhadores possibilitando boa sade, capacitao para o trabalho etc. Caso bem sucedido na sua primeira frente de batalha (DAGNINO, 2009), em que seus oponentes so os seus trabalhadores e sua meta a extrao de mais-valia atravs da inovao, a ateno do empresrio se dirige a sua segunda frente, em que sua meta a competitividade e seus oponentes so seus colegas no-inovadores que ele tentar excluir do mercado. O Estado, atravs de sua poltica de inovao, ao estimular a P&D empresarial e outras atividades inovativas (como, principalmente a aquisio de mquinas equipamentos), fomentaria a inovao no plano nacional. E, assim, cada empresrio submetido concorrncia intercapitalista e buscando incorporar novas inovaes (supondo sempre que a extrao de mais-valia relativa seja possvel) conduziria a uma maior competitividade no plano internacional e propiciaria um aumento do bem-estar de seus compatriotas. As instituies e mecanismos estatais que promoviam a interao entre os atores pblicos e privados que participam dos processos de P&D, com o fim (declarado, ao menos) de atender a necessidades do conjunto da sociedade, ou a metas nacionais, foram sendo substitudos, cada vez mais, pelos que direta ou indiretamente (via renncia fiscal, por exemplo) alocam recursos s empresas. Seus objetivos passaram a ser, cada vez mais, o

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atendimento dos objetivos que o ator at ento francamente dominante nesse contexto a comunidade de pesquisa e a empresa privada colocavam como centrais. Esta reformulao do papel do Estado implicou numa despolitizao ainda maior da PCT na regio (VERSINO, 2006). No novo cenrio passou a caber ao Estado e suas instituies, entre elas as universidades pblicas - diretamente ou atravs das incubadoras, parques e plos tecnolgicos -, a promoo de um ambiente favorvel ou de espaos adequados para que os atores que supostamente participariam do processo de inovao (pesquisadores universitrios e empresrios inovadores) interagissem. Dessa interao, que supostamente iria ser catalisada pela abertura comercial em curso, surgiria a insero competitiva do pas no mercado internacional. As demandas por conhecimento cientfico e tecnolgico associadas s necessidades sociais e consecuo dos objetivos nacionais, cuja satisfao caberia ao Estado promover, perderam espao. Ocuparam o seu lugar, como vetor da PCT, os interesses vocalizados pelo alto clero da cincia dura da universidade como sendo os da empresa privada. No bojo dessa transformao, o grosso da comunidade de pesquisa que no pertencia quele alto clero empreendedor, acentuou seu carter corporativo. Passou a defender com ardor renovado a cincia bsica, levantando a bandeira da qualidade disciplinar e, com saudades do passado, comeou a advogar a manuteno e at o fortalecimento do MIOL para confrontar aqueles que acusava de defensores da privatizao branca da universidade que a estavam subordinando aos interesses do mercado. Nos institutos pblicos de pesquisa (subjugados pela presso do auto-financiamento) e nos rgos de fomento e planejamento (deparados com uma diminuio do seu poder burocrtico e dos recursos disponveis, ou submetidos concorrncia interburocrtica desatada pela Reforma do Estado) o modelo gerencialista foi imposto como tbua de salvao. Privatizao, alienao de ativos adquiridos com recursos pblicos para salvar as corporaes ou para beneficiar interesses a elas externos (no caso dos institutos de pesquisa), e processos de avaliao e controle, fomento publicizao etc. (no caso dos rgos de fomento e planejamento) entraram na ordem do dia. A promessa que essa racionalizao fazia, de que aps o perodo de destruio criadora, as empresas sobreviventes induziriam um crculo virtuoso de competitividade e desenvolvimento econmico e social que beneficiaria a todos, inclusive os atores

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tradicionalmente envolvidos com a PCT, ainda se est por cumprir. No obstante, essa a argumentao at hoje responsvel, nos mbitos em que se tomam as decises relativas poltica produtiva e de C&T, por uma espcie de resignao. Ela deixava pouco espao para algo que no fosse associado busca da competitividade via a internalizao de novas tecnologias. Como assinalado anteriormente, essa dinmica e essa poltica levaram a um intenso processo de desnacionalizao e desindustrializao da economia e de aumento na importao de tecnologia. Algo muito distinto daquele crculo virtuoso que a racionalizao da Teoria da Inovao previa. A PCT passou a ser orientada por uma mistura da velha e mimtica concepo linearofertista, que serve aos tradicionais setores corporativos da comunidade de pesquisa, e uma concepo eficientista, que serve a outros setores desta mesma comunidade - autodenominados pragmticos e modernos - que tentam cada vez mais orientar a PCT para atender o que eles afirmam ser o interesse das empresas. A PCT latino-americana, ainda que hoje menos influenciada pelo modelo linear de inovao, continua baseada na idia de que o conhecimento tem que passar pela empresa privada (que deve usar sempre a tecnologia mais moderna e ser cada vez mais competitiva), para beneficiar a sociedade. Isso faz com que a PCT esteja crescentemente orientada, por um lado, para o desenvolvimento, no mbito pblico, de atividades de formao de pessoal e de P&D que atendem o mercado. E, por outro, para a promoo de empresas de alta tecnologia, que, como se tem mostrado, escassa relevncia possuem para a vida da maioria da populao dos pases da regio. A contribuio da obra de Feenberg para uma nova PCT na Amrica Latina Esperando que o apanhado sobre a PCT latino-americana que se apresentou tenha servido para dialogar com os colegas que o conheciam e iniciar os mais novos, se indica a seguir como a contribuio de Feenberg nos pode ajudar a revisar seu marco analtico-conceitual e reorient-la no sentido que, imagino, querem os que me acompanharam at aqui. Dado que a PCT elaborada na Amrica Latina , muito mais do que nos pases centrais, controlada pela comunidade de pesquisa, a possibilidade de alter-la passa tambm muito mais do que l pela alterao da viso que esta possui acerca da C&T (DAGNINO, 2007). Esperar que de nossa rarefeita e incompleta teia social de atores, incapaz de emitir um sinal de relevncia audvel pela comunidade de pesquisa, possam destacar-se atores aptos a incluir na agenda decisria os interesses da maioria da populao, como o que se persegue

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h tempo nos pases centrais no parece razovel (DAGNINO, 2008 cincia e cultura). Aqui, mais do que l, mais sensato envidar esforos para que ocorra uma mudana dessa viso baseada no mito da Neutralidade da Tecnocincia. Essa viso, que combina as concepes Instrumental e Determinista (FEENBERG, 1991, 1999, 2002) que possuem, respectivamente, os segmentos de direita e de esquerda dessa comunidade se encontra profundamente enraizada junto ao demais atores envolvidos com a PCT, e no pode ser subestimada. O fato do ensino e da pesquisa universitria incorporarem essa viso como matriz cognitiva e de ela conformar o ethos no qual a comunidade de pesquisa socializada, a torna um poderoso elemento unificador que explica o comportamento indistinto dos segmentos de direita e de esquerda dessa comunidade. De fato, como se procura explicar em Dagnino e Bragattolli (2009), esses dois segmentos, embora estejam animados no campo da politics e de outras policies por projetos polticos antagnicos, compartilham, em funo da permanncia no mito da Neutralidade, o mesmo modelo cognitivo a respeito da PCT. O que explica, por outra parte, o baixo grau de dissenso e a blindagem ideolgica que faz com que a PCT aparea para a sociedade como uma poltica sui generis; uma policy que no possui em seu seio um enfretamento no nvel da politics. E, em ltima anlise, a reiterao do predomnio da comunidade de pesquisa na sua elaborao. A obra de Feenberg permite mostrar como a alterao dessa situao - o modo como se orienta hoje a PCT - essencial para a melhoria das condies de vida do conjunto da sociedade. E como ela se constitui em mais uma das polticas que, engendrada no mbito de um Estado capitalista, tende a manter a qualquer custo as condies necessrias para a reproduo das relaes sociais de produo que caracterizam este sistema. No campo normativo, alinhando-se com outras reflexes que, lamentavelmente, tendem a colocar os que criticam a PCT nessa perspectiva em oposio aos seus aliados de esquerda que tambm a analisam, ela igualmente esclarecedora. Ela permite deslindar o carter simplista e ingnuo daquelas posies que defendem que a excluso social poderia ser equacionada mediante a difuso dos frutos do progresso cientfico e tecnolgico para a sociedade, a apropriao do progresso tecnolgico por parte da populao, a apropriao do conhecimento cientfico e tecnolgico pelos cidados, um maior entendimento pblico da cincia e uma maior participao pblica na cincia (DAGNINO, 2006). No ponto em que nos encontramos, preocupados em que trazer a crtica da Neutralidade da Tecnocincia para a arena da PCT e das polticas sociais,

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ela essencial para viabilizar a transformao por que lutam os povos e os governos de esquerda latino-americanos. A partir da discusso da agenda de pesquisa com a comunidade cientfica, ainda francamente hegemnica na elaborao da PCT, ela capaz de fazer emergir seu segmento de esquerda promovendo em seu interior uma desestabilizao do contraditrio e frgil compromisso entre o Determinismo (que Feenberg caracteriza como a combinao de neutralidade e autonomia) herdado de sua filiao ao marxismo convencional (DAGNINO E NOVAES, 2007). O que permitir, no plano do processo decisrio, um movimento capaz de contaminar a agenda de pesquisa com novos valores. No plano da formao de pessoal, a partir da constatao de que o cdigo sociotecnico que entregamos a nossos alunos, a planilha de clculo com a qual projetam e se relacionam com a Tecnocincia, no lhes permite atuar na contracorrente da sua condio perifrica e de sua pertinncia ao antagonismo inerente ao capitalismo, a obra de Feenberg sinaliza o caminho da profunda reviso que deve sofrer nossas atividades de ensino, pesquisa e extenso. Em nossos pases, a manuteno das polticas sociais compensatrias e da deciso de transformar a dinmica da excluso da economia informal na de incluso via gerao de oportunidades de trabalho e renda da Economia Solidria torna indispensvel e oportuna a idia da Tecnologia Social e a proposta da Adequao Sociotcnica (DAGNINO, 2009). A obra de Feenberg ajuda a entender porque o conhecimento cientfico e tecnolgico tal como hoje existe no capaz de promover um estilo de desenvolvimento que proporcione maior equidade econmica, justia social, e sustentabilidade ambiental, sobretudo quando se tem o contexto latino-americano como foco analtico e propositivo. E que, ao contrrio, a menos que nosso potencial de gerao de conhecimento seja orientado mediante um processo presidido por interesses e valores compatveis com esse estilo alternativo, no ser possvel materializar a proposta bem-intencionada, mas ingnua - da "Cincia e Tecnologia para a Cidadania" que hoje orienta a PCT dos governos de esquerda latinoamericanos. A crtica de Feenberg leva percepo de que, para utilizar nosso potencial cientfico e tecnolgico como elemento na luta contra a desigualdade e na promoo da incluso social, preciso politizar a discusso sobre a C&T e, por extenso, sobre a PCT latino-americana. De acordo com a abordagem que ele sugere, a cincia no a representao objetiva da

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verdade e a tecnologia e no apenas a aplicao prtica do conhecimento cientfico. Na realidade, ambas so construes sociais e, portanto, incorporam os valores do contexto no qual so geradas. Por isso, para engendrar uma nova trajetria de desenvolvimento para a Amrica Latina, preciso criar uma plataforma cognitiva diferente da atual, concebida de acordo com uma perspectiva distinta de desenvolvimento. nessa perspectiva que se situa a Tecnologia Social. Ela tem sido conceituada de vrias formas e visando a diferentes propsitos. No contexto deste prefcio, ela pode ser entendida como uma tentativa de materializar um conjunto de idias e argumentos muito prximos queles que foram aqui desenvolvidos e de orientar a construo de um marco analtico-conceitual para a elaborao de uma poltica de conhecimento (ou de C&T) capaz de alavancar um cenrio de desenvolvimento que, em seus mltiplos aspectos, garanta cidadania e sustentabilidade. O conceito de tecnologia que usamos, por ser ele mesmo o resultado de um processo de construo social que tem lugar numa sociedade capitalista, e por trazer por isto embutido contaminando-a - os valores e interesses ali hegemnicos, ligados sua reproduo, no serve a esse propsito. De fato, a idia de senso comum de tecnologia como aplicao da cincia (verdade boa e que sempre avana) para aumentar a eficincia, produzindo mais, melhor, mais barato e beneficiando a sociedade, ao no precisar qual o ator que age sobre o processo de trabalho introduzindo a tecnologia (ou o novo conhecimento tecnocientfico) que ir aumentar a eficincia, como ele age, por que pode agir como age, e como se apropria do resultado de sua ao, no conveniente para esse propsito. Para chegar a um novo conceito de tecnologia que sirva para o entendimento da TS parte-se da idealizao de uma situao primitiva, ahistrica, em que o capitalismo j teria processado a expropriao do saber do produtor direto, a segmentao e hierarquizao do processo de trabalho, a separao do trabalho manual do intelectual, e a naturalizao do a idia de cincia e tecnologia (ou do conhecimento) como privilgio dos proprietrios dos meios de produo e como legitimadora dessa propriedade. a observao dessa situao segundo a perspectiva marxista que permite entender a tecnologia capitalista, a qualquer tempo, como o resultado da ao do proprietrio dos meios de produo sobre um processo de trabalho que ele controla e que permite uma modificao (na quantidade, associvel inovao de processo, ou na qualidade, associvel inovao de produto) passvel de ser por ele apropriada sob a forma de mais-valia relativa. E entender suas caractersticas - capitalistas como conseqncia da propriedade da privada

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dos meios de produo e do tipo de controle que dela emana. tambm essa observao que orienta o entendimento da tecnologia como o resultado da ao de um ator social sobre um processo de trabalho que ele controla e que, em funo das caractersticas do contexto socioeconmico, do acordo social, e do ambiente produtivo em que ele atua, permite uma modificao no produto gerado passvel de ser apropriada segundo o seu interesse. O que transporta o dilogo do momento descritivo ao normativo, avanando no terreno da operacionalizao do marco analtico conceitual proposto a idia de TS. Entendida como um significante-sntese de um complexo significado ideolgico e poltico que rene valores e interesses, e posturas, a TS encontra na sua definio mais simples - tecnologia a que promove a incluso social - seu limite inferior, mas mais robusto, de aglutinao de apoios. E, particularizando o conceito genrico, entender TS como o resultado da ao de um coletivo de produtores sobre um processo de trabalho que, em funo de um contexto socioeconmico (que engendra a propriedade coletiva dos meios de produo) e de um acordo social (que legitima o associativismo) que ensejam, no ambiente produtivo, um controle (autogestionrio) e uma cooperao (de tipo voluntrio e participativo), permite uma modificao no produto gerado passvel de ser apropriada segundo a deciso do coletivo. A insero da idia de TS na agenda da Poltica de C&T latino-americana compete comunidade cientfica de esquerda. Cabe a ela enfrentar o desafio que coloca a concepo de um conjunto de indicaes de carter sociotcnico alternativo ao existente no ambiente onde ela atua, que seja capaz de orientar as aes de capacitao, P&D, fomento e planejamento de Tecnologia Social. Em particular aquelas que concernem aos envolvidos com a Economia Solidria: gestores das polticas sociais e de C&T, pesquisadores, professores e alunos atuantes nas incubadoras de cooperativas, tcnicos de institutos de pesquisa, trabalhadores, dentre outros atores. No plano do desenvolvimento de TS, a adoo da proposta da AST para levar prtica o reprojetamento da tecnologia capitalista parece um bom ponto de partida por incorporar, como sugere Feenberg, o poltico e o ideolgico ao tecnolgico. Mediante um movimento contra-hegemnico ao da abordagem da construo sociotcnica, mas nele fundamentado, a AST prope a desconstruo da tecnologia capitalista (a extirpao dos interesses e valores que levaram a sua construo) e sua reconstruo (a contaminao dos ambientes

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em que produtores e usurios produzem TS com os interesses dos excludos). A proposta de AST tributria das idias de Feenberg sobre instrumentalizao primria, secundria e racionalizao subversiva sobre a abordagem sociotcnica. Foi a combinao dessas idias com o resgate crtico do enfoque marxista convencional sobre o carter explorador e opressor da tecnocincia, e com a experincia latino-americana de adequao tcnico-econmica da tecnologia das empresas dos pases de capitalismo avanado ao contexto econmico e tecnolgico perifrico, que deu lugar concepo daquela proposta. Tenho certeza que medida que avana o movimento da TS e que a PCT latino-americana for sendo reorientada crescer a importncia da obra de Feenberg na regio.

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1. O que a filosofia da tecnologia?21 Por Andrew Feenberg

Introduo Trataremos a filosofia da tecnologia sob dois pontos de vista: primeiro, uma perspectiva histrica e, segundo, uma abordagem das opes contemporneas das diferentes teorias que se encontram em discusso. Antes de comear, vamos situar brevemente esse campo de estudo. A filosofia da cincia um dos campos mais prestigiados da filosofia e est relacionada verdade da cincia, validade das teorias e experimentao. Chamamos essas questes de epistemolgicas, itens que pertencem teoria do conhecimento. Nas sociedades tradicionais, o modo de pensar das pessoas est formado por costumes e mitos que no podem ser explicados nem justificados racionalmente. Portanto, as sociedades tradicionais probem certos tipos de perguntas que desestabilizariam seu sistema de crenas. As sociedades modernas emergem da liberao do poder de questionar tais formas tradicionais de pensamento. O Iluminismo na Europa do sculo XVIII exigiu que todos os costumes e instituies se justificassem como teis para a humanidade. Sob o impacto dessa demanda, a cincia e a tecnologia se tornaram a base para as novas crenas. A cultura foi reformada gradualmente para ser o que pensamos como "racional." Por consequncia, a tecnologia tornou-se onipresente na vida cotidiana e os modos tcnicos de pensamento passaram a predominar acima de todos os outros. Em uma sociedade moderna e madura como a japonesa, a tecnologia compreendida como os costumes e mitos da sociedade tradicional anterior. Algum poderia dizer que a racionalidade tecnocientfica se tornou uma cultura nova. Esta cultura claramente "til", em todos seus pormenores, no sentido do que o Iluminsmo exigiu; contudo, est agora abrangendo questes maiores, que podem ser propostas como um todo, por seu valor e viabilidade. Podemos julgar isso como mais ou menos digno, mais ou menos eticamente justificado, mais ou menos completo. A modernidade autoriza a si mesma e at exige tal julgamento. Foi assim que aconteceu. Agora nos movemos para alm da utilidade, no sentido estrito da pergunta quanto ao tipo de mundo e ao modo de vida que emerge em uma sociedade moderna. Na medida em que tal sociedade tem base tecnolgica, os problemas que surgem nesse questionamento referem-se ao campo da filosofia da
Conferncia pronunciada para os estudantes universitrios de Komaba, Japo em junho, 2003. Ttulo original: What is philosophy of technology? Traduo de Agustn Apaza, com reviso de Newton Ramos-deOliveira, a quem agradecemos o acesso ao texto em portugus. (Nota Org.).
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tecnologia. Precisamos nos entender hoje no meio da tecnologia e o conhecimento propriamente tcnico no pode nos ajudar. A filosofia da tecnologia pertence autoconscincia de uma sociedade como a nossa. Ela nos ensina a refletir sobre o que tomamos como garantido, especificamente a modernidade racional. O Japo um lugar particularmente conveniente para a filosofia da tecnologia embora, em minha opinio, o campo aqui ainda esteja pouco desenvolvido. Na era de Meiji, o Japo servia como campo de teste para a universalizao das realizaes ocidentais. Sua modernizao rpida foi questionada quase imediatamente quando pensadores contrapuseram o clere desaparecimento das maneiras de agir tradicionais, substitudas pelos novos modos importados do Ocidente, e o avano tecnolgico que deles resultaram. Hoje o Japo enfrenta os mesmos problemas que as outras sociedades modernas, mas se encontra potencialmente mais distante da modernidade, dada sua histria de pas noocidental. Espero que essa diferena seja um ponto de partida para uma reflexo original da tecnologia. Vejamos agora a perspectiva histrica de suas origens. Para isso, temos que voltar Grcia antiga. Como vero, a pergunta sobre a tecnologia levantada nas prprias origens da filosofia ocidental, no como descrevi h pouco, mas em um nvel mais profundo. A filosofia comea por interpretar o mundo a partir do fato fundamental de que a humanidade constituda de um tipo de animal que trabalha constantemente para transformar a natureza. Tal fato molda distines bsicas que tradicionalmente prevalecem ao longo da filosofia Ocidental. As origens gregas A primeira dessas distines est entre o que os gregos chamaram de physis e poiesis. Physis geralmente traduzido como natureza. Os gregos entendiam a natureza como um ser que se cria a si mesmo, como algo que emerge de si mesmo. Mas h outras coisas no mundo, coisas que dependem de que algo passe a existir. Poiesis a atividade prtica de fazer. Dela os seres humanos se ocupam quando produzem algo. Chamamos o que criado de artefatos e inclumos entre eles os produtos da arte, do artesanato e os da conveno social. A palavra techn na Grcia antiga significa o conhecimento ou a disciplina que se associa com uma forma de poiesis. Techn est na origem das palavras modernas para tcnica e tecnologia nas lnguas ocidentais, embora, como vero, estas tenham adquirido um significado um pouco diferente. Por exemplo, a medicina uma tcnica cujo objetivo curar o doente; a carpintaria uma tcnica cujo propsito construir a partir da madeira. Na 40

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viso grega das coisas, cada tcnica inclui um propsito e um significado dos artefatos para cuja produo se orienta. Note-se que, para os gregos, as technai indicam o "modo correto" de fazer coisas de maneira muito forte e definida, em um sentido imanente, absolutamente objetivo. Embora as coisas que so feitas dependam da atividade humana, o conhecimento contido nas technai no matria de opinio ou inteno subjetiva. At mesmo os propsitos dos artefatos compartilham dessa objetividade, na medida em que esto definidas pelas technai. A segunda distino fundamental est entre a existncia e a essncia. A existncia responde pergunta se algo ou no . A essncia responde pergunta o qu a coisa . As indagaes aquele e aquele o qu? parecem ser duas dimenses independentes do ser. Na tradio da filosofia ocidental, a existncia se torna um conceito bastante nebuloso. No realmente claro como defini-lo. Sabemos a diferena entre o que existe e o que no existe, por exemplo, como presena imediata ou ausncia, mas no h muito mais a dizer. A maior ateno dada essncia e a seus conceitos sucessores desenvolvidos pela cincia porque este o contedo do conhecimento. Essas distines so evidentes por si mesmas e formam a base de todo pensamento filosfico do Ocidente. Tenho certeza de que h tambm distines equivalentes no pensamento asitico tradicional. Mas a relao entre as duas distines no bvia - , na verdade, enigmtica. A fonte desse quebra-cabea o entendimento grego de techn, o ancestral da tecnologia moderna. Claro que os gregos no tiveram a tecnologia no sentido moderno do termo, mas tiveram todos os tipos de tcnicas e ofcios equivalentes, em sua poca, ao que a tecnologia para ns hoje. E, por mais estranho que parea, conceberam a natureza no modelo dos artefatos produzidos pela sua prpria atividade tcnica. Para mostrar isso, analisarei a relao entre physis e poiesis, existncia e essncia. Em poiesis, a distino entre existncia e essncia real e bvia. Uma coisa existe primeiro como uma ideia e s depois passa a existir pela fabricao humana. Mas note-se que, para os gregos, a ideia do artefato no arbitrria ou subjetiva, mas pertence a uma techn. Cada techn contm a essncia da coisa a ser feita, que anterior ao ato de fazer. A ideia, a essncia da coisa assim uma realidade independente da coisa em si e tambm de quem a fabrica. E mais, o propsito da coisa feita incluir-se em sua ideia, como vimos. Assim, em suma, embora os seres humanos faam artefatos, eles o fazem de acordo com um plano e para um propsito que um aspecto objetivo do mundo. Em contrapartida, a distino entre existncia e essncia no bvia para as coisas naturais. A coisa e sua essncia emergem juntas e existem juntas. A essncia no parece ter uma existncia separada. A flor emerge ao longo do que se vem consubstanciando em uma flor: 41

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o que e o que tem "acontecem", de certo modo, simultaneamente. Podemos construir um conceito da essncia da flor depois, mas esse , neste caso, o nosso fazer, no algo essencial natureza como aos artefatos. Na verdade, a prpria ideia de essncia das coisas de natureza nossa construo. O que jaz na base de cincia, episteme, em grego, o conhecimento das coisas. Ao contrrio do conhecimento que est ativo na techn, que essencial aos objetos cujas essncias define o episteme, conhecimento de natureza, parece ser um fazer puramente humano, ao qual a prpria natureza seria indiferente. aqui que a histria se torna interessante. Esta diferena da relao entre a essncia da physis e da poiesis importante para uma compreenso da filosofia grega e, na realidade, de toda a tradio filosfica, motivo pelo qual os filsofos tanto tentaram sua ultrapassagem. Lembremos da teoria e das ideias de Plato, fundamento da tradio. Para Plato, o conceito da coisa existe em um domnio ideal anterior coisa em si, que nos permite conhecer a coisa. Notem como esta teoria semelhante a nossa anlise da techn e que a ideia independente da coisa. Mas Plato no reserva essa teoria para os artefatos, antes, aplica-a indistintamente a todos os seres. Apoiase na estrutura da techn para explicar no s artefatos, mas tambm a prpria natureza. Plato entende a natureza como dividida em existncia e essncia, da mesma maneira como acontece com os artefatos, e isso se torna a base para a ontologia grega - isso tem muitas consequncias importantes. Nessa concepo, no h nenhuma descontinuidade radical entre a fabricao tcnica e a autoproduo natural, porque ambos partem da mesma estrutura. Techn, como se pode lembrar, inclui um propsito e um significado para os artefatos. Os gregos levam estes aspectos da techn ao reino da natureza e veem toda a natureza em termos teleolgicos. A essncia das coisas naturais inclui um propsito da mesma forma como acontece com a essncia dos artefatos. O mundo , assim, um lugar cheio de significados e intenes. Essa concepo do mundo induz uma compreenso correspondente do homem. Ns os seres humanos no somos os mestres de natureza, mas trabalhamos com seus potenciais para trazer fruio um mundo significativo. Nosso conhecimento deste mundo e nossa ao nele no so arbitrrios, mas so, de algum modo, a realizao do que se esconde na natureza. Que concluses se deduzem dessas consideraes histricas da filosofia grega antiga? guisa de provocao, direi que a filosofia da tecnologia comea com os gregos e , na verdade, o fundamento de toda a filosofia ocidental. Afinal de contas, os gregos interpretam o ser como tal por meio do conceito de fabricao tcnica. Isso irnico. A tecnologia tem um baixo status na alta cultura das sociedades modernas, mas estava, de fato, j na origem dessa cultura e, a se crer nos gregos, contm a chave da compreenso do ser como um todo. 42

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Voltemos aos tempos modernos para falar sobre o status da tecnologia em nossa era. Vejamos os fundadores de pensamento moderno, Descartes e Bacon. Descartes nos prometeu que nos tornaramos "os mestres e senhores da natureza" graas ao cultivo das cincias e Bacon, como bem conhecido, reivindicou que "conhecer poder." Claramente ns estamos em um mundo diferente do dos gregos. Temos um senso comum muito diferente do dos gregos; assim, coisas que para eles pareciam bvias, no o so para ns. Claro que com eles compartilhamos as distines fundamentais entre as coisas que se fazem, na natureza, e as coisas que so feitas, os artefatos, isto , entre a essncia e a existncia. Mas nossa compreenso dessas distines diferente da deles. Isto especialmente verdade com o conceito de essncia. Para ns as essncias so convencionais, em vez de reais. O significado e a finalidade das coisas so algo que criamos e no algo que descobrimos. A brecha entre homem e mundo se alarga, consequentemente. No estamos em casa no mundo, conquistamos o mundo. Essa diferena est relacionada com a nossa ontologia bsica. A pergunta que dirigimos ao ser no o qu ?, mas como funciona?. A cincia antes responde a essas perguntas, que revela as essncias, no sentido antigo do termo grego. Notem que a tecnologia ainda o modelo do ser nessa concepo moderna. Isso estava particularmente claro no Iluminismo, durante o sculo XVIII, quando os filsofos e cientistas desafiaram os sucessores medievais da cincia grega com a nova viso mecanicista do mundo de Galileu e Newton. Esses pensadores exploraram a maquinaria do ser. Eles identificaram o funcionamento do universo com um mecanismo de relgio. Assim, ainda que possa parecer estranho, a estrutura subjacente da ontologia grega sobreviveu derrota de seus princpios. No contexto moderno, a tecnologia no realiza os objetivos essenciais inscritos na natureza do universo, como o faz a techn. Aparece agora como puramente instrumental, como isenta de valores. No responde aos propsitos inerentes, mas somente servem como meios e metas subjetivas que escolhemos a nosso bel-prazer. Para o senso comum moderno, meio e fins so independentes um do outro. Eis aqui um exemplo bem cru. Na Amrica no Norte dizemos que as "armas no matam as pessoas, as pessoas matam as pessoas". Armas so um meio independente dos fins agregados a ele pelo usurio, seja roubar um banco, seja executar a lei. Dizemos que a tecnologia neutra, o que significa que no h preferncia entre os vrios usos possveis a que possa ser posta. Essa a filosofia instrumentalista da tecnologia, que um tipo de produto espontneo de nossa civilizao, irrefletidamente assumida pela maioria das pessoas. A tecnologia nesse esquema de coisas trata a natureza como matrias-primas, no como um mundo que emerge de si mesmo, uma physis, mas antes como materiais que esperam a 43

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transformao no que quer que desejemos. Esse mundo compreendido mecanicamente e no teleologicamente. Est ali para ser controlado e usado sem qualquer propsito interno. O Ocidente fez avanos tcnicos enormes com base nesse conceito de realidade. Nada nos detm em nossa explorao do mundo. Tudo exposto a uma inteligncia analtica que se decompe em partes utilizveis. Nossos meios cada vez ficaram mais eficientes e poderosos. No sculo XIX, tornou-se comum ver a modernidade como um progresso interminvel para o cumprimento das necessidades humanas por meio do avano tecnolgico. Foi essa noo que cativou a imaginao dos japoneses na era de Meiji e conduziu modernizao da sociedade japonesa no sculo XX.. Mas, para quais fins? As metas de nossa sociedade no podem ser longamente especificadas em algum tipo de conhecimento, uma techn ou uma episteme, como eram para os gregos. Elas permanecem como escolhas arbitrrias puramente subjetivas e nenhuma essncia nos guia. Isso nos conduziu a uma crise da civilizao, da qual no parece haver fuga: sabemos como chegar l, mas no sabemos por que vamos ou at mesmo para onde. Os gregos viviam em harmonia com o mundo, ns estamos alienados dele por nossa prpria liberdade em definir nossos propsitos como nos aprazem. Enquanto no se podia atribuir grande dano tecnologia, essa situao no levava a dvidas srias. Claro que sempre havia protestos literrios contra a modernizao. No Japo, temos Tanizaki e sua obra maravilhosa Em louvor das sombras.22 Mas, quando o sculo XX avanou das guerras mundiais para os campos de concentrao e para catstrofes ambientais, ficou mais difcil ignorar a estranha falta de sentido da modernidade, porque estamos sem saber aonde estamos indo e por que a filosofia da tecnologia emergiu, em nossos tempos, como uma crtica dessa modernidade. Alternativas modernas Voltamos agora perspectiva contempornea de filosofia da tecnologia e passamos a esboar os tipos de debates dos quais os filsofos se ocupam hoje. Os comentrios sero organizados em torno do quadro que segue. QUATRO PERSPECTIVAS

Trata-se de Em louvor da sombra (So Paulo: Companhia das Letras), um ensaio que se revela uma verdadeira teoria esttica em torno da concepo japonesa do belo, escrito por Junichiro Tanizaki, em 1933, num estilo a um s tempo coloquial e elegante. O autor analisa os aspectos caractersticos da cultura nipnica, pressionados pela modernidade tecnolgica e pela influncia dos hbitos ocidentais na sociedade japonesa.
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NOTAS E REFERNCIAS DO CAPTULO 2

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A TECNOLOGIA eixo (A) AUTNOMA (1) Determinismo Neutra por exemplo: a teoria da modernizao (3) Carregada de Valores meios formam um modo de vida que inclui fins Como se pode ver, a tecnologia est definida aqui ao longo de dois eixos (A e B) que refletem sua relao com valores e poderes humanos. O eixo (A) oferece duas alternativas, ou a tecnologia neutra de valor, como a assumida pelo Iluminismo, ou est carregada de valores, como os gregos o acreditaram e, como veremos, ainda assim considerado por alguns filsofos da tecnologia. A escolha no bvia. De um ponto de vista, um dispositivo tcnico simplesmente concatenao de mecanismos causais. No h qualquer quantidade de estudos cientficos que possa nela encontrar algum propsito. Mas, para outras perspectivas, isso no chega ao ponto essencial. Afinal de contas, nenhum estudo cientfico achar em uma nota de 1.000 yens o qu a transforma em dinheiro. Nem tudo uma propriedade fsica ou qumica da matria. Talvez as tecnologias, como as notas do banco, tenham um modo especial de conter o valor em si mesmas como entidades sociais. As tecnologias no eixo horizontal so consideradas como autnomas ou humanamente controlveis. Dizer que a tecnologia autnoma no quer dizer que ela se faz a si mesma: os seres humanos sempre estaro envolvidos. Mas a questo : eles teriam, de fato, a liberdade para decidir como a tecnologia ser desenvolvida? O prximo passo dependeria da evoluo do sistema tcnico at ns? Se a resposta "no", pode-se dizer, ento, justificadamente que a tecnologia autnoma, no sentido de que a inveno e o desenvolvimento tm suas prprias leis imanentes, as quais os seres humanos simplesmente 45 Substantivismo meios e fins ligados em sistemas (4) Teoria Crtica escolha de sistemas de meiosfins alternativos eixo (B) HUMANAMENTE CONTROLADA (2) Instrumentalismo f liberal no progresso

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seguem ao interagirem nesse domnio tcnico. Por outro lado, a tecnologia pode ser humanamente controlvel, enquanto se pode determinar o prximo passo de evoluo em conformidade com intenes do ser humano. Voltemos s quatro situaes definidas pela interseo desses eixos. J discutimos o instrumentalismo (quadrante 2) em que o controle humano e a neutralidade de valor se entrecortam. Essa a viso-padro moderna, segundo a qual a tecnologia simplesmente uma ferramenta ou instrumento com que a espcie humana satisfaz suas necessidades. Como se pode observar no esquema, essa viso corresponde f liberal no progresso, uma caracterstica preponderante da tendncia que dominou o pensamento ocidental at bastante recentemente. No quadrante subsequente acima e esquerda, l-se o vocbulo determinismo (quadrante 1), que traduz uma viso amplamente mantida nas cincias sociais desde Marx, segundo a qual a fora motriz da histria o avano tecnolgico. Os deterministas acreditam que a tecnologia no controlada humanamente, mas que, pelo contrrio, controla os seres humanos, isto , molda a sociedade s exigncias de eficincia e progresso. Os deterministas tecnolgicos usualmente argumentam que a tecnologia emprega o avano do conhecimento do mundo natural para servir s caractersticas universais da natureza humana, tais como as necessidades e faculdades bsicas. Cada descoberta que vale a pena se enderea a algum aspecto do ser humano, preenche-lhe uma necessidade bsica ou estende suas faculdades. A comida e o abrigo so necessidades desse tipo e motivam alguns avanos. As tecnologias como o automvel estendem nossos ps, enquanto os computadores estendem nossa inteligncia. A tecnologia enraiza-se, por um lado, no conhecimento da natureza e, por outro, nas caractersticas genricas da espcie humana. Adaptar a tecnologia a nossos caprichos no depende de ns, seno o contrrio: ns que devemos nos adaptar tecnologia, como expresso mais significativa de nossa humanidade. Instrumentalismo e determinismo tm uma histria interessante no Japo. O estado Meiji comeou com uma convico instrumentalista firme de que poderia adotar a tecnologia ocidental para aumentar seu poder, sem sacrificar os valores tradicionais. Os meios tecnolgicos importados do Oeste serviriam s metas orientais, essa era a ideia famosa de wakon yosai. Entretanto, logo se revelou que a tecnologia estava minando os valores a que ela, supostamente, deveria servir, o que confirmava a tese do determinismo tecnolgico. Ainda est obscuro o que aconteceu a seguir, uma vez que o Japo tem uma sociedade algo distinta fundada, em grande parte, na tecnologia ocidental. Mas quo distinta essa sociedade ou o quanto reteve significativamente de sua originalidade, eis algo em discusso 46

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ainda. E, nesse tema, as duas vises ainda competem: perdura o debate entre o instrumentalismo e o determinismo. O contraste aqui est realmente entre dois tipos de valor. A tese da neutralidade atribui um valor tecnologia, mas um valor meramente formal: a eficincia, a qual pode servir a diferentes concepes de uma vida boa. Um valor substantivo, pelo contrrio, envolve um compromisso com uma concepo especfica de uma vida boa. Se a tecnologia incorpora um valor substantivo, no meramente instrumental e no pode ser usado para diferentes propsitos de indivduos ou sociedades com ideias diferentes do bem. O uso da tecnologia para esse ou aquele propsito seria uma escolha de valor especfica em si mesma e no apenas uma forma mais eficiente de compreender um valor preexistente de algum tipo. Essa distino pode ser mais bem esclarecida com exemplos. Tome-se a diferena extrema entre uma religio como Budismo ou Cristianismo e o dinheiro. As religies baseiam-se em escolhas de valor substantivas, escolhas que refletem um estilo de vida preferido e excluem alternativas que desaprovam. O dinheiro uma base puramente formal de ao social. Pode ser usado para comprar uma variedade infinita de coisas diferentes e pode integrar-se, sem preconceitos, a modos diferentes e contraditrios de vida. Em princpio, parece ser como se o dinheiro no trouxesse nenhum valor substantivo particular em si mesmo, mas pudesse servir a qualquer sistema de valor. A pergunta proposta pela teoria substantiva (quadrante 3) : a tecnologia se parece mais com a religio ou com o dinheiro?. A resposta da teoria substantiva que a tecnologia assemelha-se mais religio. Quando voc escolhe usar uma tecnologia, voc no est apenas assumindo um modo de vida mais eficiente, mas escolhendo um estilo de vida diferente. A tecnologia no , assim, simplesmente instrumental para qualquer valor que voc possui. Traz consigo certos valores que tm o mesmo carter exclusivo que a crena religiosa. Mas a tecnologia ainda mais persuasiva que a religio, desde que no requer qualquer crena para reconhecer sua existncia e seguir suas ordens. Uma vez que uma sociedade assuma o caminho do desenvolvimento tecnolgico, ser transformada inexoravelmente em uma sociedade tecnolgica, um tipo especfico de sociedade dedicada a valores tais como a eficincia e o poder. Os valores tradicionais no podem sobreviver ao desafio da tecnologia. De fato, essa viso da tecnologia pode ser estendida tambm ao dinheiro. Embora possa parecer que o dinheiro seja um instrumento neutro para nossos propsitos, em um exame mais minucioso percebemos que muito mais que isso. Dizemos que h coisas que o dinheiro no pode comprar, como o amor e a felicidade. No entanto, as pessoas sempre tentam compr-los e se desapontam com os resultados. O amor comprado afinal de contas algo bastante diferente da coisa real. Aqueles que fundam sua vida inteira no poder de 47

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dinheiro tm uma vida pobre. O dinheiro est bem em seu lugar, mas fora dele, o dinheiro corrompe e diminui as pessoas e coisas. Assim, em certo sentido, o dinheiro tambm tem um valor substantivo e fundar um estilo de vida nele uma escolha positiva, mas no a melhor de todas. Voc ter notado a semelhana entre a teoria substantiva da tecnologia e o determinismo. Na realidade, a maioria dos tericos substantivistas tambm determinista. Mas a posio que caracterizei como o determinismo usualmente otimista e progressiva. Marx e os tericos da modernizao do ps-guerra acreditaram que a tecnologia era o criado neutro das necessidades humanas bsicas. A teoria substantiva no faz tal suposio sobre as necessidades a que a tecnologia serve e no otimista, mas crtica. Nesse contexto, a autonomia da tecnologia ameaadora e malvola. A tecnologia uma vez liberta fica cada vez mais imperialista, tomando domnios sucessivos da vida social. Na imaginao mais extrema do substantivismo, a tecnologia pode, por exemplo, tomar a humanidade e converter os seres humanos em meros dentes de engrenagem de maquinaria, como descreve Huxley, em seu famoso romance, o Admirvel mundo novo. Isso no utopia, o "no-lugar" de uma sociedade ideal, mas distopia, um mundo no qual a individualidade humana foi completamente suprimida. Huxley mostra pessoas produzidas em linhas de montagem para propsitos sociais especficos e condicionadas a acreditar que essas coisas as adaptam s suas funes. Como certa vez Marshall McLuhan disse as pessoas se reduziram a rgos sexuais do mundo da mquina. Vejamos agora a ltima posio, intitulada teoria crtica posio em que me coloco. A teoria crtica da tecnologia sustenta que os seres humanos no precisam esperar um Deus para mudar a sua sociedade tecnolgica em um lugar melhor para viver. A teoria crtica reconhece as consequncias catastrficas do desenvolvimento tecnolgico ressaltadas pelo substantivismo, mas ainda v uma promessa de maior liberdade na tecnologia. O problema no est na tecnologia como tal, seno no nosso fracasso at agora em inventar instituies apropriadas para exercer o controle humano da tecnologia. Poderamos adequar a tecnologia, todavia, submetendo-a a um processo mais democrtico no design e no desenvolvimento. Considere o caso paralelo da economia. H um sculo acreditava-se que a economia no poderia ser democraticamente controlada, que era um poder autnomo e que operava de acordo com leis inflexveis. Hoje assumimos o contrrio - que se pode influenciar a direo do desenvolvimento econmico de nossas instituies democrticas. A teoria crtica da tecnologia sustenta que chegou o momento de estender a democracia tambm tecnologia

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e, assim, tentar salvar os valores do Iluminismo que guiaram o progresso durante os ltimos cem anos, sem ignorar a ameaa que tal progresso nos trouxe. Como se pode ver no quadro, a teoria crtica compartilha as caractersticas do instrumentalismo e do substantivismo. Concorda com o instrumentalismo que a tecnologia controlvel em algum sentido, tambm concorda com o substantivismo que a tecnologia est carregada de valores. Essa parece ser uma posio paradoxal, visto que precisamente o que no pode ser controlado na viso substantivista o fato de que os valores esto incorporados na tecnologia. De acordo com o substantivismo, os valores contidos na tecnologia so exclusivos da tecnologia. Eles incluem a eficincia e o poder, metas que pertencem a qualquer e a todo sistema tcnico. Na medida em que usamos a tecnologia, estamos comprometidos com o mundo em um movimento de maximizao e controle. Essa aproximao do mundo determina um estilo tecnolgico de vida. Obviamente o controle humano teria pouco significado, se cada estilo de vida se fundamentasse em tecnologias e elas executassem os mesmos valores. O elemento de controle humano seria como escolher marcas de sabo no supermercado, um ato trivial e ilusrio. Ento, como a teoria crtica conceberia o valor-carregado da tecnologia a um ponto pelo qual o controle humano se interesse? De acordo com a teoria crtica, os valores incorporados tecnologia so socialmente especficos e no so representados adequadamente por tais abstraes como a eficincia ou o controle. A tecnologia no molda apenas um, mas muitos possveis modos de vida, cada um dos quais reflete escolhas distintas de objetivos e extenses diferentes da mediao tecnolgica. A palavra "moldar" usada propositadamente. Todos os quadros em um museu tm molduras, mas no por essa razo que ali esto. As molduras so limites e contm o que est dentro delas. De modo semelhante, a eficincia "molda" todas as possibilidades da tecnologia, mas no determina os valores percebidos dentro daquela moldura. Isso significa que a tecnologia neutra, como acredita o instrumentalismo? No realmente: as sociedades modernas devem todas objetivar a eficincia nos domnios em que aplicam a tecnologia, mas afirmar que no podem efetivar nenhum outro valor significativo alm de eficincia negligenciar as diferenas bvias entre eles. E, pior negligenciar a diferena entre o estado miservel atual e a condio melhor que podemos imaginar e pela qual podemos lutar. preciso atingir altura imensurvel para, baixando o olhar sobre o gnero humano, no ver a diferena que h entre armas eficientes e remdios eficientes, propaganda eficiente e educao eficiente, explorao eficiente e pesquisa eficiente! Tais distines so social e eticamente significativas, no podendo, por isso, ser ignoradas, como fazem pensadores como Heidegger. 49

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No obstante, a crtica substantivista ao instrumentalismo nos ajuda a entender que as tecnologias no so instrumentos neutros. Meios e fins esto conectados. Assim, ainda mesmo se algum tipo de controle humano de tecnologia for possvel, no ser nenhum controle instrumental. Na teoria crtica, a tecnologia no vista como ferramenta, mas como estrutura para estilos de vida. As escolhas esto abertas para ns e situadas em nvel mais alto que o instrumental. No podemos concordar com o instrumentalista quando afirma que as "armas no matam as pessoas, seno, as pessoas que matam as pessoas". Abastecer pessoas com armas cria um mundo social bastante diferente do mundo no qual as pessoas no tm armas. Podemos escolher em qual mundo desejamos viver, sob qual legislao, tornando a posse de armas legal ou ilegal. Mas o instrumentalista afirma que esse no o tipo de escolha que faramos, quando controlssemos a tecnologia. Isso o que voc poderia pensar como uma metaescolha, uma escolha em um nvel mais alto, que determina quais valores devem ser incorporados na estrutura tcnica de nossas vidas. A teoria crtica da tecnologia abre a possibilidade de pensar em tais escolhas e de submetlas a controles mais democrticos. No temos que esperar por um deus para nos salvar, como Heidegger exclamou, mas podemos ter esperana de nos salvar por fora da interveno democrtica na tecnologia. Indubitavelmente, vocs gostariam de saber mais sobre essas intervenes democrticas. Claramente, no teria muito sentido defender uma eleio entre um dispositivo ou um design para as tecnologias. O pblico, neste momento, no est suficientemente preocupado, envolvido e informado para escolher os polticos bons, muito menos para tecnologias boas. Assim, em que sentido a democracia pode ser estendida tecnologia e sob que condies atuais? Pode-se admitir que essa uma esperana problemtica, mas no absurda. As pessoas afetadas pelas mudanas tecnolgicas, s vezes, protestam ou inovam de maneira a lhes permitirem maior participao e controle democrtico no futuro. Onde era possvel silenciar toda oposio a projetos tcnicos, apelando para o progresso, hoje as comunidades se mobilizam para fazer seus desejos conhecidos, como por exemplo, a oposio a usinas nucleares em sua vizinhana. De um modo bastante diferente, o computador tem nos envolvido na tecnologia to intimamente que nossas atividades comearam a moldar seu desenvolvimento. Considere o e-mail na Internet, que foi introduzido por usurios qualificados e no constava em absoluto dos planos originais dos designers. No entanto, hoje o e-mail a funo mais usada da Internet e uma das contribuies mais importantes do computador para as nossas vidas. Eu poderia citar exemplos semelhantes da medicina, dos assuntos urbanos, e assim por diante. Cada um parece uma pequena questo, mas talvez juntos sejam significativos. 50

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A teoria crtica da tecnologia descobre, em exemplos como esses, uma tendncia de maior participao nas decises sobre o design e o desenvolvimento. A esfera pblica parece estar se abrindo lentamente para abranger os assuntos tcnicos que eram vistos antigamente como exclusivos da esfera dos peritos. Esta tendncia poderia continuar at o ponto de a cidadania envolver o exerccio do controle humano sobre a estrutura tcnica de nossas vidas? No nos resta seno a esperana, uma vez que as outras alternativas parecem levar, com certeza, destruio. Claro que os problemas no s so tecnolgicos. A democracia est indo bem mal, hoje, em todas as frentes, mas ainda no h alternativa melhor. Se puderem conceber e perseguir os seus interesses intrnsecos em paz e, alm disto, alcanar sua realizao por via do processo poltico, as pessoas assumiro a questo da tecnologia inevitavelmente junto com muitas outras aspiraes que hoje se mantm meras expectativas. S nos resta esperar que tudo acontea mais cedo do que tarde demais.

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2. Racionalizao subversiva: tecnologia, poder e democracia23 Por Andrew Feenberg

Os limites da Teoria Democrtica A tecnologia uma das maiores fontes de poder nas sociedades modernas. Quando as decises que afetam nosso dia-a-dia so discutidas, a democracia poltica inteiramente obscurecida pelo enorme poder exercido pelos senhores dos sistemas tcnicos: lderes de corporaes, militares e associaes profissionais de grupos como mdicos e engenheiros. Eles possuem muito mais controle sobre os padres de crescimento urbano, o desenho das habitaes, dos sistemas de transporte, a seleo das inovaes, sobre nossa experincia como empregados, pacientes e consumidores do que o conjunto de todas as instituies governamentais da sociedade. Marx constatou o incio de tal conjuntura em meados do sculo XIX. Ele argumentava que a tradicional teoria democrtica teria errado ao tratar a economia como um domnio extrapoltico, regido por leis naturais como a lei da oferta e da procura. Afirmava que permaneceremos alienados e sem uma verdadeira cidadania enquanto no tivermos voz ativa no processo das decises industriais. A democracia deve ser estendida do domnio poltico para o mundo do trabalho. Esta a demanda fundamental por trs da ideia de socialismo. As sociedades modernas foram desafiadas por essa demanda por mais de um sculo. A teoria da poltica democrtica no oferece nenhuma razo convincente de princpios que possa rejeitar ou que a leve a ser rejeitada. De fato, muitos tericos democrticos a endossam. Alm disso, em muitos pases, as vitrias parlamentares ou as revolues levaram ao poder partidos voltados para o seu alcance. Porm, ainda hoje, parece que no estamos mais perto da democratizao industrial do que nos tempos de Marx. Esse estado de coisas explicado por um entre os dois argumentos que se seguem. Por um lado, o ponto de vista do senso comum considera a tecnologia moderna incompatvel com a democracia no mercado trabalho. A teoria democrtica no pode pressionar, de forma consistente, por reformas que poderiam destruir as fundaes econmicas da sociedade. Para provar isso, basta considerar o caso sovitico: embora socialistas, os comunistas no
23 Conferncia apresentada na Associao Filosfica Americana (em 28 de dezembro 1991) baseada no livro de A. Feenberg, Critical Theory of Technology. (Nova York: Oxford University Press,1991). Ttulo original: Subversive rationalization: technology, power and democracy. Foi publicada primeiramente em Inquiry 35 (34):,301-322, 1992. Traduzido para o portugus por Anthony T. Gonalves.

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democratizaram a indstria e a democracia atual da sociedade sovitica s vai at ao porto da fbrica. Pelo menos, na ex-Unio Sovitica, todo o mundo concordava com a necessidade de uma administrao industrial autoritria. Por outro lado, uma minoria de tericos radicais afirma que a tecnologia no responsvel pela concentrao do poder industrial. Esta uma questo poltica que est relacionada vitria do capitalismo e das elites comunistas nas lutas com o povo. Sem nenhuma dvida, a tecnologia moderna tem contribudo para a administrao autoritria, mas em um contexto social diferente, poderia muito bem ser operacionalizada democraticamente. A seguir, argumentarei em prol de uma verso qualificada da segunda posio, um pouco diferente da verso marxista habitual e das formulaes social-democrticas. Essa qualificao se preocupa com o papel da tecnologia, que vejo nem como determinante, nem como neutro. Argumentarei que as modernas formas de hegemonia esto baseadas na mediao tcnica de uma variedade de atividades sociais, seja na produo, na medicina, na educao, no exrcito, e, por consequncia, a democratizao de nossa sociedade requer tanto mudanas tcnicas radicais quanto mudanas polticas, uma posio controvertida. A tecnologia, na viso do senso comum, limita a democracia ao poder do Estado. Em oposio, acredito que, a menos que a democracia possa ser estendida alm de seus limites tradicionais para dentro dos domnios tecnicamente mediados da vida social, seu valor de uso continuar declinando, sua participao vai se esvanecer e as instituies que identificamos como sendo parte de uma sociedade livre desaparecero gradualmente. Voltando ao argumento original, apresentarei um sumrio das vrias teorias que afirmam que, medida que as sociedades modernas dependem da tecnologia, estas requerem uma hierarquia autoritria. Tais teorias pressupem uma forma de determinismo tecnolgico que refutado por argumentos histricos e sociolgicos, que sero resumidos posteriormente. Apresentarei, ento, o esboo de uma teoria no-determinista da sociedade moderna, a que chamo "teoria crtica da tecnologia". Essa abordagem alternativa enfatiza aspectos contextuais da tecnologia ignorados pela viso dominante. A tecnologia no s o controle racional da natureza: tanto seu desenvolvimento, quanto seu impacto so intrinsecamente sociais. Concluindo, mostrarei que essa perspectiva enfraquece substancialmente a confiana habitual na questo da eficincia como critrio de desenvolvimento tecnolgico. Tal concluso, por sua vez, abre largas possibilidades de mudanas que foram excludas pela compreenso habitual que se tem da tecnologia. Modernidade distpica

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A famosa teoria de Max Weber sobre a racionalizao o argumento original contra a democracia industrial. O ttulo deste ensaio insinua uma reverso provocativa nas concluses de Weber. Ele definiu racionalizao como o papel crescente do controle da vida social, uma tendncia que conduzia ao que ele chamou de a gaiola de ferro da burocracia 24. Racionalizao "subversiva" , assim, uma contradio de termos. Com o fracasso da luta do tradicionalismo contra a racionalizao, uma maior resistncia no universo weberiano pode somente reafirmar os impulsos irracionais contra a rotina e a enfadonha previsibilidade. Esse no um sistema democrtico, mas um sistema romntico distpico que j tinha sido previsto nas Memrias do subterrneo de Dostoievsky25 e em vrias ideologias naturalistas. Meu ttulo significa a rejeio dicotomia entre a hierarquia racional e o protesto irracional implcito na posio de Weber. Se a hierarquia social autoritria verdadeiramente uma dimenso contingente do progresso tcnico, como acredito, e no uma necessidade tcnica, ento deve haver um modo alternativo de racionalizar a sociedade que leve democracia ao lugar de formas centralizadas de controle. No precisamos voltar s cavernas ou ao mundo indgena para preservar valores ameaados, como a liberdade e a individualidade. Mas as crticas mais contundentes sociedade tecnolgica moderna seguem diretamente os passos de Weber, rejeitando a possibilidade que apresentamos. Quando afirmo tal ponto, coloco em foco a formulao de Heidegger sobre a questo da tecnologia e a teoria de Ellul sobre "o fenmeno tcnico"26. De acordo com estas teorias, ns nos tornamos pouco mais que objetos da tcnica, incorporados em um mecanismo criado por ns mesmos. Lembrando frase de McLuhan citada anteriormente, a tecnologia nos reduziu a "rgos sexuais das mquinas". A nica esperana uma vaga renovao espiritual, que muito abstrata para dar forma a uma nova prtica tcnica. So teorias interessantes, mas teremos tempo apenas de pagar tributo principal contribuio delas, ao abrir o espao de reflexo sobre a tecnologia moderna. Para aprofundar o argumento, nos concentraremos na sua falha principal: a identificao da tecnologia em geral com as tecnologias especficas que se desenvolveram no ltimo sculo no Ocidente. So tecnologias de conquista que aparentam ter autonomia sem precedentes; suas origens sociais e impactos esto escondidos. Discutiremos que esse tipo de tecnologia
WEBER, Max. The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism. Traduo de T. Parsons. Nova York: Scribners, 1958. pp. 181-82. 25 Nota do tradutor: a nica referncia a este texto, em portugus, foi encontrada na edio de 1963, Vol.II das Obras Completas de Dostoievsky - Obras de Transio: Humilhados e Ofendidos (1861), Memrias da Casa dos Mortos (1860), Uma Histria Aborrecida (1862), Notas de Inverno sobre Impresses de Vero (18621863), Memrias do Subterrneo (1864) - Romances da Maturidade: Crime e Castigo (1867). Rio de Janeiro: Ed. Aguilar. 1.238 p. 26 HEIDEGGER, Martin. The Question Concerning Technology. Traduo de W. Lovitt. New York: Harper & Row, 1977; ELLUL, Jacques. The Technological Society. Traduo de J. Wilkinson. New York: Vintage, 1964.
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uma caracterstica particular de nossa sociedade e no uma dimenso universal da modernidade como tal. Determinismo tecnolgico O determinismo se baseia na suposio de que as tecnologias tm uma lgica funcional autnoma, que pode ser explicada sem se fazer referncia sociedade. Presumivelmente, a tecnologia social apenas em relao ao propsito a que serve e propsitos esto na mente do observador. A tecnologia se assemelharia assim cincia e matemtica, devido sua intrnseca independncia do mundo social. No entanto, diferentemente da cincia e da matemtica, a tecnologia tem impactos sociais imediatos e poderosos. Pode parecer que o destino da sociedade diante da tecnologia seja ficar dependente de uma dimenso no-social que age no meio social sem, entretanto, sofrer uma influncia recproca. Isto o que significa "determinismo tecnolgico". As vises distpicas da modernidade que tenho descrito so deterministas. Se quisermos afirmar as potencialidades democrticas da indstria moderna, ento temos que desafiar as premissas do seu determinismo. Chamarei estas premissas de tese do progresso unilinear e a tese de determinao pela base. Assim, eis um breve resumo das duas posies: 1. O progresso tcnico parece seguir um curso unilinear e fixo de configuraes menos avanadas para mais avanadas. Embora essa concluso possa parecer bvia a partir de um olhar retrospectivo sobre o desenvolvimento tcnico de qualquer objeto que nos seja familiar, de fato, tal concluso se baseia em duas asseres de plausibilidade desigual: primeiro, que o progresso tcnico procede a partir de nveis mais baixos de desenvolvimento para os mais altos; segundo, que esse desenvolvimento segue uma nica sucesso de fases necessrias. Como veremos, a primeira assero independente da segunda e no necessariamente determinista. 2. O determinismo tecnolgico tambm afirma que as instituies sociais tm que se adaptar aos imperativos da base tecnolgica. Esta viso que, sem nenhuma dvida, tem sua fonte em certa leitura de Marx, e agora parte do senso comum das cincias sociais 27. Abaixo, discutirei em detalhes uma de suas implicaes: o suposto custo-benefcio e a troca compensatria (trade-off) entre prosperidade e ideologia ambiental. Essas duas teses do determinismo tecnolgico apresentam uma verso descontextualizada, nas quais a tecnologia autogeradora e o nico fundamento da sociedade moderna. O
MILLER, Richard W. Analyzing Marx: Morality, Power and History. Princeton: Princeton University Press, 1984. pp. 188-95.
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determinismo assim insinua que nossa tecnologia e suas estruturas institucionais correspondentes so universais, na verdade planetrias, em objetivo. Pode haver muitas formas de sociedade tribal, muitos feudalismos, at mesmo muitas formas de capitalismo primitivo, mas h s uma modernidade e ela exemplificada em nossa sociedade, para o bem ou para o mal. As sociedades em desenvolvimento deveriam perceber, como Marx uma vez disse, chamando a ateno de seus compatriotas alemes que tinham ficado para trs dos avanos britnicos: 'De te fabula narratur' ( a vocs que esta histria se refere 28). Construtivismo As implicaes do determinismo aparecem to bvias que surpreendente descobrir que nenhuma de suas duas teses pode resistir a um escrutnio mais prximo. Dessa maneira, a sociologia contempornea da tecnologia desqualifica a primeira tese sobre o progresso unilinear, enquanto precedentes histricos mostram a inadequao da segunda tese de determinao pela base. A recente sociologia construtivista da tecnologia emerge a partir de uma corrente mais ampla de vrias reas conhecida como os novos estudos sociais da cincia. Tais estudos questionam nossa tendncia a isentar teorias cientficas da mesma forma que submetemos ao exame sociolgico as crenas no-cientficas, e afirmam o princpio de simetria, de acordo com o qual todas as crenas em disputa esto sujeitas ao mesmo tipo de explicao social, no importando se so verdadeiras ou falsas29. Um tratamento semelhante para a questo da tecnologia rejeita a suposio habitual de que as tecnologias decorrem de bases puramente funcionais. O construtivismo defende que as teorias e as tecnologias no so determinadas ou fixadas a partir de critrios cientficos e tcnicos. Concretamente, isso significa duas coisas: em primeiro lugar, geralmente h diversas solues possveis para um determinado problema e que os atores sociais fazem a escolha final entre um grupo de opes tecnicamente viveis e, em segundo, a definio do problema muda frequentemente durante o curso de sua soluo. O ltimo ponto o mais conclusivo, mas tambm o mais difcil dos dois. Dois socilogos da tecnologia, Pinch e Bijker, ilustram esse fato com os primrdios da histria da bicicleta 30. O objeto que hoje ns consideramos como sendo uma evidente
MARX, Karl. Capital. New York: Modern Library, 1906. p. 13. Veja, por exemplo, BLOOR, David. Knowledge and Social Imagery. Chicago: University of Chicago Press, 1991, pp. 175-79. Para uma apresentao geral do construtivismo, veja LATOUR, Bruno. Science in Action. Cambridge: Harvard University Press, 1987.
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PINCH, Trevor J.; BIJKER, Wiebe E. The Social Construction of Facts and Artefacts: Or How the Sociology of Science and the Sociology of Technology Might Benefit Each Other. Social Studies of Science, v. 14, n. 3, 1984, pp. 399-441.
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"caixa-preta" 31 teve em seu comeo dois dispositivos muito diferentes: como veculo de corrida para prtica esportiva e como utilitrio destinado ao transporte. A roda dianteira mais alta da bicicleta para prtica esportiva era, na ocasio, necessria para se atingir altas velocidades, mas isto tambm causava instabilidade. Rodas de igual tamanho foram feitas para uma corrida mais segura, ainda que menos excitante. Os dois modelos satisfizeram diferentes necessidades e eram, na realidade, tecnologias diferentes, com muitos elementos compartilhados. Pinch e Bijker chamam de "flexibilidade interpretativa" a ambiguidade original do objeto designado como bicicleta. No fim das contas, o desenho seguro ganhou e beneficiou-se de todos os avanos posteriores que aconteceram no campo. Em retrospecto, parece que as bicicletas com as rodas maiores representavam uma fase rstica e menos eficiente em um desenvolvimento progressivo, que vem da velha bicicleta segura at aos modelos atuais. Na verdade, a bicicleta com rodas maiores e a mais segura compartilharam o mesmo campo durante anos e nenhuma delas pode ser considerada como fase do desenvolvimento da outra. As bicicletas com rodas maiores representam um possvel caminho alternativo de desenvolvimento de uma bicicleta direcionada para diferentes finalidades na sua origem. O determinismo uma espcie de histria Whig32, na qual o final da histria seria inevitvel desde o seu comeo, ao projetar no passado a lgica tcnica abstrata de um objeto acabado da atualidade. Como se esta lgica fosse a causa do desenvolvimento no passado. Esse enfoque confunde nossa compreenso do passado e sufoca a imaginao de um futuro diferente. O construtivismo pode abrir esse futuro, embora seus seguidores tenham hesitado em se engajar nas questes sociais mais amplas, implicadas em seu mtodo33. Indeterminismo
31 Nota do tradutor: o termo black box significa, segundo o American Heritage Dictionary um instrumento ou construto terico onde suas caractersticas de performance so conhecidas ou especificadas, mas constituintes e meios de operao so desconhecidos e no-especificados.
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seus

Nota do tradutor: o autor se refere, com o termo Whig History, a um estilo enviesado de pesquisar e descrever histria. O estilo do historiador Whig l o passado com a finalidade de encontrar fatos, personagens que esto de acordo com as ideias e valores promovidos pelo autor, no presentes, e v os bons personagens como opostos aos maus personagens os quais, por ignorncia ou vis supostamente se opunham s ideias do historiador, no presente. Desta forma, a Whig history distorce a realidade dos fatos, ideias, objetivos e pontos de vista de pessoas do passado, ao recusar em tomar o passado das pessoas e os eventos em seus contextos sociais e culturais prprios, e no lugar disto, classificando os mesmos contra um conjunto mais moderna de ideias e valores, considerados como bons, pelo autor whiggish Schuster em SCHUSTER, John Andrew. The Scientific Revolution: an introduction to the history and philosophy of science. Sydney: School of History and Philosophy of Science UNSW, 1995.

Veja a crtica que Langdon Winner faz sobre as limitaes caractersticas da posio, em WINNER, Langdon. Upon Opening the Black Box and Finding it Empty: Social Construtivism and the Philosophy of Technology. In: PITT, J. C.; LUGO, E. The Technology of Discovery and the Discovery of Technology: Proceedings of the Sixth International Conference of the Society for Philosophy and Technology. Blacksburg, VA: The Society for Philosophy and Technology, 1991.
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Se a tese do progresso unilinear perde sentido, o colapso da noo de determinismo tecnolgico no pode estar muito atrs. Porm, a tese ainda frequentemente invocada em debates polticos contemporneos. Voltaremos a esses debates neste captulo. Agora, vamos considerar grande antecipao dos movimentos na luta sobre a extenso do trabalho dirio e sobre a mo-de-obra infantil, no decorrer do sculo XIX, na Inglaterra. Os donos de fbrica e os economistas denunciavam tal regulamentao como inflacionria; a produo industrial supostamente exigiria trabalho infantil e longa jornada de trabalho. Um membro do parlamento chegou a declarar tal regulamentao seria "um falso princpio de humanidade, que certamente, ao fim, seria derrotado por si prprio". Prosseguiu argumentando que as novas regras eram to radicais que poderiam se constituir "em princpio, um argumento para eliminar completamente o sistema de trabalho nas fbricas"34. Protestos semelhantes so ouvidos atualmente por parte das indstrias ameaadas pelo que elas chamam de "Ludismo ambiental. Porm, o que de fato aconteceu, ainda que os legisladores tenham tido sucesso ao impr limites na durao na jornada de trabalho e ao tirar as crianas da fbrica? Ser que os imperativos violados da tecnologia retrocederam para assombr-los? De forma alguma. A regulamentao conduziu a uma intensificao do trabalho nas fbricas que era, de outra maneira, incompatvel com as condies anteriores. As crianas deixaram de trabalhar e foram socialmente redefinidas como aprendizes e consumidores. Consequentemente, elas entraram no mercado de trabalho com maiores nveis de habilidades e disciplina que passaram a ser pressupostos do modelo tecnolgico. Como resultado, ningum ficou nostlgico pelo retorno aos bons velhos tempos quando a inflao era mantida bem baixa por causa da mo-de-obra infantil. Isso no simplesmente uma opo. O exemplo nos mostra a tremenda flexibilidade do sistema tcnico. Ele no rigidamente limitado; pelo contrrio, pode adaptar-se a uma variedade de demandas sociais. Tal concluso no deveria ser surpreendente, dada a capacidade de resposta da tecnologia redefinio social, previamente discutida, o que significa que tecnologia apenas mais uma varivel social dependente que, embora esteja crescendo de importncia, no a chave para o enigma da histria. O determinismo, como j argumentei, caracterizado pelos princpios de progresso unilinear e de determinao pela base; se o determinismo estiver errado, ento a pesquisa sobre a tecnologia deve ser guiada pelos dois seguintes princpios contrrios. Em primeiro lugar, o desenvolvimento tecnolgico no unilinear, mas se ramifica em muitas direes e

Hansard's Debates, Third Series: Parliamentary Debates 1830-1891, vol.LXXIII,1844 (22 feb -22 apr), pp. 1123 e 1120.
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poderia alcanar nveis geralmente mais altos, ao longo de mais de um caminho diferente. Em segundo, o desenvolvimento tecnolgico no determinante para a sociedade, mas sobredeterminado por fatores tcnicos e sociais. O significado poltico desta posio, agora, tambm deveria ser esclarecido. Em uma sociedade onde o determinismo monta a guarda nas fronteiras da democracia, o indeterminismo no pode deixar de ser um fato poltico. Se a tecnologia tem muitas potencialidades inexploradas, os chamados imperativos tecnolgicos no podem impr a hierarquia social atual. Em lugar disso, tecnologia um campo de luta social, uma espcie de parlamento das coisas, onde concorrem as alternativas civilizatrias. Interpretando tecnologia No restante deste artigo, gostaria de apresentar alguns temas principais de uma abordagem no-determinista da tecnologia. O quadro esboado, at agora, implica uma mudana significativa em nossa definio da tecnologia. No pode mais ser considerada como uma coleo de dispositivos e nem como a soma de meios racionais, como ocorre mais frequentemente. Estas so definies tendenciosas, que fazem a tecnologia parecer mais funcional e menos social do que de fato . Enquanto um objeto social, a tecnologia deveria estar sujeita a uma interpretao como qualquer outro artefato cultural, mas geralmente excluda do estudo nas cincias humanas. Tem-nos, entretanto, assegurado que sua essncia repousa em uma funo tecnicamente explicvel, em vez de um significado interpretvel hermeneuticamente. No mximo, os mtodos das cincias humanas podem apenas trazer alguma luz aos aspectos extrnsecos da tecnologia, como a questo das embalagens e da publicidade, ou as reaes populares para inovaes consideradas controversas, como o poder nuclear ou mes de aluguel. O determinismo tecnolgico tira a sua fora dessa atitude. Se algum ignora a maioria das conexes entre a tecnologia e a sociedade, no surpreendente que possa lhe parecer como algo autoengendrado. Os objetos tcnicos tm duas dimenses hermenuticas: chamo-as de significado social e horizonte cultural35. O papel do significado social est claro no caso da bicicleta, citado anteriormente. Vimos que a construo da bicicleta foi, em primeiro lugar, controlada por um conflito de interpretaes: ela deveria ser o brinquedo de um desportista ou um meio de transporte? As caractersticas do seu desenho, como o tamanho menor da roda, tambm

Um ponto de partida til para o desenvolvimento de uma hermenutica da tecnologia oferecido em RICOEUR, Paul. The Model of the Text: Meaningful Action Considered as a Text. In: RAINBOW, P.; SULLIVAN, W. (eds.). Interpretative Social Science: a reader. Berkeley: University of California Press, 1979.
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serviram para atribuir significado bicicleta, como um ou outro meio de transporte36. Isso pode ser contestado como uma mera discordncia inicial sobre metas, sem significao hermenutica. Uma vez que o objeto est estabilizado, o engenheiro tem a ltima palavra em relao sua natureza, e o intrprete humanista deixado de lado - a viso da maioria dos engenheiros e gerentes, que se apossam prontamente do conceito de 'meta', mas no reservam nenhum lugar para 'significado'. Na realidade, a dicotomia entre meta e significado um produto da cultura profissional funcionalista, que est, por sua vez, arraigada na estrutura da economia moderna. O conceito de 'meta' separa cruamente a tecnologia dos seus contextos sociais, focalizando nos engenheiros e gerentes, assim mesmo s naquilo que eles precisam saber para fazer seu trabalho. Porm, um quadro mais completo obtido ao se estudar o papel social do objeto tcnico e os estilos de vida que ele torna possvel. Esse quadro coloca a noo abstrata de "meta" em seu contexto social concreto. Torna as causas e as consequncias do contexto tecnolgico visveis, em vez de ocult-las atrs de um funcionalismo empobrecido, obscurecendo-as. O ponto de vista funcionalista produz um corte transversal descontextualizado temporalmente em relao vida do objeto. Como vimos, o determinismo argumenta pela implausibilidade de sermos capazes de conseguir, a partir de uma configurao momentnea de um determinado objeto para outro, em termos puramente tcnicos. Mas no mundo real, todos os tipos de atitudes imprevisveis se cristalizam em torno dos objetos tcnicos e influenciam mudanas posteriores do seu desenho. O engenheiro pode pensar que so extrnsecas ao dispositivo em que est trabalhando, mas so a prpria substncia na condio de um fenmeno histrico em desenvolvimento. Esses fatos so reconhecidos, at certo ponto, nos prprios campos tcnicos, especialmente na rea de computao, o que corresponde a uma verso contempornea do dilema da bicicleta discutida anteriormente. O progresso em velocidade, o poder e a memria avanam rapidamente, e os planejadores corporativos digladiam-se para compreender para qu isso tudo serve. O desenvolvimento tcnico, definitivamente, no aponta para qualquer caminho particular. Pelo contrrio, abre ramificaes e a determinao final da ramificao certa no est dentro da competncia da sua engenharia, porque isso simplesmente no se inscreve na natureza da tecnologia. Estudei um exemplo particularmente claro da

Michel de Certeau usou a frase "retricas da tecnologia" para referir-se s representaes e prticas que contextualizam as tecnologias e lhes d um significado social. De Certeau escolheu o termo "retrico" porque este significado no simplesmente imediato mas comunica um contedo que pode ser articulado pelo estudo das conotaes que a tecnologia evoca. Veja a edio especial de Traverse, no 26, out 1982, intitulado Les Rhtoriques de la Technotogie, e, nesta edio, especialmente o artigo de Marc Guillaume, Tlspectres (pp. 22-23).
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complexidade da relao entre a funo tcnica e o significado do computador no caso do videotexto francs37. O sistema, chamado "Teletel", foi projetado para trazer a Frana Era da Informao, dando acesso a bancos de dados para usurios do sistema telefnico. Temendo que os consumidores rejeitassem qualquer coisa que se assemelhasse a um equipamento de escritrio, a companhia telefnica tentou redefinir a imagem social do computador; no deveria mais se parecer com uma complexa calculadora para profissionais, mas com uma rede de informao para acesso de todos. A empresa desenhou um novo tipo de terminal, o Minitel, para parecer e ser percebido como um suplemento do telefone domstico. O disfarce telefnico ofereceu a possibilidade, a alguns usurios, de falar uns com os outros pela rede. Logo o Minitel sofreu uma posterior redefinio nas mos desses usurios, e uns passaram a utiliz-lo para conversar, on-line, anonimamente, procura de diverso, companhia e sexo. Assim o desenho do Minitel encorajou os engenheiros da companhia a desenvolver aplicaes comunicativas que no tinham sido previstas, quando quiseram melhorar o fluxo de informao na sociedade francesa. Essas aplicaes, em troca, deram ao Minitel a conotao de um meio de encontro pessoal, completamente oposto ao projeto racionalista para o qual foi criado originalmente. O "frio" computador tornou-se um novo meio "quente". O que vale, na transformao, no apenas a estreita concepo tcnica do computador, mas a verdadeira natureza da sociedade avanada que tornou tal fato possvel. Ser que as redes abrem as portas para a Era da Informao, em que ns, consumidores racionais famintos por informao, procuramos estratgias de otimizao? Ou se trata de uma tecnologia ps-moderna que emerge do colapso da estabilidade institucional e emocional, refletindo, nas palavras de Lyotard, a "atomizao da sociedade em redes flexveis de jogos de linguagem"?38. Nesse caso, a tecnologia no somente um simples servidor de algum propsito social predefinido; um ambiente dentro do qual um modo de vida elaborado. Em suma, as diferenas do modo como os grupos sociais interpretam e usam objetos tcnicos no so meramente extrnsecas, mas produzem uma diferena na prpria natureza destes objetos O que o objeto para os grupos que, em ltima instncia, vai decidir seu destino e tambm vai determinar aquilo em que se tornar quando for redesenhado e melhorado, com o passar do tempo. Se isto for verdade, poderemos, ento, entender o desenvolvimento tecnolgico unicamente a partir do estudo da situao sciopoltica dos vrios grupos envolvidos no processo.

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FEENBERG, Andrew. From Information to Communication: the French Experience with Videotext. In: LEA, Martin (ed). The Social Contexts of Computer Mediated Communication. London: Harvester-Wheatsheaf, 1992. LYOTARD, Jean-Franois. La Condition Postmoderne. Paris: Editions de Minuit, 1979. p.34.

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Hegemonia tecnolgica Alm de todo tipo de suposies sobre os objetos tcnicos individuais que temos discutido at agora, prprias da hegemonia tecnolgica, h suposies mais amplas sobre os valores sociais. Entra em cena ento o estudo do horizonte cultural da tecnologia. A segunda dimenso hermenutica da tecnologia a base das modernas formas de hegemonia social, o que particularmente relevante para nossa pergunta original, relativa inevitabilidade da hierarquia em sociedade tecnolgicas. A concepo de hegemonia ora adotada diz respeito a uma forma de dominao to profundamente arraigada na vida social, que parece natural para aqueles a quem domina. Podemos tambm defini-la como a configurao de poder social que tem, na sua base, a fora da cultura. O termo horizonte, usado no primeiro pargrafo, refere-se a suposies genricas e culturais, que formam background inquestionvel para qualquer aspecto da vida e, em alguns casos, do suporte hegemonia. Por exemplo, em sociedades feudais, a cadeia de seres39 garantiu a hierarquia estabelecida na estrutura do universo divino e protegeu as relaes de casta da sociedade de possveis desafios. Nesse horizonte, camponeses at se revoltavam (contra os bares), mas em nome do rei, a nica fonte imaginvel de poder. A racionalizao nosso horizonte moderno, e o desenho tecnolgico a chave para entender sua efetividade como a base das hegemonias modernas atuais. O desenvolvimento tecnolgico restringido por normas culturais que se originam das economias, da ideologia, da religio e da tradio. Discutimos anteriormente a questo de como suposies sobre a composio da fora de trabalho entraram no desenho das tecnologias de produo do sculo XIX. Tais suposies parecem to naturais e bvias que, geralmente, permanecem apenas no limiar da percepo consciente. Esse o ponto da importante crtica de Herbert Marcuse a Weber40. Marcuse mostra que o conceito de racionalizao confunde o controle do trabalho pelo gerenciamento com o controle da natureza pela tecnologia. A procura do controle da natureza genrica, mas o gerenciamento s surge a partir de um quadro social especfico, o sistema de salrios capitalista. Nele, os trabalhadores no tm nenhum interesse imediato na produo, na medida em que seus salrios no esto essencialmente vinculados renda
39

Nota do tradutor: uma

metfora de um sistema hierrquico universal, divinamente inspirado,

classificando todas as formas de vida, da mais alta mais baixa. O link, a seguir, oferece uma imagem visual dessa metfora: (http://www.stanford.edu/class/engl174b/chain.html)

MARCUSE, Herbert. Industrialization and Capitalism in the Work of Max Weber. In: Negations. Traduo de J. Shapiro. Boston: Beacon Press, 1968.
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da empresa, diferentemente das formas anteriores de remunerao dos trabalhos agrcola e artesanal. O controle de seres humanos de suma importncia, nesse contexto. Graas mecanizao, algumas das funes de controle so eventualmente transferidas dos supervisores humanos para as mquinas, por meio do parcelamento das atividades e funes. O desenho das mquinas , assim, socialmente relativo quilo que Weber jamais reconheceu, e a 'racionalidade tecnolgica' que ela incorpora no universal, mas particular ao capitalismo. De fato, o horizonte de todas as sociedades industriais existentes, tanto das comunistas quanto das capitalistas, na medida em que elas so administradas de cima para baixo. Em seo posterior, discutirei uma aplicao generalizada desse enfoque, em termos do chamado 'cdigo tcnico. Se Marcuse estiver certo, deve ser possvel traar as marcas das relaes de classe no desenho da tecnologia de produo, o que j foi demonstrado sobre o processo de trabalho por estudiosos marxistas como Harry Braverman e David Noble41. A linha de montagem oferece um exemplo particularmente claro, porque atinge as metas das tradicionais administraes, como o trabalho fragmentado e desqualificado por um padro tcnico. A disciplina de trabalho imposta tecnologicamente aumenta a produtividade e os lucros, aumentando o controle. Porm, a linha de montagem aparece como progresso tcnico apenas em um contexto social especfico. No seria percebida como um avano em uma economia baseada em cooperativas de trabalhadores, nas quais a disciplina de trabalho foi mais autoimposta do que imposta de cima. Em tal uma sociedade, uma racionalidade tecnolgica diferente ditaria modos diferentes de aumentar a produtividade42. O exemplo mostra que a racionalidade tecnolgica no meramente uma crena, uma ideologia, mas efetivamente incorporada na estrutura das mquinas. O desenho das mquinas reflete os fatores sociais operantes em uma racionalidade predominante. O fato de que o argumento da relatividade social da tecnologia moderna se tenha originado em um contexto marxista obscureceu suas maiores implicaes radicais. No estamos lidando aqui com uma mera crtica ao sistema de propriedade, estendemos a fora da crtica em direo base tcnica. Esse enfoque extrapola a velha distino econmica entre capitalismo e socialismo, mercado e planejamento. Pelo contrrio, chega-se a uma distino muito diferente entre sociedades nas quais o poder est na mediao tcnica das atividades sociais e naquelas que

BRAVERMAN, Harry. Labor and Monopoly Capital. New York: Monthly Review, 1974; NOBLE, David. Forces of Production. New York: Oxford University Press, 1984.
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GENDRON, Bernard; HOLSTROM, Nancy. Marx, Machinery and Alienation. Research in Philosophy and Technology. v. 2,1979.
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democratizam o controle tcnico e, de forma correspondente, o desenho tecnolgico. Pelo contrrio, chega-se a uma distino muito diferente entre sociedades nas quais o poder est na mediao tcnica das atividades sociais e naquelas que democratizam o controle tcnico e, de forma correspondente, o desenho tecnolgico. Teoria de duplo aspecto O argumento deste ponto pode ser resumido como uma reivindicao de que o significado social e a racionalidade funcional so dimenses inextricavelmente entrelaadas da tecnologia. No so ontologicamente distintos, como o significado na mente do observador e a racionalidade prpria da tecnologia, por exemplo. So, em lugar disso, 'aspectos duplos do mesmo objeto tcnico bsico, cada aspecto sendo revelado por um contexto especfico. A racionalidade funcional, como a racionalidade tecnocientfica em geral, isola objetos do seu contexto original para incorpor-los em sistemas tericos ou funcionais. As instituies que do suporte a esse procedimento tal como laboratrios e centros de pesquisa formam um contexto especfico que dispe de prticas prprias e ligaes com os vrios agentes sociais e reas de poder. A noo de racionalidade 'pura' surge quando o trabalho de descontextualizao no foi compreendido suficientemente como sendo uma atividade social, que reflete interesses sociais. As tecnologias so selecionadas a partir de interesses entre muitas possveis configuraes. Na orientao do processo de seleo, esto cdigos sociais estabelecidos pelas lutas culturais e polticas que definem o horizonte sob o qual a tecnologia atuar. Uma vez introduzida, a tecnologia oferece uma validao material do horizonte cultural para o qual foi preformada. Isso pode ser chamada de "vis" da tecnologia: aparentemente neutra, a racionalidade funcional engajada em defesa de uma hegemonia. Quanto mais a sociedade emprega tecnologia, mais significativo esse engajamento. Como Foucault discute em sua teoria sobre "poder/conhecimento", as formas modernas de opresso no esto to baseadas em falsas ideologias, seno muito mais em verdades tcnicas, as quais a hegemonia seleciona para reproduzir o sistema 43. Enquanto a escolha permanece escondida, a imagem determinstica de uma ordem social justificada tecnicamente projetada. A efetividade legitimadora da tecnologia depende da inconscincia do horizonte polticocultural na qual ela foi concebida. A crtica recontextualizadora da tecnologia pode

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A apresentao mais persuasiva de Foucault desta viso FOUCAULT, M. Discipline and Punish. Traduo de A. Sheridan. New York: Vintage Books, 1979.

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descobrir aquele horizonte, desmistificar a iluso de necessidade tcnica, e expor a relatividade das escolhas tcnicas predominantes. A relatividade social da eficincia Esses assuntos aparecem com fora particular no movimento ambientalista atual. Muitos ecologistas clamam mudanas tcnicas que protegeriam a natureza e, no mesmo processo, melhoraria a vida humana. Tais mudanas aumentariam a eficincia em amplos termos pela reduo dos efeitos colaterais prejudiciais e custosos da tecnologia. Isso, no entanto, muito difcil de ser imposto em uma sociedade capitalista. H uma tendncia de desviar a crtica dos processos tecnolgicos para os produtos e as pessoas, de uma preveno a priori, para uma limpeza a posteriori. As estratgias preferidas so geralmente caras e reduzem a eficincia de uma determinada tecnologia. Tudo isso traz consequncias polticas. Restabelecer o ambiente depois que ele foi afetado uma forma de consumo coletivo, financiada por impostos ou preos mais altos. Tais enfoques dominam a conscincia pblica. por isso que o movimento ambientalista percebido como um custo que envolve trocas compensatrias (trade-offs) e no como uma racionalizao que aumenta a eficincia como um todo. Mas em uma sociedade moderna, obcecada pelo bem-estar econmico, esta viso amaldioada. Os economistas e empresrios esto mais inclinados a explicar o preo que pagarmos pela inflao e pelo desemprego por fora do culto aos rituais naturais, em vez do culto a Mammon (uma divindade do mal, deus das riquezas). A pobreza espera por aqueles que no se ajustam s expectativas sociais e polticas da tecnologia. O modelo de troca compensatria coloca os ambientalistas em uma situao de pouca importncia para fornecer uma estratgia vlida. Alguns prometem uma piedosa esperana de que as pessoas trocaro os valores econmicos pelos valores espirituais em face da ascenso dos problemas da sociedade industrial. Outros esperam que ditadores esclarecidos encarem brava e estoicamente a dificultosa e desgastante tarefa de realizar uma reforma tecnolgica, mesmo se uma populao desejosa dela no a faa. difcil decidir qual dessas solues a mais improvvel, mas ambas so incompatveis com os valores democrticos bsicos44. O modelo custo-benefcio ou troca compensatria nos confronta com dilemas tecnologia com forte base ecolgica versus prosperidade, satisfao de trabalhadores e controle versus produtividade, etc. onde o que precisamos so snteses. A menos que os problemas do industrialismo moderno possam ser resolvidos de modo que aumente o bem-estar pblico e

Veja, por exemplo, HEILBRONER, Robert. An Inquiry into the Human Prospect New York: Norton, 1975. Para uma reviso destes assuntos em algumas das suas primeiras formulaes, veja FEENBERG, Andrew. Beyond the Politics of Survival, Theory and Society. Springer Netherlands. v. 7. n. 3, 1979.
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que conquiste o suporte pblico, h pouca razo para esperar que eles sejam resolvidos. Mas como uma reforma tecnolgica poderia ser reconciliada com a prosperidade quando se coloca uma variedade de novos limites na economia? O caso do trabalho infantil mostra como aparentes dilemas surgem nos limites de uma mudana cultural, especialmente quando a definio social das principais tecnologias est em transio. Em tais situaes, grupos sociais excludos do arranjo original articulam os seus interesses no-representados politicamente. Novos valores por fora dos quais os excludos acreditam que aumentariam o seu bem-estar parecem meras ideologias aos includos que se julgam adequadamente representados pelo desenho tecnolgico existente, o que uma diferena de perspectiva, no de natureza. No entanto, a iluso de um conflito fundamental se renova sempre que as principais mudanas sociais afetam a tecnologia. A princpio, satisfazendo as demandas dos novos grupos aps o ocorrido, tem custos visveis e, sendo feita de maneira descoordenada, na verdade, reduz a eficincia do sistema at que novos desenhos sejam encontrados. Mas, normalmente, podem ser encontrados melhores desenhos e o que poderia parecer uma barreira insupervel ao crescimento se dissolve, em face s mudanas tecnolgicas. Esta situao indica a diferena fundamental entre troca econmica e tcnica. So trocas compensatrias: mais A significa menos B. Mas o objetivo do avano tcnico precisamente evitar tais dilemas, por meio de desenhos elegantes que otimizem de uma nica vez diversas variveis. A um nico mecanismo, inteligentemente concebido, podem corresponder muitas demandas sociais diferentes, a uma estrutura, muitas funes45. O desenho tecnolgico no um jogo econmico de soma zero, mas um processo cultural ambivalente que serve a uma multiplicidade de valores e grupos sociais sem, necessariamente, sacrificar a eficincia. O cdigo tcnico Tais conflitos sobre o controle social de tecnologia no so novos, como se pode ver no interessante caso das caldeiras explosivas46. As caldeiras de barcos a vapor foram a primeira tecnologia que o governo estadunidense sujeitou a um regulamento de segurana, em 1852. Mais de cinco mil pessoas j haviam morrido ou ficado feridas, ento, em centenas de exploses de barcos a vapor, apesar de, desde 1816, j haver sido proposto um regulamento semelhante ao que foi implantado. So muitas vtimas ou poucas? Os

Este aspecto da tecnologia, chamado concretizao, explicado no captulo 1 de SIMONDON, Gilbert. La mode d'existence des objets techniques. Paris: Aubier, 1958.
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BURKE, John G. Bursting boilers and the Federal Power. In: KRANZBERG, M.; DAVENPORT, W. (eds.) Technology and Culture. New York: New American Library, 1972.
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consumidores, evidentemente, no ficaram to alarmados; continuaram a viajar de barco a vapor, pois o nmero de passageiros foi crescendo cada vez mais. Fato que, compreensivelmente, os donos de barcos interpretaram como um voto de confiana e protestaram contra o custo excessivo dos desenhos mais seguros. Entretanto, vrios polticos tambm ganharam votos exigindo segurana. A taxa de acidentes caiu drasticamente, uma vez que as melhorias tcnicas foram cumpridas. A legislao quase no teria sido necessria para alcanar esse resultado, se isso tivesse sido determinado tecnicamente. Mas, na realidade, o projeto das caldeiras estava relacionado com um julgamento social sobre segurana. O julgamento poderia ter sido feito estritamente a partir das leis de mercado, como desejavam os empresrios, ou politicamente, com diferentes resultados tcnicos. Em qualquer caso, esses resultados constituram o que veio a ser a prpria caldeira. O que uma caldeira '' foi, assim, definido por um longo processo de lutas polticas que, em ltima instncia, culminou em cdigos uniformes emitidos pela Sociedade Estadunidense de Engenheiros Mecnicos. O exemplo apenas mostra como a tecnologia se adapta s mudanas sociais. O que eu chamo de 'cdigo tcnico' do objeto faz a mediao do processo e fornece uma resposta ao horizonte cultural da sociedade, no nvel do desenho tcnico. Parmetros tcnicos como a escolha e o processamento de materiais, em grande medida, so especificados socialmente por tal cdigo. A iluso da necessidade tcnica surge do fato de que o cdigo , por assim dizer, literalmente moldado em ferro ou concretado, conforme seja o caso 47. As filosofias conservadoras antirregulao social esto baseadas nessa iluso, e ignoram que o processo de desenho sempre incorpora padres de segurana e compatibilidade ambiental; semelhantemente, todas as tecnologias se apoiam em algum nvel bsico de iniciativa do trabalhador ou do usurio. Um objeto tcnico feito corretamente deve simplesmente obedecer a tais padres, para ser reconhecido como tal. No consideramos essa conformidade como uma adio custosa, mas como um custo de produo intrnseco. Elevar os padres significa alterar a definio do objeto, no pagar um preo por um bem alternativo ou valor ideolgico como o modelo de troca compensatria exige. Mas o qu do muito discutido clculo de custo-benefcio do desenho muda a partir das exigncias da legislao ambiental e de outras similares? Os clculos tm alguma aplicao em situaes transitrias, antes que os avanos tecnolgicos, respondendo aos novos

O cdigo tcnico expressa o "ponto de vista" dos grupos sociais dominantes em nvel do desenho e da engenharia. Assim, relativo a uma posio social sem ser, quanto a isto, uma mera ideologia ou disposio psicolgica. Como eu argumentarei na ltima seo deste captulo, a luta por mudanas scio-tcnicas pode emergir dos pontos de vista subordinados dos dominados por esses sistemas tecnolgicos. Para mais sobre o conceito do ponto de vista epistemolgico, veja HARDING, Sandra. Whose Science? Whose Knowledge? Ithaca: Cornell University Press, 1991.
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valores, alterem os termos fundamentais do problema. Mas, muito frequentemente, os resultados dependem de estimativas muito grosseiras de economistas sobre o valor monetrio de coisas, como um dia de pesca de truta ou um ataque de asma. Se feitas sem preconceito, tais estimativas podem ajudar a priorizar alternativas polticas, mas no se pode generalizar legitimamente a partir de tal aplicao poltica para se chegar a uma teoria universal dos custos de regulamentao. Tal fetichismo da eficincia ignora nosso entendimento comum do conceito, que por si s relevante no processo de tomada de decises pela sociedade. No bom senso do dia-a-dia, a eficincia interessa a uma gama estreita de valores que agentes econmicos rotineiramente influenciam, ao tomar suas decises. Os aspectos no-problemticos da tecnologia no so includos. Teoricamente uma pessoa pode decompor qualquer objeto tcnico e pode dar conta de cada um de seus elementos em termos de objetivos alcanados se so seguros, rpidos e confiveis, dentre outras coisas; mas, na prtica, ningum est interessado em abrir a 'caixa-preta' para ver o que h dentro. Por exemplo, uma vez estabelecido o cdigo das caldeiras antes mencionado, aspectos como a densidade de sua parede ou o modelo de sua vlvula de segurana aparecem como essenciais ao objeto. O custo destas caractersticas no emerge como 'preo' especfico de segurana, nem comparado desfavoravelmente a uma verso mais eficiente, mas menos segura da tecnologia. Violar o cdigo para abaixar os custos um crime, no uma troca compensatria. E, desde que todo o progresso posterior apareceu a partir do novo padro de segurana, em pouco tempo ningum olhou para os bons velhos dias dos desenhos mais baratos e inseguros. Os padres dos desenhos tecnolgicos so controvertidos apenas quando esto em processo. Conflitos solucionados sobre a tecnologia so rapidamente esquecidos. Seus resultados, uma confusa massa de padres tcnicos e legais, so corporificados em um cdigo estvel e formam o background contra o qual os agentes econmicos manipulam as pores instveis do ambiente, na procura da eficincia. O cdigo no varia no mundo dos clculos econmicos reais, mas considerado como uma varivel fixa. Antecipando-se estabilizao de um novo cdigo, uma pessoa pode geralmente ignorar os argumentos contemporneos que logo sero silenciados pelo aparecimento de um novo horizonte de clculos de eficincia. Foi o que aconteceu com o modelo da caldeira e o trabalho infantil; presumivelmente, os debates atuais sobre ambientalismo tero uma histria semelhante, e zombaremos daqueles que hoje se opem limpeza do ar, afirmando que se trata de um "'falso princpio de humanidade", que viola os imperativos tecnolgicos. Os valores no-econmicos so intersecionais economia no cdigo tcnico. Os exemplos com os quais estamos lidando ilustram claramente isso. Os padres legais que regulam a

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atividade econmica dos trabalhadores tm um impacto significativo em todos os aspectos de suas vidas. No caso do trabalho infantil, a regulamentao ajudou a ampliar as oportunidades educacionais com consequncias que no so primariamente econmicas nas suas caractersticas. No caso do barco a vapor, os americanos preferiram gradualmente aumentar os nveis de segurana e o desenho das caldeiras veio a refletir essa escolha. No final das contas, no era uma troca compensatria, mas uma deciso no-econmica sobre o valor da vida humana e as responsabilidades governamentais. A tecnologia no , assim, um mero meio para se chegar a um fim: padres de desenho tcnico definem partes principais do ambiente social, tais como espaos urbanos e construes, ambientes de trabalho, atividades e expectativas mdicas, estilos de vida e assim por diante. O significado econmico da mudana tcnica geralmente diminui a importncia mais ampla das suas implicaes humanas, ao estruturar um modo de vida. Em tais casos, a regulamentao define o quadro cultural da economia; no um ato praticado na economia. As consequncias da tecnologia A teoria esboada aqui sugere a possibilidade de uma reforma geral da tecnologia. Mas os crticos distpicos objetam que, pelo simples fato de se buscar eficincia ou efetividade tcnica, j se faz uma violncia inadmissvel aos seres humanos e natureza. A funcionalidade universal destri a integridade de tudo isso. Como argumenta Heidegger, um mundo onde os recursos produzidos repem o mundo de coisas naturais deve ser tratado com respeito pelo seu modo de ser, enquanto espaos de reunio de nossos mltiplos engajamentos como "ser" 48. A crtica se refora a partir dos reais perigos com que a tecnologia moderna ameaa o mundo hoje. Mas minhas suspeitas so despertadas pelo famoso contraste de Heidegger entre uma represa no Reno e um clice grego - seria difcil de achar uma comparao mais tendenciosa. Sem dvida, a tecnologia moderna imensamente mais destrutiva que qualquer outra. E Heidegger tem razo em defender que os meios no so verdadeiramente neutros, que o seu contedo substantivo afeta a sociedade independentemente das metas s quais eles servem. Mas o contedo no essencialmente destrutivo; na verdade, uma questo de desenho e insero social. Em outra ocasio, Heidegger nos mostra um jarro, 'reunindo' os contextos nos quais foi criado e suas funes. No h nenhuma razo por que a tecnologia moderna tambm no possa se reunir com seus mltiplos contextos, embora com um pathos menos romntico. Esse , na

Os textos de Heidegger discutidos aqui so, na ordem, HEIDEGGER, Martin. The Question Concerning Technology, Op. Cit.; e Id. The Thing: Poetry, Language, Thought. Traduo de Hofstadter. New York: Harper & Row, 1971.
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realidade, um modo de interpretar as demandas contemporneas por uma tecnologia que respeite o meio ambiente, aplicaes da tecnologia mdica que respeitem a liberdade humana e a dignidade, planejamentos urbanos que criem espaos ricos e adequados para as pessoas, mtodos de produo que protejam a sade dos trabalhadores e ofeream espaos para o aprimoramento da sua inteligncia, e assim por diante. O que so tais demandas seno um apelo para reconstruir a tecnologia moderna, de forma que a mesma agregue um leque de contextos, em vez de reduzir seu ambiente natural, humano e social a meros recursos? Mas Heidegger no levaria tais alternativas muito seriamente, porque reifica a tecnologia moderna como algo separado de sociedade, como uma fora inerentemente sem contexto que pretende o puro poder. Se essa a essncia da tecnologia, uma reforma seria apenas extrnseca. Mas, neste ponto, a posio de Heidegger converge para o esprito de Prometeu, que ele prprio rejeita. Tanto este quanto Heidegger dependem de uma definio estreita de tecnologia que, pelo menos desde Bacon e Descartes, tem enfatizado sua vocao de controlar o mundo, excluindo o seu igualmente essencial contexto de insero. Acredito que esta definio reflete o ambiente capitalista no qual a tecnologia moderna, primeiramente, se desenvolveu. O exemplo moderno de senhor da tecnologia o empresrio, dotado de uma mente que focaliza apenas a produo e o lucro. A empresa uma plataforma radicalmente descontextualizada voltada para a ao, sem as tradicionais responsabilidades com os indivduos e lugares que colaboraram com poder tcnico no passado. a autonomia da empresa que torna possvel distinguir to nitidamente entre consequncias intencionais e no-intencionais, entre objetivos e efeitos contextuais, ignorando estes ltimos. O estreito foco da tecnologia moderna satisfaz s necessidades de uma hegemonia particular; no uma condio metafsica. Sob essa hegemonia, o desenho tcnico , de forma no-usual, descontextualizado e destrutivo. Tal hegemonia o que deve ser considerado, no a tecnologia per se, quando apontamos que hoje os meios tcnicos formam uma crescente ameaa ao meio ambiente em que vivemos. A hegemonia que se encarnou na prpria tecnologia deve ser questionada na luta pela reforma tecnolgica. A "essncia" da tecnologia Heidegger rejeita qualquer diagnstico meramente social dos males das sociedades tecnolgicas e reivindica que a fonte dos seus problemas remonta, pelo menos, a Plato, e que as sociedades modernas apenas concretizam um telos imanente desde o incio na metafsica ocidental. A sua originalidade consiste em apontar que a ambio para controlar o ser tambm, por sua vez, um modo de ser e, portanto, est subordinada, em um nvel 123

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mais profundo, a uma excluso ontolgica, que est alm do controle humano. A demanda de Heidegger por uma nova resposta a um desafio dessa excluso est envolvida em obscuridade qual ningum ainda foi capaz de dar um contedo concreto. O efeito geral da sua crtica condenar a instrumentalizao do ser humano, pelo menos nos tempos modernos e, ao mesmo tempo, confundir as diferenas essenciais entre diferentes tipos de desenvolvimento tecnolgico. Tal confuso tem um aspecto histrico. Heidegger est perfeitamente alertado que a atividade tcnica no era 'metafsica' na sua definio, at recentemente. Ele precisa, portanto, distinguir nitidamente tecnologia moderna de todas as formas precedentes de tcnica, obscurecendo as muitas conexes e as continuidades reais existentes entre elas. Eu, pelo contrrio, argumentaria que o qu novo na tecnologia moderna s pode ser entendido quando oposto ao subterrneo do mundo tcnico tradicional, do qual se desenvolveu. Alm disso, o potencial positivo da tecnologia moderna s pode ser percebido pela recapitulao de certas caractersticas tradicionais da tcnica. Talvez seja esse o motivo pelo qual as teorias que tratam tecnologia moderna como um fenmeno nico levem a essas concluses pessimistas. A tecnologia moderna difere das prticas tcnicas anteriores, quando se trata de mudanas significativas, quanto nfase que d ao lugar de mudanas genricas. No h nada sem precedncia nas suas caractersticas principais, isto , na transformao de objetos em matrias-primas, no uso de planos e medidas precisos, no controle tcnico de alguns seres humanos por outros e nas operaes em grande escala. a centralidade desses aspectos que nova, e claro que as consequncias disso so verdadeiramente sem precedentes. O qu um quadro histrico mais abrangente mostra da tecnologia? As dimenses privilegiadas da tecnologia moderna aparecem em um contexto maior, que inclui muitas caractersticas atualmente subordinadas, mas que foram definidoras, para ela, em tempos passados. Por exemplo, at a generalizao do taylorismo, a vida tcnica era essencialmente a escolha de uma vocao. A tecnologia era associada a um modo de vida, com formas especficas de desenvolvimento pessoal, virtudes, entre outros aspectos. Somente com o sucesso do capitalismo desqualificador que, afinal, essas dimenses humanas da tcnica foram reduzidas a fenmenos marginais. De forma semelhante, a administrao moderna substituiu o colegiado tradicional das guildas por novas formas de controle tcnico. Entretanto, da mesma forma que o investimento vocacional no trabalho continua, em situaes excepcionais, tambm os colegiados sobrevivem em alguns locais de trabalho profissionais ou cooperativos. Numerosos estudos histricos mostram que as formas antigas no so assim to incompatveis com a "essncia" da tecnologia, como o so com as atuais

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economias capitalistas. Dado um diferente contexto social e um diferente caminho de desenvolvimento tcnico, poderia ser possvel recuperar esses valores tcnicos tradicionais e essas formas organizacionais de uma nova maneira em uma futura evoluo da sociedade tecnolgica moderna. A tecnologia, em qualquer sociedade, um elaborado complexo de atividades relacionadas que se cristalizam em torno da fabricao e uso de ferramentas. Assuntos como a transmisso de tcnicas ou a administrao das suas consequncias naturais, a despeito de no serem extrnsecas tecnologia per se, so dimenses da sociedade. Quando, em sociedades modernas, torna-se vantajoso minimizar esses aspectos da tecnologia, trata-se, tambm, de uma forma de acomod-la a certa demanda social e no se trata da revelao da sua pr-existente essncia. Em certa medida, se possvel ser coerente ao falar sobre uma essncia da tecnologia, preciso abarcar o campo inteiro que revelado pelo estudo histrico e no apenas poucos aspectos etnocntricos, privilegiados por nossa sociedade. Concluso: racionalizao subversiva Por geraes, a f no progresso foi apoiada por duas convices amplamente defendidas: a primeira que a necessidade tcnica dita o caminho do desenvolvimento, e a segunda, que a procura por eficincia fornece uma base para a identificao deste caminho. Argumentamos anteriormente que ambas as convices so falsas, e que, alm disso, so ideologias empregadas para justificar restries oportunidade de participao das instituies da sociedade industrial. Conclumos com a ideia de que podemos alcanar um tipo novo de sociedade tecnolgica, que pode dar suporte a um amplo leque de valores. A democracia um dos valores principais ao qual um industrialismo redesenhado poderia servir melhor. Mas o que significa democratizar a tecnologia? O problema no primordialmente de direitos legais, mas de iniciativa e participao. As formas legais podem eventualmente rotinizar as reivindicaes feitas pela primeira vez, informalmente, mas tais formas permanecero ocas, a menos que emerjam da experincia e das necessidades dos indivduos que resistem a uma hegemonia tecnolgica especfica. Essa resistncia assume muitas formas, desde lutas sindicais por sade e por segurana em usinas nucleares ou lutas comunitrias pela eliminao de lixo txico, at demandas polticas pela regulamentao das tecnologias de reproduo da espcie. Esses movimentos alertam-nos para a necessidade de se levar em conta as externalidades tecnolgicas e demandam por mudanas de desenho capazes de responder ao contexto mais amplo revelado nesse arrolamento. Tais controvrsias tecnolgicas se tornaram uma caracterstica inevitvel da vida poltica contempornea, revelando os parmetros para a 125

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"avaliao da tecnologia" oficial25. Elas sugerem a criao de uma nova esfera pblica que inclua o background tcnico da vida social, e um novo estilo de racionalizao que internalize custos no contabilizados surgidos "naturalmente", ou seja, algo ou algum que pode ser explorado, em busca do lucro. Aqui o respeito pela natureza no antagnico tecnologia, mas aumenta-lhe a eficincia em termos amplos. Como essas controvrsias se tornam lugares comuns, surpreendentes novas formas de resistncia e de demandas emergem com elas. O trabalho que usa rede de computadores deu origem a uma entre muitas reaes inovadoras do pblico tecnologia. Os indivduos que foram incorporados em novos tipos de rede aprenderam a resistir por meio da prpria rede, com o propsito de influenciar os poderes que a controlam. No uma competio por riqueza ou poder administrativo, mas uma luta para subverter as prticas tcnicas, os procedimentos e os arranjos que estruturam a vida cotidiana. O exemplo do Minitel pode servir de modelo desse novo enfoque. Na Frana, o computador foi politizado to logo o governo tentou apresentar um sistema de informao altamente racionalista ao pblico em geral. Os usurios "manipularam" a rede na qual eles foram inseridos e alteraram seu funcionamento, introduzindo a comunicao humanizada em uma escala onde apenas a distribuio centralizada de informaes havia sido planejada. instrutivo comparar este caso aos movimentos dos pacientes de AIDS26. Da mesma maneira que uma concepo racionalista, na informtica, tende a obstruir as potencialidades comunicativas do computador, na medicina, as funes de atendimento se tornaram meros efeitos colaterais do tratamento, que compreendido exclusivamente em termos tcnicos. Os pacientes se tornam objetos da tcnica, mais ou menos "complacentes" com o gerenciamento por parte dos mdicos. A incorporao, nesse sistema, de milhares de aidticos incurveis desestabilizou-o e o exps a novos desafios. O assunto-chave era o acesso a tratamentos experimentais. Com efeito, a pesquisa clnica um modo pelo qual um sistema mdico altamente tecnologizado pode cuidar daqueles que ainda no pde curar. Mas, at bem recentemente, o acesso s experincias mdicas foi severamente restringido por preocupaes paternalistas com o bem-estar dos pacientes. Os aidticos puderam ter acesso a elas porque as redes de contgio que os apanharam receberam apoio paralelo das redes sociais que j tinham sido mobilizadas em favor dos direitos homossexuais, no momento em que a doena foi diagnosticada pela primeira vez. Em vez de participar individualmente, na medicina, como objetos de uma prtica tcnica, os aidticos desafiaram a situao coletiva e politicamente. Eles "manipularam" o sistema mdico e o direcionaram a novos propsitos. A sua luta

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representa uma contratendncia organizao tecnocrtica da medicina, uma tentativa de recuperao da sua dimenso simblica e funes assistenciais. Como no caso do Minitel, no bvio avaliar esse desafio nos termos do conceito habitual de poltica, nem fazem essas lutas sutis contra o crescimento do silncio nas sociedades tecnolgicas parecer significativas do ponto de vista das ideologias reacionrias que competem ruidosamente com o modernismo capitalista hoje. Todavia a demanda por comunicao que tais movimentos representam to fundamental que pode servir como pedra de toque para a adequao de nossos conceitos de poltica para a idade tecnolgica. Tais resistncias, como o movimento ambiental, desafiam o horizonte da racionalidade sob a qual a tecnologia projetada atualmente. A racionalizao na nossa sociedade responde a uma definio particular de tecnologia como um meio para obter lucro e poder. Uma compreenso mais abrangente da tecnologia sugere uma noo muito diferente de racionalizao, baseada na responsabilidade da ao tcnica quanto aos contextos humanos e naturais. Chamo isso "racionalizao subversiva", porque requer avanos tecnolgicos que s podem ocorrer em oposio hegemonia dominante, o que representa uma alternativa tanto celebrao contnua da tecnocracia triunfante, quanto escura contrapartida Heideggeriana que "apenas um deus pode nos salvar" de um desastre tecnocultural 49. Podemos hoje argumentar de modo semelhante sobre uma gama mais ampla de contextos, em uma variedade mais abrangente de configuraes institucionais, com muito maior rapidez. Estou inclinado a tomar uma posio socialista, esperando que, com o tempo, esta venha a substituir a imagem do socialismo, projetada pela fracassada experincia comunista. Mas a racionalizao subversiva , nesse sentido, socialista? H certamente um espao para discusso das conexes entre essa nova agenda tecnolgica e a velha ideia do socialismo, e acredito que haja continuidade significante. Na teoria socialista, a vida dos trabalhadores e a sua dignidade representaram os contextos maiores que a tecnologia moderna ignora. A destruio das suas mentes e corpos nos seus locais de trabalho era vista como uma consequncia contingencial ao sistema tcnico capitalista. A implicao de que as sociedades socialistas poderiam projetar uma tecnologia muito diferente sob um horizonte cultural distinto foi talvez apenas discurso, mas pelo menos foi formulada como uma meta. Mais importante que a questo terminolgica o ponto substancial que tenho tentado tocar. Por que a democracia no foi levada para domnios tecnicamente mediados da vida social,

MACQUARRIE, John. Only a God Can Save us Now. (entrevista com Martin Heidegger). Traduo de D. Schendler Der Spiegel. Graduate Philosophy Journal, v. 6, n 1, 1977.
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apesar de um sculo de lutas? por que a tecnologia exclui a democracia, ou por que a primeira foi usada para bloquear a segunda? O peso dos argumentos apoia a segunda concluso. A tecnologia pode apoiar mais de um tipo de civilizao tecnolgica, e, algum dia, ser incorporada em uma sociedade mais democrtica que a nossa50. Eles sugerem a criao de uma nova esfera pblica que inclua o contexto tcnico da vida social, e um estilo novo de racionalizao que internalize custos no contabilizados, surgidos "naturalmente", isto , algo ou algum que pode ser explorado, em busca do lucro. Aqui o respeito pela natureza no antagnico tecnologia, mas aumenta a eficincia em termos amplos.

CAMBROSIO, Alberto; LIMOGES, Camille. Controversies as Governing Processes in Technology Assessment. In: Technology Analysis and Strategic Management, vol. 3, n 4,1991.
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3. Teoria crtica da tecnologia: um panorama51 Por Andrew Feenberg

Tecnologia e finitude O que faz a ao tcnica diferente de outras relaes com a realidade? Essa uma questo frequentemente respondida em termos de noes de eficincia ou de controle da ao e, portanto, de acordo com critrio interno prpria ao. Para julgar se uma ao mais eficiente ou menos eficiente, preciso determinar o que ser tcnico, o que determina, igualmente por consequncia, um objeto apropriado para tal julgamento. Assim, o conceito de controle que a tcnica implica , tambm, tcnico e no um critrio qualquer. H uma tradio na filosofia da tecnologia que resolve esse problema por meio do chamado conceito "de dominao impessoal", encontrado primeiramente no capitalismo de Marx. Tal tradio, associada a Heidegger e escola de Frankfurt, permanece demasiado abstrata para nos satisfazer atualmente, mas identifica uma caracterstica extraordinria da ao tcnica52. Formulamos essa caracterstica em termos de sistemas tericos, distinguindo a situao de um ator finito da de um ator infinito hipottico, capaz de "fazer do nada. O ltimo pode agir sobre seu objeto sem reciprocidade. Deus cria o mundo sem sofrer nenhuma represlia daquilo que cria, nem mesmo efeitos colaterais. Essa a hierarquia prtica final que estabelece uma relao de sentido nico entre o ator e o objeto. Mas ns no somos deuses. Os seres humanos s podem agir em um sistema ao qual eles prprios pertenam. Esse o significado prtico da incorporao. Consequentemente, cada uma de nossas intervenes retorna para ns de alguma forma como uma retroalimentao dos objetos que criamos. Isso to bvio como na comunicao cotidiana, em que raiva geralmente evoca raiva, bondade evoca bondade e assim por diante..

NOTAS E REFERNCIAS DO CAPTULO 3

Texto originalmente publicado em Tailor Made BioTechnologies (Wageningen, Holanda) v.1, n.1, Abril-Maio, 2005. (Acesso: http://www.springerlink.com/content/y3tr1p47057qr4m5/ ). Traduo para o portugus realizada por Newton Ramos-de-Oliveira.
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FEENBERG, Andrew. Heidegger and Marcuse: The Catastrophe and Redemption of Technology. Nova York: Routledge, 2004.
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A ao tcnica representa um escape parcial da condio humana. Chamamos uma ao de "tcnica" quando o impacto do ator sobre o objeto est fora de toda proporo de se obter ocorrer um retorno que afete o ator. Temos duas toneladas de metal abaixo de ns em uma autoestrada, enquanto nos sentamos no conforto de nossos automveis e ouvimos Mozart ou Beatles. Esse exemplo tpico da ao tcnica propositadamente descrito aqui para dramatizar a independncia do ator sobre o objeto. Em uma perspectiva maior das coisas, o motorista em uma autoestrada pode estar em paz em seu carro, mas a cidade em que mora com milhes de outros motoristas seu ambiente de vida urbana, formatada para automveis e tem impactos sobre esse ambiente urbano. Assim, o assunto tcnica no escapa da lgica da finitude, apesar de tudo. Mas a reciprocidade da ao finita dissipada ou adiada de forma a criar o espao de uma necessria iluso de transcendncia. Heidegger e Marcuse compreendem essa iluso como a estrutura da experincia moderna. De acordo com a Histria do ser, de Heidegger, "a revelao moderna" balizada por uma tendncia de tomarmos cada objeto como um material em potencial para a ao tcnica. Os objetos penetram na nossa experincia s enquanto percebermos, muito vagamente, utilidade no sistema tecnolgico. Livres dessa forma de experincia, pode emergir um novo modo de revelao, mas Heidegger no tem nenhum ideia de como tais revelaes vm e vo. Como Marcuse, relacionamos a revelao tecnolgica no com a histria do ser, mas com as conseqncias da persistncia das divises entre classes e entre regras mediadas tecnicamente por instituies de todos os tipos. A tecnologia pode ser e configurada de tal forma que reproduz a regra de poucos sobre muitos. Essa uma possibilidade inscrita na estrutura da ao tcnica mesma, que estabelece uma via de sentido nico de causa e efeito. A tecnologia um fenmeno de dois lados de um, o operador, de outro, o objeto , em que ambos, operador e objeto, so seres humanos; a ao tcnica um exerccio de poder. Alis, a sociedade organizada ao redor da tecnologia, o poder tecnolgico a sua fonte de poder. Isso fica claro nos designs de equipamentos tecnolgicos que estreitam a escala dos interesses e das preocupaes que podem ser representados pelo funcionamento normal da tecnologia e das instituies dela dependentes. Esse estreitamento distorce a estrutura da experincia, causando sofrimento aos seres humanos e danos ao ambiente natural. O exerccio do poder tcnico faz com que nasam resistncias de um tipo novo, imanente ao sistema tcnico unidimensional. Os excludos desse processo de design sofrem eventualmente consequncias indesejveis das tecnologias e protestam. Expandir a tecnologia para uma escala mais larga de interesses poderia conduzir a seu redesign, para uma maior compatibilidade com os limites humanos e naturais da ao tcnica. Uma

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transformao democrtica desde as bases pode encurtar os laos de retorno na vida e na natureza humana danificadas e, assim, nortear uma reforma radical da esfera tcnica. Teoria da instrumentalizao Muito do que a filosofia da tecnologia oferece abstrato e no apresenta aspectos histricos da essncia da tecnologia. Tais aspectos parecem dolorosos comparados rica complexidade revelada em estudos sociais da tecnologia. Ainda que a tecnologia tenha caractersticas distintas, como as esboadas acima, estas tm implicaes normativas. Assim como Marcuse discutiu em sua obra O homem unidimensional, a escolha da tcnica, acima da soluo poltica ou moral para um problema social, poltica e moralmente significativa. O dilema divide os estudos da tecnologia em dois caminhos opostos. A maioria dos essencialistas em filosofia da tecnologia faz crticas modernidade, ou seja, so antimodernos, ao passo que outros pesquisadores, os empiricistas da tecnologia, ignoram o grande resultado da modernidade, o que parece algo no-crtico, at mesmo conformista, para a crtica social53. difcil explicar nossa soluo para esse dilema, enquanto ele cruza as fronteiras por trs das quais insistimos em ficar. Essas linhas separam claramente a crtica substantivista da tecnologia, como ns a encontramos em Heidegger, do construtivismo de muitos historiadores e socilogos contemporneos. Essas duas abordagens so vistas geralmente como totalmente opostas. No obstante, h algo obviamente correto em ambas. Por isto, tentei combinar suas introspeces em uma estrutura comum que chamei de "teoria da instrumentalizao. A Teoria da Instrumentalizao nos conduz a uma anlise da tecnologia em dois nveis: no nvel de nossa relao funcional original com a realidade e no nvel do design e da implementao da tecnologia. No primeiro nvel, procuramos e encontramos dispositivos que podem ser mobilizados nos equipamentos e nos sistemas pela descontextualizao dos objetos da experincia, reduzindo-os a suas propriedades utilitrias. Isso envolve um processo de "desmundializao" em que os objetos esto fora de seus contextos originais e expostos anlise e manipulao, enquanto os sujeitos forem posicionados para um controle a distncia. As sociedades modernas so as nicas a "desmundializar" os seres humanos, a fim de sujeit-los ao tcnica o que ns chamamos de gerenciamento e a prolongar o gesto bsico da "desmundializao" terica das disciplinas tcnicas, que se transformam na base para redes tcnicas complexas. No segundo nvel, introduzimos os designs que podem

Id. Modernity Theory and Technology Studies: Reflections on Bridging the Gap. In: Misa, T., P. Brey; FEENBERG, A (eds.) Modernity and Technology. Cambridge, Mass.: MIT Press, 2003.
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ser integrados a outros dispositivos e sistemas j existentes, tais como princpios ticos e estticos de diferentes nichos sociais. O primeiro nvel simplifica os objetos pela incorporao de um dispositivo e o segundo nvel integra os objetos simplificados ao ambiente natural e social. Segundo Heidegger, o "desvelamento" do mundo envolve um processo complementar de realizao, o qual qualifica a funcionalidade original para uma orientao para um mundo novo, que envolva aqueles mesmos objetos e sujeitos. Esses dois nveis so analiticamente distintos. No importa quo abstratos sejam os dispositivos identificados no primeiro nvel, eles carregam contedos sociais para o segundo nvel nas contingncias elementares e uma singular aproximao aos materiais. Analogamente, as instrumentalizaes secundrias, tais como projetos arrojados, pressupem a identificao de dispositivos para serem montados e concretizados. Esse um ponto importante - cortar uma rvore para fazer tbuas e construir uma casa com elas no so instrumentalizaes primria e secundria, respectivamente. Cortar uma rvore "descontextualiza-a", mas se considerarmos os aspectos tcnicos, legais e estticos, determinaremos que tipos de rvores podem se transformar em em tbuas e de que tamanho e forma so as mais aceitas no mercado. O ato de reduzir a rvore no simplesmente primrio, mas envolve ambos os nveis, isso que se espera de uma distino analtica. A teoria complicada dada a natureza peculiar das sociedades modernas diferenciadas. Algumas das funes da instrumentalizao secundria comeam a se distinguir melhor institucionalmente do que analiticamente. Assim a funo esttica, uma importante instrumentalizao secundria, pode ser separada e atribuda a uma diviso incorporada do design. Os artistas no trabalharo, ento, com engenheiros, mas em uma posio paralela deles. A separao institucional parcial dos nveis da instrumentalizao favorece a ideia de que so completamente distintos, o que obscurece a natureza social de cada ato tcnico, incluindo o trabalho dos engenheiros sem os encargos estticos, da mesma forma que muitas outras influncias sociais que se combinam em um ambiente. A anlise no primeiro nvel inspirada pelas categorias introduzidas por Heidegger e por outros crticos substantivistas da tecnologia. Mas, uma vez que no vamos ontologizar aquelas categorias, nem trat-las como um ponto cheio da essncia da tecnologia, acreditamos poder evitar muitos dos problemas associados ao substantivismo, particularmente seu antimodernismo. A anlise no segundo nvel inspirada pelo estudo emprico da tecnologia pela veia do construtivismo. Procuramos focar, especificamente, na maneira com que os atores percebem os significados dos dispositivos e dos sistemas que eles projetam e usam. Mas, outra vez, somos seletivos em lanar-nos nessa tradio. No aceitamos seu empiricismo exagerado e extensivamente retrico, nem sua rejeio s categorias da teoria

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social tradicional. Em vez disso, tento integrar suas introspeces metodolgicas a uma teoria mais amplamente concebida da modernidade. Cultura Para partidrios do determinismo e do instrumentalismo da tecnologia, a eficincia serve como nico princpio da seleo entre iniciativas tcnicas bem-sucedidas e fracassadas. Nesses termos, a tecnologia parece emprestar as virtudes geralmente atribudas ao racionalismo cientfico. A filosofia da tecnologia desmistifica esses clamores necessidade e universalidade de decises tcnicas. Nos anos 80, o turno construtivista em estudos da tecnologia ofereceu uma aproximao metodologicamente frutfera para demonstr-la em uma larga escala de casos concretos. Os construtivistas demonstraram que muitas configuraes possveis de recursos podem render um equipamento tecnolgico que trabalhe de forma eficiente ao cumprir sua funo. Os diferentes interesses dos vrios atores envolvidos no projeto e no design de um equipamento se refletem em nveis diferenciados de funo e de preferncias. As escolhas sociais intervm na seleo da definio do problema assim como na sua soluo. A eficincia no , assim, decisiva para explicar o sucesso ou o fracasso de diversas alternativas de designs, uma vez que diversas opes viveis competem geralmente na concepo de uma linha de desenvolvimento, de produo. A tecnologia "no-determinada" pelo critrio da eficincia e responde aos vrios interesses e ideologias particulares selecionados entre as opes. A tecnologia no "racional", no sentido antigo do termo positivista, mas socialmente relativa; o resultado de escolhas tcnicas um mundo que d sustentao maneira de vida de um ou de outro grupo social influente. Assim, as tendncias tecnocrticas das sociedades modernas poderiam ser interpretadas como um efeito de limitar os grupos que intervm nos projetos, desde os peritos tcnicos at as elites corporativas e polticas, s quais essas tendncias servem. Na formulao desta tese, consideramos que a interveno dos interesses e das ideologias no reduz, necessariamente, a eficincia, mas inclina sua realizao de acordo com um programa social mais largo. Introduzimos o conceito "do cdigo tcnico" para articular esse relacionamento entre exigncias sociais e tcnicas. Um cdigo tcnico a realizao de um interesse ou de uma ideologia para uma soluo tecnicamente coerente a um problema. Embora alguns cdigos tcnicos sejam formulados explicitamente pelos prprios tecnlogos, procuramos uma ferramenta analtica mais geral que possa ser aplicada mesmo na ausncia de tais formulaes. Mais precisamente, ento, um cdigo tcnico um critrio que seleciona entre projetos tcnicos factveis e alternativos, nos termos de um objetivo social. Por factvel entende-se, aqui, tecnicamente trabalhvel. Os objetivos "so 132

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codificados" no sentido de artigos e escalonamento de itens eticamente permitidos ou proibidos, esteticamente melhores ou piores, ou mais ou menos socialmente desejveis. Esses tipos de cdigos refletem as instrumentalizaes secundrias da teoria da instrumentalizao, tais como mediaes ticas e estticas. "Socialmente desejvel" no se refere a um critrio universal, mas a um valor hegemnico, tal como sade ou famlia nuclear. Tais valores so formulados por tericos sociais como cdigos tcnicos em termos ideais tpicos, isto , como uma norma ou um critrio simples. Um exemplo importante na histria da tecnologia a exigncia imperativa de desabilitar o trabalho no curso da industrializao, julgada melhor do que preservar ou realar habilidades. Um determinado modo de vida considerado culturalmente fixado, com poder hegemnico correspondente, quando tais cdigos so reforados por indivduos que agem em seu prprio interesse e pelo interesse da lei; contexto em que sua importncia poltica geralmente passa despercebida. Assim como a filosofia poltica problematiza as formaes culturais que fundamentaram as leis, tambm a filosofia da tecnologia problematiza as formaes que sucessivamente fundamentaram os cdigos tcnicos. A autonomia operacional Para muitos crticos da sociedade tecnolgica, Marx agora irrelevante, pois consideram sua crtica defasada da economia capitalista, mas acreditamos que Marx teve importantes vislumbres para a filosofia da tecnologia. Ele se concentrou exclusivamente na economia porque a produo era o domnio principal da aplicao da tecnologia em seu tempo. Com a penetrao da mediao tcnica na esfera da vida social, as contradies e os potenciais que identificou na tecnologia continuam atuais. Em Marx, o capitalismo no mais distinguido pela posse da riqueza, mas pelo controle das condies de trabalho. O proprietrio no tem meramente um interesse econmico que o motiva a manter e melhorar sua fbrica; h tambm um interesse tecnolgico. Pela reorganizao do processo de trabalho, ele pode aumentar a produo e os lucros. O controle do processo do trabalho conduz a novas idias na implementao de novas mquinas e acelerao da mecanizao da indstria que, por sua vez, acelera os processos de produo. Isso nos reporta ao tempo da inveno de um tipo especfico de equipamento que desabilita os trabalhadores e requer gerncia. O controle gerencial age tecnicamente sobre pessoas, estendendo a hierarquia dos sujeitos e dos objetos tcnicos para as relaes humanas, na perseguio da eficincia. Eventualmente, os gerentes profissionais representam e, em algum sentido, substituem os proprietrios no controle das organizaes industriais novas. Marx chama esse processo de dominao impessoal inerente ao capitalismo em oposio dominao pessoal 133

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caracterstica das primeiras formaes sociais. uma dominao incorporada no design de ferramentas e de organizao da produo. Sendo assim, Marx no antecipou o fato de que tcnicas de gerncia e de organizao e tipos de tecnologia, primeiramente adotados no setor privado, seriam exportados para o setor pblico, esfera na qual vm influenciando campos como administrao, medicina, e educao pblicas. Todo o ambiente da vida em sociedade vem sob a regulamentao da tcnica. Dessa forma, a essncia do sistema do capitalista pode ser transferida aos regimes socialistas construdos no modelo da Unio Sovitica. O desenvolvimento inteiro de sociedades modernas marcado, assim, pelo paradigma de controle no-qualificado sobre o processo de trabalho sobre o qual o industrialismo capitalista descansa. Tal controle orienta o desenvolvimento tcnico para destituio do poder dos trabalhadores e para a massificao do pblico. Denominamos esse controle de "autonomia operacional" - a liberdade do proprietrio ou de seu representante para tomar decises independentes, a fim de continuar o negcio da organizao, sem levar em considerao os interesses dos atores subordinados e da comunidade circunvizinha. A autonomia operacional do gerenciamento e da administrao posiciona-os em uma relao tcnica com o mundo, seguro das consequncias de suas prprias aes. Alm disso, permite-lhes ainda reproduzir as condies de sua prpria supremacia a cada repetio das tecnologias que comandam. A tendncia tecnocrtica das sociedades modernas representa um trajeto possvel do desenvolvimento, um trajeto peculiarmente truncado pelas demandas do poder. A tecnologia tem outros potenciais benficos que so suprimidos sob o capitalismo e pelo socialismo de Estado, que poderiam emergir ao longo de um trajeto desenvolvimentista diferente. Ao sujeitar seres humanos ao controle tcnico custa de modelos tradicionais de vida, na medida em que impede a sua participao no design das tecnologias, a tecnocracia perpetua as estruturas do poder das elites herdadas do passado de forma tecnicamente racional. Nesse processo, mutilam-se seres humanos, natureza e a prpria tecnologia. Uma diferente estrutura de poder criaria uma tecnologia diferente, com consequncias diferentes. Isso no seria uma viagem de volta noo da neutralidade da tecnologia. A neutralidade geralmente se refere indiferena de meios especficos para uma escala de objetivos, dos quais se escravo. Se supusermos que essa tecnologia, como a conhecemos hoje, indiferente em relao aos fins humanos de modo geral, ento certamente ela ser neutralizada e colocada alm da controvrsia possvel. Alternativamente, pode-se discutir se a tecnologia neutra em relao a todos os fins para os quais ela se aplica, mas nenhuma dessas posies faz o sentido. No h semelhante tecnologia.

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Hoje empregamos tecnologias especficas com limitaes que so devidas no somente ao estado de nosso conhecimento, mas tambm s estruturas do poder que balizam o conhecimento e suas aplicaes. Essa tecnologia contempornea, realmente existente, favorece extremidades especficas e obstrui outras. A maior implicao dessa abordagem trabalhar com os limites ticos dos cdigos tcnicos elaborados sob a regra da autonomia operacional. O mesmo processo libertou os capitalistas e os tecnocratas para tomar decises tcnicas, sem levar em considerao as necessidades dos trabalhadores e das comunidades, e gerou uma riqueza de "valores novos," demandas ticas foradas a procurar a voz discursivamente. O mais fundamental para a democratizao da tecnologia encontrar maneiras novas de privilegiar esses valores excludos e de realiz-los em arranjos tcnicos novos. Uma realizao mais plena da tecnologia possvel e necessria. Somos alertados muito frequentemente sobre essa necessidade pelos efeitos colaterais ameaadores do avano tecnolgico. A tecnologia "morde para trs", conforme nos lembra Edward Tenner, com a temvel consequncia do distanciamento dos retornos que juntam o sujeito e o objeto tcnico, os quais se tornam cada vez mais obstrudos54. O sucesso do atual sistema tecnolgico, com seu processo de transformao da natureza, assegura que esses laos crescero mais curtos, medida que tentamos controlar a natureza e a perturbamos mais violentamente. Em uma sociedade como a nossa, que est inteiramente organizada em torno da tecnologia, a ameaa sobrevivncia fica bastante clara. Resistncia O que pode ser feito para inverter a mar? Somente a democratizao da tecnologia pode ajudar, o que requer, em primeira instncia, a quebra da iluso da transcendncia pela revelao dos retornos ao ator tcnico. A propagao do conhecimento por si no o bastante para realiz-los. Para que o conhecimento seja tomado seriamente, a escala dos interesses representados pelo ator deve ser ampliada, para tornar mais difcil de excluir o retorno do objeto em grupos destitudos de poder. No obstante, somente uma aliana democraticamente constituda de atores, envolvendo esses grupos, estar suficientemente exposta s consequncias de suas prprias aes para resistir a projetos prejudiciais e a designs fora de contexto.

TENNER, Edward. Why Things Bite Back: Technology and the Revenge of Unintended Consequences. Nova York: Alfred A. Knopf, 1996.
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Uma aliana tcnica amplamente democrtica constituda examinaria os efeitos destrutivos para o usurio da tecnologia e os efeitos nocivos ao ambiente natural, assim como aos seres humanos. Os movimentos democrticos na esfera tcnica apontam na direo de constituir tais alianas. Isso, contudo, implica restaurar a atuao daqueles que eram tratados como objetos da gerncia no cdigo tcnico dominante. Como compreender tal transformao? No significa simplesmente multiplicar o nmero dos gerentes - os atores subordinados devem intervir de uma maneira diferente da dos dominantes. Michel de Certeau oferece uma interpretao interessante da teoria de poder de Foucault, que pode ser aplicada a esse problema55. Ele distingue as estratgias dos grupos que dispem de uma base institucional, na qual exercitam o poder, e as tticas dos grupos aos quais falta uma base para agir contnua e legitimamente, que se sujeitam a esse poder, mas que manobram e improvisam resistncias micropolticas. Note-se que de Certeau no personaliza o poder como uma possesso dos indivduos, mas articula a correlao do poder de Foucault e da resistncia, o que trabalha notavelmente bem como uma maneira de pensar sobre as tenses imanentes dentro das organizaes tecnicamente mediadas. No surpreende, pois, o interesse de Foucault pelas instituies baseadas em "regimes da verdade", tecnocientficos. Os sistemas tecnolgicos impem a gerncia tcnica sobre seres humanos. Alguns controlam, outros so controlados. As duas posies correspondem aos pontos de vista estratgicos e tticos para de Certeau. O mundo parece completamente diferente a partir dessas duas posies. O ponto de vista estratgico privilegia as consideraes do controle e da eficincia e procura equipamentos. Isto , precisamente, o que Heidegger critica na tecnologia. Minha queixa mais bsica sobre Heidegger que ele mesmo adota, inadvertidamente, o ponto de vista estratgico da tecnologia, a fim conden-la. Ele a v, exclusivamente, como um sistema de controle e negligencia o seu papel na vida dos que so subordinados. O ponto de vista ttico dos subordinados mais rico: a vida diria de uma sociedade moderna, em que os dispositivos do forma a um ambiente quase totalmente, ambiente no qual os indivduos identificam e perseguem significados. O poder est presente somente tangencialmente no eixo da maioria das interaes, e, quando se transforma em uma ao, a resistncia temporria e limitada, no espao pela posio dos indivduos no sistema. Porm, medida que a massa de indivduos registrada em sistemas tcnicos, resistncias inevitavelmente surgiro, e podem pesar futuramente no design e na configurao dos

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DE CERTEAU, Michel. L'Invention du Quotidien. Paris: UGE, 1980.

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sistemas e de seus produtos. Considere o exemplo da poluio do ar. Por muito tempo os responsveis por ela poderiam escapar de suas consequncias, vivendo em bairros mais saudveis e afastados, ao passo que os moradores das reas mais centrais das cidades, com a respirao empobrecida, eram vitimados por doenas. Havia, ento, muito pouco apoio para solues tcnicas para o problema. Os controles de poluio foram vistos como caros e improdutivos por aqueles com poder de execut-los, at que processos poltico-democrticos puseram em pauta o problema, fazendo emergir protestos das vtimas, as quais, legitimadas por advogados, evidenciaram seus interesses, externando-os. Somente ento tornou-se possvel levantar um assunto de interesse social, que inclua ricos e pobres, e resultaria em reformas necessrias. Tudo isso forou finalmente novos designs do automvel e de outras fontes de poluio, tomando por base a sade do ser humano. Esse um exemplo da evoluo de uma poltica de design que resultou em um sistema tecnolgico mais holstico. Uma compreenso adequada da substncia de nossa vida comum no pode ignorar a tecnologia. O modo como projetamos e configuramos nossas cidades, nossos sistemas de transporte, nossos meios de comunicao, nossa agricultura e nossa produo industrial uma questo poltica. E estamos fazendo mais e mais escolhas no mbito da sade e do conhecimento, escolhemos projetar tecnologias nas quais a medicina e a educao confiam cada vez mais. Alm disso, parece razovel propor avanos ou alternativas como uma forma de corrigir as falhas das tecnologias que existem e das falhas das tecnologias que surgirem. A controvrsia que reivindicava que a tecnologia era poltica agora parece bvia. Estratgias de recontextualizao Houve uma poca em que condenar a tecnologia pareceu plausvel a muitos crticos sociais, que a tomavam com desdm. Uma atitude comum entre os intelectuais foi, no obstante, continuar a empreg-la cotidianamente. Cada vez mais, entretanto, a crtica social vem se dedicando a estudar e a advogar possveis reconfiguraes e transformaes da tecnologia, para acomod-la aos valores excludos. Essa aproximao emergiu primeiramente no movimento ambiental, que foi bem-sucedido em modificar o design das tecnologias pela via da discusso e da regulamentao. Hoje a aproximao continua nas propostas para transformar as biotecnologias e a informtica. A teoria da instrumentalizao sugere um balano geral das estratgias empregadas em tais movimentos. A instrumentalizao primria envolve a descontextualizao, que quebra arranjos naturais pr-existentes, frequentemente de grande complexidade. Naturalmente, nenhuma descontextualizao pode ser absoluta. O processo sempre condicionado pelas 137

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instrumentalizaes secundrias que oferecem uma recontextualizao parcial do objeto em termos de exigncias tcnicas e sociais diversificadas. Em cada caso, os objetos so retirados de suas conexes naturais e novas conexes tcnicas e sociais esto implcitas na prpria maneira de suas redues e simplificaes, na medida em que ser aplicado tecnicamente. A crtica construtiva da tecnologia aponta precisamente para as deficincias no processo da recontextualizao, pois ele o direcionamento do design que est sendo introduzido. Isso particularmente claro sob o capitalismo, em que as estratgias de negcio bem-sucedidas envolvem frequentemente a quebra livre de vrios grupos sociais na perseguio dos lucros. Assim, as recontextualizaes que possam favorecer certos usos e aplicaes tendem a ser mnimas e a ignorar os valores ticos, culturais e estticos de muitos seres humanos, bem como de muitos de seus interesses, por estarem envolvidos na rede tcnica do capitalismo, sejam trabalhadores, sejam consumidores, sejam ainda membros de uma comunidade que hospeda facilidades de produo. No caso da poluio, j citado, foi difcil convencer as empresas a atentarem, em seus projetos, para a sade das florestas e para a beleza da natureza, bens importantes para as comunidades circunvizinhas e aos militantes precologia, embora nenhum dos dois tenha sido convidado a participar do design desses projetos. As controvrsias ticas do mundo real que envolvem a tecnologia giram frequentemente sobre a suposta oposio de padres atuais de eficincia e de valores tcnicos. Essa oposio, todavia, fictcia; os mtodos ou os padres tcnicos atuais foram formulados discursivamente como valores e, em algum tempo no passado, foram traduzidos nos cdigos tcnicos que examinamos hoje. Isso bastante importante para responder s objees prticas, chamadas usuais, aos argumentos ticos para a reforma social e tecnolgica. como se a melhor maneira de fazer o trabalho fosse comprometida pelo fato de ter que dar ateno a coisas "estranhas", tais como sade ou beleza natural. Mas a diviso entre o que surge como condio da eficincia tcnica e o que surge como um valor externo ao processo tcnico uma funo de decises sociais e polticas balizadas por um poder desigual. Todas as tecnologias incorporam os resultados de tais decises e favorecem, assim, um ou mais valores de um ator. Na melhor das hipteses, no entanto, mesclam valores de diversos atores por meio de combinaes inteligentes, que conseguem atingir mltiplos objetivos. Essa ltima estratgia envolve "concretizaes tcnicas", a multiplicao das funes servidas pela estrutura da tecnologia. Dessa maneira, em contextos mais amplos ou mesmo em contextos negligenciados, pode-se trazer tona um design tecnolgico sem perda da eficincia. Um refrigerador equipado com

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um sistema de refrigerao de oznio-seguro consegue objetivos ambientais com as mesmas estruturas que mantm o leite frio. O que vale para o equipamento pode ser tambm verdadeiro para alimentos e seres humanos envolvidos com a tecnologia como um todo. Por exemplo, a criao industrial de animais pode ser reorganizada de modo a respeitar as necessidades dos animais ao empregar seus comportamentos espontneos em um ambiente melhorado, para proteger sua sade e favorecer a eficincia da operao56. As maiores tarefas da poltica social so levantadas pelos pesquisadores contemporneos do genoma, principalmente em relao agricultura. O desenvolvimento de novas respostas ao cdigo tcnico promovido pelo agronegcio reala a autonomia operacional da firma ao mesmo tempo em que enfraquece o poder de fazendeiros, com conseqncias para sua identidade como atores tcnicos e, em alguns casos, para a produtividade de seus campos tambm. Estratgias alternativas de pesquisa podem ser praticadas para o conhecimento e as situaes locais, pois desempenham um papel maior, preservando tambm ativamente o papel do fazendeiro na deciso sobre aspectos tcnicos significativos da produo57. Onde as matrizes da empresas de agronegcio ficam situadas no mundo desenvolvido e os fazendeiros ficam na periferia empobrecida, possvel falar do imperialismo tecnolgico sem implicaes do imperialismo irracionalista. Aqui os esforos sobre o design tcnico tm um contedo poltico claro. O sujeito na infovia Conclumos essas reflexes com um exemplo com o qual estou pessoalmente familiarizado e ilustra de modo frutfero nosso tratamento da questo. Estivemos envolvidos, como participante ativo e como investigador, com a evoluo da comunicao mediada por computador, desde o incio dos anos 80 do sculo passado. Adotamos essa tecnologia com o lastro de conhecimento da teoria da modernidade, especificamente de Heidegger e Marcuse. Esse lastro, porm, se mostrou logo insuficiente: tais teorias ofereciam pouca orientao na compreenso da informtica, pois enfatizavam o papel das tecnologias dominando a natureza e os seres humanos. Heidegger atribuiu ao computador o papel de mquina de

BOS, Bram; KOERKAMP, Peter; GROENESTEIN, Karin. A novel design approach for livestock housing based on recursive controlwith examples to reduce environmental pollution. Livestock Production Science, v. 84, n. 2, 2003, pp. 157-170. BOS, Bram. Een kwestie van beheersing. Amsterdam: Academisch Proefschrift, Vrije Universiteit, 2003.
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RUIVENKAMP, Guido. Tailor-made biotechnologies for endogenous developments and the creation of Nova networks and knowledge means. Biotechnology and Development Monitor, n. 50, mar, 2003.
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controle da modernidade. Seu poder de "desmundializao" atinge a lngua que reduzida mera posio de um interruptor 58. Mas o que ns testemunhvamos nos anos 1980 era algo completamente diferente, testemunhvamos a emergncia das novas prticas comunicativas das comunidades on-line. Subsequentemente, vimos crticos culturais, inspirados pela teoria da modernidade, retomar a antiga abordagem para essa nova aplicao, denunciando, por exemplo, a suposta degradao de uma comunicao humana na Internet. Albert Borgmann discute que as redes de computador desmundializam a pessoa, reduzindo seres humanos a um fluxo de dados que o "usurio" pode facilmente controlar59. O indivduo nas extremidades das infovias basicamente um monstro associal, apesar da aparente interao on-line. Mas essa crtica pressupe que os computadores sejam realmente um meio de comunicao, talvez inferior - principalmente vinte anos atrs. A pergunta que se deve consequentemente colocar diz respeito emergncia do prprio meio. Muito recentemente, o debate sobre a computao tem apontado para o ensino superior, em que as propostas para o ensino on-line deparam com certa resistncia em nome de valores humanos. Enquanto isso, a educao a distncia est emergindo como um tipo novo de prtica comunicativa60. O padro desses debates sugestivo. As abordagens baseadas na teoria da modernidade so uniformemente negativas e no explicam a experincia dos participantes em comunicao mediada pelo computador, mas essa experincia pode ser analisada pela teoria da instrumentalizao. O computador transforma um indivduo em um "usurio", a fim de incorpor-lo rede. Os usurios esto descontextualizados no sentido de que podem ser considerados um corpo ou uma comunidade diante de seu terminal, mas so sujeitos tcnicos. Ao mesmo tempo, um mundo altamente simplificado descortinado aos usurios, os quais, por sua vez, esto abertos s iniciativas de consumidores racionais, e so chamados a atuar nesse mundo. A pobreza desse mundo parece ser uma funo muito radical no processo de desmundializao em que o computador est envolvido e pelo qual, talvez, seja o responsvel. Entretanto, veremos que esse no o ponto de vista correto. Trata-se de uma crtica, apesar de tudo, no inteiramente artificial: h tipos de atividade on-line que a confirmam e h alguns poderosos agentes que buscam exercer o controle por meio da

HEIDEGGER, Martin. Traditional Language and Technological Language. Traduo de W. Gregory. Journal of Philosophical Research, XXIII, 1998, p. 140.
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BORGMANN, Albert. Crossing the Postmodern Divide. Chicago: University of Chicago Press, 1992, p. 108. FEENBERG, Andrew. Transforming Technology: A Critical Theory Revisited. Nova York: Oxford, 2002, cap. 5.

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computao. Mas a maioria dos tericos da modernidade negligencia os esforos e as inovaes dos usurios engajados em se apropriarem do meio para a criao de comunidades on-line ou para inovaes educacionais legtimas. Ignorar ou no admitir estes aspectos da informatizao retroceder a um determinismo relativamente disfarado. A abordagem "ps-humanista" ao computador, inspirada por pensadores culturais, apresenta alguns problemas. Ela conduz frequentemente a um foco singular no aspecto "deshumanizao" da informatizao, tais como uma comunicao annima, como nos jogos on-line e no cybersex61. Paradoxalmente, esses aspectos da experincia on-line so interpretados sob uma luz positiva, vistos como a transcendncia do eu "centrado" da modernidade62. Mas tal ps-humanismo cmplice da crtica humanstica da informatizao, que finge transcendncia e que aceita uma definio similar dos limites da interao on-line. Outra vez, o que falta captar o sentido das transformaes que dado tecnologia nas mos dos usurios animados por vises mais simples do que se suspeitaria63. A sntese eficaz das vrias abordagens citadas ofereceria um retrato mais completo da informatizao do que qualquer uma delas sozinha. Em meus escritos nesse campo, busco realizar tal sntese. No me ajustei para estabelecer uma hiptese sobre a essncia do computador que, por exemplo, privilegiasse valores do controle ou da comunicao, do humanismo ou do ps-humanismo, antes disso, procurei trazer uma anlise da maneira como tais hipteses influenciam os atores em si, dando forma ao design e ao uso. O mundo da tecnologia o meio dentro do qual os atores se integram com o computador e os processos de interpretao so centralizados. Os recursos tcnicos no so simplesmente previamente oferecidos, adquirem seu significado durante tais processos. medida que as redes de computador se desenvolveram, as funes da comunicao foram sendo introduzidas pelos usurios, melhor trabalhadas pelos criadores de sistemas, como aquisies normais do meio. Para Latour, o "coletivo" reformado em torno da disputa do computador como este ou aquele tipo de mediao que responde a este ou quele objetivo do ator64. Para essa histria fazer sentido, as vises de competio entre projetistas e usurios devem ser introduzidas como uma fora significativa. As competies entre o

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TURKLE, Sherry. Life on the Screen: Identity in the Age of the Internet. Nova York: Simon and Schuster, 1995.

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LATOUR, Bruno. Politiques de la Nature: Comment faire entrer les sciences en dmocratie. Paris: La Dcouverte, 1999.
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controle e a comunicao e entre o humanismo e o ps-humanismo devem ser o foco do estudo das inovaes tais como a Internet. A educao on-line Admiro o exemplo do esforo atual sobre o futuro da educao a distncia via Internet65. No final dos anos 1990 do sculo passado, os estrategistas das grandes empresas, os legisladores do Estado, os administradores das universidades e os "futurlogos" vislumbraram a educao a distncia via Internet. Seu objetivo era substituir (ao menos para as massas) o ensino presencial oferecido pelos cursos superiores profissionalizantes, por um produto industrial, infinitamente reproduzido, tendo o custo de unidade diminudo, com CDs, vdeos, ou softwares. As despesas gerais com a educao declinariam agudamente e a educao tornar-se-ia um "negcio" finalmente rentvel. Isso "modernizao" com vingana. Em oposio a essa viso, as faculdades se mobilizaram na defesa do humano. Tal oposio humanstica informatizao toma dois caminhos muito diferentes. H aqueles que, no princpio, so contra toda mediao eletrnica na educao, uma posio sem nenhum efeito na qualidade da informatizao, somente em seu ritmo. Mas h tambm numerosas faculdades que oferecem um modelo de educao a distncia que depende da interao humana pela via das redes de computador. Nessa perspectiva do debate, uma concepo muito diferente de modernidade prevalece, em que ser moderno multiplicar oportunidades para modalidades de comunicao. O significado do computador se desloca de uma fonte de informao fria, racional, para um meio de comunicao, um suporte para o desenvolvimento do ser humano e de comunidades virtuais. Tal possibilidade pode ser mais bem delineada no plano das questes sobre o projeto tcnico que envolve, por exemplo, escolhas acerca da concepo do tipo de software educacional, assim como do papel que os fruns de discusso podem representar no dia-a-dia das pessoas que o utilizam em momentos no-programados. As abordagens sobre educao a distncia via Internet podem ser analisadas nos termos do modelo da desmundializao, conforme explanamos anteriormente. A automatizao educacional descontextualiza o estudante e o "produto educacional", criando uma lacuna

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FEENBERG, Andrew. (2002:cap. 5) Op. Cit.

NOTAS E REFERNCIAS DO CAPTULO 4

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entre o estudante e o mundo existente na universidade. Uma nova realidade coloca o estudante como o sujeito tcnico em companhia dos menus, dos exerccios e dos questionrios, e, ainda, na companhia de outros seres humanos, tambm acoplados ao mesmo processo de aprendizagem. O modelo de universidade on-line envolve uma instrumentalizao secundria bem mais complexa do computador e do seu papel na divulgao de um mundo muito mais rico. A posio original do usurio similar: a pessoa que enfrenta uma mquina. No caso, no uma vitrine em uma feira da informao, mas, sim, algo que abre muito mais o mundo social que moralmente contguo ao mundo social do campus tradicional. O sujeito on-line descreve um tipo novo da atividade social, no limitada por um jogo de opes enlatadas do menu ao papel do consumidor individual. O software educacional correspondente aumenta a escala de iniciativas dos usurios muito mais extensamente do que um projeto automatizado. uma concepo mais democrtica de rede, que une usurios por meio de uma perspectiva mais ampla de necessidades humanas. A anlise da disputa entre as redes educacionais revela padres que aparecem em toda a sociedade moderna. No domnio dos meios, tais padres envolvem jogar com instrumentalizaes primrias e secundrias em diferentes combinaes, as quais podem privilegiar tanto um modelo tecnocrtico de controle quanto um modelo democrtico de comunicao. Caracteristicamente, uma noo tecnocrtica de modernidade restringe a iniciativa potencial dos usurios, na medida em que uma concepo democrtica amplia iniciativas em mundos virtuais mais complexos. As anlises paralelas da tecnologia da produo, da biotecnologia, da tecnologia mdica e dos problemas ambientais revelariam os padres similares que poderiam ser esclarecidos pela referncia s perspectivas dos atores em maneiras similares. Concluso A filosofia da tecnologia traou um longo caminho desde Heidegger e Marcuse. Inspirados como so esses pensadores, necessitamos planejar nossa prpria resposta situao na qual nos encontramos. O capitalismo sobreviveu a vrias crises e agora organiza o globo inteiro em uma teia de conexes com conseqncias contraditrias. Fluxos industriais abandonam os pases avanados em direo periferia onde proliferam tanto os salrios baixos quanto as doenas. A Internet abre fantsticas oportunidades novas para a comunicao humana, e est inundada de comrcio. Em alguns pases, os direitos humanos passam por desafios diante de valores arcaicos e, em outros, ao fornecer libis para riscos imperialistas. A conscincia ambiental nunca foi to grande, contudo, muito pouco feito para impedir 143

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desastres como o aquecimento global. A proliferao nuclear, finalmente, est sendo combatida energicamente em um mundo em que mais e mais pases tm boas razes para adquirir armas nucleares. Construir um retrato integrado e unificado de nosso mundo tornou-se mais difcil, medida que os avanos tcnicos quebram barreiras entre esferas de atividade que encerram diviso permanente entre disciplinas. Acreditamos que a teoria crtica da tecnologia oferea uma plataforma para conciliar muitos conflitos aparentemente opostos reflexo sobre a tecnologia. Somente uma abordagem composta pela crtica e empiricamente orientada torna possvel estabelecer sentido no que est acontecendo no panorama mundial, hoje. As primeiras geraes dos tericos crticos atentaram para tal sntese de abordagens tericas e empricas. A teoria crtica dedicou-se, sobretudo, a interpretaes do mundo luz de suas potencialidades, que tm-se caracterizado como um estudo srio. A pesquisa emprica pode, desse modo, ser mais do que um mero recolhimento de fatos: pode nos dar um argumento para nossa poca. A filosofia da tecnologia pode juntar extremos: potencialidade e realidade, normas e fatos. De certa maneira, nenhuma outra disciplina pode concorrer com ela. Devemos desafiar os preconceitos disciplinares que confinam a pesquisa em estreitas canaletas, abrindo, assim, as perspectivas para o futuro.

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4. Da informao comunicao: a experincia francesa com o videotexto 66 Por Andrew Feenberg

A teoria sociolgica da "era da informao" prometeu um instantneo sucesso no desenvolvimento dos sistemas de videotexto pblico. Na realidade, a maior parte dos experimentos falhou, apesar das fascinantes predies. Somente o sistema Teletel francs conseguiu um sucesso de ampla escala, ainda que se tenha desenvolvido em algo que, de forma alguma, estava previsto. Tal resultado deve-se s decises e alteraes realizadas no planejamento e no desenho do sistema, que abriram um importante espao para que os prprios usurios fossem capazes de redirecion-lo muito alm de um simples distribuidor de informao para um verdadeiro sistema de comunicao humana. Dessa maneira, no foi por acidente que a nica histria de sucesso do videotexto desvia-se to marcadamente das teorias da era da informao que tinham fornecido, at o momento, a sua raison d'tre. Agora o momento de verificar mais atentamente se a experincia francesa pode ser uma clara indicao do vis existente na concepo dominante da sociedade ps-industrial. Informao ou comunicao? Nas dcadas passadas, a chegada da chamada sociedade ps-industrial ou era da informao foi amplamente anunciada por polticos e lderes do mundo dos negcios, que se julgavam capazes de concretiz-la67. Percebe-se o valor de tais predies sobre o futuro nas diversas tentativas de realizar, na vida real, tal concretizao. Quando esta se desvia completamente das primeiras concepes dos tericos, como no caso do nosso estudo, acreditamos que cuidadosas anlises devem buscar identificar os vieses que impediram a ocorrncia da previso inicial. A ideia do ps-industrialismo um projeo determinista do processo de informatizao da sociedade.

66 Ttulo original: From information to communication: the french experience with videotext . A traduo para o portugus foi realizada a partir de original cedido pelo autor. Traduo de Anthony T. Gonalves. Segundo Raquel Moraes Feenberg estava presente no incio das experincias com a comunicao entre os computadores (base da educao on line), cujo marco foi a experincia em 1982 em La Jolla, California, no Western Behavioral Sciences Institute, WBSI, que abriu o primeiro programa educacional empregando computador como meio de ensino (Ciclo Feenberg UnB, 2010, no prelo) .Ver tambm Feenberg, A ; Building a global network: the wbsi experience. Disponvel em: http://www.sfu.ca/~andrewf/wbsi3.htm. 67

BELL, Daniel. The coming of post-industrial society. Nova York: Basic Books, 1973.

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Os computadores estariam, supostamente, criando uma nova forma de sociedade na qual o comrcio de bens e servios declinaria a uma importncia relativa, medida que o conhecimento se tornasse o fundamento do sistema econmico. O gerenciamento das instituies sociais e dos indivduos dependeria, cada vez mais, do rpido acesso a informaes e dados. Para dar conta dessa crescente demanda por informao, a comunicao mediada pelo computador (CMC) interpenetraria todos os aspectos da vida diria e do trabalho para uma rpida transferncia de dados. Uma verso on-line de uma biblioteca poderia armazenar um volumoso nmero de pginas na memria de um computador hospedeiro, que poderiam ser consultadas por usurios equipados somente com um terminal e um modem. O videotexto interativo e, dessa forma, tambm poderia mediar transaes comerciais, tais como uma compra qualquer a partir de consulta em um catlogo on-line. Embora desenhado inicialmente para fornecer aos usurios apenas o material armazenado no computador hospedeiro, alguns sistemas tambm permitiam que um usurio tivesse acesso a outros usurios, atravs de e-mail chat e anncios classificados, o que foi considerado, naquela poca, uma das principais realizaes tecnolgicas do sonho de uma sociedade ps-industrial. A teoria da era da informao deu, assim, origem a forte expectativa de um mercado promissor para o videotexto. A experincia com esse recurso, por sua vez, serviu para testar, na prtica, as principais hipteses da teoria. As primeiras predies esperavam que a adoo do videotexto, pela maioria das pessoas, fosse rapidamente consolidada68. Nos fins dos anos 1970, ministros das reas das telecomunicaes e presidentes de corporaes sentiam-se totalmente confiantes para concretizar o futuro previsto, com os novos sistemas interativos. Mas hoje, contudo, uma dcada depois, observa-se que esses experimentos, em sua maioria, no passaram de fracassos lamentveis. Tal resultado pode ser devido, em parte, aos regulamentos antitruste,que no permitiram que as grandes empresas americanas de telefonia e de informtica unissem suas tecnologias complementares no desenvolvimento de um sistema de larga escala de CMC para o pblico em geral. O fracasso da FCC em estabelecer um padro para os terminais agravou ainda mais a situao. Assim, no foi nenhuma surpresa que, sem os recursos e o know-how das grandes empresas, pequenas empresas de entretenimento e editoras, cujos esforos no eram coordenados por qualquer instituio oficial, fossem capazes de ter algum sucesso com o videotexto

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DORDICK, Herbert, et. al. The emerging network marketplace. Michigan: Ablex Pub. Corp., 1981.

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comercial69. Os resultados desapontadores, na sua maior parte, foram tambm comprovados em outras experincias com o videotexto em outros pases, com exceo do sistema Teletel da Frana. Os ingleses, por exemplo, foram pioneiros com o Prestel, introduzido trs anos antes que a Frana apresentasse o seu sistema. Ironicamente, a Frana apenas abraou o videotexto, em grande escala, em parte pelo temor de ficar atrs da Inglaterra no desenvolvimento e uso dessa tecnologia. O sistema Prestel tinha a vantagem de ter suporte do Estado, do qual nenhum sistema americano podia se vangloriar. Mas tambm tinha uma desvantagem correspondente: sua excessiva centralizao. De incio, os hospedeiros remotos no podiam conectar-se com o sistema e o crescimento em servios foi limitado severamente. Alm disso, o Prestel se baseava bastante no poder aquisitivo dos seus usurios, que precisam comprar um decodificador para seu aparelho de televiso um equipamento caro e que colocava o custo videotexto em competio com o preo dos aparelhos de televiso com controle remoto e programveis a novidade da poca. A base de usurios cresceu em um ritmo de pattica lentido, alcanando apenas 76 mil, nos primeiros cinco anos70. Como veremos a seguir, a histria do Teletel foi completamente diferente. Entre 1981, data dos primeiros testes do sistema francs, e o fim daquela dcada, o Teletel tornou-se, de longe, o maior sistema mundial de videotexto pblico, com milhares de servios, milhes de usurios e centenas de milhes de dlares em lucros. Hoje, o Teletel o ponto mais notvel dentro do quadro to inexpressivo do videotexto comercial. At a chegada do Teletel, todas as aplicaes da CMC que obtiveram relativo sucesso tinham sido organizadas por e para empresas privadas, universidades e entusiastas de computadores. O grande pblico ainda tinha pouco ou nenhum acesso ao mercado proporcionado por essa rede e nenhuma necessidade de usar servios especializados on-line, como pesquisa bibliogrfica e acesso a transaes bancrias. A situao era considerada normal. Aps um breve perodo de entusiasmo ps-industrial pelo videotexto, a CMC, como um todo, passa a ser considerada adequada somente para o trabalho, no para o divertimento. Serve apenas para as necessidades profissionais, mas no

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BRANSCOMB, Anne. Videotext: global progress and comparative policies. Journal of Communication, Nova

York, Inverno, v. 38, n. 1, 1988. p 50-59. CHARON, Jean-Marie. Teletel, de l'interactivit homme/machine a la communication mdiatise. In MARCHAND, Marie (Org.). Les paradis informationnels. Paris: Masson, 1987. p. 103-106.
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MAYNTZ, Renate; SCHNEIDER, Volker. The dynamics of system development in a comparative perspective: interactive videotex in Germany, France and Britain. In: MAYNTZ, Renate; HUGHES, Thomas (Orgs.). The development of large technical systems. Boulder: Westview Press, 1988. p. 278.

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para o entretenimento e consumo71. Mas como pode essa avaliao to restrita e pessimista estar correta, se h pelo menos uma exceo, tal como a do caso francs, no qual a CMC tem sido amplamente utilizada pelo pblico em geral? Seria pelo fato de que os franceses so, de alguma forma, diferentes dos outros? Essa explicao simplista tornou-se cada vez menos plausvel, na medida em que o sistema Sears/IBM Prodigy cresceu para os seus 900 mil usurios atuais (em 1991). Embora a avaliao final desse sistema ainda no tenha sido realizada, o volume de usurios tende a confirmar a existncia de um mercado para o videotexto residencial. Como, ento, podemos dar conta do extraordinrio sucesso do Teletel e quais so as implicaes para a teoria que inspirou a sua criao, a teoria da era da informao? O Teletel particularmente interessante pelo fato de no utilizar nenhuma tecnologia que j no estivesse disponvel em outros pases, onde o videotexto foi testado e fracassou. Seu sucesso s pode ser explicado a partir da identificao das invenes sociais que fizeram o sistema francs to diferente de todos outros de forma que apenas ele pudesse gerar um interesse pblico to generalizado pela CMC. Observando-se mais de perto essas invenes, consegue-se verificar suas diversas limitaes, no apenas nos experimentos anteriores com o videotexto, mas tambm nas teorias a partir das quais, at o presente momento, a chamada era da informao tem sido definida 72. H, atualmente, um considervel corpo de literatura sobre o Teletel, baseado em pesquisas histricas e sociolgicas. Baseamo-nos extensivamente nessa literatura. O que pretendemos fazer direcionar aquilo que sabemos sobre o Teletel na tentativa de formar um quadro terico, visando ao estudo do desenvolvimento tecnolgico na sociedade ps-industrial. Tal forma de abordagem baseada, em alguns pontos, na mesma perspectiva que o construtivismo social tem sobre a tecnologia, como demonstra muito claramente a experincia da Teletel. Nosso objetivo mostrar os diversos conflitos no seio do projeto do ps-industrialismo. A emergncia de uma nova mdia Embora o Teletel, de forma geral, tenha incorporado as descobertas e experincias realizadas por outros sistemas de videotexto pblicos na sua organizao, em muitos pontos ele peculiarmente francs. Grande parte do que nico no Teletel tem sua origem na

ETTEMA, James. Interactive Electronic Text in the United States: Can Videotex Ever Go Home Again? In: SALVAGGIO, J.C.; BRYANT, J. (eds.). Media Use in the Information Society. Hillsdale, N.J.: Lawrence Erlbaum Associates, 1989. 72 FEENBERG, Andrew. Post-Industrial Discourses. Theory and Society, Netherlands: Springer Netherlands, v. 19, n. 6, 1990.
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confluncia de trs foras: 1) a especfica poltica francesa de modernizao; 2) a ideologia burocrtica voluntarista do servio pblico nacional; e 3) uma forte cultura poltica de oposio. Cada um desses fatores contribuiu com seus elementos para um resultado que, a princpio, no tinha sido destinado a atender qualquer necessidade de um determinado grupo da sociedade francesa. E, juntos, abriram o espao de experimentao social que tornou o Teletel possvel. Modernizao O conceito de modernidade, na Frana, objeto de preocupao pblica de forma dificilmente imaginvel nos Estados Unidos, onde os estadunidenses tm a modernidade como uma experincia de sua exclusiva propriedade. L, no aspiram modernidade: definem o que modernidade. Por essa razo, os Estados Unidos no consideram a sua prpria modernizao como um fato poltico, mas deixam a elaborao do seu futuro a cargo da indstria, do comrcio e dos consumidores: o caos prprio do acaso o pressuposto da criatividade. Na Frana, em contrapartida, h uma longa tradio de preocupaes tericas e polticas relacionadas com a questo da modernidade. No incio, encarando como um desafio externo, a Frana tinha buscado se adaptar ao mundo moderno, do qual, em certa medida, sempre tem participado, seguindo os passos da Inglaterra e, mais tarde, da Alemanha e dos prprios Estados Unidos. Esse o esprito do famoso relatrio Nora-Minc, para o qual o ento presidente Giscard d'Estaing comissionou dois altos funcionrios pblicos, cuja misso era definir os meios e objetivos de uma poltica vigorosa de modernizao da sociedade francesa nos ltimos anos do sculo 73. Nora e Minc chamavam a ateno para a necessidade de se ganhar a aceitao pblica para a revoluo telemtica e obter sucesso na nova diviso internacional do trabalho tendo como alvo os mercados telemticos emergentes. Argumentavam que um servio de videotexto nacional poderia desempenhar um papel central para o alcance de tais objetivos. Esse servio sensibilizaria o ainda hesitante pblico francs para as maravilhas da era da informtica criando, ao mesmo tempo, um imenso mercado protegido para terminais de computadores. Alavancando o mercado interno, a Frana se tornaria, finalmente, lder nas exportaes de terminais e, assim, se beneficiaria da expectativa de reestruturao da economia internacional, em vez de se tornar mais uma de suas vtimas. Tais concepes influenciaram o projeto do Teletel, o qual, desde o incio, teve um distinto toque estatal, apresentando um misto peculiar de propaganda e poltica industrial.
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NORA, Simon; MINC, Alain. L'informatisation de la socit. Paris: Editions du Seuil, 1978.

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Voluntarismo A partir dessa base ideolgica, era natural que o governo francs se voltasse para o servio pblico civil para implementar sua estratgia de modernizao. A escolha, que pode parecer estranha para os americanos, os quais sempre mostraram certo desprezo por uma sempre alegada ineficcia da burocracia estatal, faz todo sentido na Frana, onde, ao contrrio, a imagem da rea de negcios muito mais negativa do que a governamental. Quando, no lugar das corporaes, a burocracia estatal que assume a liderana da modernizao, o esprit de corps do servio pblico deixa a sua marca nos resultados finais. Na Frana, isso no visto de maneira negativa. Os burocratas franceses consideram o seu pas uma unidade socioeconmica caracterizada por uma prestao uniforme de servios como correios, telefone, rodovias e escolas, entre outros. A prestao de tais servios uma misso moral fundamentada a partir dos ideais republicanos de igualdade e independncia nacionais. Os franceses chamam tal abordagem burocrtica de voluntarstica, pelo fato de, para melhor ou pior, ignorar as situaes locais e as limitaes econmicas, dentro de uma perspectiva de servir o interesse pblico universal. Deve-se levar em conta o sentido de voluntarismo da misso para compreender como a companhia telefnica francesa, encarregada de implantar o sistema Teletel, pode ter desenvolvido e implementado um servio de videotexto nacional, sem a preocupao nem a ateno que uma empresa comum daria aos desejos de determinados grupos de usurios e possibilidade mnima de realizao de operaes lucrativas. De fato, o Teletel, muito mais do que um servio comercial ou para consumidores, era um elo em uma cadeia de identidade nacional. Como tal, tinha a pretenso de alcanar todas as moradias francesas a partir da perspectiva de ser parte de uma infraestrutura de unidade nacional, assim como eram o sistema telefnico e dos correios74. Tal concepo do Teletel foi implementada por intermdio da distribuio de milhes de terminais gratuitos, chamados de "minitels". Esperava-se que, no fim, todos os usurios do sistema telefnico estivessem equipados com os terminais. A Frana, que possua um dos mais atrasados sistemas telefnicos, experimentaria um imenso avano na sua posio de pas industrialmente desenvolvido, arremetendo-se diretamente para a tecnologia do sculo vindouro. Embora as primeiras propagandas do Minitel fossem dirigidas principalmente para regies e locais mais prsperos, qualquer indivduo poderia solicitar um Minitel, sem que fossem levadas em conta distines sociais e econmicas.

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Ibidem. p. 82.

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O pretexto para a generosidade sem precedentes foi a criao de um guia nacional do servio telefnico no formato eletrnico e acessvel apenas pelo Minitel, mas, de fato, o ponto principal da operao foi simplesmente conseguir colocar um grande nmero de terminais nas mos dos usurios do servio telefnico75. A distribuio gratuita de terminais apenas antecederia o desenvolvimento de um mercado de servios, supostamente previsvel. Assim como o surgimento de servios de restaurantes, oficinas, entre outros, seguiu-se implantao de rodovias, esperava-se que o desenvolvimento dos negcios, na rea da telemtica, seguisse distribuio dos Minitels. Os primeiros 4 mil minitels foram entregues em 198176. Dez anos mais tarde, mais de 5 milhes tinham sido distribudos. A velocidade e a escala do processo so verdadeiros indicadores do sucesso do lado econmico popular da grande aventura telemtica. Sob o ambicioso programa de modernizao, implementado por Gerard Therry, chefe da Direction Gnrale des Tlcommunications (PTT), tinha se tornado a lder isolada em demandas da indstria francesa. O ousado plano telemtico foi desenhado para incentivar a nada expressiva produo telefnica francesa e evitar, com sua expanso, a rpida saturao do mercado no futuro e o conseqente colapso de um grande setor industrial. Oposio Como foi originalmente concebido, o Teletel foi desenhado para conduzir a Frana "era da informao, por fora do fornecimento de uma ampla variedade de servios de informao. No entanto, ser que toda residncia necessitaria de mais servios de informao77? Quem seria qualificado para oferecer servios de informao em uma democracia78? Tais questes receberam uma grande variedade de respostas conflituosas, nos primeiros anos do videotexto francs. O processo de modernizao, por intermdio de um servio pblico nacional, define o programa de um Estado altamente centralizado e controlador. Para tornar as coisas piores, o projeto do Teletel foi iniciado por um governo de direita. Essas caractersticas, de incio, deram origem a uma generalizada desconfiana em relao ao videotexto e despertou a bem conhecida irritabilidade de importantes setores da opinio pblica francesa. O familiar padro de um controle central e consequente resistncia popular foi mais uma vez repetido com o Teletel, um programa que tinha cado de

MARCHAND, Marie. La Grande Aventure du Minitel. Paris: Larousse, 1987. pp. 32-34. Ibidem. p. 37 77 IWAASA, Raymond-Stone. Tlmatique grand public: l'information ou la communication? Les cas de Grtel et de Compuserve. Le Bulletin de l'IDATE, Paris: Centro Georges Pompidou, n. 18, 1985. p. 49. 78 MARCHAND, Marie. Op. Cit., p. 40.
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paraquedas sobre um pblico desavisado, que logo o transformou e o programa acabou recebendo um direcionamento cujos planejadores e responsveis jamais tinham imaginado. A imprensa liderou a luta contra o controle governamental do servio de informaes do videotexto. Temendo ter a renda de propaganda reduzida e perder a sua prpria independncia, proprietrios e editores reagiram negativamente s declaraes de Gerard Thry (em Dallas, entre outro lugares) relativas ao advento da sociedade eletrnica. Um irritado editor chegou a escrever: "uele que tem o domnio do telgrafo poderoso. Aquele que tem o domnio do telgrafo e do cinema muito mais poderoso. Aquele que, um dia, tiver o domnio do telgrafo, do cinema e do computador possuir o poder de Deus, o Prprio Pai" 79. Pelo fato de serem os computadores pessoais hospedeiros e o conhecimento do videotexto ser muito precrio, tanto nas pequenas quanto nas grandes empresas, essas decises sobre a no-interferncia governamental e a democratizao do uso do Teletel tiveram, no incio, um efeito altamente descentralizador. O Teletel tornou-se um vasto espao desorganizado de experimentao, uma espcie de mercado livre de servios on-line, aproximando-se muito mais do ideal liberal do que dos muitos mercados de comunicao existentes nas sociedades capitalistas contemporneas. Comunicao Surpreendentemente, os usurios de telefone, a despeito de equipados agora para a era da informao, fizeram relativamente pouco uso da riqueza de dados disponveis no Teletel. Consultavam o guia eletrnico regularmente, mas nada alm disso. Em seu lugar, os usurios mais assduos se apossaram de uma obscura funcionalidade do sistema: a possibilidade de comunicao simultnea de indivduo para indivduo. Em 1982, alguns hackers tinham transformado as instalaes de suporte tcnico de um servio de informaes chamado Grtel no primeiro e mais importante servio de mensagens80. Aps oferecer frgil resistncia, os operadores do servio institucionalizaram a inveno dos hackers e fizeram fortuna. Outros servios rapidamente surgiram, com nomes como "Dsiropolis," "La Voix du Parano," "SM," "Sextel." O sistema de mensagens "Pink" tornou-se famoso pelas picantes conversaes entre os usurios que, acobertados por pseudnimos, procuravam por indivduos com o mesmo tipo de pensamentos, gostos etc. para conversas ou futuro encontros. No vero de 1985, o volume de trfico na rede excedeu
Ibidem., p. 42. BRUHAT, Thierry. Messageries Electroniques: Grtel a Strasbourg et Teletel a Vlizy. In: MARCHAND, Marie; ANCELIN, Claire (eds.). Tlmatique: Promenades dans les Usages, Paris: La Documentation Francaise, 1984. pp. 54-55.
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suas capacidades tcnicas e o sistema entrou em colapso. A Transpac, a campe francesa de high tech, entrou em colapso por causa centenas de milhares de usurios que a todo instante trocavam mensagens, uns com os outros, em busca de entretenimento. Finalmente, quando os bancos e agncias governamentais foram simplesmente colocados off-line, ficou claramente patenteada a ausncia de obrigaes e regras no novo sistema telemtico81. Embora apenas uma minoria de usurios estivesse envolvida, em 1987, 40% das horas de trfego domstico se utilizavam em troca de mensagens82. Os planos originais para o Teletel no excluam completamente a comunicao humana, mas com toda certeza eles subestimaram a sua importncia em relao aos dados bancrios, transaes on-line e mesmo videogames 83. A possibilidade de troca de mensagens dificilmente mencionada nos primeiros documentos oficiais sobre a telemtica84. Na primeira experincia com o Teletel, em Vlizy, ficou patente um grande entusiasmo pelo sistema comunicao, que no estava previsto. Concebido originalmente como um mecanismo que ligaria os usurios com a equipe do projeto, em Vlizy, o sistema de troca de mensagens foi logo transformado em um espao geral para livre comunicao 85. E, uma vez que a comunicao se tornou a principal razo do funcionamento do sistema, a sua definio social foi radicalmente transformada. A partir da imagem original de uma mdia fria, baseada quase completamente em transaes impessoais entre usurios e mquinas, o Teletel evoluiu na direo de uma nova imagem, uma imagem quente, baseada na comunicao entre seres humanos. Pequenas empresas de telemtica refizeram o Teletel, transformando-o em um instrumento dedicado comunicao humana. Assim, desenharam programas capazes de gerenciar um grande nmero de usurios que trocavam mensagens simultaneamente, no lugar de simplesmente receberem informaes, alm de criarem tambm um novo tipo de interface. Ao entrar nesses sistemas, os usurios eram imediatamente convidados a criarem um pseudnimo e a preencherem um cadastro. Eram, depois, concitados a consultarem os cadastros dos que j estavam on-line, para localizar e estabelecer possveis parceiros, considerando-lhes gostos, opinies, entre outros aspectos. Os novos programas empregavam as possibilidades grficas do Teletel para abrir janelas que possibilitassem conversas com diversos usurios, ao mesmo tempo. Esse foi o ponto culminante alcanado pela criatividade despertada pela telemtica, na Frana, ao contrrio do simples
MARCHAND, Marie. Op. Cit. pp. 132-134. CHABROL, J.L., PERIN, Pascal. Usages et Usagers du Vidotex: Les Pratiques Domestiques du vidotex en 1987. Paris: D.G.T. 1989. p. 7. 83 MARCHAND, Marie. Op. Cit., p. 136. 84 PIGEAT, Henri, et. al. Du Tlphone a la Tlmatique. Paris: Commissariat General Au Plan, 1979. 85 CHARON, Jean-Marie; CHERKY, Eddy. Le Vidotex: Un Nouveau Mdia Local: Enquete sur l'Experimentation de Vlizy. Paris: Centre d'Etude des Mouvements Sociaux, 1983. p. 72.
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preenchimento de obscuros desafios tecnolgicos, tal como assegurar a influncia francesa na definio do emergente mercado internacional de base de dados, objetivo to desejado pelos burocratas governamentais86. O sistema de mensagem "Pink" pode parecer, primeira vista, um resultado apenas trivial de todo um perodo de especulao sobre a era da informao. Contudo, o sucesso do sistema de mensagens modificou as conotaes, em geral, atribudas telemtica: distanciou-as da informao e aproximou-as da comunicao, o que, por sua vez, encorajou indivduos e empresas a fornecerem recursos para uma ampla variedade de experimentos com a telemtica em assuntos tais como educao, sade, novidades, entre outros87. Eis alguns exemplos: - Programas de televiso que anunciavam os servios disponveis no Teletel. Neles os telespectadores podiam obter informao adicional ou trocar opinies, adicionando um elemento de interatividade a um sistema de emisso de via nica. - Polticos se engajavam em dilogo com eleitores por meio do Teletel e movimentos polticos abriam servios de mensagens para se comunicar com seus membros. - Experimentos em educao reuniram estudantes e professores para aulas eletrnicas e monitoramento, como na Facult de Mdicine de Paris. - Um servio psicolgico que oferecia oportunidade para discutir problemas pessoais e dar aconselhamento. Talvez o mais interessante experimento relacionado a novas formas sociais tenha ocorrido em 1986, quando uma importante greve nacional de estudantes foi coordenada por meio do servio de mensagens do jornal Libration. Esse oferecia informao sobre debates e aes, participao de grupos de discusso on-line, notcias atualizadas a cada hora e um jogo que satirizava o Ministro da Educao. Rapidamente recebeu 3 mil mensagens de todo o pas88. Essas aplicaes tm um ponto em comum relativo natureza da nova mdia: em vez de imitar telefone ou documentos escritos, deram suporte capacidade nica da telemtica de mediar comunicaes extremamente pessoais e annimas, criando novas e surpreendentes formas de sociabilidade. Tais experimentos so precursores de uma organizao muito diferente da chamada esfera pblica nas sociedades avanadas89. A natureza dessas mudanas discutida nas sees finais deste captulo90. O sistema
NORA, Simon; MINC, Alain. Op. Cit., p. 72. MARCHAND, Marie. Op. Cit. BIDOU, Catherine et. al. L'Ordinaire de la Tlmatique: Offre et usages des services utilitaires grand-public. Paris: Editions de l'Iris, 1988. 88 MARCHAND, Marie. Op. Cit. pp. 155-158. 89 FEENBERG, Andrew. A User's Guide to the Pragmatics of Computer Mediated Communication. Semiotica v. 75, n. 3/4, 1989a. pp. 271-275. 90 Para estudos sociolgicos mais recentes sobre sistemas de mensagens, ver JOUET, J.; FLICHY, P. eds. European Telematics: The Emerging Economy of Words. Traduo de: D. Lytel. Amsterdam: Elsevier, 1991.
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Embora ningum tivesse antecipadamente planejado, no final, um sistema coerente surgiu a partir da ao de diversas foras, com todos os seus elementos. Na verdade, composto de elementos rotineiros, o sistema Teletel formou um todo nico que, finalmente, quebrou as barreiras para o uso da tecnologia da CMC pelo pblico em geral. O sistema caracterizado por cinco princpios bsicos: i. Escala. Apenas governos ou grandes corporaes possuem os recursos necessrios para iniciar um experimento tal qual o Teletel, em uma escala suficiente capaz de assegurar um teste confivel do sistema. Sem um adequado volume de investimento inicial em estrutura de transmisso e terminais, no h modo de escapar do dilema da galinha e do ovo do videotexto: no possvel criar um mercado de servios sem usurios e nem se pode atrair usurios sem o mesmo mercado de servios. A soluo demonstrada na Frana foi criar, em um momento inicial, um mercado suficientemente amplo de novos e ocasionais usurios para justificar a existncia de servios variados, os quais, por sua vez, seriam capazes de atrair esses mesmos usurios, em busca de mais servios. ii. Gratuidade. Talvez a nica e mais revolucionria caracterstica do sistema tenha sido a distribuio gratuita de terminais. A rede e os terminais formam um nico conjunto, em contraste com qualquer outro sistema nacional de rede de computadores. como se fosse construdo um sistema de rodovias, com pedgios, com a proposta de locar automveis para os usurios, na expectativa de que fizessem uso suficiente do sistema para compensar os custos. A gratuidade foi imposta a partir de decises corretas referentes qualidade dos terminais, que apresentavam durabilidade e capacidade grfica relativamente simples. Tambm assegurou aos provedores de servio, desde os momentos iniciais, condies para que desenvolvessem seu prprio trabalho, muito antes que o pblico tivesse mostrado interesse em um sistema no-conhecido e investido em custosos terminais ou subscries. iii. Padronizao. O monoplio estatal do servio telefnico francs e a distribuio gratuita dos terminais Minitel asseguraram uniformidade em diversas reas vitais. Os equipamentos e os procedimentos de adeso por assinatura ao sistema foram padronizados e o servio foi oferecido a partir de um nico nmero telefnico nacional, a um s preo, independentemente do local (atualmente foi colocada em prtica uma estrutura de preos ligeiramente mais complexa). A empresa telefnica empregou seu sistema de cobrana para arrecadar todos os custos das conexes online, partilhando os resultados com os provedores de servios.

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iv. Liberalismo. A deciso de facilitar aos computadores hospedeiros conexo com a rede deve ter ido contra a profunda e enraizada tendncia da companhia telefnica de controlar qualquer aspecto do seu sistema tcnico. No entanto, uma vez tomada, a deciso abriu as portas para um extraordinrio florescimento de criatividade social. Embora o Minitel tivesse sido desenhado, de incio, para acesso informao, tambm pde ser usado para muitos outros propsitos, incluindo transaes comerciais e troca de mensagens. O sucesso do sistema devido, em grande parte, ao casamento do mercado livre na rea de servios com a flexibilidade do terminal. v. Identidade. O sistema adquiriu uma determinada imagem pblica por sua identificao com um projeto de modernizao e pela massiva distribuio dos seus tpicos terminais. A emisso de um guia telefnico especial do Teletel, a emergncia do estilo grfico associado com o padro alfamosaico, a adoo de telas tpicas de videotexto no lugar de telas que rolam e o fenmeno social dos servios de mensagens "Pink" contriburam para a formatao de uma imagem telemtica nica. O conflito de cdigos A interpretao do sistema Teletel desafia a teoria determinista do desenvolvimento tecnolgico. A lgica da tecnologia no consegue dar uma clara soluo para a questo da modernizao; em vez disto, um confuso processo de conflitos, negociao e inovao produziu um resultado que , obviamente, contingente de fatores sociais. H que se identificar quais so esses fatores e como tiveram influncia no desenvolvimento da comunicao mediada pelo computador. Construtivismo social Diferentemente do determinismo, o construtivismo social argumenta que as caractersticas tcnicas de um determinado artefato no explicam, por si, o seu sucesso. De acordo com o princpio de simetria", h sempre outras alternativas que poderiam ter sido desenvolvidas no lugar de uma nica, que obteve sucesso. O que diferencia um artefato de outro o seu relacionamento com o meio social e no alguma propriedade intrnseca que possua tal como "eficincia" ou "eficcia. Como vimos no caso do videotexto, tal relacionamento negociado entre inventores, servidores civis, homens de negcio, consumidores e muitos outros grupos em um processo que, em ltima instncia, determina a definio de um produto especfico adaptado para uma demanda socialmente reconhecida, em um processo designado de "fechamento"; que produz uma "caixa preta" estvel - um produto que considerado como um todo completo. Enquanto o fechamento est se processando, seu carter social evidente, mas quando verificamos retrospectivamente a sua ltima etapa de 170

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desenvolvimento, o mesmo artefato aparenta ser um objeto puramente tcnico, cujo design at mesmo inevitvel. Habitualmente, a ambiguidade original da situao, at que se fechasse a caixa preta, esquecida91. Pinch e Bijker ilustram essa abordagem com o exemplo dos momentos iniciais da evoluo da bicicleta. No fim do sculo 19, antes que a atual forma da bicicleta se fixasse, o desenho inicial seguiu diferentes direes. Alguns usurios visualizavam a bicicleta como instrumento para a prtica de competio esportiva, outros a viam a partir de interesses essencialmente utilitrios, como meio de transporte. Os desenhos que correspondiam primeira definio tinham as rodas dianteiras bastante altas, rejeitadas como inseguras pelos usurios que a queriam como meio de transporte, que deram preferncia aos desenhos de bicicletas com duas rodas baixas e de igual tamanho. Por fim, o desenho com rodas baixas acabou prevalecendo e toda histria posterior da bicicleta, at os dias atuais, tem sua origem a partir desta linha de desenvolvimento tcnico. A tecnologia no fator determinante, nesse exemplo ao contrrio, as diferentes interpretaes a partir de grupos sociais sobre a estrutura dos artefatos direcionaram, atravs de diferentes cadeias de problemas e solues, para diferentes desenvolvimentos posteriores92. Tal abordagem tem vrias implicaes para o videotexto. Em primeiro lugar, o desenho de um sistema como o Teletel no determinado a partir de um critrio geral tal como eficincia, mas por um processo social que diferencia alternativas tcnicas, de acordo com uma variedade de critrios de casos especficos. Em segundo lugar, o processo social no se refere aplicao de uma predefinida tecnologia de videotexto, mas se relaciona verdadeira definio de videotexto e aos problemas para os quais est direcionado. Em terceiro lugar, definies que se rivalizam refletem vises sociais conflitantes sobre a sociedade moderna, as quais se concretizam em escolhas tecnicamente diferentes. Esses trs pontos mostram a necessidade de que sejam aplicados, para o estudo da tecnologia, os mesmos mtodos que so empregados pela histria e pela sociologia no estudo de instituies sociais, costumes, crenas e arte. O primeiro ponto amplia o limite das investigaes de interesses comuns e conflitos para tambm incluir questes referentes tecnologia, as quais, de uma forma geral, tm sido consideradas como objeto de consenso nico. Os outros dois pontos implicam a entrada dos significados na histria como foras
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LATOUR, Bruno. Science in Action. Cambridge, Mass.: Harvard Univ. Press. 1987. pp. 2-15.

PINCH, Trevor J.; BIJKER, Wiebe E. The Social Construction of Facts and Artefacts: Or How the Sociology of Science and the Sociology of Technology Might Benefit Each Other. Social Studies of Science, v. 14, n. 3, 1984. p. 423.
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efetivas, no apenas no domnio da produo cultural e da ao poltica, mas, tambm, na esfera tcnica. Para se falar a respeito da percepo social ou definio da tecnologia, necessria uma hermenutica dos objetos tcnicos. Os mtodos interpretativos que so usualmente aplicados arte, desenho e mito devem, dessa forma, ser estendidos tambm para a tecnologia. As tecnologias so objetos com significados. A partir do nosso dia-a-dia, do nosso ponto de vista de senso comum, dois tipos de significados se relacionam com esses objetos. Em primeiro lugar, eles tm uma funo e, para a maioria dos objetos, o significado idntico funo. No entanto, tambm reconhecemos, nesses objetos, uma penumbra de "conotaes" que associa objetos tcnicos com outros aspectos da vida social, independentemente da sua funo93. Dessa forma, os automveis so meios de transporte, mas tambm podem induzir o julgamento de que o proprietrio mais ou menos respeitvel, rico, sexy, dentre outras caractersticas. No caso de tecnologias j longamente estabelecidas, a distino entre funo e conotao geralmente clara. H certa tendncia em projetar esta clareza em direo ao passado e imaginar que a funo tcnica precedeu o objeto e foi a nica responsvel pela sua origem. No entanto, do ponto de vista programtico do construtivismo social argumenta-se que, muito ao contrrio, as funes tcnicas no so dadas antecipadamente, mas descobertas durante o curso de desenvolvimento e uso do objeto. Gradualmente, as funes tcnicas so negociadas pela evoluo do meio social e tcnico como, por exemplo, as funes de transporte do automvel, que tornaram possvel o surgimento de projetos urbanos de baixa densidade habitacional, os quais, por sua vez, do origem a uma demanda que ser satisfeita pelos prprios automveis. No caso das novas tecnologias no h, de forma geral, uma clara definio da sua funo inicial. Consequentemente, no h uma clara distino entre diferentes tipos de significados associados com a tecnologia: j no caso da bicicleta construda para ser veloz e da bicicleta construda para ser segura, ambas so funcionalmente e conotativamente diferentes. De fato, as conotaes de um desenho podem ser simplesmente funes vistas a partir do ngulo de outro indivduo. As ambiguidades no so meramente conceituais, uma vez que o dispositivo ainda no est fechado e nenhum arranjo institucional o vincula, de forma decisiva, a alguma das suas vrias possveis funes. Ao contrrio, as ambiguidades na definio das novas tecnologias devem ser resolvidas atravs de interaes entre os

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BAUDRILLARD, Jean. Le Systeme des Objets. Paris: Gallimard, 1968. pp. 16-17.

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projetistas, compradores e usurios quando, ento, o seu significado ser finalmente estabelecido. O fechamento tecnolgico finalmente consolidado no que chamaremos cdigo tcnico. Cdigos tcnicos definem o objeto em termos estritamente tcnicos, em conformidade com o significado social que o prprio objeto adquiriu. Para bicicletas, isso foi alcanado nos anos 1890. Uma bicicleta segura para transporte poderia ser produzida apenas se estivesse em conformidade com um cdigo que determinava um assento posicionado logo atrs de uma roda dianteira pequena. Quando os consumidores encontravam uma bicicleta produzida de acordo com esse cdigo, imediatamente reconheciam qual era a sua finalidade: segurana, na terminologia atual. Essa definio, por sua vez, foi relacionada a mulheres e a ciclistas idosos - passeios e idas ao mercado local e assim por diante, descartando associaes com jovens esportistas em busca de emoes. Os cdigos tcnicos so interpretados atravs dos mesmos procedimentos hermenuticos usados na interpretao de textos, trabalhos artsticos e aes sociais94. No entanto, esse trabalho torna-se dificultoso quando os cdigos transformam-se em objetos altamente cobiados e geradores de disputas sociais. Neste caso, interesses de larga escala e vises ideolgicas so fixados no design tcnico, explicando assim o "isomorfismo, a congruncia formal entre a lgica tcnica do instrumento e a lgica social, disseminado dentro do mesmo" 95. A investigao de tais congruncias oferece um caminho para explicar o impacto do amplo meio sociocultural sobre os mecanismos de fechamento, uma rea ainda relativamente pouco desenvolvida nos estudos sobre a tecnologia96. O videotexto um caso notadamente relevante. Uma utopia tecnocrtica A questo, neste momento, est relacionada natureza da chamada sociedade psindustrial. A era da "informao" foi caracterizada como o momento de uma sociedade tornada cientfica, uma viso que legitimava as ambies tecnocrticas de Estados e corporaes. As suposies racionalistas sobre a natureza humana e a sociedade que esto na base dessa fantasia tm sido familiares por um sculo ou mais, e so identificadas como

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RICOEUR, Paul. The Model of the Text: Meaningful Action Considered as a Text. In: RABINOW, P.; Sullivan,

W. (eds.). Interpretive Social Science: A Reader. Berkeley: Univ. of California Press. 1979.
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BIDOU, Catherine et. al. Op Cit., p. 18. PINCH, Trevor J.; BIJKER, Wiebe E. Op. Cit., p. 409.

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um tipo de utopia positivista. Seus traos principais so conhecidos. O pensamento tecnocientfico capaz de resolver todos os maiores problemas atuais. A poltica apenas uma generalizao dos mecanismos consensuais de pesquisa e desenvolvimento. Os indivduos esto integrados a uma determinada ordem social no pela represso, mas por fora de uma aquiescncia racional. Sua felicidade alcanada pela via da dominao tcnica do meio ambiente natural e pessoal. Poder, liberdade e felicidade so, dessa forma, baseados no conhecimento. Essa viso global serve de suporte para a generalizao dos cdigos e prticas associados com a engenharia e a gesto. Ningum precisa partilhar uma explcita crena utpica para acreditar que as abordagens profissionais dessas disciplinas podem agora evadir do seu confinamento dentro das hierarquias organizacionais particulares ou artefatos tcnicos para se tornarem a lgica do sistema social, como um todo. A propagao para a arena poltica das ideias da engenharia social, baseadas em anlise de sistemas, teoria de escolha racional, anlises de risco e benefcios e outras testemunha de um novo avano da racionalizao da sociedade. No sem surpresa, suposies similares influenciaram os patrocinadores do Teletel, dado o culto engenharia dentro da burocracia francesa. Em um plano menor, tais suposies so operacionalizadas na tradicional interface do computador, com seus extensos menus, cheios de referncias e dispostos em hierarquias bem organizadas. O espao lgico, que consiste de alternativas to claramente definidas, correlaciona-se com o usurio individual, empenhado em uma estratgia pessoal de maximizao. Projetado sobre a sociedade como um todo, na forma de um servio de informao pblica, tal abordagem no deixa de implicar uma determinada viso de mundo. No mundo atual, liberdade questo da melhor ou da pior escolha feita a partir de opes pr-selecionadas e preestabelecidas por uma instncia universal, uma espcie de autoridade tecnocrtica que define tais opes e mantm uma base de dados. Essa instncia se autoproclama um meio totalmente neutro, cujo poder tem legitimidade precisamente por causa da transparncia que a caracteriza: seus dados so acurados e classificados logicamente. No entanto, no deixa de ser um poder97. Os indivduos so aprisionados em um sistema como citado seja no seu trabalho ou em suas interaes com instituies governamentais, mdicas e educacionais e o videotexto fortalece esse universo tecnocrtico. De fato, alguns dos servios de utilidade que tiveram maior sucesso no Teletel oferecem informaes sobre questes burocrticas, diagnsticos e aconselhamento sobre empregos ou resultados de exames. Tais servios se aproveitam do

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FEENBERG, Andrew. Critical theory of technology. Oxford: Oxford University Press, 1991.

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"efeito ansiedade" da vida em uma sociedade racional: a individualidade enquanto um problema pessoal relacionado responsabilidade do seu prprio comportamento e o seu bem-estar98. Mas o papel da ansiedade revela o lado obscuro dessa utopia. Um sistema que, visto de cima, aparenta apresentar o mais alto nvel da racionalidade social, surge como um verdadeiro pesadelo, de confusa complexidade e arbitrariedade, quando visto de baixo para cima. o Palcio de Cristal to temido e odiado no subterrneo, de Dostoievsky. O sujeito espectral Existe outra dimenso, inteira, na experincia do dia-a-dia nas sociedades ps-industriais obscurecidas por aquelas fantasias utpicas. medida que a lacuna entre o indivduo e o papel social se amplia e os indivduos se veem cada vez mais presos "massa", a vida social reorganizada em torno de novos tipos de interao impessoal. O indivduo transita com facilidade entre diversos papis, mas no se identifica completamente com nenhum deles, entrando e saindo diariamente de vrios grupos de indivduos, sem pertencer por completo a nenhum deles, nem a qualquer comunidade. A solido do "grupo solitrio" consiste em uma grande quantidade de encontros triviais e ambguos. O anonimato desempenha um papel central nessa nova experincia social e a causa de fantasias sexuais e de violncia, que so representadas na cultura de massa e, em menor extenso, tornadas reais nas vidas dos indivduos. O Teletel foi envolvido em uma disputa sobre qual tipo de experincia moderna seria projetada tecnologicamente, por meio da computao domstica. A definio de interatividade em termos de um cdigo tecno-racional encontrou uma imediata resistncia dos usurios, que redirecionaram a nfase para bem longe da simples distribuio de informao, em direo comunicao humana annima e encontros fantasiosos. Assim como o videotexto permite que um indivduo envie, anonimamente, uma questo personalizada a uma agncia de empregos ou burocracia governamental, da mesma forma as relaes com textos erticos, at ento inarticuladas, passaram a poder obter personalidade e mesmo reciprocidade, graas ao link telefnico fornecido pelo Minitel. A privacidade do lar assume funes que eram anteriormente delegadas aos espaos pblicos, como bares e clubes, mas com uma importante mudana: a tela vazia serve no apenas para conectar, mas, tambm, para esconder as identidades dos interlocutores. Assim como nos jornais "personalizados", os indivduos tm a impresso que o Minitel fornece aos mesmos, completo controle de todos os gestos e sinais emitidos, diferentemente dos
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BIDOU, Catherine et. al. Op Cit., p. 71.

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arriscados encontros presenciais, onde o controle , no mnimo, incerto. Controles mais avanados, por intermdio de apresentaes individuais escritas, tornam possvel jogos de identidade bem elaborados. "No lugar da identidade ter o status de algo fixado de incio (a partir do qual uma comunicao usualmente comea), ela se torna um jogo, um produto da comunicao" 99. O Teletel foi envolvido em uma disputa sobre que tipo de experincia moderna seria mais adequada para os projetos futuros em computao domstica. De um lado, colocou-se a definio de interatividade, em termos de um cdigo tecno-racional. Essa opo enfrentou a imediata resistncia dos usurios que preferiram, contrariamente, no adotar a nfase da simples distribuio de informao. Em seu lugar, optaram pela comunicao humana annima e interativa, sem finalidades econmicas ou comerciais. Marc Guillaume100 introduziu o conceito de espectralidade para descrever as novas formas de interao entre indivduos que esto reduzidos ao anonimato na vida social moderna, mas que, no entanto, tm sucesso usando o anonimato para abrigar e assegurar as suas identidades. As teletecnologias, enquanto esfera cultural, respondem a um massivo e noconfesso desejo de escapar parcial e momentaneamente aos constrangimentos simblicos que persistem na sociedade moderna, a partir da sua funcionalidade totalitria. Assim, favorecem que o sujeito se livre de breves perodos de celebrao ou de desordem permitida pelas sociedades tradicionais, no da forma ainda ritualizada, mas sua convenincia, pagando por essa liberdade por meio de uma perda. Ele se torna um espectro, no sentido triplo do termo: desaparece com a finalidade de vagar livremente como um fantasma em uma ordem simblica que se tornou transparente para ele". A experincia da comunicao com o uso de pseudnimos traz mente a dupla definio de Erving Goffman 101 do sujeito enquanto uma "imagem" ou identidade, e como um objeto sagrado", do qual so esperadas devidas consideraes. O sujeito como imagem criada a partir de expressivas implicaes de um fluxo completo de eventos, em determinado tipo de engajamento, e o sujeito como um tipo de protagonista em um jogo ritualstico, que por ele enfrentado de forma digna ou no, diplomaticamente ou no, a partir das contingncias do julgamento da situao (1982: 31). Aumentando o controle dos indivduos sobre a imagem, e ao mesmo tempo diminuindo o risco de embaraos, o sistema de troca de mensagens altera a relao das duas dimenses

99 BALTZ, Claude. Grtel: Un Nouveau Mdia de Communication. In: MARCHAND, Marie; ANCELIN, Claire (eds.). Tlmatique: Promenades dans les Usages, Paris: La Documentation Francaise, 1984. p. 185.

100

GUILLAUME, Marc. Tlspectres. Traverse, v. 26, 1982. p. 23. GOFFMAN, Erving (1982). Interaction Ritual. New York: Pantheon

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da individualidade e abre um novo espao social. A relativa dessacralizao do sujeito enfraquece o controle social. difcil exercer presso social por parte de grupos em cima de um determinado indivduo, quando ele no pode ver as caras franzidas de pessoas irritadas. A CMC, dessa forma, faz crescer a sensao de liberdade pessoal e individualismo, reduzindo o engajamento "existencial" do sujeito em suas comunicaes. Considera-se que o Excitamento a expresso de emoes no-censuradas via on-line seja uma consequncia negativa desse sentimento de liberdade. Mas o sentido de realidade alterado do outro pode tambm aumentar a carga ertica da comunicao102. Uma imagem bem diferente de um avano social emerge a partir dessa anlise - no a generalizao dos elementos tecnocrticos no dia-a-dia, mas a lgica comutativa do sistema telefnico. Para compreender totalmente essa alternativa, mais uma vez importante olhar para as metforas tcnicas que invadem o discurso social. As redes nacionais de computadores so baseadas no padro X25, que permite computadores hospedeiros prestar servios para clientes distantes, atravs das linhas telefnicas. Quanto sua estrutura, a rede X25 se diferencia da rede regular de telefonia pelo fato de no se destinar primariamente a conectar, entre si, todos os computadores ligados ao sistema, mas, ao contrrio, permitir que um conjunto de usurios partilhe o tempo de determinados hospedeiros. Normalmente, os usurios no esto em comunicao, nem os hospedeiros esto conectados. O Teletel foi concebido para funcionar como uma rede comum de computadores, na qual o indivduo um ponto na interao em forma de estrela, hierarquicamente estruturada a partir do seu centro - o computador hospedeiro. No funcionamento real do sistema, entretanto, os indivduos se tornam agentes de uma interconexo horizontal generalizada103. Essa troca simboliza a emergncia da "rede" como uma alternativa para organizaes formais e comunidades tradicionais. Na realidade, as prticas dos encontros pessoais so radicalmente simplificadas e reduzidas a protocolos de conexo tcnica. Consequentemente, a facilidade de passagem de um contato social para outro bastante ampliada, mais uma vez seguindo-se a lgica da tecnologia da rede, que suporta comutaes cada vez mais rpidas. O sistema de mensagem "Pink" apenas um sintoma dessa transformao, marcando um processo gradual de mudana social da sociedade como um todo. Uma completa retrica de liberao acompanha o colapso generalizado dos ltimos rituais, bloqueando os esforos de indivduos que ainda buscam proteger a figura do sujeito
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BIDOU, Catherine et. al. Op Cit., p. 33. GUILLAUME, Marc. La Contagion des Passions. Paris: Plon, 1989. p. 177.

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tradicional. A vida pessoal torna-se um caso de gerenciamento de rede, enquanto a famlia e outras estruturas estveis entram em colapso. Os novos indivduos so descritos como flexveis, adaptveis e capazes de representar suas performances pessoais em cenrios diversos, em constante mudana, de um dia para outro. A rede multiplica o poder dos seus membros, reunindo-os a partir de contratos sociais temporrios ao longo de caminhos com eixos comuns e confiana mtua. O resultado uma atomizao "ps-moderna" da sociedade em redes flexveis de jogos de linguagem104. A CMC altera profundamente as coordenadas espao-temporais do dia-a-dia, acelerando os novos indivduos para alm da velocidade do papel, que ainda a velocidade mxima alcanada pelas lentas corporaes e dinossauros polticos. Obtm, dessa forma, uma liberao relativa: se no se consegue escapar do pesadelo ps-industrial da administrao total no mnimo, multiplicam o nmero de conexes e contatos, de forma a que seus pontos de interseco se tornem uma rica e gratificante escolha. Ser conectar. A luta sobre a definio da era ps-industrial apenas comeou. A construo social da Minitel Como analisado anteriormente, o sucesso do Minitel foi a resultante de foras em tenso. Descobrimos, por intermdio de pesquisas e no plano macrossocial, as seguintes condies desse compromisso na definio social do videotexto na Frana, mas seus padres tambm podem ser identificados no cdigo tcnico da interface do sistema. O Minitel um sensitivo index das tenses das foras mencionadas. Para o sistema ganhar plena aceitao, milhes de pessoas comuns tinham que concordar com a colocao de um terminal na sua residncia. Os encarregados do planejamento do Minitel cuidadosamente levaram em conta os "fatores sociais", assim como os fatores humanos que poderiam estar envolvidos na persuaso da populao105. Os planejadores temiam uma rejeio pblica de qualquer coisa que se assemelhasse a um computador, a uma mquina de escrever ou a outro aparato profissional e trabalharam conscientemente com as limitaes impostas pelo contexto social do meio domstico. Sistemas anteriores tinham utilizado terminais mais sofisticados e mais caros, adaptadores de televiso ou computadores equipados com modems. At ento, fora a Frana, a CMC apenas tinha conseguido sucesso onde o sistema
104

LYOTARD, Jean-Francois. La Condition Postmoderne. Paris: Editions de Minuit, 1979. p. 34. FEENBERG, Andrew. The Written World. In: KAYE, A.; MASON, R. (eds.). Mindweave: Communication,

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Computers, and Distance Education, Oxford: Pergamon Press, 1989b. p. 29.

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se baseava em computadores, mas a sua propagao fora confinada a uma subcultura de usurios por lazer. No entanto, nenhuma orientao para o seu design com a finalidade de distribuio pblica generalizada pde ser apreendida a partir dessa subcultura, dado que no constitua incmodo ao usurio nem a presena nem a aparncia incongruente do equipamento eletrnico de tamanho grande, quer quarto, quer junto mesa de jantar. De qualquer maneira, do ponto de vista funcional, o Minitel no chega a ser um computador. um terminal burro, isto , uma tela de vdeo, um teclado com memria e capacidade de processamento mnimas, alm de um modem de comunicao dedicada. Tais equipamentos estavam disponveis havia dcadas - de incio para que engenheiros pudessem conectar stios remotos a computadores centrais. Obviamente, designs adequados para tal propsito no se qualificariam como atrativa decorao para interiores. Portanto, a recente invaso tecnolgica do espao domstico tinha que procurar, em algum outro lugar, os seus modelos. Esse problema design tem uma longa e interessante histria. Seu pressuposto a separao do pblico e do privado, do trabalho e do lar. A separao comea, de acordo com Walter Benjamin, a partir da Monarquia de julho: Para um indivduo, o seu espao privado torna-se, pela primeira vez, antitico com relao ao local de trabalho. O primeiro constitudo pelo interior, o local de trabalho, o seu complemento. O indivduo que enquadra o seu relacionamento com a realidade conforme as demandas do seu trabalho, precisa, ao menos ilusoriamente, que este espao privado seja mantido 106. A histria do design/decorao de interiores mostra at que ponto essas iluses ntimas tm sido construdas por imagens provindas da esfera pblica, graas a um incessante e firme processo de invaso do espao privado por atividades e artefatos pblicos. Tudo, da iluminao a gs ao uso do cromo em mveis, tem sua existncia determinada a partir do domnio pblico e, gradualmente, comea a penetrar nos lares107. O telefone e a mdia eletrnica intensificam a penetrao mudando de maneira decisiva os limites entre a esfera pblica e a privada.
106

BENJAMIN, Walter. Paris, Capital of the Nineteenth Century. In: JEPHCOTT, E. Reflections, trans. New York:

Harcourt Brace Jovanovich, 1978. p. 154.


107

FORTY, Adrian. Objects of Desire. New York: Pantheon, 1986. chap. 5.

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O desaparecimento final do que Benjamin chamava de "interior burgus" estava apenas aguardando a generalizao da interatividade. As novas tecnologias da comunicao prometem atenuar, e talvez at mesmo dissolver, a distino entre o lar e a esfera pblica. Espera-se que o telework e o telemarketing acabem por transformar os dois mundos em apenas um. "O lar no pode mais fingir continuar a ser lcus da vida privada, privilegiando relaes no-econmicas e autonomia em frente ao mundo do comrcio 108. O Minitel pode ser considerado uma ferramenta fundamental para realizar um processo de desterritorializao. Seus planejadores tentaram "conotar" a sua aceitao como sendo uma melhoria do sistema telefnico ao lugar de um avano do computador ou televiso, os dois outros modelos existentes109. Disfarado com sendo um complemento "inteligente ao j familiar telefone, o Minitel pode ser considerado como sendo uma espcie de cavalo de Troia para os cdigos tcnicos racionais. O Minitel, tornado de uso domstico, adota uma abordagem telefnica no lugar de uma abordagem computacional para as presumveis capacidades tcnicas dos seus usurios. Os programas de computador, de forma geral, oferecem um imenso matiz de opes e tentam oferecer um balano entre duas variveis incompatveis: facilidade de uso e potncia da mquina. Alm disso, com exceo do ambiente Windows e Apple MacIntosh, a maior parte dos programas tem interfaces to diferentes que um aprendizado especial necessrio, a partir de cada nova aquisio. Qualquer um que j tenha usado um software comercial de comunicao, com diversas telas que se abrem para configurar mais de uma dezena de parmetros obscuros, pode compreender o quanto o Minitel seria inapropriado para uso domstico em geral. Quando foi criado, no comeo dos anos 1980, os softwares eram, na maioria, muito mais difceis de usar do que atualmente. Os projetistas do Minitel, que conheciam a sua clientela muito bem, ofereceram um procedimento de conexo extremamente fcil discar um nmero no telefone, ouvir o sinal de conexo e pressionar uma nica tecla. Outra auspiciosa adaptao resultou da criao das teclas de funo. Foram desenvolvidas para operar o guia eletrnico de telefones. No incio, houve alguma discusso quando foi proposto dar s teclas nomes muito especficos e adequados somente para um determinado propsito como, por exemplo, cidade, rua, e assim por diante. Foi sabiamente decidido, ao contrrio, designar as teclas de funo do Minitel com nomes gerais, tais como guia,

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MARCHAND, Marie. Conclusion: Vivre avec le Videotex. In: MARCHAND, Marie; ANCELIN, Claire (eds.)

Tlmatique: Promenades dans les Usages, Paris: La Documentation Francaise, 1984. p. 184.
109

GIRAUD, Alain. Une Lente Emergence. In: MARCHAND, Marie; ANCELIN, Claire (eds.) Op. Cit., p. 9.

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prxima tela, voltar, entre outras semelhantes, ao lugar de vincul-las a algum tipo servio qualquer110. Como resultado, o teclado estabelece um padro e uma interface de usurio muito simples para todos provedores de servio, algo que foi alcanado no mundo dos computadores pelo Windows com o uso de cones, mas apenas a partir de equipamentos muito mais complexos. No entanto, o design do Minitel tambm serviu de evidncia para o ceticismo inicial quanto s aplicaes do sistema relacionadas comunicao: ao se tentar pesquisar nos bancos de dados, as teclas de funo so definidas a partir de perguntas de orientao fornecidas na tela. Ademais, o teclado pequeno, com teclas pegajosas e mal-acabadas, to desajeitado que desafia as tentativas de digitao. A Frana pagou o preo de confiar no modelo telefnico: as empresas fornecedoras habituais da PTT, sem nenhum conhecimento do mercado de consumo de produtos eletrnicos, disponibilizaram para ela um teclado de qualidade bem abaixo dos padres internacionais correntes, mesmo se comparado ao das mquinas datilogrficas mais baratas. desnecessrio dizer que as tentativas de exportao de semelhante terminal foram muito difceis. Redes ambivalentes Com tais caractersticas, o Minitel um objeto paradoxal. Seu disfarce telefnico, embora necessrio para o seu sucesso no meio domstico, introduziu ambiguidades na definio da telemtica e incentivou aplicaes na rea de comunicaes que no tinham sido previstas pelos seus projetistas111. Para eles, o Minitel permaneceria sempre com um terminal de computador para a simples coleta de dados. No entanto, o telefone domstico, ao qual o Minitel est ligado, no na sua origem uma fonte de informaes, mas, antes, uma mdia social. A definio oficial tcnica do sistema entra, assim, em contradio com as prticas telefnicas tradicionais que so estabelecidas, a partir do momento em que o aparelho instalado nas residncias112. Apesar das suas imperfeies, uma vez que no exclui completamente a possibilidade da comunicao humana, como acontece com muitos
110

MARCHAND, Marie. (1987) Op. Cit. p. 65. WECKERL, Christian. Du Tlphone au Minitel: Acteurs et facteurs locaux dans la constitution des Images et

111

Usages Sociaux de la Tlmatique. Two volumes. Paris: Groupe de Recherche et d'Analyse du Social et de la Sociabilite, 1987, 1987. v. I, pp. 14-15.
112

Ibidem. p. 26.

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sistemas de videotexto, o Minitel pode ter seus objetivos iniciais desviados. Por exemplo, embora as teclas originais de funo do Minitel no fossem apropriadas para um sistema de envio e recebimento de mensagens, elas foram adaptadas para programas de mensagens da melhor maneira possvel e os usurios usaram o precrio teclado, configurando-lhe as teclas com um conjunto de smbolos on-line, ricos em gria e inventivas abreviaes. O Minitel tornou-se um equipamento para comunicao. As paredes de Paris foram logo cobertas com psteres com anncios de servios de mensagens. Uma completa e nova iconografia do reinventado Minitel reelaborou o sbrio modernismo da propaganda oficial da PTT. Em tais psteres, o equipamento deixa de ser um simples terminal de computador, e associado a uma apelativa provocao sexual. Em algumas propagandas, o Minitel anda, fala e gesticula. Seu teclado balana para cima e para baixo, transforma-se em uma boca e a tela, em uma face. O silncio de um equipamento telemtico foi quebrado por uma estranha cacofonia. Enfraquecendo os limites entre o privado e o pblico, o Minitel abriu uma via de mo dupla. Em uma direo, as residncias se tornaram o lcus de atividades que eram, at ento, pblicas, tais como consultas a contas bancrias e a horrios de trens. Mas, na outra direo, a telemtica desencadeou uma verdadeira tempestade de fantasias privadas de um pblico completamente insuspeito. O indivduo ainda precisa, de acordo com a frase de Benjamin, que o "interior seja mantido em suas iluses". Mas, agora, essas iluses assumem uma forma agressivamente ertica e se espalham pela rede. A mudana tcnica no Minitel, ocorrida por causa dessa mudana social invisvel, mas essencial. Destinava-se a ser apenas um ponto para que o cliente se ligasse aos computadores hospedeiros, sem nenhuma pretenso de ser utilizada em um sistema de trocas universal, o qual, da mesma forma que a rede de telefonia, permite conexo direta de um usurio com qualquer outro. Alm disso, medida que a imagem do Minitel ia mudando, a Telecom respondia, criando um servio de mensagens universal. Tal servio, chamado Minicom, logo oferece acesso a correio eletrnico para todos aqueles que dispem do Minitel. O Minitel passa a se integrar completamente, por fim, rede telefnica. Curiosamente, aqueles que introduziram o telefone, passado mais de um sculo, tiveram uma batalha similar com os usurios sobre a definio do equipamento. O paralelo instrutivo. Inicialmente, o telefone foi comparado ao telgrafo e proposto, inicialmente, como um suporte para o comrcio. Houve uma forte resistncia geral contra o uso social do telefone, com uma forte tendncia de defini-lo apenas como um expressivo instrumento de

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negcios113. Em oposio a essa identificao "masculina" do telefone, as mulheres, gradualmente, incorporam-no no seu dia-a-dia, na condio de instrumento social114. Como lamentava um alto funcionrio de uma companhia telefnica, em 1909: O telefone est indo muito alm da sua finalidade original e um fato positivo o de que uma grande porcentagem dos telefones atualmente em uso, a partir de uma mensalidade fixa, seja usada mais para entretenimento, diverso, relaes sociais e outras convenincias do que para as reais necessidades dos negcios e dos lares115. Na Frana, nos momento iniciais, o uso social do telefone foi bastante relacionado a conotaes erticas. Era bastante preocupante que estranhos pudessem adentrar, sem nenhum convite, em uma residncia enquanto o marido ou o pai estavam fora, trabalhando. De acordo com Bertho, "na imaginao dos franceses da Belle poque, o telefone era um instrumento de seduo"116. To ciosa estava a companhia telefnica das virtudes de suas telefonistas que elas foram substitudas, durante o perodo noturno, por homens, presumivelmente impassveis de cair em tentao117. Apesar do incio difcil, por volta dos anos 1930 do sculo passado a sociabilidade tinha se tornado uma inegvel realidade para o telefone, nos Estados Unidos (na Frana, a mudana demorou mais.) Assim, o telefone uma tecnologia que, como a do videotexto, foi introduzida a partir de uma definio oficial, que foi igualmente rejeitada por muitos usurios. Da mesma forma que o telefone, o Minitel tambm adquiriu novas e noesperadas inesperadas conotaes, na medida em que se tornou um instrumento privilegiado para relacionamentos pessoais. Em ambos os casos, o jogo mgico da presena e da

113 FISCHER, Claude. Touch Someone: The Telephone Industry Discovers Sociability. Technology and Culture, v. 29, 1988a.

ATTALI, Jacques; STOURDZE, Yves. The Birth of the Telephone and Economic Crisis: The Slow Death of Monologue in French Society. In: Social Impact of the Telephone. ed Ithiel de Sola Pool. Cambridge, MA: MIT Press, 1977. 114 FISCHER, Claude. Gender and the Residential Telephone, 1890-1940: Technologies of Sociability. Sociological Forum, v. 3, n. 2, 1988b.
115

FISCHER, Claude. 1988. Op. Cit., p. 48. Bertho, Catherine (1981). Tlgraphes et Tlphones: de Valmy au Microprocesseur. Paris: Livre de Poche,

116

1981, p. 243.
117

Ibidem. pp. 242-243.

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ausncia e da voz ou texto descorporificados geram possibilidades sociais imprevistas que so, sem sombra de dvida, inerentes verdadeira natureza da comunicao mediada. Concluso Na sua configurao final, o Teletel foi amplamente formatado pelas preferncias dos usurios118. O quadro resultante completamente diferente das expectativas iniciais. Quais so as lies desse resultado? A imagem racionalista da era da informao no sobreviveu ao teste da experincia sem alguma mudana. Hoje, o Teletel no apenas um mercado de informaes. Juntamente com as aplicaes esperadas, os usurios inventaram uma nova forma de comunicao humana para se adequarem necessidade dos jogos sociais e encontros pessoais, dentro de uma sociedade marcadamente impessoal e burocrtica, que deu origem ideologia ps-industrial. Assim procedendo, pessoas comuns rejeitaram as intenes dos planejadores e desenhistas e converteram um sistema, que supostamente tinha sido criado para servir como um recurso para conseguir informaes, em um novo tipo de meio para trocas sociais. O significado do videotexto foi irreversivelmente mudado pela experincia. Mas, muito alm dos momentos particulares desse exemplo, um quadro mais abrangente se apresenta. Em todos os casos, a dimenso humana da tecnologia da comunicao emerge gradualmente to-somente a partir do background das assunes culturais daqueles que foram responsveis por sua origem e deram o seu primeiro significado pblico, por fora de cdigos racionais. Esse processo revela os limites do projeto tecnocrtico do ps-industrialismo. Agradecimentos Gostaria de aproveitar esta oportunidade para agradecer aos primeiros guias que me conduziram atravs do labirinto telemtico, Catherine Bertho, Jean-Marie Charon, Marc Guillaume, e Marie Marchand.

118

CHARON, Jean-Marie. 1987. Op. Cit. p. 100.

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5. A Fbrica ou a cidade: qual o modelo de educao a distncia via Web?119? Por Andrew Feenberg

A recente discusso sobre a Internet enfatiza a promessa de uma poca que trar mudanas em nossas vidas. Em nenhum campo do conhecimento tais mudanas foram e esto sendo to antecipadas como na Educao. Sabemos que o contedo substancial da Educao pode agora ser mais facilmente entregue por computadores do que por professores. Estamos no auge de uma transformao fundamental de todas as nossas suposies sobre a Educao, na medida em que incorporamos a era ps-industrial da informao ou testemunhamos mudanas significativas, mas mais modestas nessa rea, como ns a conhecemos? Como participante do incio do desenvolvimento da Educao on-line, espero poder trazer um toque de realismo ao debate. Debate no-limitado Educao, pois ocorre simplesmente como uma entre tantas frentes de batalha para definir a sociedade do futuro, cujo significado, inclusive o de modernidade, est em jogo. Um dos resultados possveis uma sociedade que reflete, em todas as suas instituies, a lgica da produo moderna, obcecada pela eficincia alcanada por meio da mecanizao e do gerenciamento. A Internet poderia servir a esse projeto tecnocrata em domnios at aqui protegidos, como a Educao. Mas se pode imaginar um resultado muito diferente, moldado no na fbrica, mas em outra moderna instituio, a cidade. A cidade o lugar de interaes cosmopolitas e comunicao crescente. Seu deus no a eficincia, mas a liberdade. No dedicada rgida reproduo de um mesmo melhor caminho, mas ao teste flexvel de possibilidades e desenvolvimento do novo. No o controle hierrquico, mas os contatos horizontais no-planejados. No a simplificao e a padronizao, mas a variedade e o crescimento das capacidades exigidas para viver em um mundo mais complexo. A Internet estende essa lgica urbana de um modo radicalmente novo. A pergunta subentendida no debate sobre tecnologia educacional, portanto, : qual dos dois modelos, fbrica ou cidade, vai moldar o futuro da Educao? A Educao on-line pode servir tanto para ambas as estratgias em diferentes configuraes tcnicas. A Educao automatizada possvel, se bem que ao preo de sua redefinio. A

NOTAS E REFERNCIAS DOCAPTULO 5


119 Este texto foi extrado de trabalho que realizei no campo da Educao a distncia, particularmente em muitos debates pblicos de que participei sobre a automao da Educao. (nota do autor),Traduo a partir do original cedido pelo autor, realizada por Luci Mendes Bonini e Maria de Lourdes Masiero (Universidade Braz Cubas, Mogi das Cruzes, SP, Brasil)

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generalizao, na Internet, de um conceito de Educao centrada na interatividade humana facilitaria a participao de grupos menos favorecidos e poderia aumentar o nvel cultural da populao como um todo. Essa ltima questo traz um significativo precedente. claro que o desaparecimento gradual do trabalho infantil e o conseqente estabelecimento da Educao universal transformaram as sociedades modernas e moldaram o tipo de pessoas que as integram. At que ponto somos capazes de entender o complexo mundo tecnologizado ao nosso redor e de agir, independentes, dentro dele? Depende da extenso de tempo para aprender o qu as sociedades modernas oferecem. Entretanto, h uma ligao forte entre a Educao e a diviso do trabalho, com esta determinando aquela por longos perodos. Onde a produo no-qualificada governa as expectativas educacionais, os nveis culturais permanecem relativamente baixos. Marx no viu nenhuma sada para essa situao, uma vez que o capitalismo talvez no conseguisse sobreviver para impor sua diviso de trabalho. Mas o capitalismo est vivo, muito depois da demanda por habilidade ter surgido para abranger uma frao significativa da fora de trabalho. A consequncia foi um tremendo dinamismo educacional. A educao de adultos, por exemplo, abrange hoje em dia mais da metade dos estudantes em programas de faculdades estadunidenses, um reflexo da escassez de competncias no contexto de trabalho. Ainda se questiona quanto tempo mais tal tendncia durar sob o capitalismo. Em primeiro lugar, a crescente demanda por trabalho que gera mais educao continuada no mundo capitalista avanado vem acompanhada pela exportao de produtos manufaturados para pases pobres. Enquanto trabalhadores habilitados e organizados sofrem quedas acentuadas em sua renda e na segurana de trabalho em pases desenvolvidos, padres antigos de industrializao aparecem em todos os outros lugares. O efeito pode bem ser um aumento global de trabalho no-qualificado, a despeito de o contrrio ocorrer em lugares como o Vale do Silcio. Em segundo lugar, lderes empresariais comeam a ficar alarmados com o alto custo da Educao que atualmente o maior oramento em praticamente todo pas capitalista desenvolvido. Nos Estados Unidos, a promessa da Internet inspirou uma ofensiva ideolgica em favor da educao automatizada e no-qualificada. Esses problemas sugerem a contnua relevncia da teoria crtica para uma poltica educacional. Os significados da Internet Uma das primeiras tecnologias educacionais foi a escrita e, como toda tecnologia subsequente, teve suas crticas. Plato a denunciou por sua impossibilidade de recriar o 183

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discurso falado. Para ele, escrever anlogo a pintar, e nos remete ao argumento de Scrates, em Fedro (um texto que, apropriadamente, representa uma conversao ntima entre professor e aluno): Os produtos dos pintores ficam em frente a ns como se estivessem vivos. Mas se os questionarmos, mantm o mais majestoso silncio. O mesmo acontece com as palavras escritas. Parecem falar conosco como se fossem inteligentes, contudo, se, [movidos] por um desejo de nos instruirmos, lhes perguntarmos algo sobre o que esto dizendo, continuaro a nos dizer a mesma coisa, sempre (Plato)120. Para resumir, Plato sustenta que a tecnologia da escrita tem o poder de destruir o relacionamento que deve unir professor e estudante. Tecnologia em formato de escrita a inimiga do toque humano, uma posio familiar das crticas vida moderna. Com que frequncia ouvimos que a tecnologia aliena, enquadra e desumaniza, que sistemas tecnolgicos entram nas relaes humanas, despersonalizando a vida social e neutralizando sua aplicaes normativas? Poderia o preconceito humanstico contra o computador ser semelhante ao de Plato com relao escrita? Ironicamente, Plato usou um texto escrito como veculo para sua crtica escrita, estabelecendo um precedente que continuamos a seguir hoje em dia em debates sobre tecnologia educacional: a maior parte dos ataques vociferantes sobre a imprensa digital circula na Internet121. Segundo Plato, o meio pelo qual nos comunicamos determina a qualidade de nossas interaes, mas uma viso falha, como vimos no caso da Internet. Antes, o impacto social da tecnologia depende de como ela desenhada e utilizada. A escrita pode emprestar a si prpria em dilogos contnuos entre professores e alunos e o discurso pode, facilmente, se tornar parcial. Entretanto, enquanto condenava injustamente a escrita, Plato nos alertava para a verdadeira questo: quando uma tecnologia educacional nova introduzida, surgem argumentos para substituir a interao com a tecnologia para o processo da troca intelectual. Mas h algo no dilogo e no envolvimento ativo do professor que fundamental para o processo educacional e que deveria ser mantido no design de toda nova ferramenta de instruo. A descontinuidade desse principio, em qualquer poca, pode levar a ruptura na transmisso entre as geraes.

120

PLATO. Collected Dialogues. New York: Pantheon Books, 1961. p. 521.

121 NOBLE, David. Digital Diploma Mills: The Automation of Higher Education, 1997. Disponvel em: http://classweb.moorhead.msus.edu/teach/noble.htm. Acesso em: 07 mai. 2009.

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Assim, ento, a questo se ainda podemos assumir a defesa da Educao nos moldes em que Plato a entendia. Ou se a Internet, uma tecnologia mais poderosa que a escrita, confirma seus temores de tornar a relao aluno-professor obsoleta. Nem a televiso, nem o computador pessoal foram capazes de alcanar essa faanha, mas muitos acreditam que estamos diante dessa possibilidade, somente a alguns quilmetros nessa super-rodovia da informao. O otimismo dos que advogam pela educao automatizada alimenta longas desconfianas dos humanistas quanto aos computadores. O computador aparece como o emblema do experimento moderno no controle racional total e essa imagem do computador que inspira muito da corrente retrica da educao on-line, seja a favor, seja contra. Os pensadores sociais que temem uma sociedade automatizada rejeitam o computador, mas aqueles que, ao contrrio, anseiam por ela, o admiram. Em outras palavras, enquanto os tecnocratas sadam o poder do computador para se entregarem a uma vida social transparente e controlvel, os humanistas preveem a dominao do homem pela mquina. Em 1962, Heidegger ofereceu um tpico exemplo dessa viso pessimista. Ele explicou a diferena entre linguagem falada, que revela o mundo, e a linguagem como mero signo, que transmite uma mensagem, um fragmento de informao j constitudo. A perfeio do discurso poesia, que abre a linguagem ao ser. A perfeio do signo a posio ambgua de um boto, ligado ou desligado, como no cdigo Morse ou na memria de um computador. Heidegger escreve: A construo e a eficcia do computador baseiam-se em princpios tecnocalculativos da transformao da linguagem falada para a linguagem como mensagem e como mera produo de signos. O ponto decisivo de nossa reflexo que as possibilidades tcnicas da mquina prescrevem como a linguagem pode e deve ser linguagem. O tipo e estilo da linguagem so determinados de acordo com as possibilidades tcnicas da produo formal de signos, uma produo que consiste em executar uma sequncia contnua de decises positivas-negativas com a maior velocidade possvel[....] o modo da linguagem determinado pela tcnica122. E Heidegger segue anunciando o fim do Homem sob o impacto do computador. Lyotard prev o desaparecimento da cultura humanstica e a completa modificao do conhecimento
Excludo: Excludo: Excludo: ,

122 HEIDEGGER, Martin. Langue de Tradition et Langue Technique. Traduo de: M. Haar. Brussels: LebeerHossmann. 1990. p. 140. Traduo modificada.

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em uma sociedade ps-moderna123. Lyotard concordou com Heidegger em seu livro de 1979, A condio ps-moderna. Eis a sua contribuio: O conhecimento no pode entrar nesses novos canais (computador)[...] a menos que ele seja capaz de ser traduzido para quantidades de informao. previsvel que tudo o que pertena ao corpo constitudo de conhecimento que no seja to traduzvel ser abandonado, e que a orientao de nova pesquisa estar subordinada condio de que resultados eventuais sejam traduzveis para a lngua da mquina [...] consequentemente, pode-se esperar que o conhecimento ser rigorosamente externalizado com relao ao conhecedor124. Lyotard prev o desaparecimento da cultura humanstica e a completa modificao do conhecimento em uma sociedade ps-moderna. Esses pensadores trazem a diferena entre o conhecimento considerado puramente como dados, mera informao, e o conhecimento como um processo vivo de descoberta, crescimento e comunicao entre seres humanos. Uma crtica sobre Educao automatizada poderia ser construda sobre essa base, mas seria muito abrangente. Heidegger e Lyotard atribuem o problema estrutura dos computadores e no aos designs particulares ou aplicaes. Se eles esto certos, pode no haver realizaes alternativas da tecnologia com consequncias sociais diferentes. A digitalizao em si mesma a vil. Tudo isso, lido por filsofos, se torna divertido, mas est demasiadamente errado. O que realmente aconteceu linguagem em um mundo cada vez mais dominado por computadores? Ela foi, de fato, considerada um discurso tcnico purificado pela significncia humana? Ao contrrio, a Internet agora traz uma verdadeira onda do falar, da linguagem usada para expresso como no passado. Se no estamos muito interessados nessa conversa on-line outra histria. O fato simples que as reflexes filosficas sobre o computador estavam erradas - no apenas falharam ao prever a transformao do computador em uma mdia de comunicao, mas excluram essa possibilidade por razes essenciais.
Excludo: Excludo: Excludo: Excludo:

123

LYOTARD, Jean-Franois. La Condition Postmoderne. Paris: Editions de Minuit, 1979. p.34. p. 13. FEENBERG, Andrew. Alternative Modernity. Berkeley: University of California Press, 1995. cap. 6.

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Somente nos anos 1980 a comunicao eletrnica por meio dos computadores explodiu, indo alm das corporaes s quais estava confinada at ento, deslocando-se para os lares. O primeiro avano ocorreu na Frana, onde o sistema Minitel atraiu rapidamente milhes de usurios. Em uma dcada a Internet mudou para sempre a imagem do computador. Foram basicamente os no-profissionais (ou profissionais no-associados a design e gerncia de sistemas) os precursores do uso inesperado das novas tecnologias. E foram bem-sucedidos porque pessoas comuns queriam computadores para servir a suas metas e no somente por suas funes oficiais criadas por especialistas. No processo, refutaram largamente suposies determinsticas sobre as implicaes fundamentais do computador e revelaram seu potencial comunicativo. O Minitel foi o primeiro programa de rede domstica de larga escala. No incio dos anos 1980, a companhia francesa de telefonia distribuiu 5 milhes de terminais conectados a um pacote de redes de troca, ao qual usurios podiam ser facilmente conectados. Foi uma antecipao nacional do qu a Internet se tornaria em uma escala global. O sistema foi desenhado por tecnocratas da companhia telefnica, que o conceituaram como uma maneira de modernizar a sociedade francesa, graas melhoria da condio de seus cidados pelo acesso a recursos da informao. A comunicao humana na rede de computadores no era originalmente parte do design ou, como mencionado em documentos antigos, estava longe de ser prioridade. Como resultado, o hardware e o software no foram concebidos para comunicao entre os usurios apesar de isso ter sido tecnicamente possvel. Logo em seguida, os hackers abriram a rede para esse novo uso, que logo se tornou uma das suas funcionalidades centrais (FEENBERG,1995: cap.7), constituindo-se em um caso emblemtico da transformao democrtica das redes tcnicas por atores humanos que elas envolvem, inovando recentes formas sociais. Mas essa transformao realmente significativa do ponto de vista democrtico? No somente uma racionalizao de mercado, em resposta a motivaes comerciais? Afinal de contas, a maior parte da comunicao on-line sustentada pelo sistema Minitel, e mais recentemente pela Internet, no de nenhuma significncia pblica. Transponha-se, entretanto, o caso para o campus de uma universidade e a questo se aclara - suponha-se que o reitor promulgasse uma nova regra que proibisse toda conversao nooficial no campus. Isso seria facilmente percebido como um ato antidemocrtico, de fato, positivamente totalitrio. E por qu? Por duas razes: primeiro, porque reduziria pessoas complexas s simples funes s quais elas servem em uma instituio especfica; e segundo, porque tornaria impossvel articular queixas que levariam a mudanas na instituio.
Excludo: eenberg Excludo: seis

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Apesar de absurdo, como pode parecer, um fato semelhante poderia muito bem apresentarse nos campi virtuais em que os sistemas de ensino automatizados substitussem o contato humano. Em todo caso, a analogia ilumina o caso do Minitel. Duplicar o espao social real pelo espao virtual de redes de computador abre possibilidades comunicativas novas para todos. Limitar a interao a um subconjunto oficial, tal como uma comunicao de negcios ou governamentais on-line, tem implicaes no-democrticas, exatamente como no exemplo do campus. Felizmente, tais limites no foram impostos. Em exemplo similar na Internet, as bases foram bem alm do exemplo do Minitel. As organizaes corporativas e governamentais globalizam-se na Internet hoje sem restrio. Sem uma globalizao comparvel da crtica dos cidados seriam improvveis eventos tais como os protestos contra a Organizao Mundial do Comrcio, o que no quer dizer, obviamente, que a mdia Internet determina ou gera alguma coisa em particular para cada lado em conflito no campo dos movimentos antiglobalizao. Porm, a excluso da comunicao humana cotidiana da Internet teria certamente grandes consequncias antidemocrticas. nesse contexto que se avalia a abertura das redes por usurios s aplicaes comunicativas inovadoras. Ser sbio aps os fatos consumados fcil, na histria da computao olhamos para trs com a certeza de que ela sempre objetivou facilitar contatos humanos e, por isso, queixamo-nos do desempenho do computador. Porm, se "seguirmos os atores," como advoga Bruno Latour, vislumbraremos coisas muito diferentes: veremos como as redes foram inventadas e reinventadas por usurios como lugar de encontros pessoais. H cerca de apenas 20 anos, imaginou-se que o futuro conduziria a aplicaes aparentemente triviais, tais como o e-mail. Contudo, hoje parece bvio que o computador um meio de comunicao vital e no um dispositivo de armazenamento de dados apenas. Determinado pelo processo social, sua definio mudou para um novo sentido, mas a histria ainda no. O computador no um produto acabado, est em pleno fluxo evolutivo, sujeito a uma larga escala de influncias sociais e demandas, o que significa tambm que dependemos dos computadores para que a definio mesma de vida moderna se consolide. Como as universidades se moveram em direo Educao on-line, elas se tornaro as instituies mais significativas na vanguarda do esforo de construir o significado de modernidade. As iniciativas baseadas no computador como tecnologia educacional polarizam ao seu redor duas alternativas de compreenso. O computador um motor de controle ou um meio de comunicao? H uma escolha, confrontada dcadas atrs pelos usurios do Minitel e da Internet, que retorna hoje como uma opo viva no mundo da Educao. A automatizao da Educao confia na primeira opo (motor de controle) e a
Excludo: vinte

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soluo informtica, que incorpora o ensino presencial, confia na segunda (meio de comunicao). Mais frente, discutirei essa segunda soluo como uma alternativa tcnica progressista. Automatizando a educao Por que algum quereria automatizar tarefas educacionais altamente complexas? Alguns podem discutir que a tecnologia pode entregar os contedos educacionais mais eficazmente do que a universidade, dando poder para o estudante, que presumidamente oprimido ou mal-atendido pelo professor. Outros reivindicariam que a educao automatizada oferece opes mais "amigveis" para adultos trabalhadores-consumidores. A educao automatizada vista como aquela que promove virtudes ps-industriais, tais como flexibilidade espao-temporal, oferta de produtos individualizados e controle pessoal. Porm, em ltima anlise, a razo principal para automatizar bvia: reduo de custos. O custo, naturalmente, o interesse dos administradores e para muitos deles as grandes edies da educao on-line no so educacionais, mas financeiras. Esperam usar a tecnologia nova para conter a crise que est vindo com as despesas da educao superior e acomodar novas demandas de muitos jovens e de estudantes que querem retornar s universidades. A educao on-line automatizada destina-se a, supostamente, melhorar a qualidade, enquanto corta custos. Os estudantes em salas de aula virtuais no necessitam de nenhuma estrutura nova, e os cursos ainda podem ser empacotados e introduzidos no mercado, gerando um fluxo contnuo de rendimentos sem mais investimentos adicionais. Parece familiar, porque descreve as escolas tradicionais de correspondncia, que alcanaram seus estudantes em suas prprias casas, com originais escritos ou transmisses de tev e/ou rdio. Comparado educao em sala de aula, as economias de escala na produo dos originais e nessas transmisses rendem tremenda economia de custo. Na verdade, aproxima-se do custo zero, porque a escola adquire um nmero de materiais reutilizveis e substitutos para professores titulados, do tipo professores profissionais. A Internet pode elevar o nvel da educao barata, por correspondncia, melhorando os materiais disponveis ao estudante, at o ponto em que algumas tentativas anteriores para substituir professores falharam, por razes puramente tcnicas. A Internet parece ser uma boa promessa. - com sua habilidade de transmitir materiais e programas grficos dinmicos, assim como faz com o texto, ela representa um avano considervel sobre as escolas por correspondncia do passado. Pode mesmo oferecer imitaes reais de tarefas intensivas, tais como os bancos de perguntas mais frequentes e programas do tipo Pergunte aos Especialistas. Equipes de professores e tcnicos podem adaptar programas ao estilo de 189
Excludo: , Excludo: E

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aprendizagem dos estudantes. E, inacreditavelmente, pode ser mesmo possvel automatizar e classificar alguns tipos de testes de dissertaes, baseado em uma tcnica chamada anlise semntica latente, que permite formatar uma espcie de assessor inteligente de dissertaes125. Esse tipo de software pode ter um impacto radical sobre as realidades dirias da Educao superior126. A chave para a automatizao separar "contedo informacional" do "processo. Um nmero pequeno de "contedos especficos" trabalhar como estrelas performticas, quando o processo de entrega de tarefas for designado, para que os tutores baratos possam assegurar a interao com estudantes. Em uma soluo de custo realmente baixo, a discusso pode ser substituda por exerccios automatizados. Eventualmente ser possvel dispensar completamente os campi. Os estudantes escolhero os cursos em um sistema equivalente ao de grande uma empresa educacional e cursaro a faculdade em casa, sem nunca se encontrar com um colega de turma127. Os trabalhadores hbeis so caros e a automatizao oferece um conjunto de estratgias para ganhar tempo e cortar custos. Tais estratgias, na verdade, sofreram um retrocesso. A histria comea no incio do sculo XIX, quando os fabricantes de txteis do norte da Inglaterra descobriram que poderiam substituir o hbil trabalho manual pela mecanizao; alis, toda a histria da industrializao dominada por exemplos assim. Eis como em 1835 j no sculo XIX, portanto , o "filsofo da manufatura", Andrew Ure, escreveu o seguinte:
Excludo:

Isso ocorre por causa da enfermidade da natureza humana - o mais hbil trabalhador, o mais teimoso e intratvel est apto a se tornar, claro, um componente de um sistema mecnico, ao qual pode acarretar, por irregularidades ocasionais, grandes danos. O grande objetivo do fabricante moderno , pela unio do capital e da cincia, reduzir a tarefa de seus trabalhadores ao exerccio da vigilncia e da destreza . Essa seria a verso para o futuro de uma educao realmente plausvel? possvel que os professores "teimosos e intratveis" desapaream como os teceles, sapateiros e tipgrafos?
125

Excludo:

128

KEARSLEY, G.. Intelligent Agents and Instructional Systems: Implications of a New Paradigm. Journal of Artificial Intelligence and Education, v. 4, n. 4. 1993.

126 Um pacote de software instrucional poderia assegurar 80% dos mdulos principais dos cursos anteriores graduao com um manual acessvel 24 horas, ao qual se pode ainda adicionar um toque pessoal. Ver COOPERS; LYBRAND. The Transformation of Higher Education in the Digital Age. Report based on the Learning Partnership Roundtable, Maryland: Aspen Institute, Jul. 1997. 127 AGRE, Philip. The Distances of Education: Defining the Role of Information Technology in the University.

Academe, set. 1998.


128

URE, Andrew. The Philosophy of Manufactures. London: Charles Knight, 1835. p. 18.

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Provavelmente, no. Contudo, mais importante do que a tecnologia desabilitar o professorado, o fato de essa situao compor o imaginrio de muitos reformadores educacionais. A ideia de substituir professores por computadores velha, mas at recentemente poucos administradores da Educao e tecnlogos se convenceram de que isso possvel. O ideal da educao automatizada , sem dvida nenhuma, o desejo de uma minoria, mas, com os avanos da computao e da Internet, ganhou plausibilidade suficiente para ocupar um espao considervel no discurso pblico. Outra tendncia atual a "retroalimentao da Educao no atendimento individual do aluno". A ideia essencial de que, em uma futura universidade virtual, o acompanhamento no depender mais da carga horria curricular, mas, certamente, das horas de contato dos alunos com professores. Muito da retrica de hoje sobre a reforma, com seus apelos ao potencial revolucionrio de universidades virtuais e de nveis de estudo baseado em competncias, sugere a obsolescncia do campus tradicional, bem como a de seus mtodos de ensino. Isso desperta a suspeita de que, em breve, a tecnologia ser utilizada contra as universidades. E se, mais adiante, forem os professores realmente expulsos da sala de aula, vamos inaugurar de fato, uma nova era. Um projeto fundamental das sociedades modernas, a substituio do controle tcnico por mtodos tradicionais e dispositivos internalizados nos arranjos sociais, foge da esfera da produo a que foi obstinadamente confinada a tecnologia at agora, e incorpora o domnio da reproduo social. Esse modelo desentranha ou externaliza o processo educacional, ao promover sua desconexo do ajuste local do campus e aparelho escolar, alm de processar sua despersonalizao. Se, em um processo como o educativo, o contato pessoal no se fizer mais necessrio, ento com certeza seremos guiados por um ideal de educao para a vida adulta bem diferente do da sociedade moderna que vivemos na atualidade. Mas isso uma consequncia necessria da modernizao? Ironicamente, a teoria contempornea (se no a prpria prtica) no mundo dos negcios deixou para trs o fascnio da era industrial pela desabilitao. Se lembrarmos do best seller de 1982, Na busca da excelncia, veremos que preconizam que o antigo modelo de Frederick Taylor de desabilitar o trabalho e a gerncia hierrquica foi o responsvel por tudo o que afligia o negcio americano. Depois disso, a lio foi martelada: dzias de livros similares foram devotadas a explorar uma terceira maneira, uma alternativa velha oposio homem versus mquina. Uma vertente passou a enfatizar a complementaridade de potencialidades do ser humano e do computador. Enquanto os seres humanos forem melhores que os computadores para tratar de situaes inesperadas e responder s novidades, os computadores podero organizar uma vasta quantidade de dados requeridos pela produo moderna. Uma complementaridade similar est no trabalho da

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Educao: o professor controla o processo complexo e imprevisvel de uma comunicao em sala de aula, e os contedos so disponibilizados pelos livros-textos (e agora por computadores tambm). As especificidades da literatura sobre os negcios no se aplicam sempre s faculdades e s universidades, mas a nfase na escolha tecnolgica relevante. Infelizmente, a educao superior ainda no compreendeu completamente a mensagem. Muitos reitores de universidade continuam a vender contedos, recorrendo inevitavelmente via da computao como se a prpria existncia do novo dispositivo se ajustasse agenda da reforma de maneira bem-definida e sem ambiguidade. Mas, ainda h frequente e no pouca oposio das faculdades a supostas consequncias negativas dos novos meios, como se seu impacto j tivesse sido determinado129. O formato do futuro educacional o da nossa sociedade e ser cada vez mais corporativo, pois os modelos profissionais prevalecero. A eroso do status tradicional da faculdade continua acelerada nas instituies inovadoras que servem a estudantes adultos, e, destes, mais da metade cursa o ensino superior. Mesmo as universidades mais antigas, que, agora, ensinam a uma pequena frao dos estudantes, empregam mais e mais pessoas em meio perodo na busca de "flexibilidade" e torna-se mais difcil resistir aos argumentos contra os titulares. Se isso no convence a maioria dos membros da comunidade acadmica, ajuda a convencer a opinio pblica. Por isso, h tanta resistncia de faculdades nova tecnologia, pois elas detectam o entusiasmo continuado da administrao para a reduo de custos sacrificando desempenhos e valores educacionais tradicionais. Entre 1970 e 1995, o nmero de faculdades de tempo integral aumentou 50%, ao passo que as de tempo parcial dobraram. Se a tendncia se mantiver e houver aumento contnuo do contingente de professores de tempo parcial, estas ltimas instituies alcanaro, em nmero de campus, o daquelas, nos prximos anos. Em faculdades comunitrias, as de tempo parcial j so a maioria. Essa preocupao ocorre paralelamente ao crescimento da populao estudantil notradicional ou mesmo de estudantes que esto retornando s universidades - eles requerem programao diferente da dos cursos tradicionais. Por causa disso, a educao de adultos exigiu novos departamentos e novos padres acadmicos de procedimentos e de controle administrativo. Em consequncia disso, um sistema de educao superior paralelo, mais
Excludo: ,

129

FEENBERG, Andrew. Questioning Technology. London and New York: Routledge, 1999. FARBER, Jerry. The Third Circle: On Education and Distance Learning. Sociological Perspectives, v. 41, n. 4, 1998.

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aberto, emergiu, baixando o status de novas universidades e faculdades. Assim, desde que sirva a estudantes adultos mais precisamente, a estudantes abertos aprendizagem a distncia tal sistema paralelo tem liberdade de experimentar, mesmo se as universidades tradicionais vierem a resistir. Essas tendncias movem-se em direo desqualificao profissional e por isso se ajustam a um precedente na administrao das estratgias que muitos temem. A adoo de docentes em tempo parcial em detrimento do regime de tempo integral meramente um ato de abertura dos planos para substituir a faculdade, tal como est, pelos CD-ROMs. Um modelo econmico novo de educao est sendo vendido guisa de um modelo tecnolgico novo. A essa rota, no muito desejvel, mas compreensvel, David Noble chama de "moinhos digitais de diploma". A introduo da tecnologia educacional deve ser moldada em um contexto mais amplo, porque no primariamente uma tarefa tcnica. Reflete a relao de mudana da gerncia e do profissionalismo que, por sua vez, est de acordo com a introduo de testes-padro de estandardizao, de qualidade e de controle da carreira universitria. A definio das tarefas da evoluo da tecnologia educacional dever se desenvolver em conjunto. Dessa forma, existe uma grande tentao em ver a tecnologia como uma ferramenta gerencial para centralizar a universidade. Isso pode realmente acontecer no ambiente de instabilidade criado pela mudana tecnolgica. Mas, uma vez que tudo se acomode, as ms decises se travaro dentro da tcnica e sero difceis de inverter. Educao informativa As tecnologias no so apenas meios que conduzem aos fins; elas do forma tambm a mundos. Que tipo do mundo institudo pela Internet? O fato bsico sobre as redes de computador a escassez de meios de acesso pela banda larga. Tal limitao pode ser superada agora, a ponto de udio e vdeo poderem ser distribudos pela Internet. Que as possibilidades inspirem planos para a Educao automatizada. Mas a escrita a tecnologia mais velha que ns temos, se considerarmos o acesso pela banda estreita. Plato se queixava de a escrita no poder reproduzir ao vivo a experincia real da interao humana. Em contrapartida, ns temos agora uma experincia rica do dilogo escrito on-line. E ns descobrimos, nesse contexto, que a escrita no apenas um substituto pobre para o discurso e a presena fsica, mas outro meio fundamental com suas prprias propriedades e poderes. No impessoal, como se supe, s vezes. Ns sabemos nos apresentar s pessoas atravs da correspondncia escrita. No mais difcil escrever sobre ideias do que falar sobre elas; a maioria das pessoas pode formular ideias difceis com muito mais facilidade nos formulrios da escrita on-line do que no discurso diante de uma audincia. Tais 193
Excludo: um Excludo: Por outro lado Excludo: I Excludo: , Excludo:

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consideraes sobre a escrita so a chave da informao na Educao on-line. O ambiente on-line essencialmente um mundo escrito. Nesta seo, discutirei em que medida as redes eletrnicas podem ser apropriadas por instituies educacionais com isso em mente e no as transformando em mquinas automatizadas de ensinar ou em cpias pobres de salas de aula presenciais. Onde quer que a Educao ocorra, o meio bsico deve ser cuidadosamente distinto dos materiais pedaggicos de apoio e seus papis, distribudos corretamente. A fala o meio bsico de comunicao na sala de aula, suplementada pelos laboratrios, filmes, slides, livros-texto, demonstraes no computador, e assim por diante. A interao escrita similar dos materiais pedaggicos de apoio possvel em redes. Nenhuma dvida que os apoios continuaro a melhorar, e, talvez um dia, a mudar a natureza da Educao on-line. Mas ainda por muitos anos a escrita continuar a ser o meio bsico da expresso on-line, o esqueleto em torno do qual outras tecnologias e experincias devem ser organizadas para construir um ambiente vivel de aprendizagem. Confundir o meio com os materiais pedaggicos de apoio suplementares conduz ao absurdo pedaggico da Educao sem aquele que ensina. Substituir a interao on-line escrita por esses materiais de apoio no faz mais sentido do que substituir o professor na sala de aula presencial pelos laboratrios, filmes, slides, livros-texto e apresentaes no computador. Isso j foi tentado h muito tempo com a tev educativa e a Educao assistida pelo computador, sem sucesso. Apesar da promessa de automatizao, o dilogo inspirou alguns tecnologistas educacionais desde os anos 1980 e um progresso considervel foi visto na utilizao de novos formulrios para a interao entre professores e estudantes130. Em 1981, trabalhei com a equipe de projeto que criou o primeiro programa educacional on-line. Era uma escola da gerncia e de estudos estratgicos no Instituto Ocidental das Cincias do Comportamento em La Jolla, Califrnia131. O objetivo era oferecer aos executivos que no tivessem como frequentar uma universidade a oportunidade de participar de uma experincia educacional humanstica. A nica maneira, naquela poca, era o curso de correspondncia - fora de moda e com baixa reputao nos EUA. Em vez disso, optamos por um computador em rede,
Excludo: no Excludo: eu

130 HARASIM, Linda et. al. Learning Networks: A Field Guide to Teaching and Learning Online. Cambridge, MA: MIT Press, 1995. cap. 3 BERGE, Zane. Interaction in Post-Secondary Web-based Learning. Educational Technology, v. 39, n. 1, 1999.

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FEENBERG, Andrew. Building a Global Network: The WBSI Experience. In: HARASIM, L (ed.) Global Networks: Computerizing the International Community. Cambridge, MA: MIT Press, 1993.

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uma tecnologia experimental imvel, disponvel a princpio em algumas companhias e grandes universidades que tinham acesso pblico para troca de informao eletrnica (EIES - Electronic Information Exchange System), assim como no instituto de Nova Jersey de Tecnologia. Foram os precursores da Internet como ns a conhecemos hoje. Obtivemos xito ao colocar nossa escola no panorama da troca de informao e, por quase dez anos, colaborei com essa experincia, treinando professores e dando aulas. Quando comeamos, a Educao on-line ainda no havia sido tentada e o equipamento era caro e primitivo. Usamos Apple IIE com 48K de memria e um modem de 300 baud. (multiplique por 1.000 e por 100, respectivamente, para obter mdias atuais.) A complexidade de operaes bsicas do computador naquela poca era tal que, apenas para conectar, era necessria uma pgina inteira de instrues impressas. O nico meio eletrnico disponvel era o computador de conferncia assncrono, que permitia que os grupos dessem forma s suas mensagens on-line. Softwares educacionais on-line atuais como o BlackBoard ou o WebCT continuam a executar muitas das funes desses primeiros programas de fruns. Nenhum de ns ainda tinha sido estudante em uma classe on-line ou visto uma em operao, por isso no sabamos as respostas s questes pedaggicas mais elementares, tais como: como comear uma aula; quanto tempo as mensagens deveriam durar; e com que frequncia o professor deve intervir ou responder aos estudantes. Ns descobrimos logo que computador para conferncias no era muito til para apostilas eletrnicas e, naturalmente, no suportaria contedos grficos, ainda que fossem desenhos simples, desses que os professores gostam de rabiscar no quadro-negro. Aps experimentos considerveis e muitos erros, descobrimos como desenvolver uma pedagogia socrtica baseada na discusso virtual da sala de aula. A escola acabou por incluir mais 150 estudantes em 26 pases em torno do mundo e inspirou outras experincias na Educao on-line. O campo cresceu lentamente nesta base dialgica original, durante os anos 1980 e 1990. Usando o e-mail e o computador de conferncia, inmeras possibilidades foram criadas para as universidades americanas reproduzirem o calor da discusso na sala de aula on-line. Hoje a discusso existente em tempo real vai se incorporando ao ritmo do dia-a-dia. Com tempo para refletir e pensar nas perguntas e respostas, os estudantes que nunca participaram de uma discusso presencial, acabam entrando no dilogo. O uso da escrita impe uma disciplina e ajuda a no perder o foco do pensamento e se desenvolve a faculdade de apreender ideias em um nvel muito mais profundo, na medida em que as pessoas se envolvem com elas no modelo on-line. As tcnicas pedaggicas inovadoras, tais como a aprendizagem colaborativa, foram adaptadas Internet e aos novos formulrios inventados
Excludo: ,

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para interao132. Em experincias bem-sucedidas, as classes pequenas so a regra: vinte um nmero bom para se trabalhar. Ainda h dvidas se professores competentes, sob essas circunstncias, podem reproduzir um equivalente verdadeiro da interao em sala de aula. No Instituto Ocidental de Cincias Comportamentais (WBSI, sigla em ingls), a nfase estava na comunicao humana. Nossa verso da Educao on-line foi concebida em uma ruptura com o modelo da escola por correspondncia. Desistimos do uso de materiais prelaborados e iniciamos uma interao viva - uma escolha que no mais necessria, j que a Internet pode fazer melhor agora. Mais do que oferecer materiais para cursos, pode adicionar o contato humano a um modelo educacional que sempre foi relativamente impessoal, usando fruns, e-mails e grupos de discusses, que podem ser montados nas comunidades on-line, das quais podem participar alunos e professores, como em uma sala de aula regular. A brecha entre o ensino por correspondncia e a aprendizagem on-line, como ns a implementamos h vinte anos atrs, pode ser apagada. Um sistema automatizado de Educao on-line no se d conta da vantagem deste potencial novo da Internet, mas perpetua o modelo velho da escola da correspondncia. Estende simplesmente as economias da escala associadas com a distribuio de materiais escritos em larga escala pela Internet133. Mas a condio social para o baixo custo conseguido por escolas por correspondncia, tradicionais ou baseadas na Web, o isolamento do aluno. Em contrapartida, um sistema que inclua tambm a interao ao vivo tem um preo: um professor qualificado deve estar em cada interao, as instituies podem economizar dinheiro em construes, mas no no trabalho educacional, o maior valor na maioria dos oramentos das universidades. E o que dizer sobre a ambio de substituir o campus pelas universidades virtuais? Os grandes mercados para a aprendizagem a distncia emergiro indubitavelmente e isso ser bom para muitos estudantes que no podem estar presentes nas aulas das universidades. Tal tendncia tem implicaes importantes, no somente para adultos trabalhando no mundo avanado do capitalismo mas para pessoas que residem em reas rurais de pases mais pobres. Se a Educao superior for cortada da universidade tradicional e de seus valores, o que abenoado se transformar em um inferno. A melhor maneira de manter a conexo assegurar que a aprendizagem a distncia seja executada pelos professores qualificados interessados em ensinar, ao vivo, e no entregue em cpias de CD-ROM. Os materiais empacotados, pr-elaborados, substituiro, ento, o contedo escrito da aula e o livro-texto,
Excludo: Por outro lado

132

HARASIM, Linda et. al. Op. Cit., cap. 6.

133 WILSON, Brent (1999). "Adoption of Learning Technologies: Toward New Frameworks for Understanding the Link Between Design and Use, " Educational Technology, vol. 39, no. 1.

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no o professor. A interao com o professor continuar a ser pilar central da Educao, no importa qual seja o meio. E naturalmente, para a maioria dos povos, a interao continuar a ocorrer no campus, se dispuserem de meios e mobilidade para estar presentes em uma faculdade. Concluso: o futuro da tecnologia educacional Atualmente, somos confrontados com os dois sentidos muito diferentes do desenvolvimento para as sociedades democrticas. Um define a cidadania nos termos das funes que os indivduos exercem nos sistemas, tais como nos mercados, empresas e administradoras, enquanto outro concebe os indivduos como portadores de uma escala de potencialidades que ultrapassam qualquer realizao profissional particular. A definio dessas potencialidades ocorre na experimentao esttica, no debate tico e poltico e em controvrsias tcnicas. O primeiro caso caracteriza a modernidade como ns a conhecemos, cuja tendncia substituir a comunicao humana, onde quer que seja possvel, pelos sistemas tcnicos ou burocrticos que realcem o poder de poucos em nome da eficincia. A educao, desse ponto de vista, deve ser estreitamente especializada e firmemente controlada em termos de custos e de contedo. Os sistemas automatizados em que uma comunicao se restringe a entrega de dados e de programas poderiam servir a semelhante projeto. O segundo ponto de vista concebe uma modernidade alternativa, que realiza os potenciais humanos ignorados ou suprimidos na sociedade contempornea. Muitos desses potenciais referem-se especificamente a comunicao e dependem de prticas que esto sendo hoje eliminadas. Alm disso, esses mesmos potenciais s se podem expressar em um ambiente comunicativamente aberto. Tal viso implica uma educao aberta cidadania e ao desenvolvimento pessoal, assim como a aquisio de habilidades tcnicas. A tecnologia educacional no determinar qual desses trajetos ser seguido. Ao contrrio, a poltica da comunidade educacional, que interage com as tendncias polticas nacionais, dirigir o desenvolvimento futuro da tecnologia, o que muito importante para uma grande escala de atores que precisam ser includos no projeto tecnolgico134. Os estudantes e a universidade trazem baila um nmero de consideraes, alm do desejo de criar ferramentas que fazem a interao humana, desejo que se manifesta h muito tempo no processo de evoluo do computador.
Formatado: Fonte: 11,5 pt, Itlico, Fonte de script complexo: 11,5 pt Excludo: T Excludo: E

134

AGRE, Philip. Op. Cit.

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Os sistemas projetados pelas administraes que trabalham com fornecedores incorporados sero completamente diferentes. Automatizar a sala de aula alimentar diretamente uma preferncia para o vdeo, que parece oferecer o equivalente o mais prximo "da vida real" e, muito mais, ao entretenimento. No estamos falando da antiga rede de transmisso de tev, mas um tipo novo de vdeo, mediado por computador, capaz de apresentaes muito mais bem elaboradas, o que traz implicaes para o projeto do curso. Os produtos automatizados tendero a ser completamente elaborados, desde que confiem inteiramente no computador para dramatizar sua mensagem e motivar o estudante. Os projetistas e os produtores de cursos controlaro o trabalho da universidade que pode oferecer desempenhos brilhantes no meio novo. A meu ver, a tecnologia educacional evoluir aos nveis da complexidade de Hollywood. Quando realmente for agregada a nova tecnologia de ensinar, o sentido da universidade, que ainda no est maduro, imediatamente mudar. Na experincia real da educao on-line, a tecnologia no uma coisa predefinida em tudo, mas um ambiente, uma universidade vazia na qual devem habitar e viver pessoas. H uma relao de trabalho com as tecnologias, ainda que seja uma estratgia de desenvolvimento, necessria de modo a anim-las, para nelas projetar sua "voz". Assim, fora de uma tradio antiga, age-se de modo a considerar a educao um atributo das relaes humanas, muito mais que de qualquer equipamento. Essa diferena se reflete em nfases tecnolgicas especficas. Na maioria das universidades no se aspira ao status de ser um professor-celebridade em uma classe virtual automatizada. O vdeo, ao vivo, com seu instrumental complicado e intimidador, no atrai professores e estudantes. Obviamente isso pode mudar, na medida em que o acesso Internet pela banda larga se tornar lugar comum, mas estamos muito longe de consegui-lo no campus - ainda mais fcil em casa. As potencialidades grficas dos computadores so melhores se comparadas a quadros-negros e s salas de aula: so suplementos para melhor ensinar. Tais consideraes orientam o design dos cursos on-line animados, ao vivo, por um professor. Sero cursos criados, em geral, sob seu controle, em formatos relativamente simples e flexveis. Nenhum profissional de computador precisa ser envolvido; como na sala de aula convencional, muito do interesse se encontrar na interao entre os prprios estudantes e entre estes e os professores. Da mesma forma, com as tcnicas de aulas, para elas deve-se esperar um amadorismo saudvel. Os materiais didticos digitais pr-empacotados para serem distribudos no substituiro o professor, mas suplementaro seus esforos, assim como os livros-textos o fazem atualmente. Os softwares sero desenvolvidos para serem mais simples, de mais fcil utilizao, para que se adaptem sem maiores esforos s necessidades da universidade.

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Embora nem a videoconferncia, nem a aprendizagem automatizada causem empecilhos universidade, h uma longa histria do texto interativo baseado em aplicaes tais como a experincia no WBSI, descrita anteriormente. Aqueles recursos remontam a uma poca em que no havia uma alternativa mais bemelaborada; supe-se, ainda hoje, generalizadamente, que a introduo da imagem e do som corresponde a maior avano e rende melhor aproximao. Talvez essa crena seja um erro. Um equipamento mais recente no necessariamente o melhor. Poder-se-ia dizer que nossas experincias anteriores com teleconferncia no estiveram confinadas meramente ao equipamento primitivo ento disponvel - revelaram, tambm, algo importante sobre a educao eletronicamente mediada. Mesmo depois de todos esses anos, as experincias pedaggicas on-line mais decisivas envolvem ainda interaes humanas e, para a maioria dos participantes, continua a ser baseada em textos. Mas est aqui um entrave: aos textos interativos falta o entusiasmo das alternativas do vdeo. E eles nem sempre se prestam automatizao, nem a serem empacotados e vendidos. Os textos interativos no se conformam fantasia do controle central, total, sobre um sistema flexvel, disseminado, que defina limites espaciais e temporais. Ao contrrio, constituem um trabalho intensivo e provavelmente no cortam muito os custos. Da a falta de interesse das empresas e dos administradores e o eclipse gradual dessas opes tecnolgicas na discusso pblica (seno no campus). Mas ao contrrio das alternativas extravagantes, o texto interativo baseado em sistemas atinge realmente objetivos pedaggicos, legitima a universidade e os estudantes o reconhecem e o respeitam. Resistir tendncia de automatizar a educao no simplesmente se entregar sentimentalmente defesa saudosista de algo ultrapassado, fora de moda. Trata-se de uma questo de projetos civilizacionais diferentes, com bases institucionais diferentes. A concepo tradicional da educao deve ser preservada, nunca pela adorao acrtica do passado, mas pela vertente do futuro. Tentamos mostrar aqui que a tecnologia educacional de uma sociedade avanada pode-se realizar pelo dilogo educacional, da mesma forma que a produo se orientou pela lgica da automatizao. Se uma aproximao dialgica da educao on-line prevalecer em uma escala grande o bastante, poderia ser um fator fundamental de mudana social.

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200

200

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6.1 Questionando o Questionamento da Tecnologia de Feenberg 135 Por Tyler Veak Em sua trilogia de livros sobre a filosofia da tecnologia136, Andrew Feenberg estabeleceu uma das mais sofisticadas teorias da relao tecnologia/sociedade. Em Questionamento da tecnologia
137

(1999) Feenberg demonstra vigorosamente as deficincias das tradicionais

teorias sobre tecnologia, que caracterizam a tecnologia como neutra, ou como um tipo de fora autnoma, determinista e homegeneizadora que atua sobre a sociedade. Em resumo, como Feenberg afirma, no h uma essncia da tecnologia. A tecnologia definida localmente e de acordo com o contexto pela relao particular da tecnologia/sociedade. Feenberg, de acordo com Don Ihde, afirma que a tecnologia no pode nunca ser removida do seu contexto, e, portanto, no pode nunca ser neutra 138. O design tecnolgico inerentemente poltico. Consequentemente, a coao observada na escolha do design no alguma essncia da tecnologia, mas pode ser explicada pelo controle hegemnico do processo do design por atores privilegiados. Ele sugere que uma poltica democrtica radical de tecnologia pode contrariar essa hegemonia e abrir espao para que a modernidade seja governada a partir de dentro. O processo de escolha do design deve ser libertado atravs do que ele chama de racionalizao democrtica, onde os atores subjugados interferem no processo de design tecnolgico para moldar a tecnologia de acordo com os seus prprios fins. de particular importncia a afirmao de Feenberg de que as lutas dos ambientalistas com a tecnologia representam o domnio mais importante da interveno democrtica na tecnologia 139.
NOTAS E REFERNCIAS DO CAPTULO 6 6.1

135 O texto de crtica aqui apresentado resultou do Symposium on questioning technology by Andrew Feenberg, durante a 11th Biennial Conference of the Society for Philosophy and Technology, San Jose, California, 1999. Science, Technology and Human Values, Spring 2000, 238-24. Traduo para o portugus de Carlos Alberto Jahn. Aps o texto da crtica encontra-se a rplica de Andrew Feenberg. Os dois textos aqui apresentados foram disponibilizados por Andrew Feenberg. 136 Esta trilogia composta por trs obras de Feenberg: Critical theory of technology. Oxford: Oxford University Press, 1991; Alternative modernity Berkeley: Universidade da California, 1995; e Questioning technology. (Londres e Nova York: Routledge. 1999). 137

FEENBERG, Andrew. Questioning technology. Londres e Nova York: Routledge. 1999. Ibidem. p. 213. Ibidem. p. 93.

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No contesto a crtica de Feenberg sobre as filosofias essencialistas da tecnologia, nem sua afirmao de que o design tecnolgico poltico. Entretanto, quero questionar a eficcia da sua proposta de uma racionalizao democrtica do processo de design. Focalizando a micropoltica das lutas locais sobre designs tecnolgicos, ele ignora totalmente o contexto mais amplo do sistema de mercado global, e como a lgica do mercado parece sempre prevalecer. Alm disso, a afirmao de Feenberg de que os ambientalistas carregaro o fardo dessa transformao no se sustenta. A histria indica que o seu otimismo infundado. As resistncias populares normalmente so submetidas pelo fluxo global de capital, ou cooptadas pela mquina burocrtica (onde o ambientalismo se torna tendncia dominante). Eu argumento que qualquer tentativa de ligar a filosofia da tecnologia e os ambientalistas deve mencionar nossa crescente incluso nos sistemas tecnolgicos (segunda natureza), ou nosso crescente desligamento do mundo material (primeira natureza)140.

A poltica democrtica radical da tecnologia de Feenberg Antes de seguirmos na proposta de Feenberg de uma poltica democrtica radical da tecnologia, necessrio primeiramente esboar rapidamente sua crtica s teorias tradicionais da tecnologia. Pouco precisa ser dito a respeito da neutralidade da tecnologia. Desde que a natureza poltico-social do processo de design foi exposto por Langdon Winner e outros, poucos permanecem adeptos s teses da neutralidade da tecnologia devem ser comentadas Feenberg argumenta que as interpretaes acadmicas da construo social da tecnologia142 tm revelado convincentemente que a relao tecnologia/sociedade no linear
143 141

. Filosofias

essencialistas da tecnologia, por outro lado, ainda possuem muito crdito e, portanto,

. Esses

tericos tm demonstrado atravs de suas anlises de designs de artefatos tecnolgicos

140

Primeira e segunda natureza so termos usados, primeiramente pelos Tericos Crticos, para distinguir entre o mundo de cultura e tecnologia construdo pelo homem e o mundo material. Com certeza, como o prprio Marx admitiu, no existe uma verdadeira primeira natureza, estamos falando de graus. (N. do T.)

141 WINNER, Langdon. "Do artifacts have Politics?". In MACKENZIE, Donald; WAJCMAN, Judy (Orgs.). The social shaping of technology. Filadlfia: Open University Press, 1985. 142

Que ele geralmente concebe incluindo construtivistas sociais, historiadores que contextualizam a tecnologia,

tais como Hughes, e tericos actor-network, tais como Callon and Latour.
143

FEENBERG, Andrew. Op. Cit. 1999, p. 78-83.

183

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especficos que o processo de design no determinista144. Existe um grau significativo de eventualidade, divergncia, ou, como nos termos de Feenberg, ambivalncia na relao da sociedade com a tecnologia
145

. A caracterizao essencialista da tecnologia como uma

fora racionalizadora autnoma agindo na sociedade , portanto, invalidada pelos estudos construtivistas sociais do desenvolvimento da tecnologia. Enquanto o construtivismo oferece um desafio srio s filosofias essencialistas da tecnologia, Feenberg prontamente aponta suas deficincias, especialmente porque se focaliza no desenvolvimento de sistemas/artefatos tecnolgicos especficos de maneira muito superficial -146. O problema que o construtivismo ignora a ampla questo de como escolhas de design particulares so feitas em detrimento de outras opes, que, como Feenberg argumenta, uma questo inerentemente poltica. Para formular sua poltica de tecnologia, Feenberg oferece uma crtica de dois nveis: um focalizando o nvel local do design tecnolgico, e o segundo focalizando um metanvel de viso de mundo cultural, ou hermenutica isto , o de pressuposies e propenses inerentes s suas relaes presentes com a tecnologia 147. Essa anlise em dois nveis de Feenberg parece apropriada ele no est sozinho quando argumenta que movimentos locais, ambientais, tecnolgicos, ou outros devem ser reunidos nas importantes crticas de metanveis da cultura/sociedade. Adicionalmente ao esboo do construtivismo mencionado acima, Feenberg tambm toma ideias emprestadas da Teoria Crtica, especificamente de Habermas e Marcuse, para chegar sua proposta uma racionalidade democrtica da tecnologia. De acordo com Feenberg, Marcuse estava certo ao argumentar que a tecnologia socialmente determinada, como os construtivistas sociais da tecnologia tm confirmado.

144

Para uma exposio das vrias escolas de estudos construtivistas de tecnologia e de estudos de processos

de design particulares, ver: BIJKER, Wiebe E. et. al. The social construction of technological systems: new directions in the sociology and history of technology. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1987. Bijker, Wiebe E.; LAW, John (Orgs.). Shaping society/building society: studies in sociotechnical change. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1992.
145

FEENBERG, Andrew. Op. Cit. 1999, p. 76. Ibidem. p. 11. Ibidem. p. 202.

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No obstante, Feenberg concorda com a crtica de Habermas sobre Marcuse; que diz respeito ao apelo de Marcuse a um mito romntico de outsiders como a base para sociedade se transformar
148

. Marcuse argumenta que aqueles capturados pela sociedade

unidimensional esto muito inundados pela racionalidade instrumental para encontrar um meio de escapar, e em conseqncia disso, a mudana deve vir de fora, tanto por uma dimenso esttica, como por grupos marginalizados que no fazem parte da sociedade unidimensional149. Feenberg, por outro lado, argumenta que o objetivo no destruir o sistema pelo qual eles foram enquadrados, mas alterar sua direo de desenvolvimento atravs de um novo tipo de poltica tecnolgica150. Em outras palavras, conduzir o sistema a partir de dentro para sutis hibridizaes, no atravs de revoluo de massiva. Feenberg adota a concepo de Habermas da comunidade democrtica como o contexto que libertar a escolha do design tecnolgico das coaes hegemnicas. Contudo, ele faz significativas modificaes na teoria de Habermas da ao comunicativa. Habermas argumenta que a tecnologia neutra, mas dominada pela racionalidade instrumental e, portanto, um obstculo para a ao comunicativa. O melhor que se pode esperar, segundo Habermas, manter a racionalidade instrumental da tecnologia distncia, de maneira que a comunicao possa progredir dentro da comunidade democrtica 151. Feenberg argumenta que Habermas est errado em sua concepo de tecnologia como neutra e instrumental. Novamente, a neutralidade da tecnologia no mais discutvel a tecnologia no pode ser separada do contexto cultural. No que diz respeito afirmao de Habermas de que a tecnologia igual racionalidade instrumental, os estudos construtivistas de tecnologia tm demonstrado que os atores podem influenciar com sucesso a escolha do design para os seus prprios fins no-instrumentais. Contudo, visto que a luta com as escolhas de design centrada na tecnologia, Feenberg afirma que ela racional

148

Ibidem. p. 15. MARCUSE, Herbert. One-dimensional man. Boston: Beacon Press, 1964. FEENBERG, Andrew.Op. Cit., 1999, p. 35. HABERMAS, Jrgen. Technology and science as "ideology". In Toward a rational society.. Londres: Heinemann

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Educational Books Ltd., 1968 (Traduo de Jeremy J. Shapiro).

185

186
mas no instrumentalmente racional 152. Feenberg, portanto, traz a racionalidade para dentro da viso de Habermas a respeito de uma comunidade democrtica, para chegar sua sugerida racionalidade democrtica. Existe a possibilidade de escolher racionalmente designs tecnolgicos mais libertadores que ajudariam a desenvolver os vrios interesses da comunidade dos atores, como Feenberg afirma "existem meios de racionalizar a sociedade que democratizam o controle, ao invs de centraliz-lo 153. H, contudo, uma tenso bvia entre a contingncia observada no processo de escolha de design e as coaes impostas por esse processo pelo ambiente social, poltico e cultural mais amplo. Feenberg caracteriza esta tenso como ambivalncia da tecnologia, de que ele fala nos dois princpios que seguem 154: 1. Conservao da hierarquia: - A hierarquia social geralmente pode ser preservada e reproduzida enquanto uma nova tecnologia introduzida. Esse princpio explica a extraordinria continuidade do poder nas sociedades capitalistas avanadas nas ltimas geraes, tornada possvel pelas estratgias da modernizao, apesar das enormes mudanas tecnolgicas. 2. Racionalizao democrtica - Novas tecnologias tambm podem ser usadas para minar a hierarquia social existente ou para for-la a conhecer necessidades que ela ignorou. Esse princpio explica as iniciativas tecnolgicas que muitas vezes acompanham as reformas estruturais perseguidas pelos movimentos sindicais, ambientais e outros movimentos sociais.

Feenberg admite que inegvel que as sociedades avanadas possuem as maiores concentraes de poder em organizaes mediadas tecnologicamente e que apesar da resistncia ocasional, o design das instituies tcnicas desqualifica o homem e a mulher modernos para uma participao poltica mais significativa 155. No obstante, ele otimista no que diz respeito racionalizao democrtica poder superar o poder j estabelecido: as

152

FEENBERG, Andrew.Op. Cit. 1999, p. 105. Ibidem. p. 76. Ibidem. p. 76. Ibidem. p. 101.

153

154

155

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187
tenses no sistema industrial podem ser entendidas em uma base local a partir de dentro, por indivduos engajados em atividades mediadas pela tecnologia, e podem atualizar potencialidades ambivalentes suprimidas pela racionalidade tecnolgica prevalecente156.

A parte mais importante do assunto, no que diz respeito proposta de Feenberg, o grau em que a racionalizao democrtica pode quebrar a conservao da hierarquia do capitalismo. A chave para a quebra, de acordo com Feenberg, expor a hegemonia, que fora a escolha de design, por meio do que ele chama de uma reflexiva hermenutica da tecnologia. Feenberg utiliza suplementos de algumas tradies intelectuais, a hermenutica de Heidegger, tericos culturais tais como Foucault e Baudrillard, e a teoria crtica para revelar como os interesses de certos atores alcanam e mantm o controle do processo de escolha de design157. De acordo com Feenberg, o controle sobre a escolha do design no necessariamente motivado economicamente, como muitos argumentam, ou seja, a eficincia utilitria do mercado no sempre o fator motivador. Frequentemente, o objetivo alienar os trabalhadores, ou fazer com que a administrao mantenha sua autonomia operacional.158. Esses atores estratgicos, como Feenberg os chama, so capazes de concretizar suas tendncias particulares como um cdigo tecnolgico dado
159

. E porque

eles escolhem intencionalmente os designs tecnolgicos que mantm a autonomia operacional, a estrutura de poder centralizada e hierrquica perpetuada. Feenberg, portanto, admite que embora o poder tecnocrtico seja sem alicerces e contingente, ele, no obstante, tem uma tendncia unidirecional
160

. Atores subjugados taticamente so, desse

156

Ibidem. p. 105. Adicionalmente, Feenberg explica como as filosofias essencialistas da tecnologia tm erroneamente

157

defendido uma essncia da tecnologia por causa de seu foco exclusivo no meta-nvel da cultura. Ignora-se a contingncia evidenciada no nvel secundrio do design, como as teorias essencialistas da tecnologia fazem, fcil perceber como a tecnologia pode ser mal interpretada enquanto fora autnoma-racional-determinista. Feenberg argumenta prontamente que algumas vezes no a tecnologia per se que demonstra esta trajetria linear, mas os interesses de atores particulares.
158

FEENBERG, Andrew. Op. Cit. 1995, p. 87. FEENBERG, Andrew. Op. Cit. 1999, p. 113. FEENBERG, Andrew. Op. Cit. 1995, p. 92.

159

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modo, excludos do processo de escolha de design, a menos que a resistncia seja bemsucedida, o que Feenberg obviamente acredita que possvel. O que preciso, segundo Feenberg, uma teoria de mudana cultural: Uma nova cultura necessria para mudar os padres de investimento e consumo e libertar a imaginao para os avanos tecnolgicos que transformam o horizonte da ao econmica herana tecnolgica do controle hierrquico
162 161

. Contudo, a que o

transformao no diz mais respeito apenas transferncia de capitais, por causa da . Feenberg acredita ambientalismo, enquanto traz outros valores para conduzir o processo de design tecnolgico, um dos mais promissores campos para evocar essa mudana 163.

Crtica De um lado, Feenberg reconhece que a economia (i.e., o capitalismo) o que mais dificulta uma poltica mais libertria de tecnologia: Os designs tecnolgicos devem ser independentes do sistema de lucros
164

. No obstante, ele argumenta que essa dificuldade

pode ser superada por intermdio da luta de vrios movimentos locais pela tecnolgica. Para ilustrar, ele d muitos exemplos de racionalizaes democrticas da tecnologia, tais como a luta na Internet e a luta dos ativistas da aids que, de maneira bem-sucedida, tentaram influenciar o processo de aprovao do medicamento FDA. Contra Albert Borgmann, Feenberg coloca a Internet como um exemplo de uma tentativa bem-sucedida de conduzir a tecnologia para fins mais democrticos ela aumenta a comunicao
165

. E com certeza, a Internet uniu muitos grupos e indivduos muito

diferentes, que nunca haviam tido contato anteriormente. No obstante, no contexto mais amplo do sistema de mercado, podemos ver que o espao para a escolha de design criado pela Internet est bem a caminho de se tornar colonizado, da mesma maneira que outros espaos de consumo Bill Gates, ameaador Sun Systems da
161

FEENBERG, Andrew. Op. Cit., 1999 p. 98. FEENBERG, Andrew. Op. Cit. 1991, p. 39. FEENBERG, Andrew. Op. Cit., 1999, p. 92. Ibidem. p. 57. Ibidem. p. 191.

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164

165

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189
Microsoft, propagandas em cada pgina virtual, lixo eletrnico. Quanto tempo at que a lgica do mercado prevalea, ou ser que j prevaleceu? A Internet est ainda em sua infncia, mas ela est rapidamente se desenvolvendo166 (para usar o termo de Thomas P. Hughes), e cada passo dado diminui o campo de ao, de modo que os atores correm riscos ao influenciar seu futuro. Mesmo se concedssemos que possvel frustrar os planos da Microsoft e de alguma maneira fazer com que a Internet continue como uma tecnologia libertadora167, quo democrtica a Internet? Qualquer um tem acesso? A resposta no. Normalmente, cobrase um valor inicial e outro mensal para fornecimento de acesso no Canad, por exemplo, so US$2.000,00 para ter acesso, e mais US$20,00 por ms pela continuidade de fornecimento de banda. Ainda existem as parcelas para pagar os upgrades necessrios, e seu computador de US$2.000,00 se torna obsoleto em dois anos. No nosso novo mundo virtual, a tecnologia se torna obsoleta de forma planejada168. Deixando a questo econmica de lado, quantos realmente tm a habilidade tcnica para entrar na Internet ou alguma outra habilidade de conduzir a crescente tecnologia virtual para seus prprios fins? De muitas maneiras, a Internet est sendo uma fonte de democratizao, mas no fim do dia quo democrtico um sistema tecnolgico que na sua prpria construo programado para ficar obsoleto, que baseado no consumo sempre crescente, e exige dependncia de uma elite169 com conhecimentos tcnicos para administrar os "problemas" e eles so numerosos. Outro exemplo de racionalizao tecnolgica oferecido por Feenberg o do ativismo da aids. Com certeza, o ativismo resultou na mudana da direo da pesquisa da aids e do processo de aprovao de um medicamento. Contudo, na sua histria de ativismo social, Steven Epstein conta um caso de cooptao e fragmentao. Por causa da quantidade

166

Ou se tornando concreta, para usar os termos de Feenberg. A Microsoft tem se defendido de maneira bem-sucedida contra dois processos anti-truste que esto

167

correndo, e outros que ainda esto pendentes.


168

Sem mencionar que a rota econmica bloqueia as pessoas que vivem em pases no desenvolvidos, onde o

custo de um computador freqentemente duas ou trs vezes seus salrios anuais.


169

Para uma discusso sobre a emergente elite tcnica, ver LUKE, Timothy W. Capitalismo, democracia e

ecologia: Partindo de Marx. Urbana e Chicago: University of Illinois Press, 1999.

189

190
grande de experts envolvidos na pesquisa sobre a aids, os ativistas estavam, de certa forma, dependentes de seus adversrios, os cientistas. A nica forma de ganhar credibilidade e autoridade seria se tornando experts eles mesmos
170

. O problema, contudo, que a nfase

nos experts criou hierarquia entre ativistas e, consequentemente, uma fragmentao. Havia os insiders os ativistas que trabalhavam diretamente com os cientistas, e os outsiders todo o restante
171

. Alm disso, por causa da imensa quantidade de discrdias no que diz

respeito direo da pesquisa sobre a aids, nem todas as vozes puderam ser ouvidas. Epstein conclui dessa anlise do ativismo da aids que, para qualquer mudana significativa ocorrer, esforos (...) precisam ser feitos em conjunto com outras lutas sociais que desafiam outras causas, firmadas pelos sistemas de dominao 172. Como a histria indica, mais fcil dizer do que fazer. Mesmo se ns aceitarmos que alguns desses movimentos foram bem-sucedidos, em qualquer grau, existe algum perigo em celebrar tais vitrias importantes, mas locais? No que diz respeito a isso, Feenberg parece cair na mesma armadilha que os construtivistas, que ele prontamente critica. Ele parece argumentar que se um processo de design particular democrtico, ento bom. Colocando o design tecnolgico desse modo, seu otimismo se torna compreensvel173. Existe um progressismo implcito em sua atitude perante a tecnologia isto , o avano tecnolgico bom, desde que seja democrtico (como definido por ele). Contudo, focalizar relaes particulares com a tecnologia obscurece o fato de que a maior parte das vitrias locais foram includas no contexto mais amplo do capitalismo global174. Em uma anlise profunda, a nfase no local ofusca a hegemonia que, por um lado, Feenberg reconhece, mas, por outro, no oferece uma estratgia real que no seja uma vaga noo de uma hermenutica tecnolgica reflexiva.

170

EPSTEIN, Steven. Impure science: Aids, activism, and the politics of knowledge. Berkeley: Universidade da

Califrnia Press, 1996. p. 351.


171

Ibidem. p. 287. Ibidem. p. 352. Eu acredito que o otimismo infundado de Feenberg se deve a sua utilizao da concepo de Habermas de

172

173

uma comunidade democraticamente ideal que limitada tanto temporalmente quanto geograficamente.
174

Eu no estou desconsiderando as realizaes dos movimentos de reforma social dos ltimos sculos. Minha

discordncia sobre essa nfase dada por Feenberg, que eu discutirei com mais detalhes abaixo.

190

191
A hermenutica tecnolgica pode formular questes profundas o suficiente para minar a atitude prevalecente de tecnologia igual a progresso econmico?. Em resumo, difcil entender o otimismo de Feenberg, quando ele admite a tendncia unidirecional do capitalismo no sentido de conservar as estruturas hierrquicas" por meio do design tecnolgico. Mesmo que no completamente pervasiva, parece que a lgica do mercado prevalece. A histria de Thomas P. Hughes sobre a indstria de utilidades eltricas um dos exemplos em que inicialmente uma quantidade grande de contingncia existiu no processo de design. Ele compara o desenvolvimento do sistema eltrico em Chicago, Londres, e Berlim, e mostra como cada contexto modificou a forma do sistema eltrico. Chicago era dominada pelos economistas liberais, Berlim por uma regulao governamental forte, e Londres por uma ligao forte com a Igreja cada cidade dando, inicialmente, uma nica face eletricidade. Londres ficou o maior tempo possvel fora da padronizao, com seu conglomerado de sistemas eltricos extremamente fragmentados e no-padronizados. Todavia, Hughes afirma que, pelos anos de 1930, todos os trs sistemas estavam homogeneizados pelas demandas do mercado de eficincia utilitria 175. Como no caso da Internet, a eletricidade era tida como uma tecnologia libertria que emancipava a pessoa comum do trabalho pesado da vida cotidiana. Mas, no fim, nos encontramos mais profundamente enquadrados num sistema em que no temos controle sobre nada e nenhum modo de sair fomos absorvidos completamente. Como em Londres, somos todos forados a aceitar o padro (p. ex. Microsoft) no presente sistema (Internet). Por que a Internet deveria ser diferente? O contexto mais amplo do sistema de mercado global ainda est se intensificando, desde o nascimento da indstria eltrica. Consequentemente, a menos que o contexto mais amplo seja adequadamente pensado, no h razo para acreditar que as coisas sero diferentes com a Internet, ou com qualquer outra tecnologia que traga esperana. Com certeza, pode haver sucessos ocasionais na tentativa de modelar a modernidade, como Feenberg sugere, mas o grande trem do capitalismo em que a modernidade est seguramente firmada prossegue: desde a metade dos anos de 1970, os lares mais importantes reunidos, que significavam 1% dos lares do pas, tiveram sua participao na riqueza nacional dobrada. Agora, esse 1% dos EUA possui mais riqueza do que todos os 95% da base da pirmide. Esse 1% controla 40% por cento da riqueza. Os

175

Enquanto Hughes admite que esta resistncia em assimilar era uma limitao tecnolgica que freava a indstria de utilidades eltricas, ele tambm concebe que a indstria seria consideravelmente diferente numa sociedade que no levasse em conta o custo de capital i.e., se a indstria fosse dirigida por valores diferentes dos valores de eficincia utilitria e de mercado como linha mestra (463).

191

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recursos financeiros so ainda mais concentrados. Aquele 1% controla aproximadamente metade de todos os recursos financeiros. O CEO chief executive officer - da Microsoft, Bill Gates, possui mais dinheiro do que os 45% de lares da base da pirmide americana, juntos. No outono de 1998, os US$ 60 bilhes de Gates (agora mais prximos de US$ 100 bilhes) estavam valendo mais do que o PNB da Amrica Central, somado com o da Jamaica e da Bolvia. Os salrios mdios semanais dos trabalhadores em 1998 eram 12% mais baixos do que em 1973, calculada a inflao. A produtividade cresceu cerca de 33% no mesmo perodo176 . Trezentos e cinqenta indivduos eram donos da mesma riqueza do que toda a metade inferior da pirmide junta (LUKE, 1997)177. O controle hegemnico da tecnologia pelo capitalismo tem tido um papel importante no crescimento da desigualdade entre os que tm e os que no tm178. Mesmo hoje, enquanto muitos pases de nosso mundo esto em recesso, os Estados Unidos mostram um fetiche tecnolgico muito induzido economicamente. Em um mundo onde 20% da populao consome 80% de energia e recursos, deve-se pensar em como lidar com o consumo (BOFF, 18)179. No se pode negar que muito dessa desigualdade no consumo resultado dos sistemas de energia esbanjadores em que estamos enquadrados. O crescente enquadramento nos supersistemas tecnolgicos, com as prticas consumistas associadas, est na raiz da crescente desigualdade . O que uma Internet mais democrtica significa para um nigeriano do campo sem eletricidade, cuja principal preocupao conseguir gua limpa, comida e combustvel? Ou o que significa o processo de aprovao do FDA para os africanos que sofrem com aids? Nada. Enquanto prosseguimos nos esforando para democratizar o mundo virtual, deixamos as coisas do mundo real muito, muito para trs. Feenberg argumenta que o processo de design pode ser democratizado por meio da incluso do conhecimento aos subjugados, mas muitos subjugados no podem nem mesmo se fazer ouvir. E enquanto o ameaador trem da tecnologia avana, esses grupos marginalizados se
176

MOKHIBER, Russell; WEISSMAN, Robert. Corporate predators: The hunt for mega profits and the attack on Democracy. Monroe/Maine: Common Courage Press, 1999.

177 LUKE, Timothy W. Ecocritique: contesting the politics of nature, economy and culture. Minneapolis: University of Minnesota Press, 1997. 178

Em face da crescente afluncia de poucos, aproximadamente 20% dos americanos vivem agora abaixo da

linha da pobreza. (CNN, jul. 11, 1999).


179

BOFF, Leonardo. Ecology and liberation: A new paradigm. Nova York: Orbis Books, 1993. p. 18 (Traduao

de John Cumming. Maryknoll).

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193
tornam mais e mais distanciados de qualquer chance de serem ouvidos. Obviamente, a tecnologia deve ser questionada, mas mais importante questionar o combustvel que alimenta o trem da tecnologia o capitalismo. O que necessrio no uma hermenutica tecnolgica, mas uma crtica substancial do sistema global de mercado, em conjunto com uma poltica ecolgica simptica a essa crtica180. Os trabalhadores no podem resistir democraticamente s tentativas de alien-los, ou protestar pelas ms condies de trabalho quando uma corporao pode simplesmente se mudar para um outro pas e continuar a explorar sem resistncia. Em uma reflexo mais profunda, a lgica do mercado ainda domina. Deve-se achar uma maneira de lidar com os capitais volteis, para existir alguma possibilidade de transformao significativa.

Essa a razo principal pela qual a f de Feenberg nos movimentos de resistncia ambientalistas infundada. Ele afirma que enquanto um novo sculo comea, a democracia parece balanar com um avano adicional. Com o movimento ambientalista conduzindo, a tecnologia est agora por entrar no crculo democrtico que se expande . A histria que o ambientalismo conta menos otimista. A histria de Andrew Hurley, da comunidade siderrgica de Gary, Indiana181, claramente retrata os problemas inerentes sustentao dos movimentos ambientalistas populares no contexto do capitalismo global. A anlise de Hurley demonstra como os esforos cooperativos foram frustrados. Apesar de o movimento ter inicialmente algum sucesso, a indstria de ao usou a retrica das baixas econmicas e das demisses para desconsiderar as reformas ambientais e de segurana. Esse tipo de retrica, como foi evidenciado, transforma rapidamente uma revolta em solidariedade, porque reduz todo mundo a uma mentalidade melhor um pssaro na mo do que dois voando
182

. Alm disso, a ampla histria ampla de Robert Gottleib sobre o

ativismo ambiental indica que movimentos populares so definitivamente esmagados pelo capitalismo ou cooptados pela mquina burocrtica de Washington as grandes folhas de
180

Ver os trabalhos de Timothy W. Luke, David Harvey, e David Pepper como exemplos de crtica ao

capitalismo e tentativa de formular algum tipo de poltica ambiental. Tambm um nmero de autoras ecofeministas (i.e., de linha socialista) tem feito uma argumentao similar: ver, por exemplo, os trabalhos de Mary Mellor, ou Carolyn Merchant.
181

FEENBERG, Andrew. Questioning technology. Londres: Routledge, 1999. cap. vii. HURLEY, Andrew. Environmental inequalities: class, race and industrial pollution in Gary, Indiana, 1945--

182

1980. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1995.

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pagamento, os lobistas de Washington, e as longas listas de membros que no fazem nada alm de assinar um cheque uma vez por ano183 No estou dizendo que tais movimentos nunca so bem-sucedidos. Eles fizeram muitas coisas boas, mas para quem? Em outras palavras, para quem o crculo democrtico est sendo expandido, e com custo para quem? Minha preocupao essa, porque o contexto mais amplo - do capitalismo global - no est sendo adequadamente discutido, os problemas tm sido simplesmente retirados do nosso campo de viso e, consequentemente, ficam fora do nosso campo de reflexo. Exemplos disso so a criao das zonas de exportao sem barreiras tributrias no Terceiro Mundo e a abertura do Tratado Norte-Americano de Livre Comrcio (Nafta, em ingls) aos limites sulistas, de maneira que as corporaes multinacionais ficassem aptas a abrir lojas no lugar em que melhor pudessem explorar os trabalhadores. Com certeza, a bem-sucedida democratizao do design tecnolgico em uma instncia no significa, necessariamente, que algum no Terceiro Mundo esteja saindo perdendo. Em outras palavras, eu no estou sugerindo levianamente que o Oeste/Norte deveriam jogar fora mais de um sculo de reformas polticas e sociais, ou cessar de se empenhar em outras reformas porque o resto do mundo ainda no chegou a esse nvel. Em vez disso, estou argumentando que focalizar a micropoltica de relaes especficas com a tecnologia, como Feenberg faz, pode ser prejudicial, se tais tecnologias especficas fazem parte de um contexto mais amplo, que aumenta a desigualdade entre os que tm e os que no tm. Em resumo, Feenberg no questiona suficientemente a tecnologia, que extrinsecamente ligada a um sistema que eleva intrinsecamente a desigualdade.

Concluso A despeito da minha crtica, a anlise de Feenberg permanece extremamente valiosa. Somente sua crtica das filosofias essencialistas da tecnologia j um importante passo para
183

GOTTLIEB, Robert. Forcing the spring: The transformation of the American environmental movement.

Washington, D.C.: Island Press, 1993.

NOTAS E REFERNCIAS DO CAPTULO 6 6.2

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esclarecer a futura direo da filosofia da tecnologia. Alm disso, utilizando o construtivismo, a teoria crtica e os estudos culturais, ele traz algumas das mais sofisticadas teorias para se referir aos estudos da tecnologia, e tem aberto novas formas de perceber a relao da tecnologia/sociedade. Apesar de Feenberg dar exemplos da racionalizao democrtica da tecnologia (ou seja, onde atores tm conseguido conduzir o design tecnolgico para seus prprios interesses), eu argumentaria que ele exagerou na importncia dessas vitrias em face ao contexto mais amplo do capitalismo global. Dando tempo e espao, a lgica do mercado permanece sendo a fora prevalecente a moldar a modernidade. Isso no quer dizer que a modernidade no pode ser significantemente modificada para melhor. Nem estou sugerindo que o sucesso do mundo desenvolvido resulta diretamente na opresso e explorao do mundo nodesenvolvido. Eu acredito que a nfase no sucesso local das relaes tecnolgicas (que so elas prprias questionveis) no apenas nos levaro para longe do objetivo de uma modernidade mais democrtica e igualitria, mas como poder, de fato, nos cegar para a imerso em uma sempre crescente desigualdade que condio de tantos, no mundo de hoje. ainda mais significativo que, ao celebrar a democratizao da tecnologia nesses contextos limitados, Feenberg ignora amplamente o fato de que estamos nos tornando cada vez mais parte dos sistemas tecnolgicos (caracterizados pelo consumo fetichizado), que nos tiram mais e mais do mundo real em que muitos ainda encaram problemas que ameaam aspectos cruciais da vida.

195

196

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6.2 PRECISAMOS DE UMA TEORIA CRTICA DA TECNOLOGIA (RESPOSTA A TYLER VEAK)?184 Por Andrew Feenberg

Deixem-me comear por agradecer a Tyler Veak por sua crtica aguda ao livro Questionamento da Tecnologia.. Estou particularmente interessado no que ele tem a dizer na medida em que ele atacou meu argumento a partir da esquerda, uma posio que esperava ocupar com uma teoria crtica da tecnologia. A crtica de Veak diz que, ao focalizar lutas locais pela democratizao de tecnologias especficas, esqueci-me de que uma estrutura mais ampla do mundo do mercado absorve tudo que ela toca e transforma em capitalismo consumista. Qual o sentido de democratizar essa ou aquela pequena esquina da vasta catstrofe humana que o capitalismo global? Por que criticar a tecnologia, quando os economistas controlam nosso destino? Veak conclui que o que ns precisamos no uma teoria crtica da tecnologia, mas uma crtica da globalizao econmica. Afirmada assim, a principal falha na posio de Veak bvia: existe todo o tipo de falsas dicotomias e nada nos compele a escolher entre elas. Em parte alguma do meu livro proponho que a teoria crtica da tecnologia possa substituir todas as outras formas de crtica social. Na verdade, como o prprio Veak obrigado a admitir, no sou mais entusiasta do capitalismo que ele. Um captulo inteiro dedicado aos Eventos de Maio de 1968 na Frana e demanda por um socialismo autocontrolado, que inspirou aquele movimento. Outro captulo discute o primeiro ambientalismo socialista de Barry Commoner. Eu argumento que esses estavam entre muitos movimentos e debates que politizaram a questo da tecnologia no fim dos anos 60 e no comeo dos anos 70, aos quais devemos a conscincia crtica que agora possumos a respeito da tecnologia. No prefcio do livro, tambm reconheo a importncia do machismo, racismo e outras formas de opresso que existem desde muito antes da tecnologia moderna, e que sobrevivem na nossa sociedade de hoje. Sugiro que a crtica da tecnologia subrepresentada na esquerda, apesar do fato de que os assuntos referentes tecnologia so cada vez mais centrais em muitos tipos diferentes de protestos. Certamente essa posio no prejudicial aos movimentos sociais progressivos! Por que ento a spera crtica? Minha
184 Este texto rplica s crticas apresentadas na seo anterior do captulo 6 desta coletnea.. Integra o contexto dos debates do Symposium on questioning technology by Andrew Feenberg, durante a 11th Biennial Conference of the Society for Philosophy and Technology, San Jose, California, 1999. Anais: Science, Technology and Human Values, Spring 2000, 238-242. Traduo para o portugus de Carlos Alberto Jahn. .Foi disponibilizado pelo autor para a presente coletnea.

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falta de ultraje moral talvez incomode Veak. fato que, embora eu mencione muitos dos assuntos que ele considera importantes, no respondo a eles como Veak gostaria. No coloco Bill Gates como vilo, nem focalizo a misria absoluta dos mais pobres dos pobres. Diferenas como essas tm mais a ver com o pblico-alvo do que com discrdias substanciais. Questionamento da Tecnologia no foi escrito com a pretenso de valorizar a livre objetividade cientfica, mas com a proposta de expor minhas preocupaes, sem martelar os leitores. Eu gostaria de ser lido por estudantes e acadmicos interessados nos estudos de tecnologia, a despeito de suas opes polticas. Esses leitores certamente esto conscientes da queda da Unio Sovitica e compartilham da desiluso que se espalhou com o tipo de socialismo que ela representou. Contudo, eles devem ser crticos das empresas multinacionais, e no enxergam nenhuma alternativa. Denunciar o mundo capitalista mais fcil do que dar uma soluo digna de crdito aos problemas que ele causa. O chamado por uma estratgia da oposio global deixa de lado muitos cticos pela ausncia de lutas globais significativas. A gesticulao verbal no substitui a poltica, embora seja muito popular na esquerda acadmica. As gesticulaes de Veak so, sem dvida, honrosas, mas so particularmente desesperadas. Tudo cooptado em sua viso. Mesmo as mais esperanosas lutas, como a dos pacientes com AIDS por acesso ao tratamento experimental, falharam em ltima instncia185. A Internet logo ser totalmente comercializada186. O ambientalismo j se converteu de movimento social para um planejado marketing. Diante disso, nossas escolhas esto limitadas: podemos nos unir trgica luta contra a inevitvel desgraa da Terra, ou assistir ao desastre global no relativo conforto da academia ocidental. Enquanto escrevia isso, uma campainha soou na minha memria e me transportei de volta comeo dos anos 70, quando alguns radicais denunciavam as pessoas do Ocidente por se beneficiarem do mundo
185

Veak atribue esta viso a Steven Epstein, quem na verdade tira uma concluso contrria a essa. Ver

EPSTEIN, Steven. Impure Science: AIDS, Activisim, and the Politics of Knowledge. Berkeley: University of California, 1996. p. 353.
186

Veak invoca o estudo de Thomas Hughes das utilidades da eletricidade para dar suporte ao seu

pensamento, mas a analogia fraca porque no h nada semelhante resistncia em assimilar na Internet. Ver HUGHES, Thomas. Networks of Power. Baltimore: Johns Hopkins, 1983. Cap. XV. Alm do mais, continuam a haver inovaes na Internet que contradizem os maus prognsticos de Veak, tais como a emergncia de suporte para as comunidades on-line nos portais. NOTAS E REFERNCIAS DO CAPTULO 7

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capitalista custa do Terceiro Mundo. As reformas nos pases avanados eram inteis, serviam apenas para fortalecer um sistema opressivo. O verdadeiro agente da revoluo era para ser encontrado na frica, na Amrica Latina, sia, onde a sociedade de consumo ainda no tinha corrompido todas as classes da sociedade. Veak diz que essa no a sua posio, mas continua a afirmar inconscientemente, me parece que as democratizaes tecnolgicas so prejudiciais, se tais tecnologias especficas so parte de um contexto mais amplo, que aumenta a desigualdade entre os que tm e os que no tm. Meus maiores medos se confirmam quando Veak condena a eletricidade por fracassar na promessa que tinha em seu surgimento de conquistar a libertao. No me admira que ele tenha dvidas quanto Internet! Como podemos aceitar as garantias de Veak de que ele a favor das reformas locais, quando ele parece to entusiasta em conden-las por mascarar os problemas globais? Ento, apesar de afirmar muitas vezes que no pensa assim, sinto Veak me descrevendo como poltico desacreditado da velha Nova Esquerda. Questionamento da Tecnologia parte de suposies e problemas inteiramente diferentes. Veak gostaria que mudssemos da economia poltica para os assuntos srios da crtica social, mas muitas questes fundamentais da civilizao passam pela distino entre regimes econmicos. Os tericos feministas e raciais construram uma viso de que a questo da igualdade deve sempre estar presente. Abolir a discriminao sob o capitalismo no abolir a desigualdade econmica, mas isso to real que uma reforma socialista da economia pode deixar a discriminao intacta. As reformas repudiadas como distraes triviais por alguns revolucionrios dogmticos tm feito a diferena, processo que est longe de terminar. Os movimentos de direitos civis, das mulheres, dos deficientes, ambientalistas, dentre outros, continuam a ter impactos que seria tolice algum desconsiderar. Os problemas com a posio descompromissada de Veak se estendem ao prprio modelo de socialismo. A alternativa a um processo poltico baseado nos movimentos sociais reformistas o velho modelo estatista de transformao total. Na Unio Sovitica, a revoluo, a nacionalizao do capital e o planejamento econmico aboliram de fato instituies estatais e mercados padres, o que no foi suficiente para criar uma sociedade humana. Tcnicas autoritrias de administrao e gerncia imitadas do oeste, combinadas com uma feroz opresso poltica e policial, tornaram-se muito mais significativas do que as inovaes ideolgicas e econmicas, ambas as inovaes para a vida diria dos indivduos e para o panorama do regime. Presumivelmente, um desastre similar seguiria a abolio do capitalismo global em favor do estilo sovitico de socialismo em escala mundial. Quem iria

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querer isto? Se Veak representativo, tempo de refocalizar a discusso entre tericos radicais, e os estudos tecnolgicos podem contribuir para isso. Afinal, Marx deve ser considerado o primeiro estudioso srio da tecnologia moderna. Ele observou que a mediao tcnica do trabalho acelerou o crescimento da economia, mas tambm criou novas hierarquias sociais e crises econmicas devastadoras. Ao mesmo tempo, Marx argumentou, a tecnologia trouxe um novo tipo de classe mais baixa capaz de democratizar a economia e resolver seus problemas. Mais de um sculo depois, vemos a mediao tcnica alcanar muito mais domnio da produo em todos os aspectos da vida social, seja na medicina, na educao, na educao infantil, nas leis, nos esportes, na msica ou nos meios de comunicao. E, enquanto a instabilidade econmica do mercado capitalista reduziu significativamente, em todo lugar aonde a tecnologia vai, as estruturas sociais hierrquicas e centralizadas permaneceram. Nesse contexto, a questo da dominao pela tecnologia tem se tornado importante em muitos campos. Lutas contra o exerccio arbitrrio do poder tecnocrtico tm ocorrido desde os anos de 1960 - comearam nas universidades e se estenderam a outras instituies, mas muitas vezes difcil avaliar o resultado desses movimentos. Similarmente, movimentos sociais tm desafiado designs tcnicos especficos nos campos da computao e da medicina, sem esperar pela beno da esquerda. Os estudos tecnolgicos tm contribudo para o nosso entendimento desses movimentos sem precedentes. O livro de Steven Epstein sobre a AIDS, Cincia Impura, mostra como podemos aprender com as pesquisas dos conflitos sociais sobre a estrutura tcnica das nossas vidas. Questionamento da Tecnologia est situado neste contexto. uma tentativa de buscar sentido para as consequncias polticas da mediao tcnica generalizada. O livro argumenta que a tecnologia est emergindo como um assunto pblico separado de uma variedade de lutas, de alguma forma similar ao modo com que o ambientalismo emergiu anteriormente de assuntos separados at ento, como o controle da populao, controle da poluio, protestos nucleares, entre outros temas. O aumento da esfera pblica incluindo a tecnologia marca uma mudana radical do consenso anterior, que assegurava que os assuntos tcnicos deveriam ser decididos por especialistas tcnicos, sem interferncia leiga. otimismo intil esperar por desenvolvimentos positivos a partir dessa mudana? Talvez, mas eu fao afirmaes nitidamente modestas para o que tem se realizado at ento. A questo no se as lutas com a tecnologia faro o trabalho da revoluo mundial, mas se elas existem. Veak otimista se pensa que estamos prontos para tomar o mundo capitalista de mercado. Estou preocupado com algumas coisas mais bsicas, como a sobrevivncia da atuao em sociedades tecnocrticas, e mais particularmente, com a habilidade de homens e

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mulheres modernos de atuarem como agentes na esfera tcnica, a partir da qual a tecnocracia tira sua fora. Ao contrrio do que Veak afirma, essa abordagem no privilegia as lutas locais em detrimento das globais. Agora no h lutas globais sobre tecnologia, se por global entendermos o tipo de desafio total que associamos oposio socialista ao capitalismo. No h razo para supor que as feministas tentando melhorar os procedimentos de parto ou protestantes que se opem energia nuclear so diminudos pela luta contra companhias multinacionais de leo na Nigria, supondo, como Veak parece supor, que a ltima pode ser considerada mais global do que as primeiras. As polticas tcnicas envolvem hoje uma variedade de lutas e inovaes com consequncias importantes para a estrutura das principais instituies tcnicas e para o prprio entendimento de pessoas comuns. Precisamos desenvolver uma teoria que considere o crescente peso dos atores pblicos no desenvolvimento tecnolgico. Que o capitalismo sobreviver a essa ou quela mudana tcnica no deveria nos surpreender mais do que sua capacidade de sobreviver aos movimentos de mulheres ou aos movimentos pelos direitos civis. No obstante, h uma diferena e talvez seja essa diferena que explique a veemncia do desafio de Veak e seu interesse em meu trabalho, apesar de discordncias agudas. No obstante o capitalismo e o socialismo perpetuarem de uma forma ou outra tais fenmenos pr-existentes como o racismo e o machismo, eles podem e esperamos que eles consigam aprender a viver sem essas aberraes. Entretanto, a tecnologia moderna essencial para a sua existncia. Consequentemente, qualquer mudana maior na tecnologia levanta questes fundamentais de organizao econmica. O capitalismo ainda extrai mais-valia da fora de trabalho sem interesse em gerar lucros para capitalistas. Na medida em que cada situao de conflito inerente estabilizada por meio de escolhas tcnicas especficas, outras escolhas tcnicas podem desestabilizar o capitalismo. A ideologia e a administrao tecnocrtica tm emergido como uma aproximao efetiva para manter massas subordinadas s regras do capital. Pelas mesmas razes, para que nosso interesse contnuo na era ps-sovitica seja til, uma alternativa ao capitalismo reside na democratizao da administrao tcnica e das escolhas tcnicas, sob condies econmicas que permitam a extenso da democracia para o mundo do trabalho. As instituies centrais das sociedades modernas esto, dessa maneira, correndo riscos com o desenvolvimento tecnolgico. Uma tendncia de democratizao ampla que mine a ideologia tecnocrtica na sociedade enfraqueceria a hegemonia do capitalismo e bloquearia o regresso stalinista em parte da esquerda. Pela contribuio com essa tendncia, uma teoria

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crtica da tecnologia j justificaria sua existncia, mesmo para a mais politicamente comprometida das crticas.

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PARTE 2 7. Do essencialismo ao construtivismo A filosofia da tecnologia em uma encruzilhada187 Por Andrew Feenberg

Introduo O que Heidegger chamou de a questo da tecnologia ocupa hoje um status especial na academia. Aps a II Guerra Mundial, as humanidades e as cincias sociais foram tomadas por uma onda de determinismo tecnolgico. Se no fosse louvada por modernizar-nos, cabia-lhe a culpa pela crise da cultura. Quer interpretado em termos otimistas quer em termos pessimistas, o determinismo parecia oferecer uma descrio fundamental da modernidade como fenmeno unificado. Tal abordagem agora amplamente abandonada por uma viso que admite a possibilidade de diferenas significativas, isto , de variao cultural na recepo e apropriao da modernidade. No entanto, esta ruptura do determinismo simplista no nos levou a um florescimento da pesquisa em filosofia da tecnologia como seria de se esperar. bem verdade que os estudos culturais e a sociologia construtivista tm colocado na agenda as tecnologias especficas em novas maneiras, mas, curiosamente, as questes bsicas da modernidade, tais como colocadas pela teoria das geraes anteriores, raramente so vistas em termos da problemtica geral da tecnologia. Onde o determinismo super-valorizava o impacto independente do artefato sobre o mundo social, as novas abordagens tanto desagregam a questo da tecnologia quanto a destituem de significado filosfico. Tornou-se objeto de pesquisa especializada188. E, por esta mesma razo, a maior parte dos estudiosos no campo das humanidades e das cincias sociais sentem-se seguros ao ignorar completamente a tecnologia, exceto, naturalmente, quando obrigados. Enquanto isso, os que do sequncia s interrogaes anteriores costumam hesitar em assimilar os avanos dos novos estudos tecnolgicos.
187

Texto original disponvel na pgina pessoal do autor, intitulado From essentialism to constructivism:

philosophy of technology at the crossroads, in Higgs, D. Strong, and A. Light (eds) Tecnology and the good life. Chicago:University of Chicago Press. 2000. Traduo de Newton Ramos-de-Oliveira (Universidade Estadual Paulista UNESP Araraquara/SP).
188Veja, por exemplo, PINCH, Trevor; HUGHES, Thomas; BIJKER, Wiebe. The social construction of technological systems. Cambridge, MA: MIT Press, 1989.

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Eis aqui um estado de coisas que deixa a desejar. O atual multiculturalismo, to em moda hoje em dia, no pode ser tomado a srio enquanto no se rejeitam convincentemente as expectativas tradicionais anteriores que convergem para um modelo singular de modernidade. Nos termos dessa tradio, a tecnologia continuar a afetar cada vez mais a vida social e cada vez menos permanecer livre de sua influncia na constituio de uma diferena cultural. Assim a demonstrao, no curso de inmeros estudos de caso que se repetem, de que a racionalidade no o valor universal transcultural que se acreditava ser, pode fazer avanar o debate, mas no resolve a questo. A persistncia da especificidade nesse ou naquele domnio no tem significado especial. Talvez os estadunidenses e os japoneses discordem sobre os mritos relativos do sushi e do hambrguer nas futuras geraes, mas se a diferena cultural se resumir a questes desse tipo, ento perder toda a importncia. O novo quadro que emerge dos estudos sociais da cincia e da tecnologia nos d excelentes razes para crer que a racionalidade uma dimenso da vida social mais similar do que diferente quanto a outros fenmenos culturais. No entanto, improvvel desfazer-se dela como apenas um mito ocidental e esvaziar todas as distines que, com tanta evidncia, diferenciam as sociedades modernas das pr-modernas189. H algo distintivo nas sociedades modernas quando se colhe noes como modernizao, racionalizao e reificao. Sem tais conceitos, derivados de Marx e Max Weber, o processo histrico dos ltimos cem anos deixa de ter qualquer sentido. No entanto, esses so conceitos totalizantes, que parecem nos fazer recuar a uma viso determinista que parecia transcendida pela nova perspectiva culturalista. No h maneira de sairmos desse dilema? Precisamos escolher entre racionalidade universal e variedade cultural? Ou, de maneira mais precisa, podemos optar entre os dois conceitos dialeticamente correlatos que se mostram impensveis, quando isolados um do outro? Eis a questo subjacente que espero tratar neste ensaio atravs de uma crtica da ao tcnica em Heidegger, Habermas e para exemplificar a atual filosofia da tecnologia Albert Borgman. A despeito de importantes diferenas que discutirei mais tarde, para tais pensadores a modernidade caracteriza-se por uma forma unitria de ao e pensamento tcnicos que ameaa valores no-tcnicos ao se estenderem cada vez mais profundamente na vida social. Eles propem teorias substantivas da tecnologia no sentido de que atribuem

189 Latour parece querer jogar em dois times. Por um lado, defende que nunca fomos modernos porque a modernidade uma noo impossvel e, por outro lado, tenta reconstruir em seus prprios termos uma certa descontinuidade entre sociedades modernas e pr-modernas (LATOUR, Bruno. We have never been modern. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1993, Traduo de. C. Porter). Pode-se colocar o argumento de uma maneira menos provocativa, mas formulada mais claramente dizendo que fomos modernos, embora no exatamente como pensvamos. Posso concordar com isto e, de fato, oferecer razes em apoio a tal noo.

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um contedo substantivo e no apenas instrumental, mediao tecnolgica. Segundo tais teorias, a tecnologia no neutra. Os instrumentos que usamos do formato nossa maneira de vida nas sociedades modernas em que a tcnica se infiltrou totalmente. Nesse sentido, meios e fins no podem ser separados. Como fazemos as coisas determina quem somos e o que somos. O desenvolvimento tecnolgico transforma o que ser humano. Algo semelhante a este ponto de vista est implcito na concepo pessimista de Max Weber de uma gaiola de ferro da racionalizao, embora ele no a ligue especificamente tecnologia. Jacques Ellul, outro grande estudioso, torna explcita tal ligao, ao argumentar que o fenmeno tcnico tornou-se a caracterstica que define todas as sociedades modernas, independentemente da ideologia poltica. A tcnica, ele afirma, se tornou autnoma. Ou na frase mais dramtica de McLuhan: a tecnologia nos reduziu a rgos sexuais do mundo-mquina190. O reconhecimento da importncia central dos fenmenos tcnicos nas filosofias de Heidegger e de Habermas parece trazer uma teoria muito mais concreta do que qualquer outra do passado. No entanto, nenhuma delas cumpre a promessa inicial de ruptura. Ambas apresentam teorias essencialistas que no conseguem discriminar de maneira decisiva as diferentes formas dos princpios tcnicos. Consequentemente, a tecnologia se endurece no pensamento e as expectativas de reforma estreitam-se em ajustamentos nas fronteiras da esfera tcnica. Esperam que algo - talvez algo bem diferente - possa ser preservado dos efeitos homogeneizadores da expanso radical dos sistemas tcnicos, mas no nos do razes, por menores que sejam, para justificar tais esperanas. Aqui tentarei conservar o avano de tais pensadores rumo a uma integrao crtica dos temas tcnicos filosofia sem perder o espao conceitual de se imaginar uma reconstruo radical da modernidade. Poderia questionar a viso de modernidade substantiva como pessimista demais simplesmente negando que a ao tcnica tenha o significado amplo que Heidegger e Habermas lhe atribuem, mas no o farei porque nesse ponto acredito que eles tm razo. Poderia tambm fornecer exemplos de diferenas culturalmente diferentes na esfera tcnica, mas estes poderiam ser descartados como banais ou resultantes de atraso cultural ou de circunstncias locais. O problema mostrar como tais diferenas poderiam ser de significado fundamental e no apenas acidentes menores destinados a desaparecerem ou a serem marginalizados pelo ulterior curso do progresso. Portanto, vou argumentar que uma diferena cultural pode

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MCLUHAN, Marshall. Understanding media. Nova York: McGraw Hill, 1964. p. 46.

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aparecer na estrutura da prpria tecnologia moderna, o que ocasiona uma distino entre povos e sistemas sociais no apenas do ponto de vista simblico, mas tambm tcnico. Aps um breve lembrete das abordagens de Heidegger e de Habermas, comearei a desenvolver minhas reflexes. Ao tcnica na crtica da modernidade Heidegger Heidegger alega que a tecnologia nos invade de um modo inclemente191. Estamos envolvidos, ele defende, na transformao do mundo todo, o que inclui a ns mesmos, como reservas permanentes, matria-prima mobilizada nos processos tcnicos. Tornamonos pouco mais que objetos da tcnica, incorporados aos prprios mecanismos que criamos. A essncia dessa tecnologia o planejamento metdico do futuro, que opera em um mundo recortado conceitualmente j nos primeiros tempos do exerccio da fora humana. A reorganizao da experincia em torno de um plano traz uma violncia inadmissvel aos seres humanos e natureza. A instrumentalizao universal destri a integridade de tudo que existe. Um monte de funes sem objetivos substitui um mundo de coisas tratadas respeitosamente por sua prpria causa como locais de encontro de nossos mltiplos compromissos com o ser. Traduzindo esta linguagem ontolgica de Heidegger, temos a impresso de que esteja dizendo que a tecnologia constitui um novo tipo de sistema cultural que reestrutura todo o mundo social, como um objeto de controle. Tal sistema caracteriza-se por uma dinmica expansiva, que invade cada enclave pr-tecnolgico e modela a totalidade da vida social. A instrumentalizao do homem e da sociedade , assim, um destino cuja nica sada bater em retirada. A nica esperana um renascimento vagamente espiritual, abstrato demais para dar forma a uma nova prtica tcnica. Como Heidegger explicou em sua ltima entrevista, Apenas um deus pode nos salvar do juggernaut do progresso192. Essa crtica reforada com os atuais perigos com os quais a tecnologia moderna ameaa o mundo. Mas suspeito que Heidegger oponha tendenciosamente o trabalho religioso de um arteso grego que faz um clice e a apropriao destrutiva do rio Reno por uma represa moderna. O arteso revela a verdade de seus materiais atravs da re-elaborao carregada

191 HEIDEGGER, Martin. The question concerning technology. NovaYork: Harper and Row, 1977a (Traduo de W. Lovitt). 192 Idem. Only a god can save us now. Graduate Faculty Philosophy Journal, v. 6, n 1. 1977b (Traduo de. D. Schendler).

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simbolicamente da matria pela forma. O moderno tecnlogo aniquila o potencial interno de seus materiais, des-mundifica-os e convoca a natureza a se encaixar em seus planos. Em termos finais, no o homem e, sim a instrumentalidade que controla o movimento nesse enquadramento (Gestell); no se trata simplesmente do propsito humano, mas de uma maneira especfica em que o ser se esconde e se revela atravs do propsito humano. Sem dvida, Heidegger tem razo quando declara que a tecnologia moderna muitssimo mais destruidora do que qualquer anterior. E verdade que os meios tcnicos no so neutros, que seu contedo substantivo afeta a sociedade, independentemente dos objetivos a que sirvam. Portanto, a alegao bsica de que estamos presos na engrenagem de nossas prprias tcnicas merece toda acolhida. Crescentemente perdemos vista do que se sacrifica ao mobilizarmos seres humanos e recursos para objetivos que definitivamente permanecem obscuros. Se no h sentido no custo escandaloso da modernizao, porque a transio da tradio para a modernidade considerada um progresso pelo padro de eficincia intrnseca modernidade e estranha tradio. A teoria substantiva da tecnologia de Heidegger procura tornar-nos conscientes disso. O tema no que as mquinas sejam ms nem que tenham tomado o poder, mas que, na constante escolha de us-las em detrimento de qualquer alternativa, acabamos por fazer muitas outras escolhas indesejadas. O efeito total de nosso envolvimento com a tecnologia no pode, portanto, ser interpretado como uma relao entre meios e fins. H, no entanto, ambiguidades significativas na abordagem de Heidegger. Ele nos alerta que a essncia da tecnologia no nada tecnolgica - por assim dizer, a tecnologia no pode ser compreendida por sua funcionalidade, mas apenas por nosso envolvimento especificamente tecnolgico com o mundo. Mas tal envolvimento apenas uma atitude ou se infiltra no desenho real dos recursos tecnolgicos modernos? Naquele caso, poderamos obter a relao livre com a tecnologia indicada por Heidegger sem que mudssemos a tecnologia propriamente. Mas essa uma soluo idealista no mau sentido, que certamente seria refutada energicamente por uma gerao de ao ambiental. Os discpulos de Heidegger indicam que sua crtica da tecnologia no se refere meramente a atitudes humanas, mas maneira como o ser se revela. Isso quer dizer que, traduzindo grosseiramente a linguagem de Heidegger, o mundo moderno tem uma forma tecnolgica que se aproxima da maneira, por exemplo, que o mundo medieval tinha em relao forma religiosa. Nesse sentido, a forma no se reduz a uma questo de atitude, mas assume uma vida material e institucional especfica de si mesma: as usinas de fora so as catedrais gticas de nossa poca. Mas essa interpretao do pensamento de Heidegger levanta expectativas sobre como se poderia localizar em sua crtica critrios para uma reforma da

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tecnologia como realidade material e institucional. Por exemplo, sua anlise da tendncia que a tecnologia moderna tem de acumular e armazenar as foras da natureza sugere a superioridade de outra tecnologia que no seria um desafio natureza, maneira de Prometeu. Infelizmente, a argumentao de Heidegger posta em um nvel to alto de abstrao que ele, literalmente, no consegue diferenciar eletricidade de bombas atmicas, tcnicas de agricultura do holocausto. So expresses diferentes de um enquadramento idntico que somos convocados a transcender pela recuperao de uma relao mais profunda com o ser. E, como ele rejeita regresso tcnica e no permite uma alternativa moderna, fica difcil ver no que consistiria essa relao, alm de uma simples mudana de atitude. Tais ambiguidades certamente indicam problemas em sua perspectiva193. Habermas Pode parecer estranho discutir Habermas e Heidegger juntos e, especialmente, comparar seus pontos de vista sobre a tecnologia, uma vez que Habermas praticamente nada escreveu sobre esse assunto nos seus trabalhos mais importantes dos ltimos 25 anos. No entanto, vou argumentar que o projeto global de Habermas est enraizado em uma crtica do tipo de ao caracterstica da tecnologia, que lhe forneceu um modelo para sua mais recente interpretao dos modos especficos do agir racional orientado a fins, que lhe bem prpria. A evidncia para esse debate primariamente a preocupao anterior de Habermas quanto compreenso positivista da razo e de sua realizao em uma sociedade tecnocrtica. Os argumentos desenvolvidos, especialmente no ensaio Tcnica e cincia enquanto ideologia*, formam a estrutura subjacente da teoria de Habermas, a despeito de seu contnuo refinamento e do enriquecimento de sua viso da sociedade moderna ao longo dos anos194.

193 evidente que estaria disposto a rever tal opinio se me mostrassem como Heidegger, de fato, v a mudana tecnolgica. O que tenho visto de seus defensores principalmente esconderem-se na atitude ou recurso ambguo que aqui descrevemos. Sim, Heidegger concebe a mudana no pensamento tecnolgico, mas como que esta mudana afetaria o projeto dos equipamentos reais? A falta de uma resposta a esta questo me deixa com alguma dvida quanto suposta relevncia da obra de Heidegger ecologia. Um defensor entusiasta me informou que a arte e a tcnica emergiriam novamente num futuro heideggeriano, mas mostrou-se incapaz de citar um texto. Isto, com certeza, daria fundamento histrico teoria de Heidegger, mas de um modo que pareceria a posio de Marcuse em MARCUSE, Herbert. An essay on liberation. Boston: Beacon, 1968, com seu conceito escatolgico de uma revoluo esttica na tecnologia. No fica claro como para Heidegger a situao ficaria fundamentalmente melhorada com esta virada, que no traria muita diferena aos argumentos substantivos aqui apresentados. Para uma interessante defesa da teoria de tecnologia por Heidegger que no usa de mistificao veja-se DREYFUS, Hubert. Heidegger on gaining a free relation to technology. In FEENBERG, A.; HANNAY, A. (Orgs..) Technology and the politics of knowledge, Bloomington and Indianapolis: Indiana University Press, 1995. 194 HABERMAS, Jrgen. Technology and science as ideology. In: SHAPIRO, J. Toward a rational society. Boston: Beacon Press, 1970.

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Acreditamos que h semelhana bastante entre essa subestrutura terica e a filosofia da tecnologia de Habermas, que justifica uma comparao. Ao passo em que Heidegger prope uma exposio quase-histrica da moderna tecnologia, Habermas oferece uma teoria de essncia trans-histrica do agir tcnico em geral. Como escreve Thomas McCarthy, o ponto de vista de Habermas que, enquanto as formas especificamente histricas da cincia e da tecnologia dependam de arranjos institucionais que so variveis, suas estruturas lgicas bsicas esto fundamentadas na prpria natureza do agir enquanto agir racional com respeito a fins195. A princpio, Habermas argumentava que trabalho e interao tinham cada um sua prpria lgica. O trabalho se orienta ao sucesso; uma forma do agir racional com respeito a fins, cuja meta o controle do mundo. Nesses termos, o desenvolvimento tecnolgico um projeto genrico, que consiste na substituio de recursos mecnicos por membros e faculdades humanos. Por contraste, a interao envolve comunicao entre sujeitos, na busca de uma compreenso comum. A tendncia tecnocrtica das sociedades modernas resulta de um desequilbrio entre esses dois tipos de agir. Em suas ltimas obras, Habermas reformulou sua abordagem nos termos do sistema terico que parcialmente tomou emprestado de Talcott Parson. Essa teoria dos meios pretende explicar a emergncia de subsistemas diferenciados, baseados em formas racionais de clculo e controle como comrcio, direito e administrao. O conceito mdio generaliza-se a partir da troca monetria. Habermas defende que apenas a fora assemelhase ao dinheiro para se qualificar como meio voltil de fato196. Os meios possibilitam que os indivduos modernos coordenem suas aes em uma grande escala, ao mesmo tempo em que perseguem o sucesso individual, em uma atitude instrumental em relao ao mundo. A interao dirigida pelos meios uma alternativa para a compreenso comunicativa, para atingir crenas compartilhadas no curso de trocas lingusticas. Compreenses e valores compartilhados representam um papel diminudo no mercado porque os mecanismos de mercado fornecem, sem discusso, um resultado mutuamente satisfatrio. Algo similar acontece com o exerccio do poder administrativo. Juntos, o dinheiro e o poder de-linguistificam dimenses da vida social ao organizar a interao objetivando comportamentos. A teoria dos meios aceita uma crtica do capitalismo do bem-estar social. Habermas distingue entre sistemas, instituies racionais orientadas ao meio, tais como mercados e administrao, e o mundo da vida, a esfera das interaes comunicativas do cotidiano.

195 196

MCCARTHY, Thomas. The critical theory of Jrgen Habermas. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1981.p. 22.

HABERMAS, Jrgen. Theory of communicative action. Boston: Beacon Press, 1984, 1987. (2 vols). v. II, p. 274 (Traduo de T. McCarthy,).

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A patologia central das sociedades modernas a colonizao do mundo da vida pelo sistema, o que envolve a super-extenso da ao orientada ao sucesso para alm de seu alcance legtimo e a consequente imposio de critrios de eficincia na esfera comunicativa. Habermas segue Luhmann ao dar a isso o nome de tecnificao do mundo da vida. Mas, na verdade, a tecnologia escapa da discusso ainda que a anlise da racionalidade sistmica de Habermas continue a receber sua forma do contraste original entre trabalho e interao. A prpria tecnologia dificilmente mencionada, embora esteja evidentemente implicada de alguma maneira nas patologias denunciadas por Habermas. O desaparecimento da tecnologia como tema est ligado a um problema maior na teoria. Habermas insiste na distino analtica entre sistema e mundo da vida. Nenhuma instituio uma exemplificao pura de uma ou outra categoria. Embora os tipos de coordenao de aes caractersticas de cada meio - tanto quando orientadas como quando comunicativas sejam realmente distintas, combinam-se sempre em vrias propores nas situaes reais. Assim, o sistema no propriamente uma instituio social real, mas apenas se refere s instituies reais, como o mercado ou o estado, em que as interaes orientadas pelos meios predominam. Do mesmo modo, o mundo da vida no uma instituio exclusivamente comunicativa, mas descreve aquelas instituies reais como a famlia, nas quais predomina a comunicao. Embora em princpio Habermas evite desse modo uma identificao crua do sistema e do mundo da vida com as instituies reais, na prtica as distines analticas tendem a se tornar indistintas das reais. Por exemplo, o estado e a famlia acabam exemplificando o sistema e o mundo da vida, a despeito das precaues de Habermas. Talvez isso explique por que ele no considera a tecnologia um meio. Como no h uma esfera institucionalmente separada, tal como o mercado ou a famlia, em que sua influncia seja especialmente predominante, parece ubquo. E, ento, como identific-la com uma base institucional em que daria suporte ao predomnio da interao instrumental? Habermas talvez tenha pensado que a contribuio da tecnologia aos problemas da sociedade moderna pudesse ser adequadamente obtida pela anlise de seu emprego no mercado e nas estruturas administrativas por meio das quais o processo de colonizao progride197. No entanto, as desvantagens tericas de dissolver assim a tecnologia na economia e na poltica suplantam demais as vantagens. Mais convincente a crtica habermasiana de Weber, e por implicao tambm a de Heidegger, por identificar o processo de racionalizao com a extenso do controle tcnico. Ele argumenta com a possibilidade de

197 Este argumento me foi sugerido por Thomas Krogh. Refiro-me a ele em FEENBERG, Andrew. Marcuse ou Habermas: duas crticas da tecnologia.. Inquiry, v. 39, 1996. p. 45-70

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uma racionalizao comunicativa que abrangeria a liberdade humana, mas que tem sido parcialmente bloqueada, ao longo do desenvolvimento moderno. Embora isso parea certo de maneira geral, na prtica ele se contenta em remendar os limites do sistema, ao mesmo tempo em que minimaliza todas as tendncias valorativas por demais evidentes do que ocorre internamente. Enquanto os meios permanecerem limitados a simplesmente facilitar as interaes complexas e os arranjos institucionais requeridos pela sociedade moderna, no oferecero problemas. Na verdade, criticar a tecnificao em si mesma antimoderno e regressivo. A alternativa que antev no reformar os meios como tais, mas limit-los apropriadamente, a fim de dar racionalidade comunicativa uma oportunidade de se desenvolver plenamente. Como aconteceu com Heidegger, a crtica no oferece critrios concretos para mudanas na tecnologia198. Essncia e histria A comparao entre Heidegger e Habermas revela vrios pontos complementares interessantes, mas tambm um problema comum. Ambos confiam na hiptese de Weber segundo a qual as sociedades moderna e pr-moderna distinguem-se por graus de sucessivas diferenciaes de domnios, tais como tecnologia e arte, que estavam unidas nas antigas formas culturais. E ambos enfatizam um aspecto diferente desse processo: Heidegger o objeto e Habermas o sujeito. Como tentarei mostrar, juntos fornecem a base a uma poderosa teoria da tecnologia. No entanto, ambos tambm desenvolvem suas contribuies de uma maneira essencialmente a-histrica, que no mais pode ser aceita. Em Heidegger e em Habermas, a modernidade governada por um conceito muito abstrato da essncia da ao tcnica. Classifico essa viso como essencialista, porque interpreta um fenmeno historicamente especfico em termos de uma construo conceitual transhistrica. evidente que sistemas e racionalidades de ao tcnica devem ter um cerne de traos comuns, que nos permitam distingui-los de outras relaes com a realidade. Mas estes pensadores querem extrair muito - toda uma teoria da histria - das poucas propriedades abstratas que pertencem a tal cerne. O ponto fraco dessa abordagem aparece acima de tudo nos problemas com a periodizao.

198 Estarei sendo injusto com Habermas. Tambm ele tem seus defensores, que apontam para uma filosofia habermasiana da tecnologia que vai bem alm dos limites que aqui atribuo a ele. No entanto, que eu saiba at agora nenhum habermasiano tentou desenvolver tal teoria. At agora s mencionada como um potencial terico em resposta crtica, sem nada a ver com o trabalho que de se esperar numa filosofia da tecnologia. Note, contudo, que o lapsus de Habermas quase que universalmente compartilhado por aqueles que refletem filosoficamente sobre a modernidade. (Entre as principais excees, naturalmente, esto os heideggerianos. Discuti esta problemtica com mais pormenores em FEENBERG, Andrew. Op. Cit., 1996

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A construo para explicar a distino entre o moderno e o pr-moderno em termos de caractersticas essenciais da ao tcnica no chega a convencer. A dificuldade inerente ao projeto essencialista: como fixar o fluxo histrico em uma essncia singular? Duas estratgias esto disponveis: ou negar qualquer continuidade e fazer da tecnologia um fenmeno nico - a soluo de Heidegger - ou distinguir na histria da ao tcnica os estgios iniciais dos posteriores em termos do grau com que se diferenciou de outras formas de ao - a soluo de Habermas. Heidegger representa a tecnologia moderna como radicalmente diferente do outro modelo de ao tcnica que ele reconhece, o artesanato pr-moderno. Enfatiza a reduo do objeto da tecnologia moderna a um assunto fungvel e descontextualizado, separado de sua prpria histria. Tal reduo est carregada de valores, ou mais exatamente, nos termos de Heidegger, traz o valor ao cancelar as potencialidades intrnsecas do objeto - respeitado o artesanal - e entregando-o a fins alheios. O processo de diferenciao em que consiste a modernidade constitui para Heidegger uma aguda ruptura ontolgica, uma nova disposio e no uma mudana social contnua. Desse modo, a tecnologia moderna no um fenmeno simplesmente contingente, mas um estgio na histria do ser. Talvez seja por este approach ontologizador que Heidegger parece no abrir espaos para uma evoluo futura da forma bsica da moderna tecnologia, que permanece fixada em sua essncia eterna, acontea o que acontecer na histria. No a tecnologia mesma, mas o pensamento tecnolgico que ser transcendido em um perodo futuro na histria do ser e pelo qual s poderemos esperar passivamente. Essa tendncia essencializante anula a dimenso histrica de sua teoria. Para Habermas, pelo contrrio, a modernidade no revela o ser, mas a atividade humana em uma luz nova e mais pura. Nas sociedades pr-modernas, os vrios tipos de ao esto entrelaados inextricavelmente, sem distino clara entre consideraes tcnicas, estticas e ticas. Nas sociedades modernas, pelo contrrio, a verdade da ao tcnica, orientada objetivao e ao sucesso, est imediatamente acessvel, tanto do ponto de vista prtico, quanto do terico. Habermas explora essa mudana pelo lado do sujeito, argumentando que as implicaes valorativas da ao tcnica aparecem onde interferem na comunicao humana, por exemplo, quando se substitui a compreenso por uma interao mediata nos domnios fundamentais do mundo da vida, como a famlia ou a educao. No entanto, como Habermas continua a interpretar a ao tcnica usando um conceito genrico de instrumentalidade, atribui a ela um tipo de neutralidade na esfera limitada em que sua aplicao se mostra apropriada. A noo de histria menos idiossincrtica do que a de Heidegger, mas para ele a natureza culturalmente varivel do objetivo tcnico no uma questo de racionalidade; ele o trata

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como um tema sociolgico menor, de que ele se abstrai por rotina. Sua alternativa, portanto, oferece uma concepo declaradamente a-histrica da racionalidade tcnica, que apaga qualquer diferena bsica entre formas culturalmente distintas de tecnologia. Consequentemente, tanto a variabilidade da tecnologia quanto a prpria tecnologia acabam por desaparecer como temas de sua obra. Heidegger e Habermas alegam que h um nvel em que a ao tcnica pode ser considerada pura expresso de certo tipo de racionalidade. No entanto, como tal, torna-se apenas uma abstrao. A ao tcnica real sempre tem um contedo social e historicamente especfico. O que, de fato, querem dizer com o enquadramento do ser ou com a relao natureza objetiva e orientada ao sucesso? Tais definies tm substncia suficiente para servir ao propsito de fundamentao a que se destinam as teorias? Ser que no so, ao contrrio, meras classificaes to vazias de contedo a ponto de tolerarem uma ampla extenso de nveis, incluindo algumas que corporificam valores bem diferentes dos que esses filsofos associam ao moderno e ao tcnico? A no ser que, digamos, se trapaceie em uma grande quantidade de contedo social. Na seo seguinte, tentarei mostrar que exatamente esse o procedimento da filosofia da tecnologia essencialista contempornea. Uma crtica contempornea - A tecnologia e seu significado Tanto Heidegger quanto Habermas sustentam que a reestruturao da realidade social pela ao tcnica nos tempos modernos inimiga de uma vida rica de significado. A relao heideggeriana com o ser e o processo habermasiano de chegar compreenso mostram-se incompatveis com a super-extenso do pensamento tecnolgico e da racionalidade sistmica. Parece, portanto, que a identificao dos traos estruturais do enquadramento e dos meios podem dar fundamento a uma crtica da modernidade. Queremos experimentar essa abordagem utilizando uma avaliao de alguns argumentos-chave da obra de Albert Borgman, com muita razo considerado o representante estadunidense mais destacado no campo da filosofia da tecnologia, na linha essencialista. A crtica social de Borgman baseiase em uma teoria da essncia da tecnologia. O que Borgman chama de paradigma do invento o princpio formativo de uma sociedade tecnolgica que apoia-se, acima de tudo, na eficincia. De acordo com esse paradigma, a tecnologia moderna separa o bem ou mercadoria que distribui dos contextos e meios da distribuio. Assim o calor da fornalha moderna aparece miraculosamente a partir de fontes discretas em contraste com o velho fogo de madeira, que se posiciona no centro do aposento, e que suprido por viagens regulares que trazem madeira. A comida preparada no micro-ondas emerge sem esforos e no mesmo instante de 256

seu embrulho plstico ao comando do indivduo, em contraste com as operaes laboriosas de uma cozinha tradicional que servia s necessidades de uma famlia. O paradigma do invento oferece ganhos evidentes em eficincia, mas ao custo de nos distanciar da realidade. Pensemos no exemplo da substituio do tradicional jantar em famlia pela alimentao fast food. No senso comum, ou viso engenheira da tecnologia, o fast food bem preparado aparece como suplemento nutritivo, mas sem desnecessrias complicaes sociais. Considerando do ponto de vista funcional, comer uma operao tcnica que pode ser realizada com maior ou menor eficincia. Trata-se de ingesto de calorias, um meio para obter um fim, enquanto todos os aspectos ritualsticos do consumo de alimento so secundrios necessidade biolgica. Mas o que Borgman chama de coisas focais, que atraem as pessoas para se reunirem em atividades significativas que tm valor em si mesmas, no pode sobreviver a esta atitude funcionalizante. A unidade da famlia, ritualmente reafirmada todo anoitecer, no mais encontra um lcus de expresso hoje em dia. No preciso proclamar que o crescimento da fast food causa o declnio da famlia tradicional para que se acredite que h uma conexo significativa entre esses dois fatos. Ao simplificar o acesso pessoal ao alimento, afastam-se as pessoas que deixam de precisar de rituais para sua interao cotidiana em torno das necessidades da vida diria. As coisas focais precisam de certo esforo, verdade, mas sem este esforo, as recompensas por uma vida significativa perdem-se na falta de compromisso do operador de um maquinrio que funciona com suavidade199. Borgman reconheceria facilmente que muitos inventos representam um avano sobre as maneiras tradicionais de fazer as coisas - mas a generalizao do paradigma do invento, sua substituio por maneiras mais cmodas em todos os contextos da vida cotidiana, causa um efeito mortificante. Quando separamos meios e fins, contextos e mercadoria, de maneira estrita, a vida perde significado. O envolvimento com a natureza e com outros seres humanos se reduz a um mnimo e a posse e domnio tornam-se os valores mais altos. A crtica que Borgman faz sociedade tecnolgica concretiza utilmente temas presentes em Habermas e Heidegger. Seu dualismo de tecnologia e significado tambm caracteriza Habermas, distinguindo trabalho de interao, e Heidegger, fazendo o mesmo entre enquadramento e ser. Este dualismo sempre parece surgir onde a essncia da tecnologia posta em questo200. Oferece uma maneira de teorizar o significado filosfico maior do

199 BORGMAN, Albert. Technology and the character of contemporary life. Chicago: University of Chicago Press, 1984, p.204 e segs.

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processo de modernizao. E nos lembra da existncia de dimenses da experincia humana que so suprimidas por um cientificismo ingnuo e uma celebrao acrtica da tecnologia. No entanto, a abordagem de Borgman sofre tanto da ambiguidade da teoria original de Heidegger quanto das limitaes da de Habermas. No sabemos dizer com certeza se ele est simplesmente denunciando a atitude moderna quanto tecnologia ou a prpria tecnologia e, neste ltimo caso, sua crtica to ampla que deixa de oferecer critrios para uma reforma construtiva dos desenhos tecnolgicos. Provavelmente, ele concordaria com a crtica que Habermas faz da colonizao do mundo da vida, embora ele trate melhor desse ponto ao discutir o importantssimo papel da tecnologia nas sociopatologias da sociedade moderna. A falta de que se ressente um senso concreto das intricadas conexes entre a tecnologia e a cultura, alm dos atributos pouco essenciais que so focalizados por sua crtica. Como tais atributos tm amplas consequncias negativas, extramos pouco sentido da crtica sobre as muitas maneiras em que a busca do significado se mescla com a tecnologia. E, consequentemente, os crticos no podem imaginar uma reestruturao da sociedade moderna em torno de alternativas culturalmente distintivas que viessem a preservar e enfatizar o significado. Mas ser que tal objeo mesmo convincente? Afinal de contas, nem o comunismo russo nem o chins, nem o fundamentalismo islmico nem os assim chamados valores asiticos conseguiram produzir um conjunto de inventos fundamentalmente diferenciados. Por que no apenas reificar o conceito de tecnologia e trat-lo como uma essncia singular? O problema com tal abordagem que continuariam a existir pequenas, mas ainda significativas diferenas que se tornariam mais importantes no futuro e no menos, como pressupe a teoria essencialista. E essas diferenas muitas vezes dizem respeito justamente aos pontos identificados como centrais vida humana. Determinam eles a natureza da comunidade, educao, cuidados mdicos, trabalho, nossa relao com o ambiente natural, as funes de inventos como os computadores e automveis, de maneiras favorveis ou desfavorveis preservao de significado e de coisas focais. Qualquer teoria da essncia da tecnologia que traz obstculos ao futuro, portanto, exige que tratemos da questo das peculiaridades na esfera tcnica. Interpretando o computador Gostaria de levar um pouco mais avante a discusso com um exemplo especfico, que ilustra de maneira concreta minhas razes para me opor a essa abordagem da tecnologia. O
200

Na seo seguinte deste ensaio, tentarei recolocar este dualismo dentro da prpria tecnologia para evitar as distines ontologizadas que caracterizam o essencialismo.

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exemplo que escolhi, a comunicao humana por computador, amplamente comentado por Borgman. Mesmo que nem todos que compartilham a viso essencialista venham a concordar com suas concluses muito negativas, creio que sua posio representa bem aquele estilo crtico da tecnologia e, portanto, importante avali-la aqui, em certa extenso. Borgman introduz o termo hiper-inteligncia para se referir a tais avanos como o correio eletrnico e a Internet201. Comunicaes hiper-inteligentes oferecem oportunidades sem precedentes para que as pessoas interajam atravs do tempo e do espao, mas, paradoxalmente, tambm distanciam aqueles que se conectam. Os indivduos no so mais presenas imperativas uns aos outros; tornaram-se experincias disponveis que podem ser abertas ou fechadas, como se fossem gua de torneira. A pessoa como coisa focal tornou-se uma mercadoria entregue por um invento. Essa nova maneira de relacionamento enfraqueceu a ligao e o envolvimento, ao mesmo tempo em que estendeu seu alcance. O que acontece com os usurios de uma nova tecnologia quando eles mudam de um contato presencial para a hiper-inteligncia? Ligados rede de comunicaes e de computadores, parecem fruir a oniscincia e a onipotncia; desligados da rede, saem com a aparncia de insubstanciais e desorientados. Para Borgman, no mais dirigem o mundo como pessoas na posse de seus direitos. Suas conversas so sem profundidade e sem esprito; a ateno cambiante e vazia; seu senso de lugar incerto e inconstante202. H uma grande parcela de verdade na crtica - na rede, os costumes de encontro pessoal so radicalmente simplificados, reduzidos aos protocolos da conexo tcnica. Nesse sentido, aumenta-se grandemente a facilidade de se passar de um contato social a outro, sempre obedecendo lgica da rede tcnica, que sustenta uma comutao ainda mais rpida. No entanto, as concluses de Borgman so extradas muito apressadamente. Um olhar logo de incio para a histria da comunicao e depois para suas aplicaes inovadoras hoje refutam sua avaliao negativa. Em primeiro lugar, o computador no se destina por alguma lgica-tecno interna a servir como um meio de comunicao. De fato, as redes (networks), como a French Teletel ou a Internet, foram originalmente concebidas por tecnocratas e engenheiros como instrumentos de distribuio de dados. Os recursos de computao postos disposio dos usurios comuns eram to preciosos que estes lhes pareciam ser seu uso apropriado. Os engenheiros

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BORGMAN, Albert. Crossing the postmodern divide. Chicago: Univ. of Chicago Press,1992, p. 102 e segs.

202 Idem. p. 108. Esta avaliao negativa da comunicao por computador pode ser comparada a outras formas anteriores de comunicao mediada. De fato, Borgman no hesita em denunciar o telefone como uma forma anterior de hiper-inteligncia que fez a conversa banal substituir as interaes mais profundamente refletidas que faziam possveis na correspondncia escrita (Idem. p. 105)

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imaginavam um espao virtual de comunicao, imitando o mundo real das interaes cotidianas, onde circulariam apenas informaes valiosas. O que acabou acontecendo de fato na implantao de tais redes? Os usurios apropriaram-se delas bem cedo para propsitos inesperados e os converteram em meios de comunicao. Logo estavam inundados com mensagens que eram consideradas triviais ou ofensivas por aqueles que criaram as redes. O Teletel rapidamente se tornou o primeiro e maior bar eletrnico para solteiros203. A Internet est superlotada com debates polticos que so jogados no lixo pelos crticos que no os querem. Temos, aqui, um caso dramtico do que Pinch e Bijker chamaram de flexibilidade interpretativa da tecnologia204. A concatenao de recursos configurados por seus projetistas como soluo para um problema - a distribuio de informao - foi recebida por outro grupo de atores, seus usurios, como a soluo para outro problema - a comunicao humana. A nova interpretao da tecnologia logo foi incorporada em sua estrutura por mudanas projetadas e, no final das contas, por uma mudana na prpria definio da tecnologia. Hoje no ocorreria a algum que descrevesse as funcionalidades do computador omitir seu papel como meio de comunicao, embora essa aplicao especfica fosse considerada completamente marginal, h apenas uma dcada. Como se situa a crtica de Borgman luz dessa histria? Parece-me que h um elemento de ingratido nela, porque Borgman toma como pressuposto o fato de o computador ser til para a comunicao humana, sem comentar o processo que o tornou assim, nem a transformao hermenutica que o computador sofreu em tal processo. Ele, portanto, omite as implicaes polticas acima esquematizadas. A rede constitui uma cena fundamental da atividade humana no mundo de hoje. Impor um regime mais estreito de transmisso de dados, com excluso de todos os contatos humanos, certamente seria percebido como ato totalitrio em qualquer instituio. Por que no se liberar totalmente tais limitaes no mundo virtual que nos circunda? Em segundo lugar, a crtica de Borgman ignora a variedade de interaes comunicativas mediadas pelas redes. Certamente ele tem razo em argumentar que a experincia humana no se enriquece com muito do que se passa l. Mas um relatrio completo das interaes presenciais que ocorrem nos campi das universidades com certeza no seria mais entusistico. O problema aqui que tendemos a julgar as interaes presenciais em seus

203

FEENBERG, Andrew. Alternative modernity: the technical turn in philosophy and social theory. Los Angeles: Univ. of California Press, 1995a. cap. 7.

204 PINCH, Trevor; BIJKER, Wiebe. The social construction of facts and artefacts: or how the sociology of science and the sociology of technology might benefit each other. In: PINCH, Trevor.; HUGHES, T; BIJKER, Wiebe. The social construction of technological systems. Cambridge, MA: MIT Press, 1989. p. 40-41.

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melhores momentos e o equivalente pelo computador em seus piores momentos. Borgman ignora usos mais interessantes dos computadores, como os de pesquisa original e os de ensino, que se mostram bem promissores205. Borgman ficaria surpreso ao descobrir a arte de escrever cartas reflexivas revivendo nesse contexto. Gostaria de concluir essa breve reviso de aplicaes relevantes com uma discusso da cultura emergente fornecida por grupos de apoio mdico on-line. Pense, por exemplo, no grupo de discusso ALS (sndrome de Lou Gehrig) no Conselho de Boletins de Apoio Mdico Prodgio. Em 1995, quando o estudei, havia cerca de 500 pacientes e acompanhantes, que liam trocas de mensagens de algumas dzias de participantes mais ativamente engajados206. Muito da conversao consistia em trocas de sentimentos a respeito de dependncia, molstia e morte. Havia uma discusso que se estendeu por bastante tempo sobre problemas da sexualidade. Pacientes e acompanhantes escreviam tanto em termos pessoais quanto em termos gerais sobre a persistncia dos desejos e obstculos sua efetivao. A franqueza da discusso deve um pouco ao fato de que era realizada por escrito, entre pessoas cuja nica ligao era o computador. Eis aqui um caso em que as prprias limitaes do meio abrem portas que permaneceriam fechadas em uma situao presencial. As maiores implicaes dessas reunies on-line entre pacientes esto em seu potencial de acessibilidade, sequncia e velocidade de interao entre os grupos. Grupos de autoajuda, afinal de contas, so pequenos e localizados. Com a exceo de pacientes de AIDS, tm exercido pouca fora poltica. Se os pacientes aidticos tm sido uma exceo, isso no ocorre por causa da originalidade de suas demandas: pacientes de molstias incurveis tm reclamado amargamente ao longo de anos sobre a indiferena dos mdicos e dos obstculos a tratamentos experimentais. O que diferenciou aqui foi que os pacientes de AIDS eram ligados politicamente a redes online por intermdio de movimentos gays, mesmo antes de serem colocados em uma rede por contgio. Redes on-line podem ter impacto semelhante para outros grupos de pacientes. Na verdade, os participantes de discusses Prodgio estabeleceram uma lista de prioridades que apresentaram Sociedade de Esclerose Lateral Amiotrpica dos Estados Unidos. O trabalho via computadores pode assim alimentar a crescente demanda de pacientes por mais controle sobre seus prprios cuidados mdicos.

205

HARASIM, Linda et al.. Learning networks: a field guide to teaching and learning online. Cambridge, MA: MIT Press, 1995. FEENBERG, Andrew. Op. Cit., 1996

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difcil ver qualquer conexo entre tais aplicaes do computador e a crtica de Borgman sobre a hiper-inteligncia. Ser uma simples instncia do pensamento tecnolgico o processo mediado tecnologicamente para reunir pessoas marcadas para morrer, a despeito da doena paralisante, para discutir e mitigar suas aflies? Certamente no. Como Heidegger, ento, poderia incorporar uma compreenso disso em sua teoria, com seu tom de desaprovao diante da moderna tecnologia? Por sua nfase na comunicao, Habermas deveria ter mais a dizer sobre esse exemplo; no entanto, tenho argumentado em vrios locais que ele deveria incluir a tecnologia em uma teoria revista dos meios para tais propsitos207. Teoria da instrumentalizao - A ironia de Parmnides Heidegger, Habermas e Borgman sem dvida tocaram em significativos aspectos do fenmeno tcnico, mas ser que identificaram sua essncia? Parece que eles acreditam que a ao tcnica tem uma espcie de unidade que desafia a complexidade e a diversidade, a profunda insero sociocultural que vinte anos de uma crescente histria crtica e uma sociologia da tecnologia descobriram em vrias formas. No entanto, dissolver isso em uma variedade de suas manifestaes, como os construtivistas pedem s vezes, seria efetivamente bloquear a reflexo filosfica sobre a modernidade. O problema encontrar uma maneira de incorporar esses ltimos avanos em uma concepo da essncia da tecnologia, mais do que se livrar dela, como os filsofos tendem a fazer, como se fossem apenas influncias sociais contingentes, em uma tecnologia reificada em si mesma, e concebida parte da sociedade208. A soluo para esse problema uma redefinio radical da tecnologia, que ultrapassa as fronteiras entre os artefatos e as relaes sociais como pressuposto tanto pelo senso comum quanto pelos filsofos. O principal obstculo para essa soluo o entendimento a-histrico da essncia com que a maioria dos filsofos se compromete. Proponho, portanto, um tipo de compromisso entre a perspectiva filosfica e a social-cientfica. Na parte seguinte, tentarei construir um conceito da essncia da tecnologia que oferece um lcus para as variveis socioculturais que realmente diversificam suas realizaes histricas. Nesses termos, a essncia da tecnologia no simplesmente alguns poucos aspectos distintivos compartilhados por todos os tipos de prtica tcnica que so identificados em Heidegger, Habermas e Borgman. Essas determinaes constantes no so uma essncia anterior

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FEENBERG, Andrew. Op. Cit. , 1996, p. 45-70. Como as tartarugas da famosa histria de Feynmam, a hermenutica da tecnologia desce at o fim.

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histria, mas apenas abstraes dos vrios estgios historicamente concretos de um processo de desenvolvimento209. No restante deste ensaio, tentarei trabalhar o conceito alternativo de essncia, como se aplica tecnologia. O resultado ser ainda suficientemente filosfico para ser qualificado como filosofia? Ao defender que sim, penso que estou desafiando certo preconceito contra o concreto, que um acaso ocupacional da filosofia. Geralmente se censura Plato por tal preconceito, mas um dos ltimos dilogos de Parmnides caoa da relutncia do jovem Scrates em admitir que haja formas ideais de cabelo ou lama ou sujeira ou qualquer outro objeto trivial e insignificante210. Com certeza, chegou a hora de deixar essa dimenso social da tecnologia no crculo mgico da reflexo filosfica. Permita-me agora oferecer, esquematicamente, uma maneira de conseguir isso. Instrumentalizao primria211 As filosofias substantivistas da tecnologia trouxeram o foco de ateno da questo prtica do que a tecnologia para uma questo hermenutica quanto a seu significado. Essa questo de significado tem sido definida pela filosofia da tecnologia como um ramo especial da reflexo humanista. Mais recentemente, o construtivismo tem aguado a reflexo sobre um terceiro conjunto de questes que dizem respeito ao que feito pela tecnologia e tambm por que e como isso se d. A estratgia incorporar respostas s questes substantivas e construtivistas, em um quadro singular com dois nveis. O primeiro dos nveis corresponde mais ou menos definio filosfica da essncia da tecnologia, o segundo ao que concerne s cincias sociais. Entretanto, a combinao de ambos em um quadro singular acaba por transform-los, como veremos a seguir. Nesse sentido, a tarefa de descrever a essncia da tecnologia no tem um, mas dois aspectos, que chamarei de instrumentalizao primria e de instrumentalizao secundria, com foco na realizao dos objetos e sujeitos constitudos nas redes tcnicas

209 A abordagem que aqui sugiro mantm certa semelhana com a interpretao da modernidade por Habermas em termos de um modelo estrutural que abrange uma variedade de formas de racionalizao que receberiam diferenciadas nfases em diferentes tipos de sociedades modernas (HABERMAS, 1984, 1987. Op. Cit. v. I, p. 238). No entanto, levaria esta abordagem para a tecnologia, que no modelo de Habermas apenas um componente, a fim de introduzir variedade no nvel tecnolgico. Creio que isto uma condio para o aparecimento de variedade no fato e no apenas na teoria, naquele nvel em que Habermas trabalha. 210 CONFORD, Francis. Plato and Parmenides. Nova York: Liberal Arts Press, 1957, p 130C-E. Compare a contribuio de Latour quanto a episdio semelhante que envolveu Herclito. LATOUR, Bruno. Op. Cit., 1993 p. 65-66. 211

Muitas das ideias desta seo e da prxima foram inicialmente elaboradas numa discusso com Robert Pippin.

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reais. Heidegger e Habermas oferecem um insight apenas da instrumentalizao primria da tcnica, de acordo com a qual uma funo se separa do continuum da vida cotidiana. A instrumentalizao primria caracteriza as relaes tcnicas em toda sociedade, embora sua nfase, alcance de aplicao e significao variem grandemente. A tcnica inclui aquelas feies constantes em combinaes historicamente envolvidas com uma instrumentalizao secundria, que inclui muitos aspectos sociais da tecnologia. As distines mais caractersticas entre as diferentes eras na histria da tecnologia resultam de variadas estruturaes dessas dimenses. Como vimos, o problema da periodizao central para a concepo essencialista. O estudo ontolgico de Heidegger sobre a distino entre tecnologia pr-moderna e moderna no mais plausvel do que a epistemolgica de Habermas. Essa nova abordagem oferece uma soluo para as dificuldades. Em contraste com Heidegger, distinguirei o pr-moderno do moderno no ontologicamente, mas historicamente. Separo-me tambm de Habermas ao argumentar que a diferenciao da moderna tecnologia quanto a outra orientao do mundo relativamente superficial e deixa de revelar a verdade do tcnico. A instrumentalizao primria pode ser resumida em quatro momentos de reificao da prtica tcnica. Os dois primeiros correspondem, grosso modo, a importantes aspectos da noo heideggeriana de enquadramento e os dois ltimos descrevem a forma de ao que est implicada na noo habermasiana de meios. Descontextualizao Reconstituir objetos naturais como objetos tcnicos des-mundificar, separar artificialmente do contexto em que eles so normalmente encontrados, de modo a serem integrados em um sistema tcnico. Uma vez isolados, eles podem ser analisados em termos da utilidade de suas vrias partes e os vrios esquemas tcnicos que contm podem ser liberados para aplicao geral. Por exemplo, invenes como a faca ou a roda tomam qualidades como agudez ou redondeza de algo natural, como uma rocha ou um tronco de rvore, e as libera como propriedades tcnicas do papel que desempenhavam na natureza. Constri-se a tecnologia a partir de tais fragmentos da natureza que, depois de serem abstrados de contextos especficos, aparecem em forma tecnicamente til. Reducionismo O reducionismo se refere ao processo em que as coisas des-mundificadas so simplificadas, destitudas de suas qualidades tecnicamente no-teis e reduzidas queles aspectos por meio dos quais podem ser alistados em uma rede tcnica. Chamarei estas de qualidades primrias - primrias pelo ponto de vista do item tcnico do qual se tornam 264

uma base de fora. So as dimenses do objeto que podem ser reorganizadas em torno de um interesse de comando alheio, enquanto as qualidades secundrias so vestgios do material no-transformvel, que se liga ao objeto em sua histria pr-tcnica e em seu potencial para autodesenvolvimento. O tronco de rvore, reduzido sua qualidade primria de redondeza, tornou-se uma roda, perdendo suas qualidades secundrias como habitat, fonte de sombra, e como membro que vive e cresce como sua espcie. medida que tudo da realidade fica abaixo do signo da tcnica, o real progressivamente reduzido a tais qualidades primrias. Autonomizao O sujeito da ao tcnica isola-se tanto quanto possvel dos efeitos de sua ao sobre os objetos, o que sugere uma aplicao metafrica da terceira lei de Newton sociedade: para cada ao h uma reao igual e oposta. Na mecnica, agente e objeto pertencem ao mesmo sistema e, desse modo, todo efeito simultaneamente tambm uma causa, cada objeto simultaneamente um sujeito - no uma m descrio das relaes humanas comuns. Muito provavelmente, uma observao amigvel estimular uma resposta amigvel, e uma observao ruim, uma resposta desagradvel. Mas a ao tcnica automatiza o sujeito ao dissipar ou adiar feedback do objeto da ao para o agente. O sujeito deixa de ser afetado pelo objeto em que age e, assim, forma uma exceo aparente lei de Newton. O caador experimenta uma ligeira presso em seus ombros quando o coelho morre; o motorista ouve um ligeiro sussurro no vento ao arremessar uma tonelada de ao pela rodovia. Tambm a ao administrativa, como relao tcnica entre seres humanos, pressupe que se deixe o sujeito automatizado. Tomando posio Francis Bacon escreveu que para se poder dominar a natureza necessrio que nos submetamos a ela. O sujeito tcnico no modifica a lei bsica de seus objetos, mas, ao contrrio, usa a lei em seu benefcio. A lei da gravidade se faz presente no pndulo do relgio, as propriedades da eletricidade no desenho do circuito, e assim por diante. Ao lidar com sistemas complexos, como os mercados, que no podem ser reduzidos a artefatos, a obedincia baconiana significa adotar uma posio estratgica a respeito do objeto. A locao, como se diz em propriedades, tudo: fortunas se fazem no lugar certo e na hora certa. A administrao do trabalho e o controle do consumidor por desenhos dos produtos tm uma estrutura similar. No se pode operar trabalhadores ou consumidores como se faria com uma mquina, mas possvel posicionar-se estrategicamente a respeito deles, de modo a influenci-los a executar programas previamente existentes, que eles, em outras 265

situaes, no escolheriam. Em certo sentido, toda ao tcnica uma navegao, sucumbir s prprias tendncias do objeto para extrair um resultado desejado. Ao posicionar-se estrategicamente a respeito dos objetos, o sujeito tcnico vira as propriedades inerentes deles a seu favor. Instrumentalizao secundria A instrumentalizao primria no esgota o significado da tcnica, mas apenas expe de maneira esquemtica as relaes tcnicas bsicas. necessrio muito mais para que estas relaes produzam um sistema ou recurso: a tcnica deve ser integrada aos ambientes sociais, tcnicos e naturais que do suporte a seu funcionamento. O processo de integrao compensa alguns dos efeitos de reificao da instrumentalizao primria. Aqui a ao tcnica retorna a si mesma e a seus agentes, medida que se realiza concretamente. No processo, reapropria algumas das dimenses dos relacionamentos contextuais e do autodesenvolvimento dos quais se fez antes a abstrao ao estabelecer a relao tcnica. O carter subdeterminado do desenvolvimento tecnolgico abre espao para que os interesses e os valores sociais intervenham no processo de realizao. medida que os elementos descontextualizados se combinam, tais interesses e valores assinalam funes, orientam escolhas e asseguram congruncia entre a tecnologia e a sociedade no prprio nvel tcnico. Na base dessa concepo de integrao, argumento que a tcnica fundamentalmente social. Sua essncia precisa incluir uma instrumentalizao secundria, que trabalha com as dimenses da realidade das quais se fez abstrao no nvel primrio. Esse nvel da tcnica inclui os quatro seguintes momentos. Sistematizao Para funcionar realmente como um recurso, os objetos tcnicos isolados e descontextualizados precisam combinar-se com outros objetos tcnicos para serem reinseridos no ambiente natural. O processo de fazer tais combinaes e conexes chama-se sistematizao. Assim, objetos tcnicos individuais como rodas, alavancas e receptculos precisam ser reunidos para formar um recurso como um carrinho de mo. Acrescente pintura para proteger o carrinho contra a ferrugem e o recurso estar re-inserido tambm no ambiente212. O processo de sistematizao tcnica central para indicar as redes estreitamente acopladas das sociedades tecnolgicas modernas, mas representa um papel menor em sociedades tradicionais, onde as tecnologias costumam estar menos fortemente

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Por mais estranho que parea, a subdeterminao se aplica at mesmo a carrinhos. Hoje so destinados ao uso por adultos que trabalham, mas eram apequenados pelos astecas que no usavam rodas no transporte.

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relacionadas umas s outras, mas correspondentemente mais bem adaptadas ao ambiente natural. Mediao Em todas as sociedades, mediaes ticas e estticas fornecem ao objeto tcnico simplificado novas qualidades secundrias que, sem suturas, se re-inserem em seu novo contexto social. A ornamentao de artefatos e a atribuio a eles de significado tico so integrais para a produo em todas as culturas tradicionais. A escolha de um tipo de pedra ou de pena na fabricao de uma flecha pode ser motivada no apenas pela agudez e tamanho, mas tambm por vrias consideraes rituais que fazem o objeto esttica e eticamente. Apenas as sociedades industriais modernas distinguem esteticamente a produo e substituem o empacotamento pela elaborao esttica. Disso resulta a separao das caractersticas tcnicas e estticas de nossas sociedades; de modo artificial, diria, porque ningum nega que a feiura predominante de nossas obras e do ambiente urbano faa mal a quem ali tem que viver. Os limites ticos so tambm derrubados quando se quebram as tradies religiosas e artesanais, embora a tecnologia mdica e a crise ambiental tenham inspirado um novo interesse pela limitao moral da fora tcnica. Tais limitaes esto eventualmente incorporadas em desenhos industriais modificados, que condensam consideraes de eficincia aos valores ticos. Uma condensao similar aparece no funcionalismo esttico. Assim, as mediaes permanecem como um aspecto essencial do processo tcnico, at mesmo nas sociedades modernas. Vocao A autonomizao da matria tcnica superada no reconhecimento do significado humano da vocao, a aquisio da habilidade. Na vocao, no se separa mais a matria dos objetos, mas se transforma, por sua prpria relao tcnica com eles. Tal relao excede contemplao passiva ou manipulao externa e envolve o trabalhador como objeto corporal e membro de uma comunidade na vida dos objetos. O indivduo de nosso exemplo anterior, que dispara um rifle contra um coelho, ser um caador com atitudes e disposies correspondentes, se prosseguir profissionalmente em tais atividades. Vocao o melhor termo para chamar esse impacto reversivo sobre os usurios, resultante da interao com ambientes e ferramentas de sua ocupao. A ideia de vocao ou jeito uma dimenso essencial das prticas tcnicas mais humildes em algumas culturas tradicionais, como a japonesa (pelo menos at bem recentemente), mas tende a ser reservada artificialmente para profisses como medicina, na maioria das sociedades 267

modernas. Talvez isso se deva ao trabalho assalariado, que substitui o emprego provisrio sob controle administrativo pela percia do produtor independente, reduzindo tanto o impacto de qualquer habilidade sobre o trabalhador quanto a responsabilidade individual pela qualidade implcita na vocao. Iniciativa Finalmente, posio como base do controle estratgico do trabalhador e do consumidor, correspondem vrias formas de iniciativas por parte dos indivduos submetidos ao controle tcnico, como, por exemplo, a prtica da cooperao voluntria na coordenao de esforos e a apropriao de recursos e sistemas para propsitos no-intencionais. Nas sociedades prcapitalistas, a cooperao costumava ser regulada pela tradio ou pela autoridade paterna e os usos dos poucos recursos mo eram to frouxamente prescritos que a linha entre programas do produtor e apropriao pelo usurio frequentemente se tornava indefinida. O coleguismo uma alternativa ao controle burocrtico nas sociedades modernas, com aplicaes mesmo que imperfeitas espalhadas na organizao de profissionais como professores e mdicos. Refeito e generalizado, tem o potencial de reduzir a alienao pela substituio do controle vertical pela auto-organizao. Na esfera do consumo, temos numerosos exemplos, tais como o computador, no qual as apropriaes individuais pelos usurios resultaram em significantes mudanas do desenho industrial. Como vemos, assim que a comunicao humana tornou-se uma funcionalidadepadro para uma tecnologia que originalmente era concebida por profissionais da computao como recurso para clculos e depsitos de dados. A instrumentalizao secundria sustenta a reintegrao do objeto ao contexto, das qualidades primrias com as secundrias, da matria com o objeto, e da liderana com o grupo, por meio de uma prtica reflexiva metatcnica, que trata os objetos tcnicos e a prpria relao tcnica como matria-prima para formas mais complexas de ao tcnica. H, naturalmente, algo paradoxal sobre essa associao da reflexibilidade com a tecnologia; na estrutura em que Heidegger e Habermas compartilham, na racionalidade tcnica h uma suposio de cegueira reflexiva. A reflexo reservada para outro tipo de pensamento com competncia para lidar com matrias de tal importncia como a esttica e a tica. Temos aqui a conhecida tese de ruptura entre a natureza e Geist, e suas correspondentes cincias. Qual a origem de tal ruptura? Capitalismo e a teoria substantiva da tecnologia

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O substantivismo geralmente identifica a tcnica em geral com as tecnologias especficas que se desenvolveram no Ocidente no sculo passado. Trata-se de tecnologias de conquista que visavam uma autonomia sem precedentes. O maestro moderno exemplar da tecnologia o empreiteiro que focaliza com ideia fixa apenas a produo e o lucro. O empreiteiro uma plataforma radicalmente descontextualizada para a ao, sem as responsabilidades tradicionais para com as pessoas e lugares envolvidos com a fora tcnica no passado. Em ltima instncia, a autonomia da empresa que torna possvel distinguir com tanta clareza entre consequncias pretendidas e no-pretendidas e deixar de lado estas ltimas. O capitalismo aqui liberado para estender o controle tcnico sobre a fora de trabalho, a organizao do trabalho e a aspectos do ambiente natural, que estavam anteriormente protegidos da interferncia pelos costumes e pela tradio213. Definir a tecnologia em tais termos praticar o etnocentrismo. O que nos mostra um quadro histrico mais amplo? Ao contrrio do que diz o substantivismo heideggeriano, no h nada de original quanto tecnologia. Suas principais caractersticas - tais como a reduo dos objetos a matrias-primas, o uso de medidas e planos precisos - so lugares-comuns ao longo da histria. O que novo o exorbitante papel dessas caractersticas e, naturalmente, suas consequncias. Tais consequncias incluem obstculos instrumentalizao secundria onde quer que a mudana tcnica integradora puder ameaar a mxima explorao dos recursos humanos e naturais. So obstculos no apenas ideolgicos, mas incorporados a projetos tecnolgicos. Apenas uma crtica de tais projetos adequada aos problemas e apenas ela pode descobrir o esperado potencial da tecnologia. As dimenses privilegiadas da moderna tecnologia precisam, portanto, ser vistas em um contexto maior, que inclua muitas prticas hoje em dia marginalizadas, que tinham grande importncia em tempos anteriores e podem um dia reocupar um espao central. Por exemplo, a generalizao do taylorismo e suas experincias tcnicas diziam respeito essencialmente escolha de uma vocao. A tecnologia estava associada a uma maneira de vida, com formas especficas de desenvolvimento e virtudes pessoais. Foi o sucesso da desqualificao que afinal fez dos trabalhadores objetos da tcnica, como as matrias-primas e as mquinas. aqui - e no em uma misteriosa despensa do ser - que se localiza a fonte da total mobilizao dos tempos modernos.

213 importante que se resista tentao de dizer que o capitalismo irrelevante aos temas em discusso aqui visto que o comunismo sovitico nem fez diferente nem fez melhor. Tais regimes nunca se constituram em alternativa; seguiram o exemplo capitalista em aspectos essenciais, importando a tecnologia e os mtodos de administrao, em alguns casos, tais como em proteo ambiental, exercendo uma irresponsabilidade ainda maior. Discuti este tema com mais pormenores em FEENBERG, Andrew. Critical theory of technology. Oxford: Oxford University Press, 1991. cap. 6.

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Do mesmo modo, a administrao moderna substituiu os tradicionais grmios de colegas por novas formas de controle. Da mesma forma que investimentos vocacionais no trabalho continuam em algumas instalaes excepcionais, assim tambm o coleguismo sobrevive em alguns locais de trabalho, profissionais ou cooperativos. Numerosos estudos histricos mostram que essas formas mais democrticas no so incompatveis com a essncia da tecnologia, bem como com a economia capitalista. Dado certo contexto social diferente e um rumo diferente de desenvolvimento tcnico, seria possvel recuperar esses valores tcnicos tradicionais e formas organizacionais de novas maneiras na futura evoluo da moderna sociedade tecnolgica. Assim, a reforma dessa sociedade envolveria no apenas limitar o alcance da tcnica, mas tambm construir seu potencial intrnseco para a administrao democrtica. Como sua hegemonia apoia-se na extenso do controle tcnico alm dos limites tradicionais para abranger a fora de trabalho, o capitalismo tende a identificar a tcnica como um conjunto com as instrumentalizaes por intermdio das quais se assegura o controle. Enquanto isso, outros aspectos da tcnica so esquecidos ou tratados como no-tcnicos. essa racionalidade tcnica capitalista que se reflete no estreito essencialismo de Heidegger, Habermas e Borgman. Como a caracterizao que fazem da tecnologia confinada s instrumentalizaes da modernidade capitalista, mostram-se incapazes de desenvolver uma concepo historicamente concreta de seu desenvolvimento e potencial. Tomam seu prprio trabalho de abstrao, pelo qual eliminam as dimenses scio-histricas da ao tcnica como evidncia da natureza no-social da tecnologia. Adiante, exploraremos com mais detalhes a constituio dessa abstrao e ofereceremos uma maneira bem diferente de compreender a natureza social da tecnologia. Construcionismo hermenutico - Fetichismo tecnolgico O erro do essencialismo no arbitrrio, mas consequncia das reais dimenses sciohistricas da ao tcnica que ele nega. Defendo aqui que esse erro reflete a forma reificada da objetividade da tecnologia nas sociedades modernas. Por forma de objetividade, quero me referir a uma iluso socialmente necessria, que traz consequncias reais. Tais iluses se tornam um aspecto da realidade social, na medida em que constantemente atuamos sobre elas214. O conceito pode ser comparado grosseiramente noo de um quadro de referncia

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O conceito de forma da objetividade deriva-se do livro LUKACS, George. History and class consciousness.. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1971. Cf. Feenberg (1986:70-71)

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culturalmente construdo, compreendendo a cultura no apenas como uma maneira de ver, mas tambm como um modo de agir, um sistema de prticas. Marx fez a anlise original desse fenmeno. No uso marxiano, o fetichismo da mercadoria no a atrao pelo consumo, mas a crena prtica na realidade dos preos colocados nas mercadorias do mercado. Como ele destaca, o preo no , de fato, um atributo real (fsico) das mercadorias, mas a cristalizao de uma relao entre fabricantes e consumidores; no entanto, o movimento das mercadorias do vendedor ao comprador determinado pelo preo, exatamente como se fosse real. O que se mascara na percepo fetichista da tecnologia , do mesmo modo, seu carter relacional: ele aparece como uma instncia no-social de pura racionalidade tcnica, mais do que o nexo social que realmente . esse contexto que o essencialismo discute e no a realidade da tecnologia. Da a ambiguidade da crtica heideggeriana da tecnologia, que no consegue decidir se o que se precisa uma mudana de atitude ou de projeto tecnolgico. O problema se coloca de certa maneira entre essas determinaes, na forma de objetividade em que a tecnologia se revela. Essa tambm a ambiguidade do paradigma de inventos de Borgman, que paira incerto entre uma descrio de como nos deparamos com a tecnologia e de como ela se constitui. Uma crtica da tecnologia que se desenvolva a partir desse ponto de vista buscar as conexes maiores e as implicaes sociais mascaradas pelo paradigma. Nesse sentido, mostra-se genuinamente des-reificante. Mas, ao falhar em incorporar essas dimenses sociais ocultas no prprio conceito de tecnologia, permanece ainda parcialmente presa prpria maneira de pensar que critica. A tecnologia, isto , o mundo de objetos reais assim designados, depende de ter sua nfase na forma de fetiche como puro recurso ou como aceitao subjetiva de tal forma. Em nenhum dos casos, podemos mudar a tecnologia em si mesma. Na melhor das hipteses, podemos esperar suplantar a atitude a seu respeito por um movimento espiritual de algum tipo. Propus uma conceitualizao bem diferente, e que inclui a integrao subdeterminada das tecnologias natureza e a sistemas tcnicos mais amplos, s ordens simblicas da tica e da esttica, bem como sua relao com a vida e com os processos de aprendizagem dos trabalhadores e dos usurios e, ainda, a organizao social do trabalho e do consumo. No relato essencialista, poder-se-ia ainda admitir a existncia desses aspectos da vida tcnica, mas seriam influncias sociais extrnsecas. O essencialismo prope tratar todas as dimenses da tecnologia como meras contingncias, externas tecnologia propriamente dita, e encaminh-las sociologia, ao mesmo tempo em que retm a essncia imutvel

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para a filosofia O qu explica a persistncia do conceito reificado da tecnologia, at mesmo em um contexto crtico? Como argumentei acima, a resposta a essa questo est na estrutura social de uma sociedade capitalista tecnologicamente desenvolvida. Tal estrutura modela tanto as relaes prticas quanto as tericas com a tecnologia. Nos assuntos prticos do dia-a-dia, a tecnologia se apresenta para ns primeiro e acima de tudo por sua funo. Ns a encontramos como essencialmente orientada a usos especficos. Naturalmente, estamos conscientes dos recursos como objetos fsicos que possuem muitas qualidades, que nada tm a ver com sua funo, como por exemplo, beleza ou feiura, mas tendemos a v-las como secundrias. O que distingue a tecnologia de outros tipos de objetos o fato de que aparece sempre j dividida no que chamei de qualidades primrias e secundrias. No temos que fazer tal diviso no caso de um objeto natural, por ele pertencer forma exata do recurso tcnico. Desse modo, uma abstrao inicial construda em nossa percepo imediata de tecnologia. Tal abstrao, parece-nos evidente, coloca-nos a caminho de compreender a natureza da tecnologia. No entanto, importante notar que isso uma suposio, baseada na forma da objetividade da tecnologia em nossa sociedade. A funo dos artefatos tcnicos no necessariamente privilegiada dessa maneira em outras sociedades. O ponto de vista funcional pode coexistir pacificamente com outros pontos de vista - religioso, esttico, dentre outros - nenhum dos quais so essencializados. Para o observador ocidental, o ecletismo pode parecer mera confuso, mas apresenta sua racionalidade, como veremos. E, na verdade, mesmo ocidentais podem incidir na mesma confuso a respeito de certos artefatos tcnicos com rica significao, como casas - nos esforarmos demais para perceb-las como simples maquinrios para viver, segundo a frase de Le Corbusier. De qualquer maneira, quando consideramos tecnologias de maneira terica, descobrimos que elas possuem estruturas que correspondem evidncia da funo prtica qual se presta todos os dias. A tecnologia social apenas quando usada para alguma coisa, deixando a estrutura da tecnologia em si mesma como um resduo no-social, que pode tanto ser abordado tecnicamente, como por engenheiros envolvidos apenas com o funcionamento interno de um recurso, ou filosoficamente, em termos da natureza essencial da tecnologia como tal. Mas, sempre que os aspectos sociais da tecnologia so retirados, o que resta so as instrumentalizaes primrias: a tecnologia, em essncia, descontextualiza e manipula seus objetos. E isso nenhuma mudana no nvel social pode alterar. As estruturas tcnicas consistem nos sistemas de partes, que possibilitam que as tecnologias possam ser abstradas de seu ambiente social como um exemplo de princpios

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cientficos ou empricos. Todo conhecimento sistemtico da tecnologia apoia-se neste tipo de abstrao. Disciplinas tcnicas sistemticas congregam-se para explicar e aperfeioar as estruturas das tecnologias. Como o prestgio dessas disciplinas se estende, sua abordagem da tecnologia torna-se o modelo tanto do senso comum quanto da filosofia. Finalmente, parece bvio que a tecnologia sua estrutura. A funo um tipo de engrenagem entre tal realidade lgico-casual e as intenes subjetivas dos usurios, e da, portanto, entre o artefato e a sociedade. Teoria e realidade: os limites da diferenciao Muito bem: no h sentido em se negar a existncia da estrutura, que suficientemente real. A questo surge quando se investiga como ela se relaciona com a realidade. Ser que sua coerncia racional garantia suficiente para coloc-la como objeto independente? Ou ser que simplesmente um aspecto, um corte transversal de um objeto mais complexo, que inclui muitas outras dimenses? Eis a questo ontolgica implcita na crtica do essencialismo. Essa questo ontolgica est ligada a uma sociolgica. Na tradio weberiana, a modernidade se caracteriza por uma diferenciao das esferas sociais. A ruptura entre a racionalidade tcnica e as demais dimenses da vida social um caso especialmente importante. A diferenciao absoluta entre as disciplinas tcnicas e as cincias sociais e religiosas o ndice verdadeiro da modernizao efetiva. Objetos purificados, como a economia da economia e a tecnologia da engenharia precipitam para fora desse processo com suas verdades. Aqui, em um novo sentido, o racional o real. Mas quo plausvel essa identificao? Tais modelos racionais no so bons demais para serem verdade? No so apenas tipos-ideais, s frouxamente liados a objetos reais do mundo? Mas, ento, a essncia desses objetos reais no coincidiro com seu cerne racional. Um essencialismo da estrutura racional no conseguir alcanar os limites das disciplinas que o conceituam. Um exemplo da economia lanar luzes sobre tais questes. Tanto a cincia econmica moderna quanto a economia moderna desenvolveram-se por diferenciao de um magma social anterior algo indiferenciado. A cincia teve que distinguir seu objeto da economia poltica vagamente definida, analisada por Adam Smith. Do mesmo modo, a economia capitalista diferenciou-se de instituies como o estado e a religio. Mas a economia atinge nveis superiores de diferenciao da sociologia e da cincia poltica quando comparada relao mercado e vida poltica. Bem depois, a cincia econmica se constitui independentemente como uma lgica pura dos mercados - mercados reais em economias reais permanecem totalmente mesclados com todos os tipos de influncias sociolgicas e 273

polticas a respeito das quais a economia moderna nada tem a dizer. A abstrao real do mercado capitalista no em nenhum lugar to total como nas abstraes altamente idealizadas da cincia econmica. Em certo sentido, ento, Smith e Marx era mais realistas do que a economia moderna porque incorporavam mais dos contextos relevantes no objeto de sua cincia. No entanto, a economia moderna no pretende oferecer uma filosofia social que explicaria as origens, o desenvolvimento e as relaes sociais do capitalismo; dedica-se mais modestamente ao estudo dos aspectos quantitativos de uma economia inteiramente capitalista completa e estabilizada. Onde tais condies apertadas se congregam, estabelece-se uma poderosa abordagem compreenso e predio do comportamento econmico. Onde no se encontram, sua fora de explicao pequena, menor talvez do que a classe e os mtodos institucionalmente orientados de seus predecessores. Naturalmente, a economia moderna leva em considerao um arranjo mais amplo dos fatores que os antecessores reconheciam, mas de uma maneira empobrecida, designada a proteger a idealizao que lhe serve de fundamento. Assim, alguns desses fatores entram na cincia como pressupostos de fundo, sob os constrangimentos do comportamento econmico. Por exemplo, a luta poltica sobre a extenso do dia de trabalho pertenceu cincia de Marx, mas a economia poltica moderna simplesmente toma seus resultados como condio natural para a atividade econmica. Outros fatores chamados noeconmicos so reconhecidos como imperfeies, quando confrontados com um modelo lgico do mercado perfeito que, naturalmente, nunca existiu. Essa diferena entre o grau e o tipo de diferenciao caracterstico das teorias e os objetos do mundo real que estudam do motivo para sria confuso. Deveriam os mercados ser definidos simplesmente como o objeto da cincia econmica, deixando de lado, como faz a economia, tudo que no se adapta teoria, ou deveriam ser definidos em termos de sua estrutura real, o que inclui todos os aspectos que a cincia econmica abstrai? Ns, como pensadores sociais, devemos nos incomodar? Apenas na medida em que o prestigio da economia deslegitima qualquer outra reflexo sobre a economia. Mas isso seria uma provocao ao debate e no um argumento na discusso. Com a tecnologia, acontecem problemas semelhantes. A diferenciao entre disciplinas tcnicas abre um acesso cognitivo s estruturas racionais como aquelas que a economia acadmica descobre nos mercados. Mas, novamente como com a economia acadmica, tais estruturas so abstraes de uma realidade mais complexa e muito menos diferenciada. uma realidade que est por trs de disciplinas como a engenharia, desenhando um quadro

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dentro do qual elas definem e resolvem problemas, mas no se trata de um objeto da engenharia cientfica. A iluso tpica da engenharia (seguida acriticamente pelo senso comum moderno), assumir que o recurso tcnico , na verdade, idntico ao que a engenharia faz dele e relaciona apenas externamente sociedade em que se encontra; na verdade, um rico compsito que incorpora parmetros de engenharia com muitos outros. Isso pode ser posto ainda de outra maneira: o recurso idntico est sujeito a muitos discursos (de engenharia, artstico, tico, entre outros), nenhum dos quais fundamental215. Embora a filosofia da tecnologia tenha frequentemente atacado os horizontes estreitos da engenharia a partir de um ponto de vista humanista, paradoxalmente seu conceito de tecnologia igualmente estreito. Seu engano-chave tem sido assumir que as disciplinas tcnicas revelam as fronteiras de seus objetos, no apenas quanto a certos respeitos sobre propsitos especficos, mas de maneira geral, a respeito de fundamentos. Assim, as limitaes dessas disciplinas - e especialmente de sua autocompreenso explcita - tendem a se transferir aos objetos e a tecnologia vem a ser vista como no-social, no-reflexiva, indiferente no que se refere a valores e orientada pelo poder. Mas como temos visto, uma definio adequada da tecnologia verdadeira envolve alm das propriedades formais e racionais dos recursos. Sistema, redes e mundo da vida Para chegar a tal excesso de significado, precisamos voltar ao problema da funo mais uma vez. Qual a realidade desse conceito evidente que emerge espontaneamente da nossa prtica tcnica diria? Como observado acima, a funo se assemelha ao preo como forma fetichista de objetividade. Como o preo, a funo um termo relacional que atribumos ao objeto como uma qualidade real. Na verdade, a funo de qualquer tecnologia relativa organizao que a cria e controla, atribuindo a ela um propsito. Assim, tem uma funo como parte de um sistema, no sentido terico-sistmico do termo. O conceito de sistema , com certeza, um dos mais escorregadios da cincia social. Geralmente definimos sistemas como complexos de elementos em interao. No mundo biolgico e social, esses aparecem como estruturas autorreprodutveis, como organismos ou corporaes. Na natureza, os critrios que delimitam a estrutura parecem ser objetivos. Podemos identificar processos internos, como a resposta imunolgica, que efetivamente

215 Evidentemente muitos engenheiros que refletem tm conscincia disso, em especial porque sua prtica constantemente os envolve com outras dimenses da tecnologia.

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distingue um organismo de seu ambiente e at de parasitas que o atacam internamente (mas evidente que o cncer coloca um problema para esse modelo). No entanto, as fronteiras entre sistemas sociais e seus ambientes no so to objetivos e claros. Por exemplo, oficialmente os acionistas possuem a companhia e indicam uma administrao responsvel por eles. A companhia, como sistema, pareceria constituda em torno das intenes de seus gerentes. Contudo, o sistema oficial no o nico complexo autorreprodutvel de elementos em interao em jogo. E os trabalhadores e seus sindicatos, que podem tratar a companhia como um tipo muito diferente de sistema? E a comunidade em que a companhia se localiza, que pode considerar a companhia um subsistema de um sistema urbano maior? Sero os trabalhadores e os lderes comunitrios simples ambientes, ou so sistematizadores que competem e operam no mesmo terreno que a administrao? Evidentemente, a administrao gostaria de atingir autonomia completa, e pode tentar afinar o sistema de fronteiras, pois os abrange, ao combater o sindicado e os polticos locais. Afinal o sistema mais parecido com um redemoinho que fia do que um objeto slido. A quem sua riqueza pertence legitimamente? Aos seus acionistas, s vtimas de seus produtos, aos seus trabalhadores, comunidade? E se trata do mesmo sistema, independentemente da resposta s ltimas perguntas? Quem decide sobre o resultado a lei e os tribunais, no os processos naturais216. Isso dizer que os sistemas sociais dependem muito do olhar de quem observa. Os sistemas, como conjuntos que se autorreproduzem, so subconjuntos frgeis de complexos de elementos em interao, organizados muito mais frouxamente e que podem suportar vrios projetos sistmicos em superposio. Chamarei este ltimo tipo de rede217. Sistemas sociais pertencem a redes maiores com as quais se envolvem em muitas interaes incontroladas e no-intencionais. Chamar tais redes de ambiente, no sentido tericosistmico do termo, prejulgar o item de fronteiras do sistema. Enquanto os gerentes de sistemas tm sucesso, este prejulgamento parece razovel. Mas entre os elementos das redes esto seres humanos, cujo envolvimento apresenta uma dimenso tanto simblica como causal. Pertencem ao mundo da vida, dentro do qual o sistema se situa. Podem assaltar o sistema e destru-lo como bacilos na corrente sangunea, mas tambm podem reorganizar a rede com conflitos com gerentes do sistema e de

216 Muitos e diferentes produtos so possveis; veja-se a carta social da Comunidade Europia que garante direitos a trabalhadores e comunidades que so inexistentes nos Estados Unidos. 217 Est implcita certa referncia teoria da rede de atores, embora no eu no siga tal abordagem de maneira estrita.

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produzirem uma nova configurao dos recursos disponveis. Eles esto, em outras palavras, envolvidos de um modo que torna sem sentido a metfora orgnica de criatura viva e ambiente218. Gerentes de sistema tomam conscincia do background mais amplo atravs de consequncias no-intencionais e quebras sistmicas, que acentuam elementos incompletamente controlados ou integrados rede. A traduo dos problemas revelados por tais quebras em termos funcionais essencial para reestruturar o sistema. O sucesso nessa empresa tende a obscurecer o fato de que qualquer funo dada uma seleo de uma extenso completa de possibilidades e demandas que se revelaram na quebra, incluindo algumas que contradizem a manuteno do sistema. Tal extenso mais ampla, as potencialidades do mundo da vida tcnico, pode incluir elementos positivos que apenas podem ser sistematizados por novos projetos tecnolgicos, como no caso das comunicaes via computador, ou mesmo pela criao de novas organizaes, com novos lderes e objetivos. Tais transies radicais no podem ser conceituadas por um ponto de vista puramente funcional, sempre relativo a um dado sistema e sua linha de desenvolvimento. O filsofo essencialista que encontra confirmao de suas teses nos limites do autoentendimento do tecnlogo perde assim vista da relatividade da funo. Isso no quer dizer que o conceito de funo uma abstrao intil. Pelo contrrio, orienta os usurios atravs de recursos adequados a suas necessidades e tem um papel importante nas profisses tcnicas que podem focalizar seus esforos em objetivos definidos de maneira estreita. Mas tanto os usurios quanto os tecnlogos agem contra um fundo de pressupostos que pertencem a um mundo da vida da tecnologia, que no precisam ser abordados no fluxo comum de acontecimentos. Uma hermenutica da tecnologia precisa esclarecer esse background. Recentemente, propusemos um modelo de tipo diferente baseado no na distino entre social e tcnico, mas no cruzamento das fronteiras costumeiras entre esses dois domnios. Nessa concepo, a essncia da tecnologia no uma abstrao das contingncias da funo, uma estrutura que se mantm inalterada atravs de usos infinitos a que os recursos esto sujeitos nos vrios sistemas que os incorpora. De preferncia, a essncia da tecnologia abstrai-se de toda a rede dentro da qual a funcionalidade exerce um papel limitado e especfico. A forma reificada de objetividade da tecnologia privilegia o ponto de vista dos gerentes do sistema em torno da complexidade descentrada da rede. Do mesmo modo, a prpria

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O mito de Menenius Agrippa sobre os disjecta membrae , assim, a ideologia terica dos sistemas.

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possibilidade de idealizao cientfica sustenta-se na emergncia de um ponto de vista do sistema que seleciona um domnio de objetos e tarefas estreitamente definido. Mas, como vimos, o mundo menos diferenciado da tecnologia real inclui elementos excludos pela teoria e pelo paradigma de inventos. O mundo real da tecnologia uma rede e no um sistema: uma rede que incorpora um sistema em seu interior. Concretizao e mudana tcnica H certo tempo, afirmei que o essencialismo no consegue alcanar a dimenso histrica da tecnologia. Agora est na hora de cumprir a promessa de uma abordagem alternativa implcita quela denncia. Em jogo est a explicao de mudana social na esfera tcnica e se tal mudana ontologicamente significante. A questo tem duas partes, das quais apenas uma poder ser aqui discutida. A primeira parte diz respeito reconceituao da mudana tcnica a partir do ponto de vista da teoria da instrumentalizao. Essa tarefa envolve uma ruptura fundamental com o ponto de vista do sistema, a fim de desenvolver uma viso mais ampla do progresso como algo superior a um acidente na essncia da tecnologia. A segunda parte da questo indaga se tal reconceituao poderia ela mesma se tornar parte do mundo da vida da tecnologia, isto , se a forma de objetividade da tecnologia poderia mudar e a compreenso cotidiana dela conformar-se com as descobertas sofisticadas da filosofia, de preferncia com a autocompreenso ingnua das profisses tcnicas. Essa questo ser o assunto de outro ensaio219. Como vimos, para o essencialismo, as instrumentalizaes so mais ou menos diferenciadas, dependendo do estgio de desenvolvimento tcnico e social. Em uma sociedade pr-moderna, no pode haver uma distino clara entre fins tcnicos concebidos de maneira estreita, que fluem do domnio da causalidade natural e tais mediaes tcnicas como valores estticos e ticos. O formato de um clice no ornamentao no sentido que assumimos, pois pertence integralmente a seu desenho. Em nossa sociedade, pelo contrrio, os diferentes aspectos da obra tcnica no se distinguem claramente, pois frequentemente esto incorporados em diferentes instituies. Como a tecnologia se diferencia de outros domnios sociais, sua interao com estes parece ser externa. Isto fica bem claro no caso de medicaes. A arte no mais uma parte intrnseca da prtica tcnica, mas algo que se acrescenta a posteriori. Os valores ticos regulam a tecnologia a partir do exterior, atravs de leis, e no so internos s prticas tcnicas.

219 Esta segunda questo liga-se tambm a outro importante problema que discutimos em outro texto, a democratizao da tecnologia.

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Heidegger e Habermas tomam tal diferenciao como a essncia da modernidade. No seu curso, as mediaes perdem suas conexes concretas com a realidade tcnica e tornam-se crescentemente efeitos raros e no-efetivos. Naturalmente, em muitos casos tais relaes externas acabam por prevalecer a um custo definido em termos de eficincia. A existncia de tais custos parece validar a convico essencialista de que a tecnologia no muda em sua essncia quando sofre modificaes em suas formas histricas. O que muda apenas a extenso de sua diferenciao. O movimento se d ou para frente, em busca de nveis superiores de diferenciao, ou para trs, por des-diferenciao de condies mais primitivas. Quanto mais as sociedades enfatizam valores estticos e ticos, quanto mais se permite que esses valores interfiram em consideraes puramente tcnicas, tanto mais pobres sero. Quer essa virtuosa pobreza seja estimulada ou maltratada, as consequncias da mudana tecnolgica baseada em valor sero semelhantes. Mas a teoria da instrumentalizao implica uma interao de dupla mo, na qual a diferenciao continuamente suplantada no por regresso, mas por outro tipo de mudana, cujo sentido est fora do alcance teorizador do essencialismo. Por esse processo, os constrangimentos sociais so incorporados internamente por desenho. Nesse caso, as relaes tcnicas e sociais condensam-se no invento. Podemos, ainda, traar uma distino analtica entre, por exemplo, a forma esttica e a funo tcnica de um veculo aerodinmico, mas nenhuma distino real existe, nada a mais do que no caso do famoso clice de Heidegger. No se trata de uma questo de simples embalagem ou de influncias extrnsecas; o prprio desenho afetado. Aqui a distino puramente analtica e corresponde a nenhuma estrutura social ou especificamente tcnica. Mas, com certeza, quando o prprio desenho e estrutura da tecnologia so socialmente relativos e no apenas sua aparncia ou uso, a diferenciao no a caracterstica definidora de modernidade que a tradio sociolgica pressupe. Na medida em que tais casos persistem ou at proliferam, a tecnologia deve ser concebida como fundamentalmente implicada na mudana social. Em alguns casos, tais como impactos ambientais ou nveis de percia associados com produo, a prpria natureza da vida nas sociedades modernas se coloca em risco. Em tais casos, no podemos dizer a priori, com base em um preconceito essencialista, que os problemas so uma expresso da tecnologia como tal, nem podemos decidir se a tecnologia ou no inerentemente destrutiva da natureza e das maneiras humanas de viver e trabalhar. Concretizao

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O fato de que as instrumentalizaes primrias e secundrias so, s vezes, apenas analiticamente distinguveis, outra importante fonte de confuso na filosofia da tecnologia. A confuso se instala pelo fato de que existe uma transio constante do segundo caso para o primeiro, por meio do que o filsofo francs da tecnologia, Gilbert Simondon, chamou de processo de concretizao220, conforme pode ser visto no quadro a seguir. Quadro Processo de concretizao
ESQUEMA I DIFERENCIAO> Instrumentalizao primria Descontextualizao Reduo Autonomia Posicionamento Instrumentalizao secundria Sistematizao Mediao Vocao Iniciativa < CONCRETIZACAO

O conceito de concretizao de Simondon refere-se condensao de vrias funes em uma estrutura tcnica singular orientada eficincia. As tecnologias so adaptadas a seus mltiplos meios por avanos de concretizao: a estrutura (skin) de metal de um carro deve proteg-lo do clima e, ao mesmo tempo, reduzir a resistncia ao avano (air drag) para aumento da fora efetiva; a base de um bulbo de lmpada precisa lacr-lo para operao dentro de uma certa faixa de temperaturas e presses e, ao mesmo tempo, permitir encaixe nos soquetes-padro. Um projeto de moradia com energia suficiente outro exemplo de um sistema tcnico que no apenas compatvel com constrangimentos ambientais, mas que os internaliza, fazendo com que sejam, em certo sentido, parte da maquinaria. Nesse caso, fatores que normalmente tm apenas relaes externas so propositadamente combinados pra atingir um efeito desejado. A casa opera em um nicho que se cria pelo ngulo que ocupa em relao ao sol.

220

SIMONDON, Gilbert. La mode d'existence des objets techniques. Paris: Aubier, 1958.

280

Todas as tecnologias desenvolvidas exibem condensao mais ou menos elegante com o objetivo de atingir compatibilidades desse tipo. A concretizao a descoberta de sinergias entre as vrias funes a que as tecnologias servem e entre as tecnologias e seus vrios ambientes. Aqui a instrumentalizao do objeto se reconcilia com consideraes contextuais mais amplas por um tipo especial de desenvolvimento tcnico. Quando o contexto social, faremos referncia a uma forma especificamente social de concretizao. Tal concretizao social um caso especial do que Bruno Latour221 chama de delegao de uma regra social a um recurso; reordena a estrutura interna do recurso para otimizar seu funcionamento, mesmo enquanto ele executa uma demanda social. Aqui, um objetivo no simplesmente assinalado a um recurso, mas na verdade se torna tecnicamente produtivo em um sentido positivo. Sempre que um constrangimento assim internalizado, h uma tendncia a perder isso de vista. Recursos tcnicos so ento vistos como puras influncias sociais, que so concebidas como essencialmente externas, como valores, funes, ideologias, regras. Os constrangimentos sociais internalizados concretizados em desenhos so lidos nos recursos reconfigurados como seu destino tcnico inevitvel, com no exemplo da comunicao humana por computador222. O processo de concretizao , desse modo, um inconsciente tecnolgico, presente apenas na forma sedimentada de cdigos tcnicos, que so interpretados como puramente racionais e separados da sociedade223. Tecnologia e valores O processo de concretizao tem um carter progressivo: desenhos podem ser ordenados em uma sequncia que vai do mais abstrato ao mais concreto, segundo critrios tcnicos. A concretizao, assim, envolve o tipo geral de avano cognitivo usualmente associado com tecnologia e, nesse mbito, funda o progresso na racionalidade. Mas, ao contrrio de um simples critrio desenvolvimentista tal como o de crescimento da produtividade, a concretizao envolvida na acomodao reflexiva das tecnologias a seus ambiente social e natural. Descreve uma trajetria de progresso complexa, mais rica do que um simples crescimento.

221

LATOUR, Bruno. Where are the missing masses? The sociology of a few mundane artifacts. In: BIJKER, W.; LAW, J. (Orgs.) Shaping technology/building society: studies in sociotechnical change, Cambridge, Mass.: MIT Press, 1992.

222 FEENBERG, A. Subversive rationalization: technology, power and democracy. In FEENBERG, Andrew; HANNAY, A. (eds.). Technology and the politics of knowledge. Bloomington and Indianapolis: Indiana University Press, 1995b. p. 14-15. 223

FEENBERG, Andrew Op. Cit., 1991, p. 79 e segs.

281

essa ordem superior de complexidade que a torna significante para temas em discusso aqui, de uma maneira que o crescimento quantitativo no . Eis um exemplo - Simondon defende que o artesanato , na verdade, o meio mais importante de ferramentas tradicionais, todas elas adaptadas primariamente a seus usurios humanos. Formas colegiais de organizao do trabalho estavam associadas com o uso dessas ferramentas. Por contraste, a perda de percia do trabalho industrial andava de mos dadas com a imposio de gerncia hierrquica. Aqui o paradigma de inventos opera com uma vingana, alienando o trabalhador do prprio processo de trabalho. Embora as mquinas modernas no dependam dos operadores humanos no mesmo grau que as ferramentas de artesanato, ainda possvel design-las para tirar vantagem de um ambiente de inteligncia e percia humanas. H uma extensa literatura em teoria gerencial (retornando a Marx) que argumenta que a integrao homem-mquina, penetrando em toda a extenso das capacidades intelectuais e fsicas dos trabalhadores, implica formas mais participativas de organizao. Mas o cdigo tcnico capitalista milita contra solues de problemas tcnicos que reponham os trabalhadores no centro do sistema tcnico. Tais inovaes que concretizam a organizao do trabalho esto, no entanto, tornando-se cada vez mais comuns, medida que a tecnologia da informao revela todo seu potencial. Esse um exemplo no qual se pode julgar entre diversos modelos competidores da sociedade industrial e seus desenhos tecnolgicos associados em termos de sua habilidade em reconciliar a busca de eficincia com os valores democrticos e a necessidade humana de trabalho interessante e realizador224. A ideia de uma tecnologia concreta, que inclui seres humanos e natureza em sua prpria estrutura, contradiz a noo do senso comum de que a tcnica conquista seus objetos. Na teoria de Simondon, as formas mais avanadas de progresso consistem na criao de sinergias complexas das foras naturais e tcnicas por avanos que incorporam os contextos mais amplos das necessidades ambientais e humanas na estrutura dos sistemas tcnicos. Embora estritamente no haja um imperativo tecnolgico que determine tal abordagem, as estratgias de concretizao poderiam abarcar esses contextos, pois abarcam outros no decorrer do desenvolvimento tcnico. Onde tais contextos incluem consideraes ambientais, a tecnologia aparece como reintegrada ou adaptada natureza; onde incluem as capacidades dos operadores humanos, a tecnologia progride para alm do retroagir da percia e se torna base para o autodesenvolvimento vocacional e do gerenciamento participativo.

224 HIRSCHHORN, Larry. Beyond mechanization: Work and technology in a postindustrial age. Cambridge, Mass.: MIT, 1984.

282

Demandas por tecnologia saudvel do ponto de vista ambiental e trabalho seguro no so extrnsecas lgica da tecnologia, mas respondem tendncia reflexiva de desenvolvimento em construir totalidades sinrgicas de elementos naturais, humanos e tcnicos. Tais consideraes nos permitem identificar um tipo de desenvolvimento direcional que progressivo tanto tcnica quanto normativamente. Os padres normativos desse desenvolvimento so imanentemente derivados das resistncias evocadas pelo prprio processo tcnico. Essa conexo clara onde o avano tcnico suprime, por instrumentalizaes secundrias, feies da natureza e da vida social que os indivduos mobilizam para defender ou incorporar em desenhos melhorados. A teoria da concretizao oferece um relato melhor da tendncia da tecnologia do que o proposto pelo substantivismo. Essa tendncia no determinada de uma vez por todas pela instrumentalizao essencializada e primria, como em Heidegger e Habermas, mas tambm tem uma dimenso social complexa. Com certeza, a tecnologia pode enquadrar e colonizar; mas tambm pode liberar potencialidades reprimidas do mundo da vida que de outra maneira teriam permanecido submersas. , portanto, essencialmente ambivalente e disponvel para muitos tipos diferentes de desenvolvimento225. A evidncia desse fato est ao nosso redor. Ignorar essa evidncia e se abstrair das implicaes emancipadoras da tecnologia em construir sua essncia tem exigido certa teimosia terica. Essa teimosia, no entanto, tinha sua justificativa como uma reao contra a poltica distpica da tecnologia do perodo aps a segunda guerra mundial. Como os temas tecnolgicos so crescentemente contestados hoje em dia, o risco distpico se apaga. No mais se faz suficiente desafiar a unidimensionalidade do pensamento tecnolgico; o que se faz necessrio uma prestao de contas da ambivalncia da tecnologia como lcus da mudana social. Concluso: a tecnologia como local As teorias essencialistas da tecnologia definem o tcnico em termos da instrumentalizao primria isoladamente. Nesse nvel, parece possvel abstrair a tecnologia da sociedade, enquanto as instrumentalizaes secundrias so transparentemente sociais, com a exceo de alguns tipos de sistematizao. Esto na interseco entre a tcnica e outros sistemas de

225 Observe a diferena entre este conceito de ambivalncia do desenvolvimento e a noo de que a tecnologia no simplesmente a extenso de usos suportada por um dado design tcnico, mas a extenso completa de efeitos que podem levar a modificaes nas tecnologias para que estas os acolham. Nem todos esses efeitos pertencem a qualquer tecnologia dada ao longo de todos os estgios de seu desenvolvimento e nem todos so usos no sentido comum. Portanto no h qualquer contradio em se dizer que a tecnologia sempre tendenciosa de uma ou outra maneira, bem como de afirmar que ambivalente, isto , que esta tendncia de carter poltico.

283

ao com os quais se ligam inextricavelmente, na medida em que se trata de uma empresa social. Consequentemente, configuraes socialmente especficas das instrumentali-zaes secundrias so to variveis como os contextos nos quais a tcnica se integra, sujeita a transformaes que correspondem a eras distintas da histria dos sistemas tcnicos e das racionalidades tcnicas. Por exemplo, uma dimenso da tecnologia tal como a vocacional pode ser central vida tcnica em uma era e eliminada tanto quanto possvel por um avano que dispensa as habilidades. Do ponto de vista antiessencialista, a forma de nossa sociedade moderna no pode ser o horizonte intransponvel das possibilidades tcnicas para a modernidade em geral. Mas tambm no podemos conceber um movimento geral contra a globalizao por parte das sociedades modernas, uma quebra da modernidade em variedades incomunicveis. A herana tcnica compartilhada poderia ser chamada de universalidade prtica, que se impe em escala planetria. Nenhuma sociedade moderna pode deixar de lado descobertas tcnicas bsicas como antibiticos, plsticos ou eletricidade e nenhuma pode retirar-se das redes de comunicao mundial. O custo de um caminho de desenvolvimento inteiramente independente simplesmente demasiado. Mas, tanto nos pases avanados quanto nos pases em desenvolvimento, as inovaes significativas so possveis no que se refere linha principal do progresso at agora. O terreno da universalidade prtica acessvel de muitos pontos de vista e para muitos propsitos. No se trata de um destino, mas de um lugar em que os destinos podem ser trabalhados. Primeiro, surgiu no ocidente capitalista em torno de uma armadura de tecnologia e de sistemas racionais. Estes ltimos intencionalmente eliminaram a nfase da maioria das instrumentalizaes secundrias com consequncias que agora vivemos como homogeneizao cultural, anomia social e crise ambiental. A ameaa da tecnologia decorre dessa realizao especfica de seu potencial. Tal concluso nos convida a considerar a possibilidade de uma forma alternativa de racionalidade tcnica, que integraria as instrumentalizaes secundrias mais amplamente atravs de novas concretizaes. Nessa base, j argumentei em outro texto em prol de uma reforma da tecnologia moderna, que viesse a incorporar as habilidades dos trabalhadores, a comunicao humana e os limites ambientais em sua prpria estrutura226. Argumentos semelhantes poderiam ser apresentados a respeito da possibilidade de configuraes tecnolgicas culturalmente especficas227. O objetivo e a significao dessa

226

FEENBERG, Andrew. Op. Cit., 1991, cap. 8.

284

mudana potencialmente enorme. Escolhas tcnicas marcam os horizontes da vida cotidiana. Essas escolhas definem um mundo, dentro do qual as alternativas especficas a respeito das quais pensamos - como os propsitos, os objetivos, os usos - acabam emergindo. Definem tambm o sujeito que escolhe entre as alternativas: fazemos a ns mesmos ao fazermos o mundo atravs da tecnologia. Assim, a mudana tecnolgica fundamental muda sua autorreferncia. Est em jogo o tornar-se e no o possuir. O objetivo definir uma maneira de vida, um ideal de abundncia e um tipo humano, no apenas para obter mais bens do sistema socioeconmico predominante. Como Terry Winograd argumenta, o projeto tecnolgico ontologicamente um projeto228. Lutas inesperadas sobre temas como fora nuclear, acesso a tratamento experimental para pacientes de aids e participao do usurio no projeto do computador lembram-nos de que o futuro tecnolgico no est, de modo algum, predeterminado. Na proporo em que tais lutas se espalhem, podemos ter esperana de habitar um futuro bem diferente daquele projetado pela crtica essencialista. Nesse futuro, a tecnologia no aparece como um destino que se deva apoiar ou negar, mas como um desafio criatividade poltica e social.

227 FEENBERG, Andrew. Alternative modernity: The technical turn in philosophy and social theory. Los Angeles: Univ. of California Press, 1995a. cap. 9. 228 WINOGRAD, Terry; FLORES, Fernando. Understanding computers and cognition. Reading, Mass.: AddisonWesley, 1987. p. 163.

NOTAS E REFERNCIAS DO CAPTULO 8

285

286

PARTE 2 8. Marcuse ou Habermas: Duas crticas da tecnologia229 Por Andrew Feenberg

O debate entre Marcuse e Habermas sobre a tecnologia marcou um importante ponto de mudana na histria da Escola de Frankfurt. Aps 1960, a influncia de Habermas cresceu ao mesmo tempo em que a de Marcuse declinava e a Teoria Crtica adotava uma posio menos utpica. Recentemente, tem havido um renascimento da crtica tecnologia bastante radical no movimento ambiental, por influncia de Foucault e do construtivismo. Este artigo instaura um novo olhar ao debate original, a partir dos desenvolvimentos recentes. Ao mesmo tempo em que muitos dos argumentos de Habermas permanecem convincentes, sua defesa da modernidade parece agora conceder demais s exigncias da tecnologia autnoma. Seu quadro essencialista da tecnologia como aplicao de uma forma puramente instrumental da racionalidade no-social menos plausvel, aps uma dcada de pesquisas histricas sobre os estudos tecnolgicos. Este artigo argumenta que Marcuse tinha razo ao afirmar que a tecnologia socialmente determinada, mesmo que no tenha tido xito ao defender seu insight. Assim, o ensaio aqui apresentado tenta chegar a uma nova abordagem da crtica tecnologia, ao recorrer tanto ao construtivismo quanto teoria da comunicao de Habermas. Mostra-se, agora, a essncia da tecnologia como histrica e reflexiva, semelhana de outras instituies sociais. Por ser uma instituio, sua racionalidade sempre se incorpora em formas marcadas pelos valores e sujeitas crtica poltica. Dessa forma, neste ensaio comparo os pontos de vista de Marcuse e de Habermas sobre a tecnologia e proponho uma alternativa que combina elementos de ambos. possvel tal sntese porque os dois pensadores provm de duas tradies de crtica diferentes, mas complementares. No entanto, como veremos, nenhum deles sai ileso quando confrontados. A prpria crtica da tecnologia caracteriza a Escola de Frankfurt e, de maneira especial,

229

Artigo originalmente publicado em Inquiry v. 39, 1996: 45-70. Corresponde a uma palestra dada no

Centro TMV da Universidade de Oslo e no Centro para Estudo das Cincias e Humanidades da Universidade de Bergen. Alm dessas sesses, o autor baseou-se tambm em discusses com Torben Hviid Nielsen, Thomas Krogh, David Ingram e Gerald Doppelt, a quem transmite seus agradecimentos. Traduo de Newton Ramosde-Oliveira (Unesp-Araraquara).

suas lideranas, Adorno e Horkheimer. Na Dialtica do Iluminismo230 argumentam que a instrumentalidade , em si mesma, uma forma de domnio, que, ao controlar os objetos, viola a sua integridade, suprimindo-os e destruindo-os. Se assim for, ento a tecnologia no neutra e seu uso j implica uma tomada de posio de valor. A crtica da tecnologia como tal tema comum no apenas na Escola de Frankfurt, mas tambm em Heidegger231, Jacques Ellui232 e em uma multido de crticos sociais que poderiam ser descritos, de maneira rude, como tecnfobos. Geralmente, esse tipo de crtica posto em um quadro especulativo. A teoria da tecnologia de Heidegger baseia-se em uma compreenso ontolgica do ser; uma teoria dialtica da racionalidade representa o mesmo papel para a Escola de Frankfurt. Tais teorias radicais no so totalmente convincentes, mas tm a utilidade de oferecerem um antdoto contra a f positivista no progresso e de colocar sob exame a necessidade de estabelecer limites tecnologia. No entanto, so exageradamente indiscriminadas em sua condenao da tecnologia para que possam orientar esforos de reformas. A crtica da tecnologia como tal normalmente desemboca da esfera tcnica para a arte, para a religio ou para a natureza. A reforma da tecnologia preocupao de uma segunda abordagem, a que chamarei de crtica projetiva. A crtica projetiva sustenta que os interesses sociais ou os valores culturais influenciam a concretizao dos princpios tcnicos. Para alguns crticos, so os valores cristos ou machistas que nos do a impresso de que conquistamos a natureza, uma crena que aparece em projetos tcnicos ecologicamente mal-formados; para outros, so os valores capitalistas que tornaram a tecnologia um instrumento de dominao do trabalho e de explorao da natureza233. Essas teorias algumas vezes se generalizam em verses da crtica da tecnologia como tal. Nesse caso, sua relevncia como projeto se perde por uma condenao essencialista de toda e qualquer mediao tcnica. Mas, quando a tentao essencialista evitada e a crtica fica restrita nossa tecnologia, essa abordagem promete um futuro tcnico radicalmente diferente, baseado em diferentes projetos que corporificam um esprito diferente. Sob esse
230 ADORNO, Theodor; HORKHEIMER, Max. Dialectic of enlightenment. Nova York: Herder and Herder,1972 (Traduo de John Cummings). 231 HEIDEGGER, Martin. The question concerning technology. Nova York: Harper and Row, 1977 (Traduo de William Lovitt). 232

ELLUL, Jacques. The technological society. Nova York: Vintage, 1964 (Traduo de John Wilkinson).

233 WHITE, Lynn. The historical roots of our ecological crisis. In MITCHAM, Carl; MACKEY, Robert (Orgs;). Philosophy and technology: readings in the philosophical problems of technology. Nova York: The Free Press, 1972. MERCHANT, Carolyn. The death of nature: women, ecology and the scientific revolution. Nova York: Harper and Row, 1980. BRAVERMAN, Harry. Labor and monopoly capital. Nova York: Monthly Review, 1974.

ponto de vista, a tecnologia social da mesma maneira que a lei ou a educao ou a medicina - porque igualmente influenciada por interesses e processos pblicos. Crticos do processo de trabalho fordista e ambientalistas tm debatido projetos tcnicos nesses termos h vinte e cinco anos234. Mais recentemente, essa viso tem encontrado amplo suporte emprico na sociologia da cincia e na tecnologia construtivistas. Embora seja frequentemente visto como um tecnfobo romntico, Marcuse pertence a esse campo. Ele argumenta que a razo instrumental historicamente contingente e, assim, deixa marcas na cincia e na tecnologia modernas. Cita a linha de montagem como exemplo, mas seu objetivo no opor-se a qualquer projeto especfico e, sim, estrutura de poca da racionalidade tecnolgica que, ao contrrio de Heidegger e Adorno, considera mutvel. Argumenta que poderia haver formas da razo instrumental diferentes das produzidas pela sociedade de classes. Um novo tipo de razo instrumental poderia gerar uma nova cincia e novos projetos tecnolgicos livres das caractersticas negativas de nossas atuais cincias e tecnologias. Marcuse um advogado eloquente dessa posio ambiciosa, mas hoje a noo de uma transformao da cincia sob inspirao metafsica encontra audincia cada vez menor e alvo de total descrdito. Habermas oferece uma verso modesta e desmistificada da crtica da tecnologia como tal. A ao instrumental, que inclui a ao tcnica, tem certas caractersticas que se revelam apropriadas em algumas esferas da vida e inapropriadas em outras. A abordagem de Habermas implica que a tecnologia neutra em sua prpria esfera, mas, fora dela, causa vrias patologias sociais, que so os problemas principais das sociedades modernas. Embora essa posio seja fortemente combatida, a ideia de que a tecnologia neutra, mesmo com as limitaes levantadas por Habermas, lembrana do instrumentalismo ingnuo que foi posto de lado pelo construtivismo. A questo a que me refiro aqui : o qu podemos aprender com esses dois pensadores sob o pressuposto de que no somos nem metafsicos nem instrumentalistas, e que rejeitamos tanto uma crtica romntica da cincia quanto a neutralidade da tecnologia? Na discusso que se segue, trabalho a argumentao em trs fases. Comeo com a crtica que Habermas faz a Marcuse no ensaio Tcnica e cincia como ideologia235, locus

234 HIRSCHHORN, Larry. Beyond mechanization: work and technology in a postindustrial age. Cambridge, Mass.: MIT, 1984. COMMONER, Barry. The closing circle. Nova York: Bantam, 1971. 235 HABERMAS, Jrgen. Technology and science as 'ideology'. In: SHAPIRO, Jeremy. Toward a rational society. Boston: Beacon Press, 1970. Foi publicada em Portugal com uma traduo em portugus que recebeu o ttulo de Tcnica e Ciencia como Ideologia (Lisboa:Edies 70, 1987) a partir do original alemo Technik und Wissenchaft als Ideologie (Frankfurt-am-Meine: Suhrkamp Verlag, 1968). (Nota do Organizador). Verso sinttica foi publicada no Brasil em BENJAMIN, Walter; HORKHEIMER, Max; ADORNO, Theodor W.;

clssico desse debate. Depois, considero a apresentao mais profunda de temas similares em Teoria da ao comunicativa236, quando ele reformula o problema em termos weberianos. evidente que Marcuse no poderia replicar a tais argumentos, logo meu procedimento anacrnico, mas tentarei ao mximo imaginar como ele poderia ter respondido e para isso posso usar seus argumentos quando critica Weber. A seguir, discutirei aspectos da teoria de Habermas que podem ser reconstrudos para considerar a crtica de Marcuse que estamos discutindo. Por fim, formulo minha proposta de abordagem alternativa. De esperanas secretas nova sobriedade Marcuse acompanha Adorno e Horkheimer na Dialtica do Iluminismo ao argumentar que tanto a natureza interna quanto a externa so suprimidas na luta pela sobrevivncia que ocorre na sociedade de classes. Para evidenciar peso crtico, essa posio precisa implicar seno uma unidade original entre o homem e a natureza, pelo menos a existncia de algumas foras naturais congruentes com as necessidades humanas e que foram sacrificadas no curso da histria. Como seus colegas da Escola de Frankfurt, Marcuse acredita que tais foras se manifestam na arte. Mas, hoje em dia, at mesmo a conscincia do que se perdeu no desenvolvimento da civilizao tem sido, em grande medida, esquecido. O pensamento tcnico tem tomado de assalto toda esfera de vida, relaes humanas, polticas e assim por diante. Embora A ideologia da sociedade industrial 237 seja frequentemente comparada Dialtica do Iluminismo, bem menos pessimista. Ao introduzir uma viso mais esperanosa, Marcuse parece influenciado por Heidegger, embora no admita tal influncia, muito provavelmente por suas profundas divergncias polticas. Em termos heideggerianos, Marcuse prope uma nova abertura do ser por uma transformao revolucionria das prticas bsicas238. Isso conduziria a uma mudana na prpria natureza da instrumentalidade, que seria fundamentalmente modificada pela abolio da sociedade de classes e por seus associados princpios de funcionamento. Seria possvel criar uma nova
HABERMAS, Jrgen. Textos escolhidos. So Paulo: Abril Cultural, 1980. p. 313- 343 (Traduo de Zeljko Loparic e Andra Maria Altino de Campos Loparic).
236

HABERMAS, Jrgen. Theory of communicative action, Boston: Beacon Press, 1984, 1987 (2 vols.) (Traduo de T. McCarthy).

237 MARCUSE, Herbert. One-dimensional man. Boston: Beacon Press, 1964. Publicada no Brasil como A ideologia da sociedade industrial: o homem unidimensional. Rio de Janeiro: Zahar editores, 1986.

DREYFUS, Hubert. Heidegger on gaining a free relation to technology. In: FEENBERG, Andrew.; HANNAY, Alastair. (Orgs.) Technology and the politics of knowledge. Bloomington e Indianapolis: Indiana University Press, 1995.
238

cincia e tecnologia que seriam fundamentalmente diferentes, que nos colocariam em harmonia com a natureza e no em conflito com ela. A natureza seria tratada como outro sujeito em vez de meras matrias cruas. Os seres humanos aprenderiam a atingir seus alvos atravs da realizao das potencialidades naturais inerentes, em vez desperdi-las por interesse por metas de curto prazo, como o poder e o lucro. A prtica esttica oferece a Marcuse um modelo de instrumentalidade transformada, diferente da conquista da natureza que caracteriza a sociedade de classes. A vanguarda dos incios do sculo XX, especialmente os surrealistas, parece ser a fonte dessa ideia. Como eles, Marcuse acreditava que a separao da arte e vida cotidiana poderia ser transcendida pela fuso da razo e da imaginao. No livro Ensaio sobre a liberao239 prope a Aufhebung da arte em uma nova base tcnica. Ainda que esse programa parea incrivelmente implausvel, tem certo senso intuitivo. Por exemplo, o contraste entre a arquitetura de Mies van der Rohe e Frank Lloyd Wright sugere a diferena entre uma tecnologia como manifestao de uma fora incontida e outra que se harmoniza com a natureza, que procura integrar o humano em seus ambientes 240. Habermas, no entanto, no se deixa convencer. No ensaio Tecnologia e cincia como ideologia, ele denuncia as esperanas secretas de uma gerao toda de pensadores sociais - Benjamin, Adorno, Bloch, Marcuse - cujo ideal implcito era a restaurao da harmonia entre o homem e a natureza. Ele ataca a prpria ideia de uma nova cincia e uma nova tecnologia como um mito romntico; o ideal de uma tecnologia baseada na comunho com a natureza aplica o modelo da comunicao humana a um domnio onde apenas so possveis relaes instrumentais. Habermas acompanha o antroplogo Gehlen, para o qual o desenvolvimento tcnico suplementa o corpo e a mente humanos com um dispositivo aps outro. Desse modo, a tecnologia um projeto genrico, um projeto da espcie humana como um todo e no de certa poca histrica determinada, como a sociedade de classes, ou de uma classe social especfica, como a burguesia. Em defesa de Marcuse, poderamos dizer que em nenhum lugar ele afirma que uma racionalidade tcnica qualitativamente diferente e que substituiria uma relao interpessoal com a natureza viria a substituir a objetividade caracterstica de toda ao tcnica. Habermas quem usa a expresso relao fraternal com a natureza para descrever as posies de Marcuse. Na verdade, Marcuse advoga uma relao com a natureza como outro sujeito, mas o conceito de subjetividade aqui implicado

239

MARCUSE, Herbert. An essay on liberation. Boston: Beacon Press, 1969.

240 Para um tratamento mais completo das posies de Marcuse, ver FEENBERG, Andrew. The bias of technology. In: PIPPIN, Robert.; FEENBERG, Andrew.; WEBEL, Charles (Orgs.). Marcuse: critical theory and the promise of utopia. South Hadley, Mass.: Bergin & Garvey Press, 1987.

deve mais substncia aristotlica do que ideia de uma individualidade. Marcuse no recomenda uma conversa com a natureza, mas sim o reconhecimento dela como possuidora de qualidades prprias de legitimidade inerente. Esse reconhecimento deveria ser incorporado na prpria estrutura da racionalidade tcnica. Naturalmente, Habermas no negaria que o desenvolvimento tecnolgico sofre influncia das demandas sociais, mas isso bem diferente da noo de que haja uma variedade de racionalidades tcnicas, como cr Marcuse. Assim Habermas poderia concordar que a tecnologia pode ser projetada de maneira diferente, por exemplo, sem levar em conta restries ecolgicas, mas insistiria que permanece essencialmente intocada por esta ou aquela realizao especfica. A tecnologia, em resumo, sempre ser no-social, objetivando a relao com a natureza, orientada para o xito e para o controle. Marcuse argumentaria, ao contrrio, que a verdadeira essncia da tecnologia est em jogo na reforma do sistema industrial moderno. De qualquer jeito, Habermas no desconsideraria Marcuse, que, sem dvida, exerceu uma influncia considervel sobre ele. De fato, ele encontra no conceito de unidimensionalidade a base para uma crtica muito melhor da tecnologia do que a que rejeita. Trata-se de uma verso de Marcuse quanto tese da tecnocracia, segundo a qual h uma tendncia para administrao total nas sociedades avanadas. Desenvolveu essa ideia em termos da sobreextenso dos modos tcnicos de pensar e agir. Para Habermas, isso implica a necessidade de limitar a esfera tcnica, de modo a restaurar a comunicao no lugar adequado a ela na vida social. Paradoxalmente, embora o germe da famosa tese da colonizao de Habermas parea derivar, no mnimo parcialmente da crtica da tecnologia por Marcuse, a prpria tecnologia some da equao habermasiana nesse ponto do tempo e nunca mais reaparece. Como mostrarei, a teoria de Habermas poderia acomodar uma crtica da tecnologia em princpio, mas a Teoria da ao comunicativa nem sequer menciona a palavra. Tal descuido relaciona-se ao seu tratamento da tecnologia como neutra em sua prpria esfera. A tese da neutralidade obscurece as dimenses sociais da tecnologia na base da qual uma crtica poderia se desenvolver. Qual o resultado deste primeiro encontro? A despeito dos problemas de sua posio, Habermas sai-se melhor. As posies de Marcuse foram esquecidas no final da dcada de 1970 e 1980. Com certeza, havia algo certo com a crtica de Habermas, mas ele tambm contava com um contexto histrico favorvel. Esse contexto foi a retirada das esperanas utpicas nas dcadas de 1970 e 1980, uma espcie de neue Sachlichkeit, ou nova sobriedade. As vises de Habermas adaptavam-se a uma poca em que domesticvamos nossas aspiraes. II RACIONALIDADE NA CRTICA DA MODERNIDADE

Habermas considera os radicais da dcada de 1960 antimodernos, ao mesmo tempo em que define sua prpria posio como modernidade inconclusa. Assim, A teoria da ao comunicativa desenvolve uma argumentao implcita contra Marcuse e New Left, em nome da modernidade redimida. Farei aqui um resumo de uma importante verso do argumento de Habermas que explicarei no quadro 1 (Figura 4 de Habermas)241,

Extrada de HABERMAS, Jrgen. Op Cit., 1984, 1987, p. 238 DVIDA DA MARTA: esta pgina do volume 1 ou 2?.
241

Quadro 1 - Mundos e suas relaes com atitudes bsicas MUNDOS 1 ATITUDES BSICAS 3 Expressiva OBJETIVO Arte 1. Racionalidade Cognitiva 1 Objetivadora Instrumental Ciencia e Tecnologia 2 Normativa e conformativa 2.1. X 2. Racionalidade prticomoral Lei Moralidade 3. Racionalidade prtico-esttica 3. Expressiva 3.2 X Eroticismo Arte 1.3 X 2 SOCIAL 3 SUBJETIVO 1 OBJETIVO

Atitudes bsicas x dimenses da existncia 1. Racionalidade cognitiva- instrumental 2. Racionalidade prtico-moral 3. Racionalidade prtico-esttica

Mundo das coisas 1.1 2.1 3.1

Mundo social das pessoas 1.2 2.2 3.2

Mundo dos sentimentos 1.3 2.3 3.3

Na parte superior, Habermas relacionou os trs mundos dos quais participamos como seres humanos, o mundo objetivo das coisas, o mundo social das pessoas, o mundo subjetivo dos sentimentos. Ns nos alternamos constantemente entre os trs mundos, em nossa vida cotidiana. Na parte lateral, relacionamos as atitudes bsicas que tomamos quanto aos trs mundos: uma atitude objetivante, quando tratamos com as coisas, ou pessoas e sentimentos como coisas; uma atitude normativo-conformativa, que os v em termos de obrigao moral; e uma atitude expressiva, que os trata de maneira emotiva. Combinando as atitudes bsicas e os mundos, tem-se nove relaes com o mundo, como se pode ver no quadro 1. Habermas segue Weber ao defender que relaes com o mundo s podem ser racionalizadas quando admitem diferenciao clara e podem ser feitas sobre as realizaes do passado, em uma sequncia de desenvolvimento progressivo. A modernidade baseia-se precisamente nessas relaes racionalizveis com o mundo. Aparecem nas caixas duplas: racionalidade cognitivo-instrumental, racionalidade prticomoral e racionalidade prtico-esttica.(acrscimos: 3 vivncias bsicas coisas, seres humanos, sentimentos - multiplicadas por 3 racionalidades resultam em nove combinaes. Dos trs domnios possveis de racionalizao, o mundo capitalista s tem permitido desenvolvimento integral relao objetivante nos mundos objetivo e social, relao que produz a cincia, a tecnologia, os mercados e a administrao. A concluso de Habermas que os problemas da modernidade capitalista derivam dos obstculos colocados racionalizao da esfera prtico-moral. H, no quadro 1, trs Xs (em 2.1, 3.2 e 1.3) que se referem s relaes noracionalizveis com o mundo. Duas dessas nos interessam. A relao 2.1 normativoconformativa no que concerne ao mundo objetivo, ou seja, quer estabelecer relao fraterna com a natureza. Embora no mencionado explicitamente aqui, Marcuse insere-se na caixa 2.1. Outro X est colocado em 3.2, a relao expressiva com o mundo social, bomia, contracultura - exatamente as esferas em que Marcuse e seus aliados da New Left buscam alternativas modernidade. Em suma, os anos da dcada 1960 colocaram-se sob os Xs, em zonas de irracionalidade que so incapazes de contribuir para a reforma de uma sociedade moderna. De maneira mais precisa do que seu ensaio anterior sobre a Tecnologia e cincia enquanto ideologia, essa imagem explica por que Habermas rejeita a crtica radical que Marcuse faz tecnologia.

Como Marcuse teria respondido a tais afirmativas? Poderia ter usado os argumentos contra a neutralidade das cincias e da tecnologia que desenvolveu em seu ensaio sobre Industrializao e capitalismo no trabalho de Max Weber242 e em Ideologia da sociedade industrial. Tanto em Habermas quanto em Weber, a racionalidade tcnicocientfica no-social, neutra e formal. Por definio, exclui o social (que seria 1.2). neutra porque representa um interesse amplo pela espcie, um interesse cognitivoinstrumental, que ignora os valores especficos de cada subgrupo da espcie humana. E formal como resultado do processo de diferenciao pelo qual se abstrai dos vrios contedos a que serve de mediao. Em resumo, a cincia e a tecnologia no reagem essencialmente aos interesses sociais ou ideologia, mas apenas ao mundo objetivo que representam em termos das possibilidades de compreenso e controle. Marcuse apresenta sua concepo de neutralidade da esfera cognitivo-instrumental no ensaio sobre Weber, quando mostra que se trata de um tipo especial de iluso ideolgica. Concede que os princpios tcnicos possam ser abstrados de qualquer contedo, ou seja, de qualquer interesse ou ideologia. No entanto, como tais, so meras abstraes. Logo que entram no real, assumem contedo social e histrico especfico. A eficincia, para tomarmos um exemplo particularmente importante, costuma ser definida como proporo entre entradas e sadas243. Tal definio aplica-se tanto a uma sociedade comunista quanto a uma sociedade capitalista e, at mesmo, a uma tribo da Amaznia. Parece, portanto, que a eficincia transcende a particularidade do social. No entanto, concretamente quando algum vive uma situao em que tenha que aplicar a noo de eficincia, deve decidir que tipo de coisas admite entradas ou sadas, quem pode oferecer e quem pode adquiri-las e em quais termos, o que considerar danos e perdas, e assim por diante. Todos tm sua especificidade social e, assim tambm o conceito de eficincia em qualquer aplicao real. Como regra geral, os sistemas formalmente racionais precisam ser contextualizados de maneira prtica, a fim de serem usados de fato. No se trata simplesmente de uma questo de classificar contedos sociais particulares em formas universais, mas envolve a prpria definio das formas que logo que so contextualizadas em uma sociedade capitalista, incorporam valores capitalistas. Essa abordagem uma generalizao da crtica original de Marx ao mercado. Ao contrrio de muito socialistas contemporneos, Marx no negava que os mercados exibem uma ordem racional baseada em uma troca igual. O problema com o mercado no est nesse nvel, mas se concretiza

242 MARCUSE, Herbert. Industrialization and capitalism in the work of Max Weber. In ___________. Negations: essays in critical theory. Boston: Beacon Press, 1968 (Traduo de Jeremy Shapiro). 243

No original: ratio of inputs to outputs. (nota tradutor)

historicamente em uma forma que atrela a troca equivalente ao crescimento implacvel do capital s custas do resto da sociedade. Os economistas podem deixar de lado a tendncia das atuais sociedades de mercado, mas atribuiriam a diferena entre os modelos ideais e as realidades banais a incidentais defeitos do mercado. O que consideram interferncia externa ao tipo ideal do mercado capitalista Marx considera um aspecto essencial de seu funcionamento. Mercados em sua forma perfeita so apenas a abstrao de um contexto no qual empregam tendncias que refletem interesses especficos de classe, a partir de um contexto concreto. Marcuse adota direo similar ao criticar a noo weberiana de racionalidade administrativa, um aspecto fundamental da racionalizao. A administrao no domnio econmico pressupe separar os trabalhadores dos meios de produo. Tal separao eventualmente modela tambm o projeto tecnolgico. Embora Weber chame a administrao e a tecnologia capitalista de racionais sem qualquer qualificao, elas so assim apenas em um contexto especfico, no qual os trabalhadores fazem seus prprios instrumentos. Tais contextos sociais, no entanto, continuam a desviar o conceito de racionalidade de Weber, por mais que ele continue a falar de um processo universal de racionalizao. A defasagem resultante entre a formulao abstrata da categoria e sua exemplificao ideolgica. Marcuse insiste na distino entre racionalidade geral e em sua realizao histrica, que se d em processo de racionalizao socialmente especfico e concreto. Uma racionalidade pura uma abstrao do processo de vida de um sujeito histrico. Esse processo necessariamente envolve valores que se tornam integrais racionalidade tal como esta se realiza. Habermas tambm considera que a teoria da racionalizao de Weber confunde categorias abstratas e instncias concretas, mas sua crtica difere da de Marcuse. Habermas argumenta que, por trs do processo de desenvolvimento moderno, existe uma estrutura de racionalidade que se realiza de formas especficas privilegiadas pela sociedade dominante (ver quadro 1). Weber descuidou-se de movimentos sistemticos de racionalizao potencial e normativa suprimidos pelo capitalismo e, consequentemente, confundiu os limites do capitalismo com os limites da racionalidade como tal. Porque Habermas no enfrenta a explicao de Weber sobre a racionalizao tcnica, ele parece tambm identific-la com suas formas especificamente capitalistas. Marcuse, ao contrrio, ataca a prpria compreenso que Weber tem da racionalizao. O erro de Weber no est simplesmente em identificar um tipo da racionalizao com a racionalizao em geral, mas mais profundamente em negligenciar a influncia dos valores sociais sobre toda e qualquer racionalidade. A explicao de Weber sobre a cincia e a tecnologia como no

sociais e neutras, que Habermas compartilha, mascara os interesses que atuam sobre sua formulao original e aplicaes posteriores. Da decorre que Marcuse veria carregado de valores at mesmo o ideal de racionalizao geral de Habermas, com seus momentos tcnicos e normativos. Posso imaginar Habermas respondendo que tais problemas so apenas detalhes sociolgicos inapropriados no nvel terico fundamental. Elev-los a esse nvel correr o risco de torn-los um cavalo de Troia, em uma crtica romntica da racionalidade. A melhor maneira de conservar o cavalo fora dos muros da cidade sitiada conservar uma clara distino entre princpio e aplicao. Do mesmo modo como os princpios ticos devem ser aplicados realidade, assim tambm acontece com os princpios tcnicos, econmicos ou polticos. As aplicaes nunca correspondem exatamente a princpios, o que no uma objeo sria para formul-los em tipos ideais purificados. Nesse nvel essencial, no h risco de confuso entre propriedades formais de racionalidade como tais e interesses sociais especficos. Esse conceito formalista da relao entre princpio e aplicao convence mais na tica do que nos estudos tecnolgicos. Princpios ticos formulados abstratamente a partir de aplicaes fornecem critrios para julgamento. Mesmo quando os prprios princpios requerem reviso para retirada de deficincias em sua formulao costumeira, a reviso ocorre em nome dos princpios. Assim, critica-se uma compreenso deficiente da igualdade do ponto de vista de outra compreenso mais adequada. Mas os princpios subjacentes s tecnologias so mais instrumentais do que normativos e, portanto, somente podem corrigir lacunas instrumentais. O cerne da teoria de Marcuse mostrar que esses princpios so insuficientes para determinar os contornos de uma forma tcnica de vida especfica. Para tanto, outros fatores que nada tm a ver com eficincia precisam entrar na equao. Na verdade, essa teoria uma crtica da racionalidade e no uma regresso romntica ao imediatismo. Ao contrrio, mudanas tcnicas implementadas no local de trabalho para intensificar o poder gerencial so justificadas quanto eficincia, no sentido de que podem aumentar o retorno de capital, mesmo que tornem o trabalho mais difcil e doloroso. A dimenso moral desse resultado abafada e no se revela pela aplicao de normas tcnicas. Na verdade, o uso de libis tcnicos para justificar o que na realidade so relaes de fora comum em nossa sociedade. De maneira tpica, invocam-se consideraes de eficincia para remover temas de julgamentos normativos e de discusso pblica. At a formulao de normas morais corrompida onde esto arbitrariamente excludas dos domnios significativos da vida.

Assim, o fracasso de nossa sociedade em julgar ambientes de trabalho conforme as normas da democracia e do respeito em relao s pessoas faz com que nossa compreenso dessas normas retrocedam e as torna vazias e formalistas, no mau sentido. A questo central , ento, que a tese da neutralidade sustenta um tipo de mistificao mais do que formalismo tico - um tipo que, por vezes, envolve abusos formalistas e que, de qualquer maneira, bloqueia o dilogo pblico mediante libis tcnicos. A crtica da cincia e da tecnologia de Marcuse foi apresentada em um contexto especulativo, mas sua maior afirmativa - o carter social dos sistemas racionais - um lugar comum da recente pesquisa construtivista da cincia e da tecnologia. A noo de subdeterminao central nessa abordagem244. Se dispusermos de solues puramente tcnicas para um problema, ento a escolha entre elas torna-se tanto tcnica quanto poltica. As implicaes polticas da escolha sero incorporadas tecnologia. Embora no seja construtivista, Langdon Winner245 oferece uma exemplificao especialmente clara das implicaes polticas da tese de subdeterminao. Os projetos de Robert Moses para uma via expressa em Nova York, anos atrs, incluam uma grande especificao para viadutos, que eram baixos demais para os nibus que circulavam na cidade. Dessa maneira, as pessoas pobres que moravam em Manhattan e dependiam do transporte pblico ficariam, portanto, impedidas de visitar as praias de Long Island. Desse modo, um simples nmero em um desenho de engenharia continha um desvio racial e de classe social. Poderamos mostrar coisas similares com muitas outras tecnologias, como a linha de montagem, que exemplifica as noes capitalistas de controle da fora de trabalho. Corrigir tais desvios no nos remeteria de volta a uma tecnologia pura e neutra, mas alterariam seu contedo valorativo em uma direo menos visvel para ns, porque mais de acordo com nossas prprias preferncias. O prprio Habermas, certa vez, focalizou esse fenmeno. Em Tecnologia e cincia como ideologia, antigo (1968) argumentou que a cincia no pode nos ajudar a decidir entre tecnologias funcionalmente equivalentes, e que os valores podem interferir246. Mostrou que a aplicao da teoria da deciso no fornece critrios cientficos de escolha, mas apenas introduz diferentes preconceitos de valor.

244 PINCH, Trevor; BIJKER, Wiebe. The social construction of facts and artefacts: or how the sociology of science and the sociology of technology might benefit each other. Social Studies of Science, v. 14, n. 3, 1984. 245 WINNER, Langdon. Do artifacts have politics? In __________. The whale and the reactor. Chicago: Universidade de Chicago, 1986. 246

HABERMAS, Jrgen. Dogmatism, reason and decision: on theory and praxis in our scientific civilization. In ________________. Theory and practice. Boston: Beacon Press, 1973. p. 270- 271 (Traduo de John Viertel).

Mesmo neste ensaio Habermas reconhece que interesses sociais ainda determinam a direo, as funes e o ritmo do progresso tcnico247. Ele no explica como essa afirmao se harmoniza com sua crena, expressa no mesmo ensaio, de que a tecnologia um projeto da espcie humana como um todo248. Mesmo essa inconsistncia (contornvel, no h dvida) parece desaparecer em trabalhos posteriores, quando a tecnologia definida como no-social. Com certeza, no entanto, a posio anterior estava certa. Se isso verdade, ento o que Habermas chama de relao fraterna com a natureza (2.1) no deveria ser assinalada com um X. Se 1.1, isto , a relao objetiva com o mundo objetivo j social, a distino entre ele e 2.1 suavizada. A pura instrumentalidade no se ope s normas sociais, j que toda atitude tem uma dimenso social. A objetividade do tipo envolvido na pesquisa cientfica natural certamente seria diferente da relao com a natureza que Marcuse recomenda, mas em um eixo diferente do identificado por Habermas. A questo no , como Habermas pensa, se uma filosofia teleolgica da natureza faz algum sentido hoje: relaciona-se com nossa autocompreenso como sujeitos da ao tcnica. Esse o argumento de Steven Vogel, ao mostrar que o quadro de Habermas omite um domnio bvio das relaes normativas com o mundo objetivo: o ambiente construdo. A questo de o qu construir e de como construir nos compromete com julgamentos normativos referentes ao estado factual das coisas. Embora no haja uma cincia de tais julgamentos, eles, pelo menos, admitem racionalizao do mesmo modo que os julgamentos estticos, classificados por Habermas como 3.1 no quadro 1249. Assim, podemos aqui dar um contedo racional demanda de Marcuse por uma nova relao com a natureza. A natureza seria tratada como outro assunto - os seres humanos se responsabilizam pelos materiais que transformam ao criar o ambiente construdo. Nada h nessa proposio que ofenda o esprito da cincia moderna; ao contrrio, para realizar esse programa, faz-se necessria a cincia. Do ponto de vista metodolgico, o caso similar ao da medicina, que envolve uma relao objetiva com o corpo humano objetivado. Qual o resultado dessa segunda fase do debate? Entendo que Marcuse sai vitorioso dela. No mais estamos na nova sobriedade da passada dcada de 1980, mas entramos nos anos 1990, que so construtivistas e suas posies do retornos bem mais plausveis do que h 20 ou 30 anos. Ainda restam, contudo, problemas na posio de Marcuse. Mesmo que a concepo de tecnologia de Habermas sucumba diante do contra-ataque construtivista, mantm-se sua rejeio da metafsica romntica. Em vez de simplesmente voltarmos s
247 248 249

HABERMAS, Jrgen. Op. Cit., 1970, p. 105. Ibiden, p. 87. VOGEL, Steven. Against nature: the concept of nature in critical theory. Albany: Suny Press, 1996. p. 388.

formulaes iniciais de Marcuse, talvez partes de sua teoria crtica da tecnologia possam ser reconstrudas de maneira a no mais depender de uma base especulativa. Ser que precisamos mesmo de uma nova cincia para acolher a teoria de Frank Lloyd Wright, em vez da tecnologia de Mies van der Rohe? Ser que no se poderia trabalhar por uma transformao gradual, usando os princpios tcnicos existentes, mas reformados, modificados, aplicados de maneira diferente? O movimento ecolgico tem nos mostrado que essa uma abordagem prtica a um processo de mudana tecnolgica de longa durao. Na parte restante deste ensaio, proponho-me a reformular o projeto de crtica de Marcuse dentro de uma verso modificada da teoria da comunicao de Habermas, para nela incluir a tecnologia. Reformulando a teoria dos meios A teoria dos meios de Habermas d a base para uma sntese. Tal teoria projetada para explicar a emergncia nas sociedades modernas de subsistemas diferenciados e que se baseiam em formas racionais, como o intercmbio, a lei e a administrao. Esses meios permitem que o indivduo coordene seu comportamento enquanto persegue xito individual, em uma atitude instrumental diante do mundo. A interao guiada pelos meios uma alternativa coordenao do comportamento social por meio da compreenso comunicativa e da obteno de crenas compartilhadas no curso de intercmbios mediados linguisticamente. Resumindo, grosso modo, o objetivo de Habermas corrigir o equilbrio entre os dois tipos de coordenao racional, ambas requeridas por uma sociedade moderna complexa. O conceito de meios generalizado a partir de trocas monetrias, ao longo de linhas inicialmente propostas por Parson. Habermas argumenta que apenas o poder se assemelha bastante ao dinheiro a ponto de se qualificar como meio integral. Juntos, o dinheiro e o poder adulteram e justificam a vida social, ao organizar a interao por comportamentos objetivantes. As compreenses comuns e os valores compartilhados desempenham um papel diminuto no mercado, porque o mecanismo do mercado d um resultado reciprocamente satisfatrio e indiscutvel. Algo similar acontece com o exerccio do poder administrativo.

importante no exagerar as concesses de Habermas teoria sistmica250. Em sua formulao, os meios no eliminam totalmente a comunicao, apenas a necessidade de ao comunicativa - termo que no se refere faculdade geral de usar smbolos para transmitir crenas e desejos, mas forma especial de comunicao em que os sujeitos buscam mtua compreenso251. A comunicao que se refere aos meios bastante diferente. Consiste em cdigos altamente simplificados e expresses ou smbolos que objetivam no compreenso mtua, mas ao desempenho vitorioso. A coordenao da ao um efeito da estrutura da mediao, mais do que inteno consciente por parte dos sujeitos. Eis a base do contraste que percorre as pginas da A teoria da ao comunicativa - contraste entre sistema, instituies racionais regulada pelos meios, e o mundo da vida, a esfera das interaes comunicativas cotidianas. A patologia central das sociedades modernas a colonizao do mundo da vida pelo sistema. O mundo da vida contrai-se enquanto o sistema expande-se, nele adulterando e justificando as dimenses da vida social que deveriam ser linguisticamente mediadas. Habermas acompanha Luhmann ao chamar isto de tecnificao do mundo da vida. A teoria dos meios permite que Habermas oferea uma explicao muito mais clara das tendncias tecnocrticas das sociedades modernas do que a Dialtica do Iluminismo ou a Ideologia da sociedade industrial: o homem unidimensional. Usa como estratgia a mesma que empregou antes para criticar Marcuse: limitar a esfera instrumental, de tal maneira que a ao comunicativa possa desempenhar seu papel. Mas, surpreendentemente, mesmo protestando contra a tecnificao do mundo, Habermas quase no menciona a tecnologia. um descuido bvio, pois, com certeza, a tecnologia tambm organiza a ao humana quando minimiza a necessidade da linguagem. H uma forte objeo a essa posio, a saber, que a tecnologia envolve relaes causais com a natureza enquanto os demais meios so essencialmente sociais. Os cdigos que governam o dinheiro e o poder so convencionais, ao passo que os que governam a tecnologia parecem carecer de contedo comunicativo. Ou, em outras palavras, a tecnologia alivia o esforo fsico, mas no o comunicativo. Na verdade, entretanto, a tecnologia atua nos dois nveis. H vrios e diferentes tipos de contedo comunicativo.

250 Para uma discusso desta questo, veja MCCARTHY, Thomas. Complexity and democracy: Or the seducements of systems theory. In: HONNETH, Axel; JOAS, Hans (Orgs.). Communicative action. Cambridge, Mass.: MIT Press,1991 (Traduo de J. Gaines e D. Jones). E a resposta de Habermas, em HABERMAS, 1996. DVIDA: QUAL ESTA OBRA? ESTA REFERENCIA NO APARECEU ANTES. O ANO 1996 ESTA CERTO? 251

HABERMAS, Jrgen. Op cit. 1984, 1987, p. 286, volume 1.

Algumas tecnologias, como automveis e escrivaninhas, comunicam o status de seus proprietrios252; outras, como os cofres, comunicam obrigaes legais; a maioria das tecnologias tambm comunica por meio das interfaces pelas quais so manipuladas. Um programa de computao, por exemplo, transmite a concepo do projetista quanto aos problemas a que o programa se destina e, ao mesmo tempo, tambm ajuda a resolver tais problemas253. Em qualquer sistema de transporte, a tecnologia pode ser vista organizando um grande nmero de pessoas sem discusses: precisam apenas seguir as regras e o mapa. E, ainda, os trabalhadores em uma fbrica bem projetada podem encontrar suas posies de maneira quase automtica graas estrutura do equipamento e dos edifcios - trata-se de uma ao coordenada - sem muita interao lingustica. bem improvvel sugerir, como Habermas faz, pelo menos por implicao, que se pode descrever completamente a coordenao de ao nas esferas racionalizadas da vida social simplesmente pelas referncias do dinheiro e do poder. Com certeza, ningum no campo da teoria administrativa apoiaria a viso de que uma combinao de incentivos monetrios e regras administrativas seria suficiente para coordenar a atividade econmica. O problema da motivao bem mais complexo e, a no ser que a racionalidade tcnica do trabalho consiga unir de maneira harmoniosa os trabalhadores para a obteno dos mesmos objetivos, a organizao de suas atividades no pode ser restrita apenas a uma questo de regras. Reduzir a tecnologia simplesmente a uma funo causal perder os resultados de uma gerao de pesquisa da sociologia da tecnologia. Para provar o que afirmo, seria um engano ignorar a importncia de uma compreenso dos mecanismos causais para o controle do comportamento humano na esfera administrativa: a frase tecnologias sociais bem escolhida. Mas se no se pode reduzir a tecnologia causalidade natural, por que exclu-la da lista dos meios a que se assemelha em tantos aspectos? Naturalmente, trata-se de algo bem diferente do dinheiro, meio paradigmtico, mas, se a analogia se aplica vagamente ao poder, argumentaria que tambm pode ser estendida tecnologia. No quadro 2 (figura de Habermas 37), quando Habermas define o dinheiro e o poder como meios, relacionei a tecnologia com eles e encontrei uma aproximao com cada um dos termos que emprega para descrev-los254. No vou rever o quadro todo, mas me concentrar em trs das funes mais importantes.

252

FORTY, Adrian. Objects of desire. Nova York: Pantheon, 1986.

253 SUCHMAN, Lucy. Plans and situated actions: The problem of human-machine communication. Cambridge, England: Cambridge University. Press., 1987. 254 HABERMAS, Jrgen. Op Cit., 1984, 1987, p. 274, volume 2.

Primeira: consideremos um valor instrumental generalizado. No caso do poder, sua efetividade, e a chamo de produtividade, no caso da tecnologia. Os que se encarregam das mudanas tecnolgicas (que no so necessariamente tcnicos) introduzem recursos e comportamentos associados entre os membros da comunidade que os aliviam, tanto no nvel comunicativo quanto no fsico. Isso gera dois tipos de valor: primeiro, o comando ampliado de recursos dos indivduos equipados e coordenados, e, segundo, o comando ampliado de pessoas ganha os que intermedeiam o processo tcnico. Tal autoridade tcnica assemelha-se ao poder poltico, mas no pode ser a ele reduzido. Nem mesmo to vago quanto influncia e ao prestgio, meios sugeridos por Parsons e que Habermas no mantm. Creio que sui generis. Segunda: cada um desses meios apresenta uma reivindicao nominal. Com o dinheiro trata-se de uma troca de valor, isto , o dinheiro demanda um equivalente; o poder coloca decises obrigatrias que exigem obedincia; e a tecnologia gera o que chamo, como o faz Bruno Latour255, prescries, regras de ao que demandam aceitao. Aceitar instrues para operar uma mquina difere tanto de obedecer a ordens polticas quanto de aceitar uma troca de equivalentes no mercado, o que se caracteriza por um cdigo especificamente prprio. A comunicao que define, aquela que corresponde mais intimamente aos cdigos simplificados do dinheiro (comprar, no comprar) e do poder (obedecer, desobedecer), pragmaticamente a ao certa ou a ao errada. Terceira: existe a coluna de sano, que Habermas chama de retaguarda de reserva. Ao reivindicar que o dinheiro tem reserva em ouro, Habermas salta sobre 25 anos da histria econmica, mas lgico que o valor monetrio deve referir-se a algo em que as pessoas confiam. O poder requer meios de fora; no caso da tecnologia, as consequncias naturais do erro tm uma funo similar, frequentemente mediada por sanes organizacionais de alguma espcie. Se voc recusa as normas tcnicas, digamos, por dirigir o carro pelo lado errado da rua, voc arrisca a vida. Voc sobrecarrega quem seria auxiliado por sua adeso e que acaba por precisar gastar tempo para fazer sinais que evitem acidentes. Fracassando nessa empreitada, a natureza assume sua marcha e o acidente vem reforar as regras consolidadas na lei e na configurao tcnica das rodovias e dos carros. Quadro 2 Meios de coordenao Componentes Situao tpica Valor dominante Apelo a norma Critrio racional Atitude do Valor efetivo Tipo de Forma de coero institucionalizar

255 LATOUR, Bruno. Where are the missing masses? The sociology of a few mundane artifacts. In BIJKER, Wiebe.; LAW, John. (Orgs.) Shaping technology/building society: Studies in sociotechnical change. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1992.

Meios DINHEIRO Troca Utilidade Valor de troca Rentabilidade Sucesso Orientado para o Valor de Ouro Propriedade e contrato Organiza posies oficiais Cria sistemas

uso sucesso Realiza Meios de Orientado PODER Direcionar Eficcia Vincula (Soberania) objetivos execuo para decises coletivos Orientado Realiza Resultados TECNOLOGIA Aplicaes Produtividade Prescrio Eficincia para naturais objetivos sucesso ou

Se a tecnologia for includa na teoria dos meios, os limites que Habermas pretende colocar em torno do dinheiro e do poder lhe sero tambm estendidos. certo que faz sentido argumentar que a mediao tcnica adequada em algumas esferas e inadequada em outras. No entanto, tem-se objetado que, a despeito de algumas similaridades quanto ao dinheiro e ao poder, a tecnologia est to integralmente entretecida com eles e com o mundo da vida, que desafia uma simples estratgia restritiva. Faz-se melhor compreend-la como mediao pela qual penetra no mundo da vida, do que exatamente como um meio. Invadir um domnio da vida com a tecnologia acaba por abri-lo ao controle poltico e econmico; a tecnologia serve ao sistema de expanso, sem que seja em si mesma um meio256. Mas a tecnologia exclusivamente mesclada? Tal objeo confunde dois nveis da teoria do meio. Habermas distingue os meios como tipos-ideais, mas na prtica, naturalmente, o dinheiro e o poder esto constantemente misturados. Com o dinheiro pode-se obter o poder, com o poder pode-se obter o dinheiro; o dinheiro um meio de poder e o poder um meio de obter dinheiro. Com a tecnologia no diferente: pode facilmente distinguir-se do dinheiro e do poder como tipo-ideal, embora no nvel emprico esteja misturada a eles, do mesmo modo como eles se misturam entre si. Todos os meios so mediaes nesse sentido, todos os meios servem como meio, uns aos outros. Consideraes histricas tambm trazem argumentos nesse sentido. Em cada fase ou tipo do desenvolvimento moderno, um ou outro meio exerce um papel mediador, facilitando o avano geral do sistema. A descrio de Polanyi do mercado predador oferece um modelo de expanso sistmica orientada pelo mercado257; a discusso de Foucault sobre as origens

256

Esta objeo foi-me sugerida por Torben Hviid e Thomas Krogh.

da sociedade disciplinar apoia-se na propagao capilar das tcnicas258. O poder do Estado o mediador da extenso do mercado e das relaes tcnicas em mundos de vida tradicionais na maioria das teorias da modernizao japonesa e russa. O jurdico representa um papel mediador no estado do bem-estar contemporneo, segundo a Teoria da ao comunicativa. Habermas sustenta que a lei tanto um meio complexo quanto uma instituio. Como meio complexo, a lei regula adequadamente as funes do sistema. Uma sociedade que faz contratos obviamente precisa da lei e de formas coercitivas. Mas, como instituio, a lei tambm regula funes do mundo da vida, como, por exemplo, por meio da legislao do bem-estar e da famlia. Em certa medida, isso necessrio, mas regular o mundo da vida pode trazer consequncias patolgicas: a comunicao pode ser bloqueada ou corrompida, pode introduzir desconfiana, entre outras. A a lei se torna um instrumento de colonizao do mundo da vida pelo sistema. Nesses sentidos, a tecnologia oferece um paralelo exato lei. Ela, tambm, faz a mediao entre o sistema e as funes do mundo da vida. Assim, no existem objees aplicao da tecnologia ao mundo da vida. Mas a aplicao da tecnologia s funes do mundo da vida s vezes d origem a patologias. Considere, por exemplo, a ofensiva mdica contra a amamentao pelo peito nas dcadas de 1930 e 1940. Nessa instncia, um aspecto da vida familiar foi invadido pela tecnologia em uma crena equivocada de que os produtos fornecidos pelas indstrias eram mais saudveis do que o leite do peito. Essa mediao tcnica complicou sem necessidade os cuidados com a infncia, ao mesmo tempo em que abriu grandes mercados. O amplo emprego de produtos qumicos em pases sem depsitos naturais de gua pura espalha a diarreia infantil, o que, por sua vez, requer tratamentos mdicos - outra intromisso da tecnologia nos cuidados com a criana. Eis uma clara interveno patolgica da tecnologia no mundo da vida. Antes de mudar para outro ponto, faz-se talvez necessrio anteciparmo-nos a um possvel erro de compreenso. Seria um equvoco identificar a tecnologia (ou outro meio qualquer) com a instrumentalidade como tal. Se toda instrumentalidade for identificada como tecnolgica, no teremos base para distinguir entre os vrios meios. Alm disso, no se pode distinguir o amplo domnio da tcnica em geral de sua forma tecnolgica especificamente moderna. De maneira especial, o artefato tradicional, com sua tecnologia pr-moderna, e o que podemos chamar de tcnicas pessoais precisam ser diferenciadas da tecnologia moderna,
257 POLANYI, Karl. The great transformation: The political an economic origns of our times. Boston: Beacon Press, 1957 258

FOUCAULT, Michel. Discipline and punish: The birth of prision. Nova York: Pantheon, 1977 (Traduo de Alan Sheridan).

isto , o trabalho manual e as atividades comuns do mundo da vida realizados por indivduos ou por pequenos grupos, com meios de pequena escala sob controle individual, como opostos s atividades extraordinariamente complexas mediadas por recursos semiautomticos e sistemas sob algum tipo de controle administrativo. No resta dvida de que a linha nebulosa, mas essa diferenciao geral til e nos permite julgar o grau de tecnificao do mundo da vida, no sentido que lhe d Habermas. Isso fica claro no exemplo da amamentao, que no deixa de ter sua tcnica, diferente na frmula, mas igualmente orientada ao xito. Nesse sentido, frmulas ao beb so tecnologia e, como tal, mediaes, ao contrrio da amamentao pelo seio, que uma tcnica pessoal. Portanto, o domnio da ao tcnica mais amplo do que o domnio dos meios. Esta seo sugeriu uma maneira de desenvolver uma teoria crtica da tecnologia em uma base terica de comunicao. Em vez de ignorar a crescente tecnificao das sociedades avanadas, pode-se submet-la anlise e crtica. Espero que essa abordagem possibilite que a Teoria Crtica retome a discusso interrompida da tecnologia desde quando ocorreu o debate entre Marcuse e Habermas que mencionamos. Valor e racionalidade O tratamento da tecnologia como um meio melhora a teoria da ao comunicativa de Habermas sem apagar seus contornos. No entanto, sugere alguns problemas tericos mais profundos, que pem sua estrutura sob tenso. Quero abordar tais problemas nas sees finais deste ensaio. A sntese que at agora esquematizamos diz respeito apenas extenso e ao alcance da mediao instrumental, no ao projeto tecnolgico. Isso acontece porque a teoria sistmica de Habermas no oferece base para uma crtica estrutura interna de qualquer meio. Pode desafiar a superextenso aos domnios comunicativos, mas no seu projeto no domnio de sua prpria competncia. Nada em sua teoria corresponde crtica que Marcuse levanta tese da neutralidade. Mas difcil ver como uma teoria crtica da tecnologia pode evitar questes. Ser possvel retomar o ponto essencial da crtica de Marcuse, sem que tenhamos que defender as controvertidas pressuposies com as quais ele a defende? Argumentarei que isso pode ser feito apenas se abandonarmos tanto a especificidade da abordagem quase heideggeriana de Marcuse quanto a noo de racionalidade formal que Habermas extrai de Weber. Pretendo fazer uma crtica da instrumentalidade em dois nveis. Em um nvel, acompanharei Habermas e sua crtica da tecnologia como tal, sustentando que os meios tm certas caractersticas gerais que qualificam sua aplicao, o que justifica que se busque limites sua extenso. Mas um segundo nvel ser tambm necessrio, porque o projeto dos meios

desenhado pelos interesses hegemnicos da sociedade a que servem. Mercados, administraes e recursos tcnicos tm o que chamarei de desvio implementao: a forma em que se realizam incorpora determinadas opes de valor. Tais desvios do projeto deixam uma marca sobre os meios at mesmo naqueles domnios em que adequadamente regulam as situaes. Portanto, a crtica no deve parar nas bordas do sistema, mas precisa ingressar nele com profundidade. Essa abordagem crtica em dois nveis consistente? Pode a crtica no segundo nvel reconciliar-se com a distino habermasiana entre mundo do sistema e mundo da vida? Borrar os limites entre os dois questionar a tese da colonizao, o que diminui o potencial crtico da teoria de Habermas. No mais podemos protestar contra a extenso da pura racionalidade tecnolgica a domnios regulados pela comunicao se, logo de incio, j no houver diferena fundamental entre sistema e mundo da vida. Essa objeo relaciona-se com a questo de se determinar se a distino entre sistema e mundo de vida analtica ou real. Axel Honneth259, dentre outros, ope-se identificao habermasiana dos termos dessa diferenciao, ou seja, ao estado, famlia, escola. Na verdade, no h linha institucional clara entre sistema e mundo da vida. Tanto a produo quanto a famlia so constitudos por uma mistura confusa de cdigos cognitivos, normativos e expressivos, por ao orientada ao xito e para a ao comunicativa. A distino, portanto, meramente analtica. Parece-me que aqui se confundem vrias consideraes distintas. Com certeza, Habermas tem razo ao argumentar que h uma diferena fundamental entre contextos institucionais, que so predominantemente configurados pelos mercados ou burocracias (e, eu acrescentaria, pelas tecnologias), e contextos em que as relaes pessoais ou comunicativas so primrias. Em que pesem os cdigos e os motivos mistos, sem tal distino no se poderia encontrar qualquer sentido no processo de modernizao. O problema no a distino em si, mas a identificao de um de seus termos racionalidade formal e neutra. A teoria feminista contempornea, a sociologia organizacional, a sociologia da cincia e a tecnologia tm demonstrado abundantemente que tal racionalidade no existe. Nancy Fraser260, por exemplo, mostrou que o alto nvel de abstrao em que Habermas define suas categorias serve apenas para mascarar sua realizao marcada pelo gnero nas sociedades concretas. O sistema e o mundo da vida e a produo material e simblica, pblica e privada, so abstraes que escondem distines entre papis do macho e da fmea que

259 HONNETH, Axel. The critique of power: Reflective stages in a critical social theory. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1991 (Traduo de Kenneth Baynes). 260 FRASER, Nancy. What's critical about critical theory. In: BENHABIB, Seyla.; CORNELL, Drucilla. (Orgs.) Feminism as critique, Cambridge, Eng.: Polity Press, 1987.

existem at na racionalidade que, aparentemente, apenas administrativa e poltica na economia e no Estado modernos. Deixar de ver este fato leva a uma superdimensionalizao da centralidade das patologias da colonizao (reificao) e a uma correspondente subavaliao da opresso dos grupos sociais, tais como o da mulher. Precisamos de um jeito de falar sobre normas-projeto do tipo que caracteriza todas as instituies sem perder a distino entre sistema e mundo da vida. Proponho aplicarmos o conceito de desvio implementao para tal propsito. Desvios implementao entram nos meios e nas formas especficas dos meios, no como compreenses comunicativas do tipo que caracteriza o mundo da vida. Latour261 chama delegao a esse tipo de desvio: as normas acabam delegadas tecnologia pelo projeto e pela configurao de recursos e sistemas. A noo de delegao pode ser generalizada aos demais meios, de modo que se pode falar de delegao de normas a mercados e a leis, entre outros. As duas formas de aocoordenao que Habermas identifica e os correspondentes domnios de sistema e mundo da vida podem, assim, ser mantidos separados, sem a necessidade da noo de pura racionalidade, pois ela no convence. Contudo, tanto quanto posso dizer, essa no a agenda de Latour. Em vez de reconstruir a noo de racionalidade desse modo, Latour e seus colegas parecem tentar confundir a fronteira entre racionalidade e prtica cotidiana. Como a microssociologia construtivista, reduzem a especificidade das funes sistmicas ao mundo da vida sem tomar em considerao as macroconsequncias da expanso sistmica nas sociedades modernas. Na verdade, Latour262 intitulou um de seus livros Nunca fomos modernos. Creio que se trata de uma hiper-reao noo de pura racionalidade. Mesmo no livro de Latour, o socilogo no moderno acha necessrio introduzir substitutos para as distines sistema/mundo da vida e moderno/pr-moderno. Por mais que sejam construdas, no tem sentido negar as diferenas entre operaes racionalizadas pela moderna tecnologia e modos de ao no-tecnolgicos. Mas faz sentido, no entanto, mostrar que, a despeito das diferenas, as operaes racionalizadas ainda esto embebidas de valores. Exatamente como a racionalidade sistmica e a normatividade coexistem nos meios? A charada s parece to difcil porque nossa concepo de desvio valorativo est configurada pelos contextos e experincias do mundo da vida. Pensamos nos valores como enraizados

261

LATOUR, Bruno. Op. Cit., 1992.

262 LATOUR, Bruno. Nous n'avons jamais t modernes. Paris: La Dcouverte, 1991.Publicada no Brasil : Jamais fomos modernos. Rio de Janeiro : Editora 34, 1994.

em sentimentos ou crenas, como expressos ou justificados, como escolhidos ou criticados. Os valores pertencem ao mundo do deveria, em contraste com o mundo do . Naturalmente, essa concepo de valores de senso comum e negligencia a realizao institucional das normas em um consenso objetivado de fundo, que torna a vida social possvel. A sociologia organizacional insiste nesse ponto e Habermas concorda que as atividades racionalizadas requerem um fundo normativo compartilhado de algum tipo, por exemplo, consenso sobre o significado e valor das atividades. No entanto, a questo mais profunda. Precisamos saber como instituies baseadas na racionalidade sistmica fazem normas objetivadas nos recursos e prticas, e no simplesmente em crenas individuais ou pressuposies compartilhadas. Uma dificuldade conceitual mais ou menos do mesmo tipo acontece em relao ao tratamento equitativo aos grupos raciais ou tnicos. Um teste culturalmente enviesado pode ser administrado corretamente e, no entanto, favorecer deslealmente um grupo custa de outro. Em tais casos, o desvio no precisa estar presente na forma cotidiana de preconceito, nem se tratar apenas de uma pressuposio de fundo dos aplicadores do teste. Na verdade, esto realmente ali no prprio teste, e, contudo, isso no ser revelado por nenhum estudo do teste ou das condies em que aplicado, pois se trata de uma propriedade relacional do teste com seu contexto social. Proponho chamar este tipo de desigualdade desvio formal, em contraste com o desvio substantivo, que normalmente aparece no mundo da vida. O desvio formal consequncia das propriedades formais da atividade em desvio, no como escolhas de valores substantivos. No caso de um teste com desvio cultural, por exemplo, a escolha da linguagem ou das questes supostamente familiares basta para enviesar o resultado. No preciso uma interveno substantiva como a diminuio dissimulada dos membros do grupo minoritrio ou citaes que os excluam das posies a que o teste pretende dar acesso. O conceito de desvio formal pode ser generalizado para abranger desvios na implementao de sistemas tecnicamente racionais. Seus trabalhos internos podem ser descritos exaustivamente, sem qualquer outra referncia a valores do que eficincia e adequao cognitiva; no entanto, seus projetos revelam um contedo normativo implcito quando colocado em seu contexto social. A teoria crtica tem lutado para trazer tal contedo conscincia desde a crtica marxiana original quanto neutralidade do mercado. Muito do que obscuro e desafiador em Marx e em marxistas como Marcuse parece originar-se da complexidade dessa crtica. No tenho certeza se a teoria da ao comunicativa de Habermas reflete bem essa complexidade. A noo de uma racionalidade instrumental no-social parece retirar a ao da crtica. Onde os

projetos tcnicos incorporam desvios normativos que so tomados como garantidos e postos fora da discusso, apenas um tipo de crtica que a teoria de Habermas exclui que poderia abrir um dilogo verdadeiramente livre. No caso da tecnologia, essa crtica ainda no se desenvolveu amplamente, embora algum trabalho tenha sido feito no processo do trabalho, das tecnologias reprodutivas e no ambiente. A pesquisa parece mostrar que a moderna racionalidade tecnolgica exibe deficincias fundamentais ao lidar com o trabalho, o gnero e a natureza. Tais deficincias relacionam-se sistematicamente com a natureza de nossa ordem social e determinam a maneira pela qual pensamos sobre ao tcnica e recursos do projeto tcnico. Torna-se necessria, portanto, uma crtica social dessas deficincias gerais. verdade que esse padro muitas vezes condenado a totalizar crticas da tecnologia como tal. Habermas tem razo ao querer evitar a tecnofobia, que s vezes se associa a tal abordagem. No entanto, a crtica histrica de Marcuse263 identifica um padro semelhante, sem julgar prematuramente a possibilidade de mudana futura na estrutura da racionalidade tecnolgica. Como vimos, baseia-se na distino quase heideggeriana entre tecnologia como reduo a matrias-primas por interesse de controle e tecnologia com projeto diferente, que libertaria o potencial inerente de seus objetos, em harmonia com as necessidades humanas. Tais problemas, no entanto, no justificam voltar a uma abordagem essencialista que defina a tecnologia abstrada de qualquer contexto scio-histrico. Nem tampouco tomar como hiptese, como Habermas, a existncia de um nvel de racionalidade tcnica invariante, a despeito de mudanas contextuais. Enquanto houver certo ncleo de atributos e funes que nos permita distinguir racionalidade tcnica de outras relaes com a realidade, ele deseja extrair demais - uma crtica social completa - de algumas poucas propriedades abstratas que pertencem quele ncleo. Sem dvida de se incluir, como ele afirma, a relao objetivante orientada ao xito quanto natureza - mas precisa ser incorporada nas disciplinas tcnicas que abrangem muito mais do que prover uma base para aplicao. a racionalidade de tais disciplinas que est em questo, j que essa a forma institucional concreta em que a razo se torna historicamente ativa. Seria possvel desenvolver uma crtica da racionalidade tcnica no nvel institucional, ao mesmo tempo em que se evita os pontos fracos da teoria de Marcuse? Creio que isso pode ser feito por anlise das propriedades reflexivas da prtica tcnica. Tal abordagem pode

263

MARCUSE, Herbert. One-dimensional man. Op. cit.

captar algo da contribuio de Marcuse e, ao mesmo tempo, esclarecer problemas da noo de racionalidade de Habermas. No h dvidas de que surpreendente alegar que a tecnologia tenha propriedades reflexivas. No entanto, se afirmamos seriamente que a tecnologia essencialmente social, ento, como todas as instituies sociais, deve caracterizar-se pela reflexibilidade. Isso geralmente no reconhecido, o que se deve identificao da tecnologia em si com ideologia especial e hostil reflexo. Heidegger o admite praticamente ao afirmar que a essncia da tecnologia no nada tecnolgica. Ellul tambm nos adverte, logo no incio de sua obra maior: o fenmeno tcnico no tanto um assunto de recursos, mas do esprito que orienta a sua apropriao. Mas, ao final, esses pensadores e seus continuadores fracassam na tentativa de desenvolver uma teoria da tecnologia independente. Parecem concluir que - uma vez que a tecnologia agasalha os males que identificaram com o positivismo, instrumentalismo, behaviorismo e com o mecnico e todas as demais doutrinas que efetivamente criticam -, a crtica a qualquer uma pode transferir-se a qualquer outra. A esse respeito, Habermas no se diferencia muito dos que o precederam: seu modelo de relao tcnica com o mundo o positivismo, e ele extrai pressupostos daquela doutrina sobre a possibilidade de uma racionalidade neutra, no-social. Identifica tal ideologia com a eterna essncia da tecnologia. verdade que, concebida abstratamente, a tecnologia guarda uma afinidade eletiva com o positivismo, mas isso acontece precisamente porque cada elemento da reflexibilidade foi deixado de lado, ao retirar sua essncia da histria. A essncia da tcnica, em seu sentido mais amplo, no simplesmente os aspectos distintos e constantes que se identificam em construtos conceituais extra-histricos como os de Habermas. Com certeza, tais construtos podem s vezes trazer algum insight, mas apenas no que se refere instrumentalizao primria, que distingue a ao tcnica em geral. A tcnica inclui aquelas caractersticas em combinaes com variveis que se desenvolvem historicamente. Apenas algumas determinaes compartilhadas por todos os tipos de prtica tcnica no so uma essncia anterior histria, mas simplesmente abstraes das vrias essncias historicamente concretas em seus diferentes estgios de desenvolvimento, o que inclui seu atual estgio moderno. As propriedades reflexivas da tcnica permitem que ela volte-se para si mesma e para seus usurios, como inserida em seu contexto social e natural. Penso tais atributos como formas estticas, organizao de trabalhos de equipe, investimentos vocacionais e vrias propriedades relacionais de artefatos tcnicos. Chamo tais aspectos

reflexivos da tcnica de instrumentalizaes secundrias; sua configurao caracteriza eras distintas na histria da racionalidade tcnica264. A passagem do ofcio para a produo industrial oferece um exemplo claro: a produtividade rapidamente cresceu e ocorreu uma mudana qualitativa de grande significado no mbito da instrumentalizao primria; mas igualmente importantes so as instrumentalizaes secundrias como o design do produto, a administrao e a vida de trabalho, que sofreram uma profunda transformao qualitativa. Tais transformaes no so apenas acrscimos em uma pr-social relao natureza, mas so essenciais para a industrializao considerada exatamente em seu aspecto tcnico. Essa posio parece mais plausvel em contraste com a de Habermas sua concepo de essncia da tecnologia, isto , a relao natureza, relao objetivante e orientada ao xito. Existe substncia suficiente para tal definio a ponto de podermos imagin-la implementada? Ser que no , de preferncia, to vazia de contedo que tolere uma ampla escala de realizaes, que inclui a noo de Marcuse de se relacionar com a natureza como com outro sujeito? A no ser que, exemplifiquemos, se fraude muitas coisas no contedo histrico especfico. Eis a nica maneira de se ir do conceito excessivamente geral de uma relao com a natureza orientada ao xito para uma afirmativa especfica de que a tecnologia necessariamente exclui respeito pela natureza, no sentido que lhe d Marcuse. Mas esse movimento reproduz o erro de que Habermas acusa Weber, a saber: identificar a racionalidade em geral com sua especfica realizao histrica. A essncia da tecnologia pode ser apenas a soma de todas as determinaes superiores que exibe, em seus vrios estgios de desenvolvimento. Essa soma suficientemente rica e complexa para abranger numerosas possibilidades mediante trocas de nfase e excluses. Pode-se tratar isso como uma estrutura de lgica formal bem da maneira que Habermas trata os diferentes tipos de racionalizao (cf. quadro 1). As vrias racionalidades tcnicas que apareceram no curso da histria seriam caracterizadas por um desvio formal, que se associa sua configurao especfica. Um relato crtico da moderna racionalidade tcnica poderia desenvolver-se nessa base, com um ponto de vista para mudana construtiva, em vez de fuga romntica. Tal abordagem pode ser reconciliada com a tica do discurso? Sugere a necessidade de um tipo de crtica desmistificadora que Habermas apoiava no livro de sua primeira fase -

264

J outra perspectiva bem diferente representada pelo livro de Lorenzo Simpson Tecnologia, tempo e conversas da modernidade. Simpson nega que esteja essencializando a tecnologia, no entanto, trabalha em todo seu livro com um conjunto mnimo de caractersticas invariantes de tecnologia como se constituissem uma coisa da qual pudesse falar independente do contexto socio-histrico (SIMPSON, Lorenzo. Technology, time and the conversations of modernity. Nova York: Routledge, 1995. p. 15-16 e 182). Este contexto , ento, mostrado como apenas um nvel contingente de influncias e condies mais do que como integrados na concepo da prpria tecnologia.

Conhecimento e interesse. L ele estava mais disposto do que agora a reconhecer a natureza poltica das distores da comunicao sistemticas em nossa sociedade, o que torna a maioria dos dilogos vazios e inteis. Na mesma proporo que certa distribuio de fora social encontra suas razes na racionalidade tecnologicamente dada, que por sua vez delimita o horizonte inquestionvel da discusso, nenhuma parte do debate pode causar muita diferena. Mas como se pode subverter esse horizonte? Qual tipo de crtica, baseada em vrios tipos de desafios prticos s formas cotidianas de opresso em uma sociedade tecnolgica, pode trazer alguma diferena? Duvido que a teoria da ao comunicativa de Habermas possa ter todos os recursos necessrios para responder a tais questes, de tal modo ela se amarra a um conceito inadequado de racionalidade tcnica265. Concluso Neste ensaio, apresentei os fundamentos de uma posio que soluciona os problemas mais graves tanto em Marcuse quanto em Habermas. Vou resumi-la em uma s sentena. A tecnologia um meio em que a coordenao-ao instrumental substitui a compreenso comunicativa atravs de objetivos marcados pelo interesse. Colocando de maneira simples: s vezes, a tecnologia superdimensionada, s vezes carregada politicamente, s vezes, ambas as coisas acontecem. Precisa-se de vrias abordagens diferentes, dependendo do caso. Essa posio no envolve nem repdio da cincia, nem metafsica, nem instrumentalismo e defesas de neutralidade. Resolve o que considero os principais problemas nas teorias sobre a tecnologia feitas por Marcuse e Habermas e oferece a base para uma crtica radical. Muitos dos avanos significativos de Habermas so compatveis com o alargamento da teoria dos meios, de modo a incluir a tecnologia. Em escritos recentes, j deu um passo significativo na direo do que descrevo como dois nveis de crtica da lei. Habermas266 distingue entre (a) as normas morais puras, que descrevem possveis interaes entre o falar e o agir em geral e (b) normas legais, que se referem rede de interaes em uma sociedade especfica. Como so a expresso concreta de um povo em um tempo e espao particulares, as normas ligam-se a uma concepo particular de vida boa, precisam incorporar valores substantivos. Mas assim procedem de maneira legalmente

265 Para uma interessante tentativa de defender a tica do discurso atravs do alargamento de seu escopo de modo a incluir relaes tcnicas veja INGRAM, David. Reason, history and politics: the communitarian grounds of legitimation in the modern age. Albany: State University of New York Press. 1995, captulo 5. 266 HABERMAS, Jrgen. Struggles for recognition in the democratic constitutional state. In GUTMANN, Amy. (Org.) Multiculturalism. Princeton: Princeton University Press, 1994.

destacada, no de um jeito que venha a apagar a distino entre lei e poltica. Habermas267

267

Ibidem, p. 124.

Adorno, Theodor and Horkheimer, Max (1972). Dialectic of Enlightenment. J. Cummings, trans. New York: Herder and Herder. Bernstein, Richard, ed. (1985). Habermas and Modernity. Cambridge: Polity Press. Braverman, Harry (1974). Labor and Monopoly Capital. New York: Monthly Review. Bijker, Wiebe, Hughes, Thomas, and Pinch, Trevor, eds. (1989). The Social Construction of Technological Systems. Cambridge, MA: MIT Press. Commoner, Barry (1971). The Closing Circle. New York: Bantam. Dreyfus, Hubert (1995). "Heidegger on Gaining a Free Relation to Technology," in Technology and the Politics of Knowledge, A. Feenberg and A. Hannay, eds. Bloomington and Indianapolis: Indiana University Press. Ellul, Jacques (1964). The Technological Society, J. Wilkinson, trans. New York: Vintage. Feenberg, Andrew (1987), "The Bias of Technology," in Marcuse: Critical Theory and the Promise of Utopia, R. Pippin, A. Feenberg, C. Webel, eds. South Hadley, Mass.: Bergin & Garvey Press. Feenberg, Andrew (1991). Critical Theory of Technology. New York: Oxford Univ. Press. Feenberg, Andrew (1994). "The Technocracy Thesis Revisited: On The Critique of Power," Inquiry, vol. 37. no. 1 Feenberg, Andrew (1995). Alternative Modernity: The Technical Turn in Philosophy and Social Theory. Los Angeles: Univ. of California Press. Forty, Adrian (1986). Objects of Desire. New York: Pantheon. Foucault, Michel (1977). Discipline and Punish, A. Sheridan, trans. New York: Pantheon. Fraser, Nancy (1987). "What's Critical about Critical Theory," in Feminism As Critique, S. Benhabib and D. Cornell, eds. Cambridge, Eng.: Polity Press. Habermas, Jrgen (1970). "Technology and Science as 'Ideology'," in Toward a Rational Society, J. Shapiro, trans. Boston: Beacon Press. Habermas, Jrgen (1973). "Dogmatism, Reason, and Decision: On Theory and Praxis in our Scientific Civilization," in Theory and Practice, J. Viertel, trans. Boston: Beacon Press. Habermas, Jrgen (1984, 1987). Theory of Communicative Action, 2 vols., T. McCarthy, trans. Boston: Beacon Press. Habermas, Jrgen (1991). "A Reply," in Communicative Action, A. Honneth., and H. Joas. eds., J. Gaines and D. Jones, trans. Cambridge, Mass.: MIT Press. Habermas, Jrgen (1994). "Struggles for Recognition in the Democratic Constitutional State," in Multiculturalism, A. Gutman, ed. Princeton: Princeton Univ. Press. Heidegger, Martin (1977). The Question Concerning Technology, W. Lovitt, trans. New York: Harper and Row. Hirschhorn, Larry (1984). Beyond Mechanization: Work and Technology in a Postindustrial Age. Cambridge, Mass.: MIT.

conclui: Todo sistema legal tambm expresso de uma forma particular de vida e no apenas um reflexo do contedo universal dos direitos fundamentais, o que bem parecido com a abordagem aqui defendida. Tenho argumentado que qualquer exemplificao dos princpios tcnicos socialmente especfica, justamente como Habermas afirma sobre a lei. Ambos esto abertos crtica, no apenas onde so aplicadas de maneira inadequada, mas tambm em relao aos defeitos da forma de vida que envolvem. Nesse relato, no basta amarrar o sistema; preciso tambm ser estratificado com exigncias que correspondem a uma concepo de vida boa, publicamente colocada. meio obscuro saber como isso fica na teoria original de Habermas sobre os meios, por causa da falta de um conceito de desvio de implementao, mas decorre diretamente da reviso da teoria que aqui se prope. Onde o projeto tcnico estratificado com exigncias democrticas, divisam-se profundas mudanas sociotcnicas. Precisamos de um mtodo que possa apreciar tais situaes, mesmo que sejam poucas e distanciadas, mesmo se no pudermos predizer seu consequente sucesso. Este ensaio tentou criar uma estrutura terica para alcanar isso. Pode-se indagar por que o problema da tecnologia no foi antes tratado, nos termos aqui tratados ou em similares, dado o desejo que tantos da tradio da Escola de Frankfurt tiveram por uma ampliao do horizonte da crtica. Poderia ser que as velhas fronteiras disciplinares entre as humanidades e as cincias tenham determinado as categorias fundamentais da teoria social? Se assim, hora de pr em cheque os efeitos de tais fronteiras em nosso campo, pois elas esto destinadas a serem violadas pela prpria natureza de seu objeto.
Honneth, Axel (1991). The Critique of Power: Reflective Stages in a Critical Social Social Theory, K. Baynes, trans. Cambridge, Mass.: MIT Press. Ingram, David (1995). Reason, History, and Politics: the Communitarian Grounds of Legitimation in the Modern Age. Albany: State University of New York Press. Latour, Bruno (1992). "Where Are the Missing Masses? The Sociology of a Few Mundane Artifacts," in Shaping Technology/Building Society: Studies in Sociotechnical Change,W. Bijker, and J. Law, eds. Cambridge, Mass.: MIT Press. Latour, Bruno (1991). Nous n'avons jamais t modernes. Paris: La Dcouverte. Marcuse, Herbert (1964). One-Dimensional Man. Boston: Beacon Press. Marcuse, Herbert (1968). "Industrialization and Capitalism in the Work of Max Weber," in Negations, J. Shapiro, trans. Boston: Beacon Press. Marcuse, Herbert (1969). An Essay on Liberation. Boston: Beacon Press. McCarthy, Thomas (1991). "Complexity and Democracy: or the Seducements of Systems Theory," in Communicative Action, A. Honneth, and H. Joas eds., NOTAS E REFERNCIAS DO CAP

316

9. A tecnologia pode incorporar valores? Resposta de Marcuse para a questo da poca


268

Por Andrew Feenberg

Por que voltar a pesquisar o passado filosfico e reanimar a teoria da tecnologia de Marcuse? No ele um velho tecnfobo, um idelogo marxista obscuro, um elitista prps-moderno? O que ainda podemos aprender com ele que no foi refutado pela nova gerao de tecno-crticos do computador ou que no foi mais bem formulado por Baudrillard? Formulo essas questes impertinentes para motivar este artigo, que no tem um propsito meramente comemorativo. Pelo contrrio, acredito que Marcuse , hoje, especialmente importante para ns como um dos primeiros pensadores que no apenas encarou as implicaes tcnicas da tecnologia moderna, mas tambm formulou uma resposta tecnolgica. Se aquela resposta inteiramente bem-sucedida menos importante do que a nova relao que a tecnologia envolve. Essa a relao que eu quero ressaltar nas reflexes que se seguem. Marcuse recuperou o pensamento clssico sobre techn de uma maneira radicalmente moderna. Em sua abordagem, Marcuse difere do ponto de vista dominante entre seus pares na Escola de Frankfurt, Adorno e Horkheimer, que se contentaram em elaborar as implicaes da tecnologia por meio de uma dialtica negativa. Recusando a compartilhar com eles a morada definida por Lukcs como grande hotel abismo. Marcuse, contudo, permaneceu dentro dos marcos da crtica da razo instrumental (LUKCS, 1965: 17). O resultado foi uma filosofia da tecnologia provocativa, mas ambgua, cujas aporias so simultaneamente uma autorrefutao e um convite para reflexo mais avanada. com esse esprito que elaboro a aproximao com Marcuse neste ensaio, que no constitui meramente uma interpretao, mas tambm uma tentativa de mostrar a relevncia contempornea de seus estudos sobre tecnologia. A questo da poca

268

Traduo de Ricardo T. Neder (Universidade de Braslia, UnB. Observatrio do Movimento pela Tecnologia

Social. E-meio: rtneder@unb.br)

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O problema da relao da tcnica com os valores aparece pela primeira vez no Grgias de Plato. Nesse dilogo, Scrates debate a natureza da techn, ou a arte da retrica, e faz a distino entre as artes verdadeiras, baseadas em um logos, e a mera habilidade, empeiria, em grego, ou empiria na forma mais corrente hoje , isto , a norma prtica baseada na experincia, sem uma razo fundamental subjacente. Para Plato, tal razo fundamental ou logos inclui necessariamente uma referncia ao bom que se serve da arte. O conhecimento do logos, envolve, assim, um conceito teleolgico de seus objetos, uma ideia normativa de sua essncia, tomada como a plena expresso de suas potencialidades. Se a arte est na construo naval, seu logos instruir no apenas o construtor a colocar as tbuas de uma determinada forma, mas mais especificamente o guiar de modo a fazer um navio que seja forte e seguro. A arte do mdico inclui no apenas vrias noes sobre ervas, mas tambm a incumbncia curativa de administrar seus usos. Essas artes so diferentes da mera habilidade de combinar pedaos de madeira ou ervas sem um propsito subjacente. A lgica tcnica e as finalidades objetivas so combinadas nas artes verdadeiras, enquanto as habilidades servem para propsitos meramente subjetivos. Mas porque estamos propensos a aceitar a aparncia pela realidade, e perseguir o prazer em vez do bom, para cada arte existe alguma habilidade que imita seus efeitos e ilude suas vtimas. A medicina correlacionada aos cosmticos d aparncia de sade sem ser real. A retrica, o poder de substituir a aparncia pela realidade na linguagem, a habilidade suprema e mais perigosa. Em um debate sobre construo naval ou medicina, o orador silenciar o tcnico o tempo todo. Significa o triunfo sobre os fins. A nica forma de algum se proteger por meio do conhecimento, capaz de distinguir aparncia da realidade e identificar o logos de cada arte. Conhecimento dessa forma essencial para se alcanar o bem. O mais articulado advogado das habilidades da retrica em Grgias tem um apetite ilimitado de poder e prazer e pretende obt-los por fora de seu domnio dos truques da linguagem. Fica bem claro, na leitura de Aristfanes, Tucdides e de outros autores coetneos, que a ambio evidenciada no era meramente uma idiossincrasia pessoal de Plato - todos denunciaram a degenerao moral e o egosmo da Atenas imperialista do final do sculo V. Os atenienses agiram como se o efetivo militar justificasse a posse e o exerccio do poder sobre seus vizinhos. A verso do filsofo questo da sua poca foi, ento, muito simples - o mais forte faz o direito? Sua resposta para essa questo a base do pensamento tico racional do Ocidente. ilustrativo que o argumento apresentado por Clicles e as refutaes de Scrates criaram a base do debate moderno sobre tecnologia e valores. Clicles intervm no meio do dilogo e

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a argumenta que a justia que Scrates tanto preza mais til ao fraco que ao forte. O forte pode impor sua vontade sem a ajuda da lei. Dado seu interesse pelo fraco, a justia no tem como agir sobre os fortes. Justia natural consiste simplesmente na regra do mais forte sobre o mais fraco, e diametralmente oposta a justia convencional. Clicles analisa os primeiros debates nesses termos. Scrates colocou os defensores da retrica em contradio nos primeiros debates. Essas derrotas, Clicles afirma, foram devidas a uma armadilha, qual seja, jogar rpido em ambos os lados da linha entre os objetivos naturais que a retrica pode alcanar, tal como dominao e prazer, e a realizao de meros valores convencionais de moralidade e esttica. A anlise de Clicles astuta. Por exemplo, Polus perguntado se melhor sofrer do que praticar uma injustia. Ao que ele responde que melhor praticar uma injustia, ou seja, menos doloroso. Mas Scrates, ento, pergunta a ele se no horrendo praticar a injustia, uma considerao derivada do reino da esttica, que Clicles considera convencional. Quando Polus d a resposta convencional de que praticar a injustia horroroso, ele subitamente se v apelando que ambas as escolhas, a ao injusta melhor por natureza, e pior por conveno. Ao que Clicles argumenta que natureza e conveno so opostos e qualquer argumento que misture os dois ser inconsistente. Assim, Clicles obriga Scrates a responder de acordo com a natureza, desistindo de apelo direto a moral ou a valores estticos. Clicles defende os valores da doutrina hedonista, segunda a qual o bom puramente sensao subjetiva de prazer, um valor natural. Nesses termos, no h defasagem entre a aparncia do bom e a realidade. Nenhuma cincia do bom necessria para algum saber que est vivendo uma boa vida! Mas sem a distino entre aparncia e realidade a distino socrtica entre techn e empiria fracassa: racionalmente, o logos irrelevante para a busca do bom, definido como uma mera sensao de sentimento que cada um pode constatar por conta prpria. Esse quadro resume a posio de Clicles (os quatro atributos do bom enunciados por Scrates no decorrer da discusso). NATUREZA PRAZER (hedone) \ \ \ O BOM / / UTILIDADE (ophelia) /

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/ / / BELO (kalon) CONVENO Scrates concorda com as restries de Clicles e o argumento prossegue a partir da. Em uma importante passagem, Scrates demonstra a Clicles que a busca irrestrita de prazer conduz runa. No se trata de um argumento puritano - Scrates no defende que o prazer realmente algo ruim em si prprio. Em vez disso, argumenta que o prazer no valor supremo a ser buscado para alcanar o bom (PLATO, 1952: 72). Nessa passagem, Plato identifica o bom com ophelia, utilidade, outro valor natural, e assim a contradio na qual Clicles se envereda ao afirmar que o prazer pode ser tanto bom, quanto o no-bom no pode ser atribudo a nenhuma diferena entre natureza e conveno. Depois dessa refutao decisiva, Scrates retorna ao tema dos valores ticos e estticos diante dos bens naturais, colocados em uma mesma categoria na formulao de Clicles. No famoso mito com que conclui o texto, Scrates desmantela a distino feita por Clicles entre natureza e conveno. Diz o mito que Rhadamanthis julgava, aps a morte, a alma que sofreu "distores e dios gerados pela irresponsabilidade e licenciosidade, insolncia e destemperana nas aes em vida" (PLATO, 1952: 104). A justia divina distribuda de acordo com o critrio esttico - "distoro e dio" - , mas no h questes de conveno ou direito afetando o olhar do juiz. A referncia esttica ontolgica; mede a realidade efetiva da alma nua. Tal concepo esttica estava, talvez, mais acessvel aos gregos do que a ns, pois frequente o registro de que eles se referiam comumente a pessoas em suas aes como belas ou horrendas (Dodds, 1959: 249-250). A esttica, nesse sentido, se refere a como os indivduos se definem por meio de suas aes: virtuoso, ladro, generoso, mentiroso. O ato de se autodefinir uma funo decorrente do autocontrole racional (ou da falta dele), em termos de padres ticos ou estticos. A tirania da razo Leitores modernos tm dificuldade em levar a srio as concluses do dilogo de Plato. Um dos primeiros deslocamentos de sentido desse dilogo ocorreu no campo da tica e esttica, para o campo dos conflitos entre bens hedonsticos e bens funcionais ou materiais, como se fosse um conflito puramente racional. uma situao familiar para ns - a sade hoje em \ \ \ JUSTIA (dike)

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dia tomada como parte dos bens funcionais ou materiais e h muito espao para que essa questo seja tomada como techn, independentemente de haver ou no um contencioso em torno de padres ticos ou estticos da sade. Mas ser que podemos realmente atribuir modernidade a esse ltimo aspecto do argumento de Plato? Em um sentido, a ideia de techn nos parece bvia hoje. Tecnologias so, de fato, subordinadas a objetivos que aparecem nas disciplinas tcnicas como fonte de recursos e procedimentos. Um programador que trabalha para a indstria Rolls-Royce de motores de avio me explicou que passa 10% do seu tempo fazendo programas destinados ao controle dos motores e 90% testando esses mesmos programas para se certificar da segurana dos que voam nos avies com motores da empresa. Plato, sem dvida, aprovaria: o logos est presente na Rolls-Royce. Porm, ns, modernos, no podemos mais generalizar tais exemplos, como Plato fez. Para cada projetista de aeronaves, existe um construtor de bombas em algum lugar. Ainda podemos repetir a nfase de Plato quanto necessidade de um princpio fundamental, um logos, mas no temos certeza de que isso inclui uma ideia de mercadoria. Na verdade, tendemos a pensar nas tecnologias como destitudas de normas, algo que as torna submetidas a propsitos subjetivos de forma muito parecida como Plato apresenta as habilidades. O que gerou a desconexo entre techn e os valores na idade moderna? O primeiro terico da nossa viso moderna Max Weber. Weber fez uma distino entre a racionalidade substantiva e formal correspondente de Plato, entre techn e habilidade (empiria). A racionalidade substantiva postula um bem e adapta os recursos para sua obteno. Muitas instituies pblicas trabalham com base nesse critrio: educao universal um bem que determina os meios apropriados, isto , salas de aula e professores. A racionalidade formal est preocupada unicamente com a eficincia dos meios e no faz referncia ao bem. Sua finalidade vem de fora, dos seus usurios. Assim, a racionalidade formal um valor neutro, como a empiria. A modernizao consiste no triunfo da racionalidade formal sobre a ordem mais ou menos racional, herdada do passado. O mercado o instrumento principal dessa transformao, substituindo a lgica do dinheiro pela busca planejada de valores. A burocracia e a administrao so outros domnios em que a racionalidade formal eventualmente prevalece. A habilidade, em Plato, subserviente caminhada ao poder do sujeito particular. Clicles, por exemplo - nenhum significado maior prevalece dentro dessa subjetividade puramente individual. O triunfo de Clicles conduziria apenas tirania e reao anrquica que a ela se segue. A neutralidade do valor em Weber encerra um propsito similarmente

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subjetivo, todavia o mercado e os processos polticos o provem de um amplo significado. A questo : qual esse significado? O prprio Weber, especialmente pessimista, previu uma gaiola de ferro da burocracia aprisionando a civilizao ocidental. A lgica dos recursos tcnicos empregados na sociedade ocidental prevaleceu sobre os valores iluministas de liberdade e individualidade. Uma ordem que estava emergindo e necessitava de algum propsito ou importncia maior, mas pelo menos, era uma ordem. Isso o que Weber quis dizer com diferenciao de esferas. A empiria tem sua prpria lgica como um sistema de meios institucionalizado nos mercados e nas burocracias e tal lgica se impor independentemente da vontade humana e de qualquer concepo de bem (mercadoria). Essa a diferena entre a tirania individual que Plato temia, e a tirania dos meios racionais, que assombrava Weber. A marca de Weber peculiarmente moderna de pessimismo encontra o seu paradoxo com Adorno, Horkheimer, e Heidegger. Escrevendo uma gerao depois de Weber, eles mudam a nfase do mercado e da burocracia para a tecnologia. Em A Dialtica do Iluminismo, Adorno e Horkheimer ponderam que a luta pelo controle da natureza externa requer o sacrifcio e a supresso da natureza interna. O ser humano distorcido que emerge desse processo de civilizao encontra-se carregado de agresso e violncia, que projeta no racismo e na guerra (Horkheimer e Adorno, 1972). Subjacente a esse resultado desastroso, encontra-se a reduo da razo a mera razo instrumental. A razo objetiva, que outrora serviu para conhecer a natureza do universo para da derivar regras de conduta, foi desde ento substituda por uma mera razo subjetiva, um vestgio truncado de uma velha metafsica, boa apenas para controlar e dominar (Horkheimer, 1947: 11 e seguintes). Aqui a distino de Weber entre a racionalidade formas e substantiva radicalizada em dialtica do Iluminismo. Este que se volta para minar suas prprias bases, ao mesmo tempo em que expe a natureza e os seres humanos a um poder ilimitado. O argumento tem continuidade com Heidegger. Sua gaiola de ferro outra, mas ampla e identificada com o sistema de pesquisa e desenvolvimento, a tecnocincia. Argumenta que a realidade fundamentalmente reestruturada por essa tecnociencia, que a despe completamente de suas potencialidades intrnsecas e a expe a uma dominao subordinada a fins subjetivos. O efeito geral desse processo a destruio do homem e da natureza. Um mundo capturado pela tecnologia radicalmente alienado e hostil. Mesmo o moderno Clicles capturado pelo sistema que julga dominar. (HEIDEGGER, 1977). A tecnocincia mais perigosa do que a retrica ou o mercado. O perigo no est meramente em armas nucleares ou em ameaa similar sobrevivncia dos humanos, mas no

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fato de que seres humanos, a despeito de conferirem inteligibilidade e significado ao mundo, tm tido seu status particular e sua dignidade obliterados, dado que se converteram em meras matrias-primas, exatamente como a natureza que fingem dominar. Plato no estaria inteiramente surpreso com a mudana de nfase e do abuso da empiria pelos seus usurios para o carter destrutivo inerente prpria tecnologia, embora seja peculiarmente moderna. Essa mudana resulta do fato de que a tecnologia no apenas manipula as aparncias na linguagem, mas sistematiza a realidade. Em Adorno, Horkheimer e Heidegger a questo da poca , portanto, reformulada. Agora estamos menos preocupados com a justificao do poder poltico do que com o desafio da sua presena sublime como tecnologia. Nossa questo : podemos viver com tecnologia, isto , com o poder em sua forma moderna? O problema tico do direito e do poder cedeu lugar ao problema ontolgico da transformao destrutiva da tecnologia, ao operar junto aos usurios e aos objetos. Preocupamo-nos menos com se os descendentes de Clicles so legtimos do que com se o mundo que dominam pode sobreviver aos meios movimentados por sua ambio ostentosa. Nesse ponto, parecemos ter chegado a um crculo vicioso. Valorar como neutra a tecnologia se converte em um valor em si mesmo. Heidegger expressou essa dimenso: uma caracterstica notvel da tecnologia moderna consiste no fato de que ela no meramente um meio e no permanece mais a servio dos outros, mas, em vez disso, revela um carter especfico de dominao (in ZIMMERMAN, 1990:214). Tal paradoxo j se encontrava implcito na avaliao da empiria, feita por Plato, para quem a habilidade no est orientada para o bem, mas antes, se coloca como uma qualidade neutra. Grgias afirma nos dilogos que um professor de retrica to responsvel quanto um treinador de lutas o pelo que seus estudantes fazem com sua arte. Plato descreve habilidades como culinria ou cosmticos, e as coloca essencialmente ligadas a aparncia e, da associadas com vrios tipos de seduo e manipulao (PLATO, 1952: 26). Para Plato, a habilidade da retrica se presta particularmente dominao, da mesma forma que a tecnologia para Adorno, Horkheimer e Heidegger. A teoria de Marcuse: uma apresentao preliminar O quadro anterior nos permite passar para a discusso sobre a teoria da tecnologia em Marcuse. Sua abordagem no muito diferente da realizada por Adorno, Horkheimer e Heidegger. Ele foi colega dos dois primeiros, e aluno do terceiro; sua formao foi muito influenciada pela filosofia clssica. Ele tambm se preocupou com o triunfo dos meios,

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aparentemente sem normas, sobre os fins e da dominao sobre qualquer outro valor. Marcuse se perguntava, igualmente, como poderamos sobreviver nossa prpria dominao da natureza, uma vez que essa dominao se materializou em um sistema, e no est mais restrita a um logos. Mas, diferentemente de seus contemporneos, Marcuse um pensador utpico. Ele concebe uma racionalidade tecnolgica redimida em meio a uma sociedade passvel de liberao tal como Plato no final de Grgias imagina que a retrica possa ser reformada para atingir fins elevados. Os impulsos de Heidegger foram colocados prova em meados dos anos 1930; Adorno e Horkheimer parecem ter perdido no apenas a esperana como tambm a capacidade de imaginar um futuro melhor durante a Segunda Guerra Mundial. Marcuse teve uma trajetria diferente - seus escritos dos anos 1950 apresentam uma tentativa de articular outra viso. H mesmo certo utopismo em sua concepo de racionalidade instrumental em si mesma, passvel de ser convertida em alternativa tecnolgica positiva. A antiga razo objetiva derrotada pela dialtica do Iluminismo reanimada de uma nova forma, como resposta ao movimento triunfante da tecnocracia liberal do perodo ps-guerra. Neste artigo ofereo uma descrio esquemtica da teoria de Marcuse, e farei uma crtica a ela no final do texto. O ponto de partida a abordagem de Marcuse questo da tecnologia, que apresenta uma grande dificuldade terica, que consiste na afirmao simultnea da neutralidade da tecnologia e de sua tendncia dominao. Marcuse assume essa questo quase explicitamente no livro Ideologia da sociedade industrial: o homem unidimensional (1964), no qual retoma a ontologia clssica para obter uma resposta. A concepo grega de coisa ou substncia no esttica - nela est implcita uma concepo de movimento do ser, que assume formas mais elevadas. Todos os seres aspiram a uma finalidade, a uma forma aperfeioada sob a qual possam realizar suas potencialidades. De fato, a palavra grega dynamis, traduzida como potencial, j implica a ideia de energia e esforo. Essas formas superiores podem ser identificadas como um tipo especial de inteligncia, que se distribui por meio de caractersticas contingentes (Marcuse, 1964: 125-126). A luta do ser para assumir a forma percebida negativamente como uma experincia em si; porm, em meio ao mundo de esforo e sofrimento, a razo, apesar de tudo, acredita na perfeio formal positiva pela qual o mundo luta. Para os gregos antigos, a razo a capacidade que distingue a verdade da mentira, no apenas no reino das proposies, mas tambm no reino do prprio ser. O julgamento racional, assim, implica um imperativo: ser tambm dever. Essa concepo ontolgica da razo explica a noo platnica de techn. O papel das artes trazer o ser para sua forma

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essencial. Est implcita em toda arte uma finalidade que corresponde perfeio de seus objetivos. A arte do governo visa a tornar o homem justo; a arte da educao procura desenvolver a capacidade racional que a essncia humana. Nenhuma finalidade parecida com essa techn dos gregos antigos est implcita na tecnologia moderna, que emerge a partir da destruio da technai (tcnicas) de artesanato baseada em valores tradicionais. A racionalidade da tecnologia moderna afirma sua neutralidade contra as essncias nas quais se basearam tais technai. A absteno de essencializar marca a racionalidade tecnolgica como um esforo positivista de autoentendimento, como um pensamento purificado das influncias sociais. A razo formal, ou tcnica moderna, visa classificao, quantificao e ao controle. Ela reconhece apenas a experincia emprica como real e a tenso da verdade diante da mentira no tem significado algum para ela. O que a antiga ontologia tomava como uma finalidade intrnseca a forma perfeita das coisas tratada agora como uma preferncia pessoal. Essa razo torna banal a diferena entre as potencialidades essenciais das coisas e os desejos subjetivos. Por exemplo, a anlise do Estado (governo) conduzida em termos clssicos revelaria de imediato seus fins ticos, como a justia. A abordagem moderna centra-se exclusivamente na viso do Estado como um sistema de coero e propaganda, sem considerar seu propsito mais amplo. A poltica gira em torno do que o poder e como ele obtido e no em torno de como uma norma realizada. Mas como pode a finalidade do governo, realizar justia, ser colocada no mesmo plano da vontade de poder de Clicles? Esse desvio revela-se em si mesmo como uma equivalncia; beneficiar inteiramente a Clicles, cuja ambio agora levada a srio nada menos como algo equivalente ao verdadeiro propsito pblico, pois so duas expresses igualmente subjetivas. Na absteno de qualquer julgamento diante do que acidental e o que essencial reside a violncia original da razo moderna, colocada a servio do status quo. O sistema de classe se beneficia dessa recusa porque ela se fundamenta na supresso do potencial de uma ordem social pacfica e igualitria, tornada possvel pelo avano tecnolgico. Esse o ponto crucial da crtica social de Marcuse, ao argumentar que a sociedade avanada , do ponto de vista desta racionalidade formal, tecnicamente automoldada pelas suas prprias conquistas. Sua nfase extraordinria na luta pela sobrevivncia tornou-se to perversa quanto a obsesso de Clicles por prazer. Uma sociedade capaz de pacificar a existncia, mas que mantm artificialmente a competio como base da desigualdade e da dominao. Em suas ltimas intervenes pblicas ao falar

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sobre ecologia, Marcuse afirma que a luta poltica hoje consiste revolta existencial contra um princpio de realidade obsoleto (MARCUSE 1992: 37,35). Na medida em que a dominao construda no interior da estrutura herdada da sociedade, argumenta que a racionalidade instrumental consiste na manuteno e reproduo dessa estrutura. O mundo do trabalho o domnio principal do qual o sistema de classes depende para a continuidade da dominao. Se o autogoverno, a autonomia e a autorrealizao dos trabalhadores so tratadas como preferncias subjetivas, em vez de uma potencialidade humana, eles perdem a fora normativa para se opor ao movimento pelo lucro e eficincia do capital. A autonomia e autorrealizao em uma linha de montagem permanecem meros produtos de fantasias, enquanto os produtos reais saem da linha e provam o seu valor. Foi o que Marcuse quis dizer quando escreveu: Hoje, a dominao se perpetua e se estende no apenas atravs da tecnologia, mas como tecnologia, que prov a ampla legitimao para a expanso do poder poltico, ao mesmo tempo em que absorve todas as esferas da cultura (1964:158). Est implcita na crtica de Marcuse uma concepo de reabilitar a concepo clssica de techn. A tecnologia torna-se passvel de ser reconstruda considerando a concepo de bem ou de Eros, na terminologia de Marcuse. Um logos reconstrudo para uma nova base tecnolgica, como prope Marcuse, deve ser direcionado para o aperfeioamento dos objetos, no para a sua dominao. Marcuse prope assim um processo contrrio ao da neutralizao, na qual a racionalizao formal se baseia como resultado da fratura e subservincia impostas pela dominao racionalidade substantiva. Por mais que queiramos aceitar a possibilidade de reviver uma antiga concepo de techn, no possvel desconhecer que ela repousa sob uma ontologia inteiramente superada, devido a suas implicaes sociais conformistas. O dinamismo ou a potncia eram atribudos s coisas na Antiguidade de forma a obedecer a um padro comunitrio, aceito pelos filsofos acriticamente. Exemplo disso a afirmao o homem um animal racional, dita em uma sociedade aristocrtica, na qual o valor da contemplao era superior ao da ao pelo trabalho. Naquele tempo, os filsofos gregos foram trados por uma quase inconsciente fidelidade s limitaes insuperveis de suas sociedades (MARCUSE, 1964:134-135). A filosofia moderna no se permite tal ingenuidade, pois demanda uma base mais universal e verificvel. Marcuse aceita a perspectiva moderna de que essncias no podem ser baseadas em padres da tradio ou da comunidade, tampouco especulativamente derivada de alguma afirmao metafsica a priori. O que ele define como pensamento unidimensional parte do ceticismo moderno, porque rejeita a ideia de essncia em seu conjunto e se fixa no nvel da observao emprica. Dessa forma, evita a ligao da tradio

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com o conformismo, tanto quanto rejeita a metafsica como algo superado; tudo isso custa de ligar com a lgica da tecnologia, como um princpio ontolgico. Essa perspectiva reconhece potencialidades inerentes sempre correlatas s oferecidas pela tecnologia, e assim no oferece as bases para uma reforma da prpria tecnologia. De que forma, ento, poderia a tecnologia ser formatada ou informada por valores essenciais? O qu Marcuse alega como critrio? Quais as bases, por exemplo, para preferirmos uma liberdade avanada nos locais de trabalho, em lugar da dominao de classe? Marcuse responde a essas questes ao colocar no plano histrico a noo de essncia. Os filsofos antigos uniram Logos a Eros; a abstrao terica pode ser movida para atingir o bem. Mas essa unio destituda de autoconscincia. A dinmica temporal encontrada nas coisas era especfica ao indivduo ou espcie. Cada tipo de coisa tinha sua prpria essncia e, apesar dessas coisas serem objeto de movimento, elas em si mesmas no existiam temporalmente. Da ter o pensamento antigo atingido uma concepo esttica das essncias como ideias eternas. A natureza fixa de suas essncias corresponde ausncia de uma autoconscincia histrica; trata-se de uma inabilidade para conceber o vir-a-ser como a determinao ontolgica fundamental. Hoje, uma concepo a-histrica de essncia tornou-se inaceitvel. Ns aprendemos que os seres humanos fazem a si prprios e a seu mundo no curso da histria. No somente as coisas individuais so capturadas pelo tempo, mas tambm sua essncia. Se tivermos que reabilitar a linguagem da essncia hoje em dia, sua conceitualizao deve ser histrica (PIPPIN, 1988). Marcuse adotou esta perspectiva e reconstruiu Logos e Eros como categorias histricas, ao reinterpretar as tenses observadas na realidade como parte do processo histrico mais amplo. O historicismo marcuseano est enraizado na tradio do materialismo e do anti-utopismo marxista. Dialtica como lgica das interconexes e contextos relevados pelas lutas histricas oferecem alternativa moderna ao antigo dogmatismo, como exemplifica os conceitos reguladores de justia e liberdade, que no so ideais por terem variados sentidos. O contedo de universais como esses deriva mais das tenses da realidade do que de uma noo especulativa preconcebida, ou da aceitao acrtica de consenso social. Na realidade, eles no so extrados de um arranjo institucional particular, mas se situam alm, em direo de um potencial irrealizado (MARCUSE, 1964: 133). A antiga funo da filosofia para Scrates, enquanto conhecimento que transcende o que est dado ou conhecido, passou modernamente a ser desempenhado por esses universais. Os universais, em sua maioria, so abstratos e negativos. O universal de liberdade um conceito positivo que

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exclui muitas no-liberdades, mas esse fato no assegura um programa positivo ou mesmo abstrato para estas ltimas. A originalidade de Marcuse na tradio marxista se evidencia em sua insistncia em descrever um quadro de referncia para o poder da imaginao. Um trabalho organizado da imaginao uma atividade esttica baseada em experincia esttica e, portanto, na direo da esttica que Marcuse elabora a dimenso construtiva de sua teoria. A percepo da realidade social como bela ou horrenda um lugar comum e, em toda a sua obra, Marcuse descreve instncias contemporneas nas quais ilustra sua tese de que a esttica uma categoria fundamental da experincia social e no se limita ao campo da arte. Ele parece acreditar que, em uma sociedade liberada, os julgamentos estticos se tornariam mais refinados, o que implicaria um apelo para adquirir racionalidade e significado que no possuem hoje. Diante dessa possibilidade, julgamentos estticos poderiam ser considerados sistematicamente nas decises polticas e tcnicas. Para alm de conceitos universais abstratos, a esttica introduziria um engajamento construtivo, concreto, nas possibilidades polticas e tcnicas que podero se realizar nas configuraes alternativas da realidade social. Seguindo Freud, Marcuse situa a esttica no campo dominado por Eros. O belo identificado nesse campo como o que permite o desabrochar da vida. A necessidade esttica tem seu prprio contedo social formado diante dos apelos do organismo humano, corpo e mente que anseiam pela dimenso de completude, negada pela sociedade dominante (1969: 27). O lado horrendo das sociedades modernas reside no apenas em negar a satisfao dos sentidos de viso e audio, mas uma agresso contra os instintos vitais, formados por um largo espectro de necessidades que no podem ser canalizadas para a lgica da gerao do lucro ou da guerra. Liberao ertica em uma sociedade tecnicamente avanada no se relaciona ao entretenimento - muito alm disso, liga-se seriamente com a reconstruo da tecnologia moderna para agasalhar o desabrochar da vida que ultrapasse a luta pela existncia. Pode parecer estranho eleger a esttica como o campo onde seria possvel a resoluo dos problemas da tecnologia moderna. Mas o argumento marcuseano de que a experincia esttica se configura em um domnio marginalizado hoje, excludo quando se lida com questes importantes como as escolhas tcnicas para lidar, por exemplo, com o meioambiente. Sua valorizao no futuro ser essencial. Imagens de harmonia preservada durante milnios no imaginrio da arte em meio aos esforos contra a escassez poderiam ser recuperadas para oferecer critrios de julgamento diante de atividades e objetos que circulam hoje no dia-a-dia (da sociedade da abundncia).

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Propostas desse tipo poderiam parecer absurdas no passado, mas hoje fazem sentido como possveis direes do progresso. A esttica pode se converter em uma teleologia historicizada, um conceito de essncia em construo, mobilizadora de uma nova tecnologia para aplicaes concretas. Uma nova sensibilidade da Nova Esquerda conduziu essa viso alargada de esttica para o design de dispositivos e sistemas. Essa a alternativa ao padro artificial da luta pela sobrevivncia nas sociedades industriais avanadas (MARCUSE, 1969: 28). Esta viso marcuseana tem origem na extrapolao original do apelo de Marx do fim da era capitalista como um avano social que se constitui a partir do avano tcnico. O marxismo tradicional, porm, confinou a ideia original marxiana a uma interpretao estreita de que o mau uso da tecnologia na sociedade capitalista dominante. Na interpretao de Marcuse, a tecnologia moderna no pode simplesmente ser usada para realizar fins ou metas radicais. A lgica de sua operao normal contradiz essa possibilidade. Imagine que sentido haveria em uma linha de montagem convertida em ambiente de livre-expresso, ou uma propaganda se converter em um livre-pensar? O carter sistmico da tecnologia moderna bloqueia qualquer tentativa nessa direo. A tecnologia tem uma lgica que lhe prpria, independentemente das metas a que serve. Se essa afirmao verdadeira, igualmente o que a mera troca de metas no ser capaz de mudar a lgica, fonte dos problemas. Para no ser apenas uma mudana de metas ou fins da produo, a tecnologia deve ser encarada como meio de transformao que incorpora a dominao em sua estrutura. Uma verdadeira alternativa seria transformar a base material, assim como as superestruturas institucionais. Uma sociedade ps-revolucionria poderia criar nova cincia e tecnologia, que poderiam ajudar a atingir essa meta e nos colocar em harmonia com a natureza, em vez de em conflito com ela. As novas cincia e tecnologia lidariam com a natureza como outro sujeito, no lugar de repositrio de matrias-primas. Seres humanos aprenderiam a alcanar seus objetivos por meio da realizao das potencialidades da natureza, em vez de promover desperdcio em nome do poder e do lucro (MARCUSE, 1972: 65). Liberdade, de fato, depende em grande medida do progresso tcnico, do progresso da cincia. Mas esse fato torna obscura a precondio essencial: a fim de se tornarem condutores da liberdade, cincia e tecnologia teriam que alterar seu objetivo e sua direo atuais. Elas teriam que ser reconstrudos de acordo com uma nova sensibilidade: atender s demandas dos instintos bsicos da vida. Dessa forma, poderamos falar em tecnologia de liberao, produto de uma

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imaginao cientfica livre para desenhar e projetar as formas do universo humano, sem explorao e labor intenso (MARCUSE, 1969: 19). A nfase na transformao tcnica distingue Marcuse tanto de Heidegger quanto dos autores da Escola de Frankfurt. verdade que a tecnologia tem o poder e as conseqncias que Heidegger, Adorno e Horkheimer denunciaram, mas tambm continua a carregar consigo uma promessa. Em Heidegger, o mximo a que podemos aspirar atingir uma relao livre com a tecnologia, algo prximo de uma mudana salutar de atitude; Adorno e Horkheimer oferecem um pouco mais ao associar a ideia de abertura da mente (Eingedenken) diante da natureza, como um elo a ser redescoberto no conceito de Iluminismo (Heidegger, 1996: 54, Adorno e Horkheimer, 1972: 40)269. Marcuse, muito mais radical, convoca uma mudana na prpria natureza da instrumentalidade, que se expressaria fundamentalmente pela abolio da sociedade de classe e de seus princpios. No apenas admite que estejamos diante de uma questo ontolgica porque precisamos saber no que estamos nos tornando devido tecnologia, como tambm prope ir alm: trata-se de situar a questo poltica do que podemos fazer com a tecnologia. Assim, Marcuse d uma reviravolta questo da poca. Os captulos finais de A ideologia da sociedade industrial: O homem unidimensional apresentam uma sntese de Marcuse em torno de suas teses sobre as alternativas sociedade industrial avanada. A herana da tradio filosfica ocidental, sob a qual os universais assumem os contornos bsicos, est presente hoje em termos prticos na moderna techn. Tal presena se expressa sob uma tenso na realidade concreta da demanda por felicidade diante das formas estreitas da sociedade de classe. Marcuse acredita que a techn, orientada por um tipo de experincia esttica, de fato apresenta solues originais para os problemas modernos. Encontramos nas formulaes de Marcuse os quatro conceitos do Bem, enunciados por Plato no Grgias. Na sua viso, a tecnologia hoje existente se estabeleceu sob condies sociais que nos obrigam a escolher ou a satisfao do consumo de bens naturais que atendam ao nosso Eros, ou satisfao nossa sobrevivncia. Marcuse, porm, afirma ser agora possvel imaginar a dimenso liberada da tecnologia capaz de atender a ambas, desde que a estrutura repressiva da sociedade de classe seja desmantelada. Os bens que Scrates defendeu perante Clicles justia e beleza aparecem tambm em Marcuse como a filosofia e a esttica que estabelecem os critrios para a transformao

Para minha interpretao da teoria da tecnologia de Heidegger, ver Feenberg, 1999a: cap. 8.

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tcnica. Elas entrariam na construo mesma da tecnologia, definindo seus componentes internos. A figura abaixo apresenta os quatro deuses que Marcuse poderia admitir como parte de suas teses: NATUREZA PRAZER (hedone) \ \ / / ESTTICA/BELO (kalon) A questo da democracia O crtico impaciente de Marcuse, que se conteve ao longo das explanaes at aqui, poder exclamar mas isso um retrocesso!. Sim, porque para esse leitor, pode ter ficado claro que estamos em um plano escorregadio que no passado teve incio com a utopia e resultou no totalitarismo. A sabedoria e o gosto pelo belo prevalecero sobre as inclinaes hoje dominantes da demanda pblica por objetividade cientfica e do avano tecnolgico. Essa nova ordem racional seria imposta no como ocorreu no passado com as experincias impostas pelo Estado sob o totalitarismo, mas por meio dos sistemas tcnicos. Ao cabo, isso se assemelha Repblica de Plato, que j antecipara o programa filosfico de Marcuse. Algo como se a viso platnica tivesse sido atualizada por Marcuse, que enfatiza a atualidade e a relevncia das demandas erticas e ambientalistas, como referncias mais palatveis para o leitor atual entender a necessidade da ordem racionalista. Essa objeo consta implicitamente da leitura de Grgias, feita por Bruno Latour, que de forma brilhante argumenta que no episdio da filosofia antiga estava em causa uma conspirao entre Clicles e Scrates. Eles tramavam para afastar a Cidade (Polis) dos corredores da razo, a fim de beneficiar tanto o poder absoluto quanto a absoluta sabedoria (LATOUR, 1999: cap. 7). O cinismo de Calcles e o idealismo de Scrates se complementam. Onde um apenas enxerga manipulao da assemblia, o outro condena a manipulao por no apresentar um / \ \ JUSTIA (dik) EROS UTILIDADE (ophelia) /

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padro cientfico de argumentao racional. perdida a ideia, assim, argumenta Latour, da persuaso como um tipo especfico de racionalidade prtica, adequada para as condies reais da assembleia - em outras palavras, perde-se de vista a democracia. Contudo, Marcuse no um platonista. Na verdade, sua crtica a Plato difere da de Latour, pois est preocupado com a hostilidade de Plato ao prazer, e menos com a insatisfao platnica com o funcionamento da Polis. Marcuse compartilha essa insatisfao, ao indagar como possvel liberar a sociedade que fez da falta de liberdade parte intrnseca do aparato mental. E responde: De Plato a Rousseau, a nica resposta honesta a ideia de ditadura da educao, exercida por aqueles que supostamente alcanaram o conhecimento do efetivo Bem. Da em diante, a resposta tornou-se obsoleta: o conhecimento necessrio para a criao de uma existncia humana para todos, com os meios disponveis, no est apenas ao alcance de uma restrita elite. Os fatos se apresentam de um modo aberto o suficiente hoje para que a conscincia individual possa chegar at eles, se no fossem sistematicamente capturados e distorcidos. A distino entre autoridade racional e irracional, entre represso e super-represso pode ser feita e confirmada pelas prprias pessoas. O fato de que elas no possam fazer essa distino agora no significa que no possam vir a aprender a faz-lo, uma vez que lhes seja dada tal oportunidade. Dessa forma, a via de tentativa e erro pode se tornar um curso racional para a liberdade. Utopias esto sujeitas a rtulos irrealistas, o que no ocorre com as condies necessrias para uma sociedade livre. Elas se tornam a base da razo (1964: 225). A Razo, nesse caso, no est identificada com a episteme platnica, mas com o processo de debate pblico e de tentativas e erros em uma sociedade onde o dissenso no pode ser reprimido e a mdia no distorce a comunicao. No creio que haja evidencia mais clara do compromisso democrtico de Marcuse como expresso nessa passagem de sua obra. Embora a crtica de Marcuse possa ser tomada como uma falha elitista,h outros problemas com sua teoria. Veremos, a seguir, que seu freudismo tem sido desacreditado e o conceito de racionalidade tecnolgica , hoje, de grande impreciso, luz dos estudos recentes sobre tecnologia. Na verdade, a prpria ideia de uma racionalidade tecnolgica estetizante se choca contra o senso comum.

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De fato, a base social dos argumentos de Marcuse nesse campo foi fornecida pela histria de vanguardas artsticas e no por estudos especficos da tecnologia. Tal fato pode assegurar a ele certa ressonncia ou mesmo alguma credibilidade. Sua esttica da techn busca recapitular uma passagem crucial do desenvolvimento do modernismo, nos primeiros cinco anos do sculo XX, quando experincias radicais tentavam aproximar a vida da arte. Esse momento foi vivido como uma utopia concreta, que precedeu ao avano da cultura comercial em sua conquista das massas. Esse mesmo movimento reapareceu nos anos 1960, nas manifestaes que expressaram novas sensibilidades. Na perspectiva de Marcuse somente um retorno a estas vanguardas, em uma escala de massas, poderia liberar o potencial hoje aprisionado da civilizao tecnolgica. Claro que este retorno difcil de ser imaginado, mas luz das experincias da Nova Esquerda e do movimento de contracultura pode no ser impossvel. Foi essa expresso pblica de impulsos utpicos que forneceram as coordenadas para Marcuse propor uma transformao democrtica da sociedade industrial avanada. A grande importncia da esttica no pensamento de Marcuse apresenta trs diferentes motivaes: em primeiro lugar, ele elaborou suas reflexes tendo por base experincias que exploravam as potencialidades de transcender o que dado como real. Uma metafsica especulativa no tem mais espao nesse caso. Em segundo lugar, ele necessitou de um critrio mais concreto e imaginativamente rico o suficiente para superar o da moralidade como medida do mundo social. Ainda que a sociedade industrial criticada em O Homem Unidimensional possa vir a atender aos padres morais, ela ainda assim continuaria a exibir elementos hostis aos seres humanos e natureza. Essa dificuldade est relacionada aos problemas vividos como estruturas tcnicas, que devem ser conexas com solues formadas esteticamente. Em terceiro lugar, ele necessita de um caminho para reconceituar a racionalidade tecnolgica como uma techn que possui uma base de valores incorporados, a fim de que esta possa ser liberada da posio subalterna aos poderes dominantes. Como veremos, elaborado o suposto de um momento kantiano em sua teoria, a fim de que ela possa atender a esta terceira meta, ao privilegiar o papel da imaginao, ainda que a posio de Marcuse tenha ficado apenas esquematizada. Nesta parte final, vou analisar os trs tpicos acima, que correspondem a essas motivaes: a Experincia concreta, a Tecnologia e a Esttica; e a Racionalidade Tecnolgica. Experincia concreta

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Os argumentos de Marcuse so totalmente diferentes dos de Scrates, embora ele tenha partido de alguns elementos comuns do pensamento clssico para estabelecer a base de julgamento sobre a sociedade moderna, obcecada com poder e riqueza. Vale lembrar a conexo entre a racionalidade e a viso antiga do ser como uma teleologia; ela est rompida h muitos sculos. Os herdeiros de Calcles derrotaram os Scrates na modernidade; a derrota irreversvel, ao menos no plano puramente conceitual, por exemplo, pela crtica que recusa o hedonismo (MARCUSE, 1964: 148). O princpio da utilidade (ophelia) no um aliado da filosofia hoje (como o era no tempo de Scrates), porque adquiriu uma racionalidade operacional, que concorre diretamente com a filosofia. Do ponto de vista do racionalismo moderno, as obrigaes so extradas de sistemas de requerimentos, e no das essncias. Tais obrigaes no superam uma realidade negativa do mal, como no tempo de Scrates, mas so parte do fluir permanente da sociedade. A justia natural da modernidade a eficincia. Diante das expectativas da eficincia, todas as normas, tanto estticas quanto ticas, so lanadas para o limbo das convenes, onde Calcles, h 2 mil anos, as tinha colocado. A velha filosofia hoje tida como superada e especulativa. A beleza foi reduzida embalagem, aos comerciais de venda, e aquilatada pelos seus resultados lucrativos. Marcuse, tanto quanto Scrates, confronta-se com a crtica ctica da filosofia, e ambos tm que se limitar ao campo dos argumentos, definido pelo adversrio. Scrates aceita o desafio de Calcles de argumentar conforme a natureza, e no pela conveno, e foi realmente capaz de superar o opositor. Marcuse deve tambm igualmente se manter no campo do senso comum moderno, no qual est em jogo um largo espectro de valores. O que resultar disso? Construir um dilogo com a teoria social marxista no um caminho fcil diante das contribuies de Marcuse, se estas forem concebidas como uma espcie de contra-cincia. Embora Marcuse faa semelhante apelo, de antemo ele admite que comece em desvantagem. O problema reside na dialtica materialista, na qual os conceitos transcendentes fincam razes na realidade existente e se afastam da idealizao superintuitiva. Contudo, as lutas reais podem nos revelar a existncia de potencialidades reprimidas, cuja realizao pode ocorrer em uma sociedade com mais liberdade, mediante a articulao de contedos especficos das potencialidades afins a outras escolhas - o que pressupe construirmos conceitos, linguagens, e at mesmo uma tradio. Reside a a fissura entre a viso das tenses internas da realidade concreta e a viso de uma melhor sociedade.

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Em Marx, essa fissura desapareceria na medida em que a teoria se tornasse consciente o bastante, e a especulao filosfica se mesclasse em poltica das massas. Mais tarde, essa concretizao do ideal foi chamada de unio da teoria e prtica por Lukcs, pensador marxista que influenciaria Marcuse nesse aspecto. Em 1929, Marcuse analisa a unidade entre teoria e prtica como a exigncia suprema de todo e qualquer ato de filosofar (MARCUSE, 1978: 397). Essa exigncia explicada na crtica hegeliano-marxista de Lukcs feita crtica da tica kantiana como correlata moderna razo terica. Uma vez que a razo purificada da teleologia herdada da ontologia clssica, sua posio torna-se obrigatoriamente uma oposio sem mediaes. Isso o mesmo que confessar a impotncia. Ao falhar na identificao e caracterizar tais mediaes no real por meio do qual o (ser) pode se desenvolver para alm de suas limitaes, a tica est diante da inevitabilidade do que dado como fato consumado. Por princpio, o dever ser pressupe um ser sem o qual, portanto, a categoria dever no se mantm implicada (LUKCS, 1971:160). De outro lado, para o marxismo, as demandas por ideais se tornam realidades prticas, no contexto das lutas de classe. A unidade da teoria e da prtica transcende a autonomia do dever ser e pode, dessa forma, ser atingida. Quando Marcuse escreveu Ideologia da sociedade industrial, no comeo da dcada dos 1960, no estava claro que a histria iria continuar a cena de lutas tentando superar essa antinomia. Da seu tom pessimista na maior parte do livro; Marcuse se viu forado a admitir que a derivao das potencialidades poderia se expressar negativamente. Em um terreno estritamente filosfico, ele realizou um diagnstico do quanto o privado se tornara esgotado e o pblico esqulido, devido a uma sociedade repressiva, que integrou todas as foras de oposio. Mas a fissura entre as resistncias amorfas, os sintomas de esgotamento e os valores articulados ameaam a toda teoria. O que pode confirmar o diagnstico seno a voz das prprias vtimas? Sem o seu assentimento, o que distingue a anlise filosfica do mero descontentamento de uma boa alma270? Esse descontentamento pode gerar aes, e isso se colocar como forma de regresso ideia de uma ditadura da educao a impor uma soluo filosfica racional ao enigma da histrica irracionalidade das massas?

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Um detalhe pessoal sobre Marcuse revela quanto estava bem consciente do perigo: em sua sala de jantar

em casa na Califrnia mantinha uma grande reproduo do quadro A queda de caro, de Pieter Bruegel (O Velho :15251569) como um permanente alerta contra o idealismo romntico.

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A ateno que Marcuse dedicou esttica anuncia uma resposta que parece inexplicvel aos seus crticos; entretanto, ela adquire pleno sentido, se levarmos em conta os antecedentes citados. Em Eros e civilizao, nos recorda que Schiller elaborou a esttica para aproximla de uma teoria social e, dessa forma, props que ela fosse a mediao entre as formas abstratas e repressivas da civilizao, diante dos contedos sensuais sob a brutalidade primitiva (MARCUSE, 1966: 186). A mediao esttica entre dever e ser representa uma alternativa unificao marxista da teoria e da prtica por meio da luta de classe. Embora a esttica seja destituda do poder de transformar a realidade diretamente, ela em si mesma uma esfera de experincia real que permite, ao menos, ser deslocada para alm do idealismo de um domnio da tica, no sentido de expressar uma esfera substantiva para potencialidades emergentes. Como veremos na prxima seo, Marcuse correlaciona a experincia esttica com a prtica, pois a vincula com a tecnologia. A referncia ao conceito de experincia pode, primeira vista, parecer surpreendente, mas fato que seus primeiros escritos marxistas j eram inspirados tanto pela fenomenologia heideggeriana quanto por Marx. Ele permaneceu compromissado com a ideia de que a alienao da razo terica pode ser decorrncia de certa concretude, o que tem implicao epistemolgica para o quadro geral dos argumentos de Marcuse. O pensamento moderno define a si prprio a partir da rejeio ao argumento por dogma ou autoridade, e funda sua base a partir da experincia do indivduo autnomo. A cincia postula sua fundao no contexto do enquadramento e anlise de evidncias formadas pela experincia emprica. Se h alguma coisa que a experincia no explica, isto , se a crtica filosfica ainda tem um objeto, isso deve ser verificvel por meio de diferentes tipos de experincia. A interpretao existencial da experincia surgiu a partir dos anos 1920, no apenas para Marcuse como para outros pensadores, como uma questo especificamente moderna, em resposta ao objetivismo e ao naturalismo cientificista neokantiano. "A paixo de Marcuse pelo concreto estava enraizado no sentido fundamental da filosofia do sculo XX" (KELLNER, 1984: 396). Embora a tendncia para o concreto seja uma abordagem propriamente moderna, ela pode se prestar a propsitos reacionrios diante de verdades decorrentes de experincias vividas no plano nacional, racial, ou de autoridade religiosa oposta ao universalismo da Ilustrao (FEENBERG, 1999b). Mas essa tendncia pode assumir uma forma progressista na demanda existencial por liberdade ertica e poltica.

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Lamentavelmente, os termos nos quais Marcuse desenvolveu seus argumentos a partir de suas experincias no puderam resistir ao teste do tempo. Sua obra tem incio com a ideia de uma "filosofia concreta", fundada em uma existncia individual (Dasein). Argumento que ele nunca abandonou essa perspectiva inteiramente, no obstante ter deixado margem referncias s teses heideggerianas (MARCUSE, 1978: 385 e seguintes). O concreto aparece como uma atividade do sujeito existencial, ele prprio constitudo no interior de um mundo, no sentido definido por Heidegger. Entretanto, diferentemente de seu antigo professor, Marcuse coloca o mundo no fluxo da interpretao marxista da histria. O sentido de mundanidade do mundo, portanto, inclui a luta poltica como um momento essencial. O problema achar a expresso autntica, ou seja, filosfica e poltica capaz de realizar a articulao da situao contempornea da existncia individual (Dasein). Seguindo Lukcs, Marcuse interpreta essa poltica em termos dos conceitos de reificao e de unidade da teoria e prtica. Nas tentativas finais de Marcuse para atingir conceitos como "nova sensibilidade", o sensorial, a esttica e o instinto so ecos dessa filosofia existencial da prxis. Em seus ltimos trabalhos, Marcuse transitou de Heidegger e Lukcs at Freud para formular uma teoria do concreto. Freud permitiu a elaborao de uma concepo mais rica da experincia individual, na qual o ertico e o esttico aparecem como dimenses irredutveis. Mas as categorias freudianas de Marcuse parecem implicar uma concepo esttica de natureza humana com a qual de fato, ele nunca se contentou. Em Marcuse, certos critrios pressupostos de avano social, tal como limitar a represso dos instintos, no se encontram fundados no campo biolgico de qualquer senso cientfico ou derivados de um ideal de homem, mas decorrem da realidade corrente de lutas histricas. Noes como princpio de realidade e do prazer so inteiramente historicizadas ao longo dos usos que Marcuse lhe d. Como j foi analisado por Robert Pippin, "longe de contrabandear uma antropologia a priori para o campo da teoria crtica (acusao que, por vezes, fazem certos leitores de Marcuse) ele argumenta que at mesmo o instinto deve ser visto como um fenmeno histrico (PIPPIN, 1988: 86). Tudo o que podemos identificar no campo anterior histria uma energia que se expressa socialmente construda sob o horizonte da sociedade que a moldou e, sob certas condies, para alm desse horizonte. O esforo da teoria de Marcuse , assim, para desconstruo da oposio reificada (coisificada) da natureza e da cultura, que primeiramente emerge do discurso sofista na Grcia e persiste como caracterstica do pensamento moderno. Ele explicitou esse projeto intelectual em uma nota no livro Um ensaio sobre a liberdade (1969).

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Utilizo o termo biolgico no no sentido da disciplina cientifica, mas para designar o processo e a dimenso nos quais inclinaes, padres de comportamento e aspiraes tornam-se necessidades vitais que, se no forem satisfeitas, acarretam disfunes no organismo. No sentido inverso, necessidades e aspiraes induzidas socialmente podem resultar em um comportamento orgnico mais prazeroso. Certas necessidades biolgicas, definidas como as que devem ser satisfeitas e para as quais no h substitutos adequados, se tornam similares a necessidades culturais, em uma operao em que as primeiras mergulham nas segundas, como parte da biologia do homem. Podemos falar, assim, da necessidade biolgica de liberdade; ou das necessidades estticas como se enraizando na estrutura orgnica do homem em sua prpria natureza, ou melhor, como sua segunda natureza (MARCUSE, 1969: 10)271. A relativizao da biologia pela histria cumpre metade do projeto marcuseano de desconstruo. Tal como os instintos naturais agora aparecem como cada vez mais formados pela cultura, assim tambm a forma culturalmente especfica da experincia esttica est enraizada na cultura. Marcuse sugere a hiptese radical que os arqutipos estticos deveriam ser acrescentados s "puras formas" de sensibilidade de origem kantiana. Estes arqutipos historicamente diferenciados so fontes comuns a todos os seres humanos e expressam uma harmonia pr-estabelecida entre natureza e necessidades humanas (MARCUSE, 1969: 32). Este ltimo argumento formalmente similar s ideias de Marcuse em seus primeiros escritos fenomenolgicos. Em 1929, por exemplo, afirmou que "todas as situaes histricas, na condio de realizaes fticas, so apenas transformaes histricas das estruturas bsicas, que sero realizadas em todas as ordens vitais por diferentes caminhos" (in KELLNER, 1984: 40). Essa similaridade sugere uma fenomenologia bsica implcita para as tentativas de Marcuse relativizar a distino natureza-cultura. De fato, a anlise fenomenolgica da prtica concreta do sujeito existente no pressupe tal distino. Uma anlise sob essa perspectiva acompanha o cotidiano como uma ao integrada em si mesmo, que se orienta por um fenmeno cultural carregado de "valores" imersos na estrutura dos objetos. Tal imerso mais que um hbito mental dos sujeitos. Fenomenologicamente, a excelncia em uma torta de ma uma qualidade inerente a ela, no um "investimento", de preferncia subjetivo, sob a forma de um valor objetivamente neutro.

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Vale notar que Marcuse rechaa a interpretao normalizadora da teoria da sexualidade de Freudt que realmente valorize as chamadas "perverses": "Numa ordem repressiva na qual colocada em prtica uma equao entre normal e o socialmente til diante do bem, manifestaes de prazer por sua prpria proteo, devem aparecer como as flores do mal (fleurs de mal") (Marcuse, 1966: 50).

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Tal como a ao em si mesmo, a fenomenologia lida com o mundo como se fosse um todo unificado. A realidade apenas decomposta em natureza e cultura quando fazemos a descrio de forma abstrata, terica, da cultura depois de concluda a ao. Em suas ltimas pesquisas, Marcuse permaneceu nos marcos dessa prxis fenomenolgica, embora no tenha articulado esse ponto nas suas premissas. Como resultado de suas reflexes sobre as relaes entre natureza e cultura encontra-se, por assim dizer, entre a objetividade e a subjetividade, uma posio pouco confortvel para uma teoria filosfica (FEENBERG, 1999a: 164-165)272. Deve ficar claro, entretanto, que a abordagem de Marcuse efetivamente evita o naturalismo. Pode ser inaceitvel para a convico dos ps-modernos (em um esboo sombrio e caricatural de Derrida) que a histria seja um superficial jogo de significantes, "mas a ironia ps-moderna perde a oportunidade de captar todo o sentido da primeira experincia pessoal de participao na histria movida pelas paixes e por uma demanda inevitvel do presente. Certo discurso feminista e ps-moderno conseguiu introduzir essa dimenso da experincia novamente, ao focalizar o corpo. Marcuse no teria dvida em achar interessante essa reflexo. Para ele, o significado existencial da histria era um aspecto inegvel da condio humana, e deve ser conceituado de alguma forma, tal como ele se posicionou diante de Freud. Assim, para Marcuse, biologismo teoria social em dimenso concentrada (MARCUSE, 1966: 6). Algum pode rechaar a linguagem biolgica como inapropriada, sem perder de vista essa dimenso.
[N1] Comentrio: ONDE TERMINA ESSA CITACAO?

Neste aspecto tenho um desacordo parcial com a biografia de Kellner na qual enfatiza um Marcuse fundamentalmente marxista, i.e. um carter no-heideggeriano da obra de Marcuse, aspecto que ope-se a seus crticos (Kellner, 1984, 389-390). Martin Matustik, por exemplo, incide diretamente neste debate ao adotar uma sugesto de Habermas de que o pensamento de Marcuse foi marcado por um momento existencial particular e original, no meramente derivado de Heidegger (Matustik, 1999). Na minha perspectiva, muito ficou incompleto teoricamente na obra de Marcuse precisamente porque ele recusou ou a percorrer temas fenomenolgicos centrais, ou a desenvolv-los fenomenologicamente.
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Vamos retomar os quatro deuses revisados, levando em conta esses ltimos elementos. NATUREZA CULTURALIZADA O ERTICO (hedone) \ \ \ PRTICA / / ESTTICA (kalon) / EROS \ \ TICA (dike) TEORIA / / O FUNCIONAL (ophelia)

CULTURA NATURALIZADA

A virada esttica A busca pelo concreto em Marcuse suscita tantos problemas quanto equaciona outros. De um lado, afirma o argumento de validez baseado na experincia, um universo em cujo potencial domnio todos podem participar e no qual vigora um discurso racional. De outro lado, isso valoriza precisamente as dimenses da experincia que so mais difceis de universalizar, como o caso da esttica. Como a concepo democrtica de Marcuse sobre a razo pblica se coaduna com a esttica? Essa a dificuldade central da teoria. Como Habermas tem argumentado persuasivamente, de maneira enftica, a razo pblica um processo intersubjetivo, mas na medida em que a esttica uma realidade base do experimentar algo a ser descoberto por uma sensibilidade afinada, ento isso parece ser algo privado. A ideia de beleza individualiza o encontro com a esttica, o que se converte em algo por si mesmo objetivado, algo que uma verdade disponvel apenas para uns poucos felizes. No nada bvio, assim, como a razo democrtica e a esttica podem ser conciliadas. Como outras dificuldades interpretativas em Marcuse, esta ltima resulta da compreenso dialtica de seu mtodo de trabalho. A tentativa de Marcuse de construir uma ponte entre trs diferentes fenmenos, a sensibilidade da Nova Esquerda, o conceito de beleza, e a teoria da imaginao de Kant. A constelao desses elementos elevou as
[N2] Comentrio: EM OUTROS CAPTULOS FOI MANTIDO O NEW LETF, EM INGLES. COMO PADRONIZAMOS, - EM PORTUGUES OU EM INGLES?

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inovaes culturais, ainda que marginais, dos anos 1960 ao nvel de experincia mundial, a partir da realizao poltica e tecnolgica dos ideais artsticos. H bvios problemas com essa perspectiva, mas vamos focaliz-la para descortinar o que ainda existe de interessante na teoria de Marcuse, qual seja, seu tratamento da esttica como elemento da poltica da tecnologia (BRONNER, 1988). Walter Benjamin introduziu a expresso estetizao da poltica na crtica literatura de Ernst Jnger (BENJAMIN, 1979). Tem sido largamente creditada, desde ento, uma conexo essencial entre estetizao e fascismo. Martin Jay, porm, notou que h tambm o crescimento progressivo de interpretaes sobre a estatizao na poltica, caso exemplar o trabalho de Hannah Arendt sobre a teoria da esttica em Kant's (JAY, 1993). Arendt busca mostrar que o qu Kant chamou de "julgamento" pode ser generalizado na arte e na poltica. Julgamento poltico assume o carter menos epistmico e mais de doxa, por ser uma questo de opinio, mais que de conhecimento; est baseado na imaginao, mais do que no entendimento. Nesse ponto preciso, est uma deficincia relacionada com nossa liberdade (ARENDT, 1982: 106). Julgamento poltico no cientfico, mas lana um apelo para buscar no outro entendimento e acordo. No nem universal, nem meramente pessoal mas um constructo intersubjetivo, para reatar laos comunitrios. A essa passagem exemplificada por Martin Jay, podemos acrescentar tambm a situao de Marcuse em sua tese da estetizao radical da poltica por meio da transformao tecnolgica. H, de fato, certa similaridade entre seu projeto e o de Arendt. Ser apenas uma coincidncia que ambos tenham sido alunos de Heidegger, afirmarem o poder disruptivo da arte e buscarem transpor essa dimenso para o campo da poltica, abordando a terceira crtica de Kant? Enquanto Arendt encontrou o modelo de julgamento poltico na teoria da imaginao de Kant, Marcuse adotou uma postura mais radical e abriu uma rota da teoria ao mundo da tcnica a qual, conforme analisamos, concebe como essencialmente poltica em sociedades avanadas. Aqui existe aparentemente uma abordagem paradoxal: antes de tudo no o campo da tcnica o que mais rigorosamente expressa a aplicao conceitual do entendimento, antes que da imaginao? Conforme veremos adiante nesta seo, tecnologia como esttica mediao entre valores e fatos; oferece, por isso mesmo, alternativa concepo da poltica ora como puro modelo de racionalidade cientfica, ora como puro poder. Em Ensaio sobre a liberdade, seu mais radical discurso sobre a teoria esttica, Marcuse argumenta que a emergncia de novas necessidades na Nova Esquerda e na contracultura so sintomas do enfraquecimento da seduo da sociedade unidimensional. No se trata do

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fato de que os jovens possam adotar opinies polticas radicais. Opinies so inspiraes que se convertem rapidamente em alguma demanda para alguma reforma particular dentro do sistema, e no algo ameaador, tampouco revolucionrio. A nova sensibilidade opera em nvel mais bsico que o da poltica, d-se no plano das experincias pessoais em si mesmas. A noo marcuseana de "mundo da vida esttico diz respeito ordem de experincia na qual a esttica qualifica ou revela os objetos. Por meio da Nova Esquerda, a esttica do mundo da vida (Lebenswelt) incorporou-se ao cotidiano como forma de percepo, advindo da implicao revolucionria acerca da tecnologia. Tal como Heidegger, Marcuse via a tecnologia sob uma dimenso mais tcnica do que poltica; na condio de forma da experincia moderna em si mesmo, modo por meio do qual o mundo revelado. Para ambos os filsofos, tecnologia amplia sua abrangncia para muito alm dos liames traados pelo equipamento, o que significa modo de pensar e estilo de prticas que envolvem uma reestruturao quase transcendental da realidade como objeto de controle (MARCUSE, 1964: 218-219). Tornar-se liberto dessa forma de experincia s possvel por meio de outra forma de experincia. Utilizando termos definidos por Heidegger, Marcuse clama por uma nova abertura do ser, por intermdio da transformao das prticas essenciais (DREYFUS, 1995). Contra esse pano de fundo, as referncias de Marcuse esttica podem ser entendidas no como a introduo do critrio da beleza no interior do julgamento poltico radical, mas como uma forma a priori de um novo tipo de experincia pertencente a uma nova ordem social. A essa experincia estetizante equivale uma nova organizao de faculdades. Nesse ponto Marcuse elabora, antes de tudo, uma crtica histrica especulativa das limitaes positivistas do pensamento moderno compartilhadas por muitos pensadores da Escola de Frankfurt. Est presente nessa crtica um tempo primitivo, ainda que rico em certos aspectos, dotado de um modo original de experincia, que foi desmantelado pela sociedade de classe. Nessa sociedade, razo e sensibilidade humanas eram restritas. Capazes de responder s exigncias do mundo objetivo em suas mltiplas dimenses, esses homens eram limitados, na prtica, a uma estreita faixa de valores associada luta pela sobrevivncia. Os contedos experimentados que fossem alm das necessidades de vitria nessa luta eram descartados. O reino da arte foi diferenciado, tal qual a imaginao e a razo foram separadas. A razo se tornou tcnica, ao passo que a imaginao conservou imagens contrafactuais de um mundo harmonioso sob a forma de uma negatividade persistente, trancada com segurana no reino marginal das artes (Adorno e Horkheimer, 1972: 32 e seguintes).

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A recuperao do rico conceito de razo que incorpora a imaginao possvel uma vez mais, agora que aquela luta pela existncia est essencialmente superada, concluda pelo avano tecnolgico. A validade histrica dessa teoria menos importante do que a perspectiva que abre para o futuro. Marcuse volta-se para Kant para abordar o choque da liberao social das faculdades. Na terceira Crtica de Kant, a brecha entre as categorias universais de entendimento e as particularidades sensoriais da experincia unificada por meio da imaginao. A imaginao, assim, intermedeia as sensaes e a razo e eleva a experincia do sensorial universalidade da beleza, sob formas especficas. Ao mesmo tempo, transporta conceitos de volta para o cho dos princpios organizadores baseados em projees (MARCUSE, 1969: cap.II; LUKES, 73ff). Com a abolio da escassez em sociedades avanadas, o trabalho da imaginao pode transbordar as fronteiras da arte. Ao atuar como revolta da sensibilidade reprimida, a Nova Esquerda invoca o poder sensual da imaginao, e projeta uma reorganizao fundamental das faculdades (MARCUSE, 1969: 30). De uma posio marginal, a imaginao se desloca para o centro do palco como a faculdade integrativa e capaz de reconciliar as demandas dos sentidos e da razo. A imaginao organiza o contedo heterogneo da experincia esttica para atingir uma nova sensibilidade, em uma totalidade coerente. Uma sociedade liberada se tornar "produtiva" de fato, tal como a imaginao do criador artstico, e poder guiar a prtica tecnolgica no trabalho, a fim de pacificar a existncia ("pacificao" da existncia, da qual Marcuse fala, equivale a reduzir competio e conflito por meio de um caminho de vida mais pacfico e solidrio). Uma razo transformada livre para as exigncias liberadas da imaginao chega de diferentes formas ao entendimento e ao domnio do mundo (MARCUSE, 1969: 31). Por essa razo, as potencialidades aparecem como contedo concreto da estrutura dos objetos em si mesmos como potencialidades desses objetos, no meramente como desejos ou quereres dos sujeitos. Esses contedos esto disponveis por meio de um julgamento esttico da realidade social informado imaginativamente, no como algo que se tornou meta subjetiva perseguida e realizada por meios tcnicos apropriados. Aqui chegamos ao plano das essenciais estetizadas como a base da moderna techn. Como essas essenciais so apreendidas na experincia esttica? Essa uma questo que se refere ao modo de abstrao apropriado moderna reconstruo da noo de essncia. Desde que a metafsica e a tradio foram colocadas para fora da ordem vigente, apenas por meio da posse da imaginao que a razo pode ir alm do mero catalogar e quantificar objetos, e realizar a apreenso de sua verdade essencial. Reflexes apoiadas na esttica suportam um tipo de
[N3] Comentrio: NO FALTA O ANO AQUI?

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julgamento que pode identificar o significante de forma da realidade, ao distinguir o essencial do acidental, da potencialidade superior existncia emprica mutilada. Ao seguir Hegel, Marcuse chama o ato abstrato associado com a percepo esttica de reduo esttica (1964: 239). Consiste em separar, um a um, os aspectos contingentes dos objetos que os restringem e atrofiam, e assim chegar ao que eles realmente podem ser, caso sejam liberados para um livre desenvolvimento. A reduo esttica conduz a dialtica da teoria da essncia para alm da teoria e confirma, no plano terico, as demandas em torno de experincias estticas, a fim de traduzi-las em imagens positivas. Aqui, o belo o smbolo do bom, a completa abertura do ser, em sua totalidade273. O que importa que as "essncias" postuladas por essa nova racionalidade tecnolgica em ltimo caso no possuem base cientfica que poderia selecionar a "imaginao produtiva" a partir de todo um conjunto de possibilidades de desenvolvimento com base nos julgamentos de valores, preferncias pela liberdade humana e completude? (cf. MARCUSE, 1964: 220). No h duvida de que a teoria de Marcuse teria melhor receptividade hoje caso ele evitasse a linguagem da essncia, e em seu lugar, invocasse ora o campo dos valores (como faz Habermas) ora a liberdade do sujeito ps-moderno ansioso por construir realidades e identidades. Se ele rechaou ambas as possibilidades, creio que se deve ao fato de estar confiante em uma intuio profunda da Escola de Frankfurt. Trata-se da intuio de que no so antagnicas ou alternativas a razo subjetiva que orienta a racionalidade tecnolgica existente e a razo objetiva da percepo essencial acerca dessa racionalidade tecnolgica. So, antes, momentos fraturados de uma totalidade que s pode ser antecipada hoje. Faz mais sentido buscar um terreno comum para ambos do que excluir um em benefcio do outro. Horkheimer comentou, sobre isso, que "a tarefa da filosofia no obstinadamente jogar uma contra a outra, mas fomentar uma crtica mtua e, assim, se possvel, preparar o domnio intelectual para sua reconciliao na realidade (HORKHEIMER, 1947: 174). Essa concepo, carregada de f em um ideal cujos traos podemos encontrar na realidade, no pode ser avanado pela carga excessiva da subjetividade tanto do transcendentalismo quanto do construtivismo. verdade que onde Horkheimer, como Adorno, persistiu teimosamente atado dialtica negativa sob a forma de pura crtica, Marcuse transgrediu essa limitao e construiu imagens positivas de liberao. Mas ele permaneceu enquadrado pelos limites do projeto da Escola de Frankfurt, tal como Horkheimer explica nesta passagem: Marcuse concluiu que a

273 Para

uma abordagem da teoria de Marcuse sobre a reduo esttica, ver Kellner, 1984: 334ff.

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esttica seria a base de uma nova concepo de razo que poder integrar arte e tcnica. Uma nova forma de racionalidade tecnolgica orientaria no sentido de um enriquecimento da vida, na direo ou telos da esttica. "A racionalidade da arte, sua habilidade para expressar um projeto de existncia, de definir um tempo ainda no realizado de possibilidades pode ser antevista como validada e posta em funcionamento na esfera da transformao regida pela transformao cientfico-tecnolgica do mundo" (MARCUSE, 1964: 239). Eis como Marcuse descreve essa perspectiva: uma conscincia liberada poderia promover o desenvolvimento da cincia e tecnologia com liberdade o bastante para descobrir e efetivar as possibilidades dos objetos e dos homens em proteger e gratificar a vida, em um jogo com as potencialidades da forma e da matria e assim atingir suas metas. A tcnica tenderia a se tornar arte, e a arte se inclinaria a fazer parte da realidade; a oposio entre imaginao e razo, alta e baixa cultura e pensamento potico e cientfico se tornaria ilegtima. Com isso, brotaria um novo Princpio de Realidade sob o qual uma nova sensibilidade e uma nova inteligncia cientfica dessublimada se articulariam, para a criao de um novo ethos esttico (MARCUSE, 1969: 24). Racionalidade tecnolgica O argumento marcuseano culmina com a noo de mudana radical da racionalidade radical. Mas, em si, o conceito de racionalidade tecnolgica obscuro. Uma leitura que se tornou lugar comum deriva de Habermas ao identificar essa noo de Marcuse com um interesse orgnico no controle tcnico e eficincia abstrata (HABERMAS, 1970). Nessa leitura, a reforma fundamental da tecnologia no gnero que Marcuse antecipou seria impossvel, por se configurar uma violao da condio bsica da existncia humana. Essa interpretao parece implicar o sentido da crtica de Marcuse neutralidade da racionalidade tecnolgica situada em meio a preferncias e objetivos potenciais. Nesse ponto, Marcuse faz eco com a mtrica heideggeriana de atribuir um vnculo intrnseco entre dominao e tecnologia, a qual , de fato, difcil de reconciliar com qualquer projeto de reforma. Em todo caso, seja um meio de dominao em Marcuse, seja, de forma menos pejorativa, controle tal como conceituada por Habermas, a razo tecnolgica neutra aparece como diferenciada por outras formas de pensamento e sentimento, despidos seus elementos constituintes. Como tal ela se qualifica na condio de faculdade antropolgica ou quase transcendental geral, capaz de se "misturar" com outras faculdades em situaes concretas,

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assumindo sua forma mais pura em situaes concretas nas sociedades altamente diferenciadas modernas. Como tal, ela estaria sujeita a diferentes graus de purificao, mas no de reforma em si mesma. A interpretao de Habermas inverte a antiga concepo da Escola de Frankfurt de uma razo objetiva holstica, que em certo sentido mais verdadeira do que uma razo subjetiva truncada. Onde Habermas enxerga, em ltimo caso, uma diferenciao salutar da razo a partir de vises de mundo pr-modernas, Horkheimer, ao contrrio, argumenta que nos tempos modernos "o contedo da razo encontra-se arbitrariamente reduzido (HORKHEIMER, 1947: 20). A Escola de Frankfurt, dessa forma, deixou bloqueada a esperana de reconstituio do conceito mais rico de razo, que poderia incorporar valores de alguma forma, indo alm da autocrtica negativa. Se a teoria diferenciadora de Habermas da modernidade substituta dessa crtica mais radical da razo moderna, a posio de Marcuse se torna incompreensvel, ou at mesmo insignificante. Nos termos de Habermas, deixado a ns escolher dentre duas perspectivas inaceitveis do pensamento de Marcuse, ou ficar com sua crtica de que a racionalidade tecnolgica implica a necessidade de uma tipo inteiramente novo de tecnologia, que no envolveria controle e busca de eficincia uma ideia sem sentido ou Marcuse escreveu de forma confusa sobre a necessidade de se aplicar o controle tecnolgico e a eficincia a novas finalidades, uma concepo trivial274. 1) Uma nova esttica tecnolgica baseada em uma completa redefinio de princpios tcnicos algo difcil de aceitar. Quem ser o inventor de tais princpios? Sero parecidos com o qu? Embora parea, s vezes, que Marcuse vivesse a tenso do rompimento com o passado, a revoluo que interessava a ele no pressupunha rechaar a aritmtica elementar, mudar os decimais do Pi, ou descobrir agradveis substitutos para a alavanca e a roda. Nem tampouco se tratava de exigir que as comunicaes pessoais com a natureza ficassem mais importantes do que o controle tcnico sobre ela. Marcuse no acreditava que fosse possvel substituir a tecnologia como a conhecemos por algum tipo de unio mstica. Essas so vises de Norman Brown, seu amigo pessoal, e elas contrastam radicalmente com suas posies materialistas (MARCUSE, 1968: 238).

A dificuldade em interpretar Marcuse parcialmente uma explicao para esta falta. O termo-chave racionalidade tecnolgica equiparado com a ratio da tecnologia em geral, ou a tecnologia que simplesmente existe hoje, ou as vezes aplicado em formas alteradas como a "racionalidade pos-tecnologica" ou a "racionalidade tecnolgica da arte" para se referir a futura techn liberada (Marcuse, 1964: 235, xlviii, 238, 239). Minha resposta a Habermas, est em Feenberg, 1999a: cap. 7.
274

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2) Pode ser que Marcuse tenha tido ambies mais modestas e tenha alimentado a esperana de que simplesmente a tecnologia, tal como a conhecemos, pudesse ser usada mais para melhorar que para destruir a vida. Mas, se ele teve a inteno de defender algo to simples assim, difcil entender por que sua posio parece apenas uma troca de metas. Podemos evidentemente fazer brinquedos ou remdios em vez de armamentos, mas isso requer, de fato, um novo paradigma tecnolgico? Se a nova tecnologia simplesmente uma nova aplicao do velho modelo, ento difcil entender todo esse agito em torno do assunto. De fato, essa interpretao inclui Marcuse, por suas teses, na posio de apenas mais um no leque dos otimistas tecnolgicos, com todas as implicaes tecnocrticas disso (ALFORD, 1985: 175-176). Marcuse, porm, falou sempre e consistentemente em termos da necessidade de mudana da racionalidade e no meramente de variar as aplicaes. Nenhuma dessas interpretaes tem suporte em sua obra; mas o qu, ento, poderia ele estar nos dizendo? Esse o enigma de Marcuse que tem intrigado seus crticos. Quero sugerir uma interpretao diferente de Marcuse, que possa explicitar a ambio especulativa presente em sua obra e que nos permite no tom-lo como um sonhador, e seguir sua prescrio quanto importncia de situar conceitos abstratos, como racionalidade, em um ambiente social concreto (MARCUSE, 1968: 223-224). Nessa perspectiva, seu conceito de racionalidade tecnolgica no pode ser identificado com o conceito formal de eficincia e controle, mas deve ser uma referncia de contedo orientada por padres sociais. No , contudo, um mero reflexo ideolgico desses padres, e tampouco eficcia tcnica ou valor de verdade. O espao entre essas duas interpretaes equivocadas corresponde ao que tem sido chamado de cultura tcnica", o universo tcnico e cultural do trabalho em si mesmo. Aplicaes no so definidas em funo de princpios tcnicos abstratos, mas a partir de disciplinas tcnicas concretas. Naturalmente, essas disciplinas incorporam princpios tcnicos, mas elas fazem muito mais do que isso. Como instituies sociais, elas operam sob variados tipos de presso, sob imperativos sociais que influenciam problemas e solues. Tais solues esto presentes em aplicaes que, por sua vez, se convertem em projetos nessas disciplinas. Princpios tcnicos somente se tornam historicamente ativos por meio dessa cultura tecnolgica. Marcuse infelizmente nunca desenvolveu esses conceitos no plano sociolgico; mas isso no nos impede de explorar sua argumentao nesse contexto. O que aparece como uma importante referncia do seu conceito de "racionalidade tecnolgica" o papel dos imperativos sociais internalizados na cultura tcnica. Esses imperativos atuam para cimentar a tecnologia no apenas a uma experincia local ou territorial particular, mas como

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elemento bsico estruturante de uma dada formao social. Essa formao pode ser a sociedade antiga, o capitalismo ou o socialismo, e cada uma delas apresenta uma incorporao de sistemas e dispositivos tcnicos, os quais se encontram encarnados na cultura e atuam, eles prprios, como reforadores de valores bsicos dessa mesma cultura. Nesse sentido, a tecnologia pode ser vista como fenmeno "poltico", sem mistificao ou risco de confuso.
275

. A teoria de Marcuse faz sentido se concebida sob essa perspectiva.

No plano histrico concreto das formas de cultura tcnica, h espao para uma variedade de diferentes racionalidades; est em nossas mos julgar quais dentre elas a melhor. Ambientalistas tm se permitido atribuir um contedo concreto a essa noo, como o prprio Marcuse reparou no final de sua vida (MARCUSE, 1992). Uma racionalidade tecnolgica orientada para a preservao e a melhoria da vida humana e da natureza nohumana como um projeto de longo prazo contrasta com outra, orientada no sentido da competio e controle dos recursos, olhando apenas a explorao de curto prazo. Como ento, a partir dessa perspectiva, podemos explicar o quebra-cabea da tese de Marcuse de que a neutralidade da racionalidade o elemento que justamente aprisiona esta ltima dominao? Na minha tentativa de responder a essa questo, fui levado a fazer mais do que uma reviso da teoria de Marcuse, a partir da qual podemos traar o que devido sua herana, assim como o que no inteiramente decorrente dela. Argumento que h, na verdade, momentos de dominao e controle definidores de uma relao tcnica dos objetos como partes inseparveis de qualquer racionalidade tecnolgica. Porm, a racionalidade instrumental, enquanto dominao e controle, no se diferencia em sua forma pura nas sociedades modernas, tal como Heidegger e Habermas parecem acreditar - cada um a seu modo. Antes de mais nada, esses momentos definidores da tecnologia so apenas analiticamente separados de outros momentos que possuem uma identidade que se expressa como uma situao concreta historicamente varivel. Dessa maneira, a racionalidade tecnolgica deve ser analisada como momentos complexos dotados de diferentes contedos e temporalidades. No existe uma racionalidade tecnolgica pura que subjaza s conquistas humanas da tcnica, uma espcie de essncia a partir da qual seria possvel revelar suas formas mais puras e desenvolvidas em sistemas racionais. As dimenses scio-histricas da tecnologia incluem elementos como a relao da tcnica com as vocaes, com a organizao tcnica e com os valores estticos e ticos, que so

275

Este tpico encontra-se extensamente abordado por meio da minha prpria noo de "cdigo tcnico" Ver Feenberg, 1991: 79-81.

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inevitavelmente presentes nos subterrneos do design tcnico. Todas as tecnologias hoje existentes refletem essas dimenses, e no somente no plano da atitude social ou do uso mas no plano fundamental do seu design. Fao a distino, assim, de dois nveis da racionalidade tecnolgica, um primrio presente em todo tipo de abordagem tcnica do mundo, e outra secundria implicada na realizao dos sistemas e dispositivos reais, mediante correspondncias com os atores tcnicos. Uma cultura tcnica assim constituda assume configurao especfica de diferentes nveis de racionalidade (FEENBERG, 1999: cap. 9). Na perspectiva cultural em que Marcuse operava sua crtica como neutralidade da Cincia e da Tecnologia esto as bases da sociologia e da filosofia tradicional da cincia, por meio das quais pode ser mais bem definida uma viso que perceba a esfera tcnica como algo divorciado da vida comunitria. A essncia que guia a techn moderna espelha a teia complexa de obstculos qual tradicionalmente se vinculam todos os tipos de ao social, inclusive a prpria ao tcnica em si mesma. Essa teia foi o resultado da ao de vrios atores reciprocamente vinculados ou responsveis entre si. Seu nmero reflete mltiplos interesses e aspectos da realidade mediante os quais eles enraizaram a tecnologia na estrutura institucional da sociedade. O mundo que objeto de apreenso a partir desses vrios ngulos aparece ricamente definido e teleologicamente ordenado. Foi nesse mundo ordenado que Scrates encontrou a expresso de logos, na essncia dos objetos da tcnica e na finalidade da techn. A tecnologia projetada de acordo com as demandas do logos assume as mediaes das expresses ticas e estticas associadas vida da comunidade. Ela reproduz a comunidade em suas formas normais como um processo dotado de menor ou maior grau de conscincia social de sua autodefinio ou formao. A emergncia do capitalismo enfrenta a reduo drstica do nmero de atores que influenciam a tecnologia. Poucos interesses e aspectos limitados da realidade so focalizados pela cultura tcnica. Nenhum leque de interesse social pressiona ou guia essa cultura. O capitalismo no comporta uma noo complexa da tcnica seno como algo que comporta uma finalidade em si mesma. Tampouco os objetos tcnicos despersonalizados e massivos aparecem com alguma essncia. Em seu lugar, surgem constructos simplesmente mecnicos e a tcnica como algo autnomo e livre de valores. A liberao dos confinamentos pr-capitalistas do tradicionalismo expressou-se na rejeio dos aspectos prprios do nvel secundrio da racionalidade tecnolgica. Esse nvel marcado pela participao de muitos agentes sociais que se envolviam com uma dada tecnologia, no passado.

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A racionalidade tecnolgica aparece como indiferente s implicaes tradicionais do projeto tecnolgico para o cotidiano da vida no trabalho, para a comunidade e para os valores estticos e ticos. Esse o sentido da ideia presente na passagem em que Marcuse afirma que a razo objetiva se expressa como razo subjetiva. A aparncia, contudo, do valor de neutralidade associada razo subjetiva uma iluso; pois, em troca da rejeio de objetivos dotados de uma essncia, a tecnologia adotada por outros valores. To logo, porm, as tcnicas e os objetos so despojados de seus vnculos com o cotidiano social, elas se tornam completamente influenciadas pelo sentido dado pelo controle do capital diante do trabalho e dos recursos (MARCUSE, 1968; 212). Longe, assim, de ser dotada de uma neutralidade dominante, a tecnologia moderna encontra-se to enraizada nos quadros da vida social quanto as tcnicas no passado. Diferem apenas no fato de apresentarem dois tipos de vnculo bsico com valores, no caso de techn formulado como um fim em si mesmo, e no caso da tecnologia, implcito em seus sistemas de controle. A obsesso com o controle leva a uma sobre-extenso do momento primrio da racionalidade tecnolgica, custa de outras dimenses, que, contudo, no desapareceram inteiramente276. Isso tornou possvel grandes avanos na preciso de processos tcnicos particulares e ofereceu a aparncia de que h uma diferenciao obrigatria da racionalidade diante das intromisses sociais contingentes. Marcuse, porm, argumenta que cincia e tecnologia modernas no emergem ex nihilo (do nada) emergem da razo e ento so instrumentalizadas pelo capitalismo. Ao contrrio, a concepo formalista de seus objetos aparece como resultado da reduo drstica do numero de atores, de tal forma que restaro sozinhos os capitalistas no final do dia; justamente por isso so eles que se debatem com os problemas de controle, para os quais sua cultura buscar respostas. O reducionismo da racionalidade tecnolgica operado por meio de um resduo truncado , dessa forma, no uma purificao, mas uma expresso especfica de foras sociais, da mesma forma que qualquer outra configurao. A multiplicao dos atores por meio de um desenvolvimento democrtico da tecnologia abriria a razo a novas maneiras de conceituar objetos e tcnicas. Em uma sociedade no mais dedicada produo de mercadorias, mas engajada na reconstruo harmoniosa do domnio pblico no dia-a-dia do desenvolvimento tecnolgico, poderia explorar novas pistas antevistas por Marcuse. O projeto tcnico no se inspiraria na neutralidade acima e

Um balano de como estes momentos secundrios so reconstitudos sob o capitalismo apresentado em Feenberg, 1999: cap. 9.
276

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contra os planos de valores substantivos como precondio para realizao do lucro e do poder, mas responderia internamente, estruturalmente, a uma concepo publicamente assentada da concepo de bom. O fato de que esse consenso de valores de difcil realizao no uma objeo inquestionvel a essa abordagem. A polis se converte na soluo epistemolgica para falsos dilemas. No sentido amplo da concepo de esttica de Marcuse, o debate democrtico est associado a uma ampla variedade de conceitos de melhoramento da vida, que na atualidade so ignorados ou minimizados. A superao da defasagem imaginativa das possibilidades tcnicas que poderiam informar o debate democrtico se estende para o horizonte de formatar o futuro. As disciplinas tcnicas e os instrumentos envolveriam novas direes para trabalhar essas limitaes e voltar a apresentar um largo espectro de valores. Uma nova cultura techn, orientada em direo a essncia de seus objetos, poderia emergir dessa forma. Quo diferente estamos dessa situao na atualidade? No existe uma pletora de imaginao no campo tcnico com objetos como computadores, gerando uma constante seleo e produo de potencialidades tcnicas? Essa objeo interpreta mal a perspectiva de Marcuse. Nada tem a ver com os valores operados na esfera tcnica. Na parte final de seu livro O homem unidimensional, Marcuse afirma que: O que est em questo a redefinio dos valores na esfera tcnica como elementos constituintes do processo tecnolgico. Todo novo objetivo, sob a forma de uma finalidade tcnica, operaria no projeto e na construo da maquinaria e no apenas na sua utilizao (MARCUSE, 1964: 232). Para dar apoio a essa perspectiva, ele cita o filsofo da tecnologia, Gilbert Simondon, que foi um dos poucos bem-fundamentados pensadores contemporneos a romper a concepo positivista da tecnologia antes da recente tendncia dos trabalhos construtivistas. Um olhar sobre o seu trabalho nos ajudar a interpretar Marcuse, antes que fique opaca essa perspectiva da tecnificao de valores. Em sua obra Du mode d'existence des objets techniques, Simondon argumenta que a cultura no leva em conta a crescente presena das mquinas no mundo social. A cultura concebida e elaborada como se as mquinas fossem objetos finalizados, acabados ou dados como tal, quando na verdade elas vinculam seres humanos "em sua livre pluralidade de elementos, ou na abertura de uma srie de relaes de possibilidade com outras mquinas, no interior de uma montagem tcnica" (SIMONDON,

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1958: 146). Na perspectiva dos estudos contemporneos da tecnologia, podemos afirmar que as mquinas so "tecnicamente sobredeterminadas, configurveis de mltiplas formas levando a diferentes tipos de usos, assim como a diferentes relaes de seus usurios com a sociedade como um todo. Como resultado do fracasso de reconhecermos a sobredeterminao - "a cultura injusta com relao s mquinas" (SIMONDON, 1958: 146). A posio cultural dominante absolutiza valores ideais e o que no pode concretizar na realidade tecnolgica ela interpreta deterministicamente como fixado apenas por uma dada forma da mquina. A alienao dos meios e fins que resulta dessa situao somente pode ser superada com a transferncia sistemtica dos valores para o campo das possibilidades tcnicas. Para cada estado ideal de correspondncia concreta entre meios e fim, existe no meramente uma implicao especfica dada por um meio tcnico, mas vrios projetos inovadores de novos ajustes s exigncias daquele estado de uso. Em termos da viso de Marcuse, essa seria a acomodao do projeto essncia. Mas isso pressupe um princpio de livre vinculao totalmente diferente com a tecnologia, em comparao ao que props, por exemplo, Heidegger. O que fundamental reside na abertura da cultura e da tecnologia a um jogo imaginativo de possibilidades. Esse jogo caracteriza, para Marcuse, a racionalidade tecnolgica de uma sociedade livre. Agora a estrutura dessa racionalidade, antes descrita nos termos dos quatros deuses, pode ser revista. No final da interao, o Bom pode ser agora operacionalizado a partir de um princpio diretor. Em Plato, esse princpio era a razo, a qual ele atribua a funo de integrar e reconciliar as faculdades da alma. Como vimos, Marcuse no se apoia na razo para atingir esse fim. Ele se volta para a imaginao, cujo princpio a sntese das mltiplas culturas tcnicas em uma sociedade liberada. Do lado da experincia, devemos incluir novas necessidades definidas pela sensualidade liberada, e um sentido mais amplo de significado social da esttica como um processo de melhoramento dos valores da vida. As demandas tericas consistem em princpios tcnicos e ideais ticos. Esses dois campos devem ser reconciliados entre si e com as demandas por experincias com a racionalidade tecnolgica277.

277 Aplico neste contexto o conceito de "concretizao" para expresser esta feitura do projeto. Ver Feenberg, 1999a: 216ff. Ref. Cap. 9

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NATUREZA CULTURALIZADA NOVAS NECESSIDADES \ PRATICA / / ESTETICA PRINCPIOS TCNICOS \ IMAGINAO \ \ ETICA / TEORIA

CULTURA NATURALIZADA

Concluso: Uma cultura tcnica democrtica Na atualidade, os filsofos tm notado que h uma pobreza na abordagem procedural pura quanto noo de direitos democrticos, pois estes falham em levar em conta os reclamos dos valores das comunidades. por meio deles que as pessoas experimentam as primeiras definies de coletividade. A crtica do procedimentalismo tem mrito, mas o argumento se torna mais persuasivo onde a tecnologia ignorada ou simplesmente diluda, como acontece comum e infelizmente, na filosofia social e poltica. Desde que a tecnologia, por toda parte, provoca a manipulao da tradio, a crtica comunitarista tem sido incapaz de revelar uma contribuio real para o entendimento da poltica atualmente. No acho que Marcuse teria simpatias com essa crtica, em nenhum um dos sentidos que circulam hoje. No faria sentido, para ele, retornar aos condicionamentos estreitos da comunidade tradicional no curso do desenvolvimento atual. necessrio e possvel, entretanto, ir alm para atingir uma grandeza maior de completude, paz e liberdade. Na realidade, h problemas em mobilizar a esttica como uma aproximao de contedo para dar suporte democracia por procedimentos. Mas se interpretarmos em um sentido mais amplo a teoria da imaginao social, a abordagem de Marcuse pode fornecer uma soluo moderna para esse enigma. Talvez dessa forma possamos liberar melhores projetos do que aqueles permitidos pelo mundo da tradio ou dos negcios.

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Sugiro que a noo de critrio esttico de Marcuse para um novo logos tcnico seja reinterpretada como uma tentativa de articular tal concepo democrtica. Nesse contexto, o esttico no matria-prima da contemplao, mas deve ser interpretado nos termos clssicos como uma categoria ontolgica, capaz de expressar o significado da atitude reflexiva da existncia do ator diante de suas prprias aes. Tal como no mito de Scrates, as almas nuas so julgadas em sua prpria realidade, assim tambm a esttica de Marcuse avalia as sociedades desnudadas de suas imagens autopromocionais. Assim aplicado, o ponto-chave da perspectiva de Marcuse se torna mais claro. Onde sem-tetos convivem com a misria urbana, associada a uma rede de prises, e a guerra se tornou um lugar comum, a sociedade se autodefine por meio dessas "aes" em termos nos quais poderia ser razoavelmente rechaado o campo da esttica em sentido clssico. Essa perspectiva, tal como defini em outro lugar, uma questo de poltica "civilizacional", uma poltica que em sua raiz se autodefine pela preocupao no com o poder, leis e instituies, mas sim com sentido do que ser humano (FEENBERG, 1999c). E isso, como foi visto, est intimamente relacionado estrutura tcnica da sociedade. vivel esse projeto de Marcuse? fcil desqualificar seus argumentos sobre a posio da esttica na vida contempornea com as noes de racionalidade discursiva. Essa parece ser a linha assumida pela maioria das crticas tericas sob a influncia de Habermas. Entretanto, o resultado uma incrvel noo de poltica, mais ou menos identificada com os argumentos dos direitos morais. Essa no a maneira de alcanar a compreenso da complexidade da moderna vida social e dos debates polticos da surgidos. As tentativas de situar neste quadro uma viso complementar do bom culmina com um retorno ao mero tradicionalismo. Devemos concluir que Teoria Crtica considera irremediavelmente irracionais as respostas criativas aos problemas polticos e sociais? precisamente uma teoria da racionalidade para tais respostas o que oferece Marcuse, num esforo extenuante, mas sugestivo, para compreender a criatividade dos anos 1960. Tampouco o projeto de Marcuse pouco prtico, por mais que a linguagem que usou seja muito abstrata. Ele menciona explicitamente, no que se refere a esse aspecto, "jardins, parques e unidades de conservao" como um pequeno exemplo da "transformao liberadora" que ele esperava (MARCUSE, 1964: 240). Mais genericamente, penso que temos verses fracas na moderna technai em muitos campos como a medicina, arquitetura, planejamento urbano e ambiental. Culturas tcnicas baseadas em graus significativos de valores melhorados tm surgido de uma variedade de

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experincias e de demandas por contedos nesses campos, com um perfil reduzido de tecnocracia e comercialismo. Cada uma destas disciplinas sinaliza e projeta valores essenciais como sade, uma bela construo ou moradia, uma concepo ideal de convivncia urbana, certo equilbrio natural. Democracia exige a discusso pblica e o refinamento desses ideais em um contexto livre da propaganda, da influncia dos negcios e da ideologia tecnolgica determinista. Isso ainda no possvel se pensarmos nos limites estreitos das fronteiras dessas disciplinas, porque elas apenas oferecem exemplos ainda imperfeitos da nova racionalidade tecnolgica defendida por Marcuse. O debate democrtico pode ajudar a generalizar essa racionalidade tecnolgica e isso no uma mera fantasia, mas projeto concreto de resistncia ao poder tecnocrtico. Parece evidente que hoje a esperana de Marcuse aparece como possibilidade politicamente menos plausvel do que na poca em viveu. Mas, se a rejeitarmos, que alternativa teremos a essa perspectiva, colocada pela filosofia marcuseana questo da nossa poca? Na essncia, ela continua a mesma que ele formulou e nos dirigiu. Vou reformular a perspectiva para chegar s concluses. Como pode a tecnologia incorporar os valores humanos em lugar de ficar se debatendo cegamente sob a pesada tradio herdada de sistemas tcnicos moldados pelo sacrifcio humano contra as diversas formas de escassez, se hoje essa luta aparece como superao da escassez por meio de uma sociedade afluente e poderosa, justamente uma criao da prpria tecnologia?