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INFORME DE LA VIDA, PENSAMIENTO Y PRODUCCION LITERARIA DE

POLICARPO DE ESMIRNA
1. Vida de Policarpo
Policarpo, fue discpulo de San Juan Evangelista, naci hacia el ao 70, en tiempo
del emperador Vespasiano, de familia cristiana. Fue instruido por los apstoles y
muchos de ellos fueron los que anduvieron con Jess.
Policarpo fue obispo de Esmirna. Fue tenido en gran estima ya que haba sido
discpulo de los Apstoles.1 Fue a su vez maestro de San Ireneo, el famoso obispo de
Lyon, y estuvo en relacin con San Ignacio de Antioqua, a quien confort y del que
recibi una carta que ha llegado hasta nosotros.
En el ao 155 d. C Policarpo march a Roma para defender, ante el papa Aniceto, la
costumbre de las iglesias de Asia de celebrar la Pascua el da 14 del mes de Nisn,
segn el calendario hebreo (costumbre "quattuordecimana"), aunque sin xito; a
pesar de que no pudieron conciliarse los dos puntos de vista, por seguir Policarpo el
uso oriental y Aniceto el occidental, no se rompi la comunicacin entre ellos.
Vuelto a su patria y habiendo estallado la persecucin, se dej convencer para que se
refugiara en una casa de campo cerca de la ciudad. Pero la traicin de un criado hizo
que cayera en manos del procnsul romano Estacio Quadrato. Policarpo fue invitado
a negar de Cristo, el respondi, que lo haba servido con lealtad durante 86 aos y
que no tena motivo para renegar de l precisamente en aquel momento.
Tres das antes que le prendiesen, tuvo una visin en sueos, que arda la almohada
sobre que reclinaba su cabeza. Luego que despert, junt a los fieles y les dijo:
Tened por cierto que dentro de pocos das he de ser quemado vivo; demos por
siempre gracias a nuestro Seor, que me quiere hacer merecedor de la corona del
martirio.
Ireneo nos dice 2 que Policarpo escribi varias cartas a comunidades cristianas de los
alrededores y a algunos hermanos suyos en el episcopado. Una solamente de estas
cartas se ha conservado, la que fue dirigida a los Filipenses. Los manuscritos griegos

1 Eusebio. Historia Eclesistica. Espaa: CLIE, 2008.: Libro V cap 20:5 , pag 184.
2 Eusebio. Historia Eclesistica. Espaa: CLIE, 2008.: Libro V cap 20:8 , pag 185.

no contienen ms que los captulos 1-9,2. Eusebio tambin a un texto griego de los
captulos 9 y 13.3
Los cristianos de Filipos le informaban en ella del paso de Ignacio de Antioqua y
del escndalo del presbtero Valente, y le rogaban que transmitiera a la comunidad
de Antioqua una carta de ellos y varias cartas morales escritas por Ignacio para los
cristianos de Esmirna y para el propio Policarpo. Policarpo da consejos a los
filipenses, a una Iglesia que tiene por gua las instrucciones dirigidas por el mismo
San Pablo, lo hace solamente porque se lo han pedido. Policarpo exhorta a los
filipenses a servir a Dios con toda reverencia, a mantenerse alejados de las opiniones
de los docetas, que niegan la realidad de la encarnacin de Cristo; recomienda y
exhorta a sus corresponsales al ayuno, a la oracin, a la paciencia, a la fe, a la
caridad y a evitar la avaricia y la idolatra. Policarpo fue quemado como mrtir en
una hoguera en el ao 155 d .C.
2. Pensamiento de Policarpo
2.1. Pensamiento acerca de la Iglesia
Policarpo era un fiel servidor de la verdad, ciertamente l crea en los hechos del
Seor, pues fue instruido por Juan, discpulo de nuestro Seor Jesucristo. En aquel
tiempo se distingua Policarpo, discpulo de los apstoles quien recibi el
episcopado de la Iglesia de Esmirna de manos de los testigos oculares y servidores
del Seor4. Es, con su larga vida, como un puente entre la generacin de los
apstoles y las generaciones que vivieron la expansin doctrinal y numrica del
cristianismo. Por una parte fue discpulo del apstol Juan, y por otra fueron
discpulos suyos los grandes maestros Papas e Ireneo. Este ltimo, en un pasaje de
singular fuerza evocadora, apela a Policarpo como el transmisor de la doctrina de
los apstoles. Del mismo modo slo se conserva una carta a la cristiandad de
Filipos: est escrita en un estilo sencillo y sobrio, y se reduce a una serie de
vigorosas exhortaciones, ms bien de orden moral.
Policarpo es la sola verdad, l era un testigo de la verdad el ms fidedigno y seguro
que Valentn, que Marcin y todos los dems de mente extraviada. En tiempos de
Aniceto, cuando resida en Roma, hizo volver a la iglesia de Dios a gran nmero de
3 Eusebio. Historia Eclesistica. Espaa: CLIE, 2008.: Libro III cap 36:13-15 , pag 120.
4 Eusebio. Historia Eclesistica. Espaa: CLIE, 2008.: Libro III cap 36 , pg.
118.

herejes. Policarpo y los discpulos llegaron a no tener ni intercambio de palabra con


los tergiversadores de la verdad5.
2.2. Pensamiento acerca de Dios
Policarpo crea fervientemente en el Seor, pues en su Carta a los Filipos reconoce
al Seor en todo momento:
...Ceidos vuestros lomos, servid a Dios con temor y en verdad, dejando toda vana
palabrera y los errores del vulgo, teniendo fe en aquel que resucit a nuestro Seor
Jesucristo de entre los muertos y le dio gloria y el trono de su diestra. A l le fueron
sometidas todas las cosas celestes y terrestres; a l rinde culto todo ser vivo; l ha
de venir como juez de vivos y muertos, y Dios tomar venganza de su sangre a
aquellos que no creen en l...
Principio de todos los males es el amor al dinero. Sabiendo, pues, que as como no
trajimos nada a este mundo, tampoco podemos llevarnos nada de l, armmonos
con las armas de la justicia, y aprendamos a caminar en el mandamiento del Seor.
Adoctrinad a vuestras mujeres en la fe que les ha sido dada, en la caridad, y en la
castidad: que amen con toda verdad a sus propios maridos, y en cuanto a los
dems, que tengan caridad con todos por igual en total continencia; y que eduquen
a sus hijos en la disciplina del temor de Dios. En cuanto a las viudas, que muestren
prudencia con su fidelidad al Seor, que oren incesantemente por todos, y se
mantengan alejadas de toda calumnia, maledicencia, falso testimonio, avaricia de
dinero o de cualquier otro vicio. Que tengan conciencia de que son altar de Dios, y
de que l lo escudria todo, sin que se le oculte nada de nuestras palabras o
pensamientos o de los secretos de nuestro corazn... Los diconos sean
irreprochables delante de su justicia, pues son ministros de Dios y de Cristo, no de
los hombres. No sean calumniadores ni dobles de lengua; no busquen el dinero, y
sean continentes en todo, misericordiosos, diligentes, caminando conforme a la
verdad del Seor, que se hizo ministro de todos... Que los jvenes sean
irreprensibles en todo, cultivando ante todo la castidad y refrenando todo vicio,
porque es bueno arrancarse de todas las concupiscencias que andan por el
mundo... Tambin los presbteros han de ser misericordiosos, compasivos para con
5 Eusebio. Historia Eclesistica. Espaa: CLIE, 2008.: Libro IV cap 14 , pg. 137.

todos, procurando enderezar a los extraviados, visitar a todos los enfermos, sin
olvidarse de la viuda o del hurfano o del pobre; atendiendo siempre al bien
delante de Dios y de los hombres, ajenos a toda ira, acepcin de personas y juicios
injustos, alejados de todo amor al dinero, no creyendo en seguida cualquier
acusacin, ni precipitados en el juzgar, sabiendo que todos tenemos deuda de
pecado...6
2.3. Pensamiento de Estado

Merece notarse la actitud de la Iglesia para con el Estado. Se pide


expresamente rogar por las
Autoridades Civiles:
Rogad tambin por los reyes y autoridades y prncipes, y por los que os
persiguen y aborrecen, y por los enemigos de la cruz, a fin de que
vuestro fruto sea manifestado en todas las cosas y seis perfectos en
l.7

2.4. Pensamiento de Salvacin


El plan de salvacin expuesto por Policarpo se bas en las enseanzas que haba
recibido de los apstoles que vivieron con Jess y tambin de otras personas que
haban visto a nuestro Seor, se dice que convirti a muchos herejes a la iglesia de
Dios, proclamando la verdad que l haba odo.
Ireneo en su narracin de Policarpo hace notar que explicaba al pueblo las
enseanzas aprendidas de Jess, narraba sus milagros, y explicaba cmo estas
podan llegar a lo profundo del corazn humano, enseaba al pueblo con mucha
diligencia y daba testimonio de que la salvacin se encontraba en Jesucristo y
qu era lo que haba escuchado de ellos referente al Seor, de sus milagros y de su
enseanza; y cmo Policarpo habindolo recibido de los testigos oculares de la
vida del Verbo, lo contaba todo de acuerdo con las escrituras 8 incluso cuando le
dijeron que negase a Cristo y que diga que Cesar es el Seor el nunca neg su fe
saba que la salvacin haba llegado a l, ningn martirio ni las amenazas de muerte
escatimaban su confianza en la salvacin de Jesucristo, Policarpo dijo: Llevo
ochenta y seis aos sirvindole y en nada me ha defraudado Cmo puedo
6Sigfrido Huber. Los Padres Apostlicos. pg.237
7 Sigfrido Huber. Los Padres Apostlicos. pg.243
8 Eusebio. Historia Eclesistica. Espaa: CLIE, 2008.: Libro V cap 20:6 , pag 184.

blasfemar contra mi Rey ,contra quien me salvo?

. Policarpo pregon que la

salvacin era para la eternidad, articula el desafo cristiano ante la persecucin en la


provincia Romana de Asia, Policarpo dijo: Prefiero la amenaza de un fuego que
arde un poco y luego se apaga, porque tu desconoces el fuego del juicio que ha de
venir y del castigo eterno que aguarda a los impos

10

que cualquier sufrimiento

vala la pena, finalmente todo aqu en la tierra es pasajero, aunque seguro el temor y
el miedo como humano hacan que el muestre algo de temor, se puede pensar que
por eso l pide un tiempo para que pueda orar y decir a Dios que se haga su voluntad
11

. Policarpo, evangelizaba al pueblo dando a conocer la persona de Jesucristo , por

eso a la hora de su muerte el sigue dando testimonio de su fe aun cuando el


procnsul que haba ordenado su ejecucin le niega esa oportunidad , mientras
Policarpo estaba atado sujeto a un madero listo a ser quemado dijo : Padre
celestial, que gracias a tu amado y bendito Hijo Jesucristo alcanzamos el
conocimiento de Ti, Dios de los ngeles, de las potestades, de toda la Creacin y de
toda la familia de los justos que viven ante Ti; te alabo porque me has tenido por
digno de este da y esta hora, con el fin de participar en el nmero de los mrtires y
en el cliz de tu Cristo para la resurreccin de vida eterna. 12 La enseanza de vida
de este hombre, muestra que para el hombre de Dios la pasin y el amor no se debe
minimizar en situaciones adversas, se debe hablar del plan de salvacin de Cristo as
fuera por ltima vez en la tierra siempre que haya oportunidad.

2.5. Pensamiento de escatologa


La escatologa que predic Policarpo, es la misma narrada por Juan puesto que l,
segn Ireneo fue discpulo del apstol Juan

13

y de otros apstoles, por eso lo que

aprendi de los apstoles enseaba a la iglesia. Segn Eusebio dice Siempre


9 Eusebio. Historia Eclesistica. Espaa: CLIE, 2008.: Libro IV cap 15:20 , pag 140.
10 Eusebio. Historia Eclesistica. Espaa: CLIE, 2008.: Libro IV cap 15:24 , pag 140.
11 Eusebio. Historia Eclesistica. Espaa: CLIE, 2008.: Libro IV cap 15:14 , pag 139
12 Eusebio. Historia Eclesistica. Espaa: CLIE, 2008.: Libro IV cap 15:33 , pag 141
13 L.Gonzlez, Justo. Diccionario Ilustrado de Interpretes de la fe. Espaa: CLIE, 2004.:pg.
376

enseaba lo que aprendi de los apstoles, que es tambin lo que ensea a la


Iglesia, que es la sola verdad14. En su carta a los Filipenses, en las exhortaciones
que l da a la iglesia, l habla de lo que suceder ms adelante con los que son
salvos Porque si le agradamos en este mundo presente, recibiremos tambin el
mundo futuro, segn l nos prometi que nos levantara de los muertos, y que si nos
conducimos dignamente de l, tambin reinaremos con l si en verdad tenemos
fe.15. Claramente Policarpo nos ensea que hay vida despus de la muerte y que
nuestra eternidad esta en Cristo Jess, la vida del hombre aqu en la tierra debera
ser recta, misericordiosa, agradable, sin avaricia, intercesora y sin pecado, para que
pueda reinar con Cristo. Policarpo expone en su carta que Dios viene como rey justo
que viene a juzgar a los vivos y a los muertos y que tambin nos levantar de los
muertos si andamos haciendo su voluntad, as dice en su carta a los Filipenses:
que viene como juez de los vivos y los muertosel que le levant a l de los
muertos nos levantar tambin a nosotros; si hacemos su voluntad y andamos en
sus mandamientos y amamos las cosas que l am16. Es decir su escatologa se
bas nicamente en la escritura bblica, enseados por los hombres de Dios de
aquellos tiempos que divisaron al Seor Jesucristo.

3. Produccin Literaria
En cuanto a los escritos de Policarpo, dice Ireneo que escribi algunas epstolas,
unas a iglesias vecinas para confirmarles en la fe; otras a algunos cristianos para
instruirlo. Solo se conserva una Epstola a los filipenses, en la que los que suean
y quieren trabajar por su Salvador pueden percibir el carcter de su fe y su estilo de
predicar. En su Historia Eclesistica Eusebio cita dos extensos pasajes (III, 36).
Jernimo aade que la epstola se lea en su tiempo en las iglesias. Su viaje a Roma
motivo la redaccin de esta Epstola. Ignacio haba pedido a los filipenses escribir a
14 Eusebio. Historia Eclesistica. Espaa: CLIE, 2008.: Libro IV cap 14:4 , pag 137.
15 Lightfoot, J. B. Los Padres Apostlicos. CLIE, s.f.
http://escrituras.tripod.com/Textos/EpPolicarpo.htm Seccin V (consultado el 9 de Abril del
2016)
16 Lightfoot, J. B. Los Padres Apostlicos. CLIE, s.f.
http://escrituras.tripod.com/Textos/EpPolicarpo.htm Seccin II (consultado el 9 de Abril del
2016)

la Iglesia de Antioquia felicitndola por el fin de la persecucin que les haba


privado de su pastor.
As lo hicieron, enviaron a Policarpo la Epstola para hacerla llegar a su destino. Al
mismo tiempo rogaron al obispo de Esmirna enviase a los filipenses las Epstola que
de Ignacio tuvieran. La Epstola a los filipenses es la respuesta. En ella dice
Policarpo que remitira o llevara el mismo la carta a los antioquenos, y anuncia que
les remite todas las Epstolas que tenia de Ignacio.17
Policarpo se refiere a las comunicaciones de Pablo con los filipenses tanto escritas
como orales. Menciona la fama de la iglesia de Filipo en los primeros das del
Evangelio, y los felicita por mantenerse en su reputacin inicial. Incidentalmente,
afirma que los filipenses fueron convertidos al Evangelio antes que los de Esmirna,
una afirmacin que est enteramente de acuerdo con las noticias que da el Nuevo
Testamento sobre las dos iglesias.
La justa fama de la iglesia de Filipos, sin embargo, haba quedado manchada por el
pecado de un matrimonio indigno. Valens y su esposa, Ananas y Safira de la
comunidad de Filipos haban sido culpables de algn acto de codicia, quiz de
fraude o falta de honradez. Valens era uno de los presbteros, y por ello la iglesia era
responsable ms directamente de su delito. Policarpo expresa su gran pena. Aunque
el incidente en si es mencionado en un pasaje, es evidente que ha hecho una
profunda impresin en l. El pecado de avaricia es denunciado una y otra vez en el
cuerpo de la carta.18
La Epstola a los Filipenses es poco original, siendo de estilo frio. Cita ms el
Nuevo Testamento que el Antiguo Testamento. Exhorta a cumplir los deberes
maritales y para con los presbteros. Su tono se eleva al combatir a los docetas: el
que niega el misterio de la cruz ha salido del diablo, y el que explota la Palabra del
Seor en el sentido de sus pasiones y dice que no hay resurreccin, ni juicio es
primognito de Satans. Exhorta a imitar a Ignacio el mrtir y a sus dos
compaeros, Rufo y Zsimo. Esta Epstola se fecha hacia el 107-108.

17 Bernardo Snchez Garca, Manual de Patrologa, Editorial CLIE, pg. 40-41


18 J. B. Lightfoot, Los Padres Apostlicos, Editorial CLIE, pg. 212-213

En resumen, la Epstola sostiene la encarnacin y la muerte de Cristo. En cuanto a la


organizacin eclesistica puntualiza la necesidad de obedecer a los presbteros y a
los diconos. Anima a hacer el bien, a practicar la caridad y dar limosnas.19

19 Bernardo Snchez Garca, Manual de Patrologa, Editorial CLIE, pg. 41