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DOM ENICO LOSURD O

CONTRAH ISTORIA
DEL LIBERALISMO

Traduccin de M arcia Gasea


Revisin de Joaqun Miras

iejo

opo

Ttulo o rigin al: C o n tr a sta r a d e I lib e r a lis m o


2005, G ius. Laterza & Figli S .p.a., Roma-Bari.
Edicin en lengua espaola publicada mediante
acuerdo con A gen cia L iteraria Eulam a, Roma,
icin propiedad de E diciones de Intervencin Cultural/El Viejo Topo
D iseo: M. R. Cabot
R evisin tcnica: Isabel Lpez Arango
ISBN : 978-84-96831-28-5
Depsito le g al: B -44.328-07
Im prim e U lzam a
Im preso en Espaa

C a p it u l o p r im e r o

QU ES EL LIBERALISMO?

1.

U n a se r ie d e p r e g u n t a s e m b a r a z o s a s

Las respuestas concernientes a la pregunta que nos hemos planteado no dejan


lugar a dudas: el liberalismo es la tradicin de pensamiento que centra su preo
cupacin en la libertad del individuo, que, por el contrario, ha sido desconocida
o pisoteada por las filosofas organicistas de otra orientacin. Bien, as las cosas,
dnde ubicar a John C. Calhoun? Este eminente estadista, vicepresidente de los
Estados Unidos a mediados del siglo XIX, entona un himno apasionado a la
libertad del individuo, que l remitindose tambin a Locke defiende enr
gicamente contra toda violacin y contra toda interferencia indebida del poder
estatal. Y eso no es todo. Junto a los gobiernos absolutos y a la concentracin
de poderes, no se cansa de criticar y condenar el fanatismo1 y el espritu de cru
zada2, a los que contrapone el compromiso como principio inspirador de los
autnticos gobiernos constitucionales3. Con la misma elocuencia, Calhoun de
fiende los derechos de las minoras: no se trata slo de garantizar mediante el
sufragio la alternancia en el gobierno de partidos distintos: corno quiera que sea,
un poder excesivamente amplio es inaceptable, aunque est lim itado en el tiem
po y atemperado por la promesa y por la perspectiva de invertir peridicamente
los papeles en la relacin entre gobernantes y gobernados3. Sin lugar a duda, estas
pareceran ser todas las caractersticas del pensamiento liberal ms maduro y ms
seductor; pero, por otro lado, desdeando las medias tintas y la timidez o la pusi
lanim idad de aquellos que se limitaban a aceptarla como un mal necesario,
Calhoun proclama, por el contrario, que la esclavitud es un bien positivo al
cual la civilizacin no puede renunciar en modo alguno. Es cierto que denuncia
repetidas veces la intolerancia y el espritu de cruzada, pero no para poner en dis
cusin la sumisin de los negros o la caza despiadada de los esclavos fugitivos,

1. C a lh o u n (1 9 9 2 ), p. 9 2 9 .
2 . C a lh o u n (1 9 9 2 ), p. 5 2 8 - 3 1 ,4 5 9 .
3 . C alh o u n (1 9 9 2 ), p. 3 9 -3 1 .
4 . C alh o u n (1 9 9 2 ), p. 3 0 -3 3 .

sino siempre y solamente pata denigrar a los abolicionistas, estos ciegos fanti
cos , los cuales consideran que su obligacin ms sagrada es recurrir a todo es
fuerzo para destruir la esclavitud, una forma de propiedad legtima y garantizada
por la Constitucin6, En consecuencia, entre las minoras defendidas con tanto
vigor y tanta sabidura jurdica, no estn los negros. En este caso, la tolerancia y el
espritu de compromiso ms bien parecen transformarse en su contrario: si el fana
tismo lograra realmente llevar a trmino el loco proyecto de la abolicin de la
esclavitud, conseguira con ello la extirpacin de una u otra raza . Y dadas las
relaciones concretas de fuerza existentes en los Estados Unidos, 110 era difcil ima
ginar cul de las dos habra de sucumbir: los negros podan sobrevivir slo a con
dicin de ser esclavos.
Y entonces: Calhoun es o no liberal? Ninguna duda alberga al respecto lord
Acton, figura relevante del liberalismo de la segunda mitad del siglo XIX, conse
jero y amigo de W illiam E. Gladstone, uno de los grandes protagonistas de la In
glaterra del Ochocientos. A los ojos de Acton, Calhoun es un campen de la causa
de la lucha contra el absolutismo en todas sus formas, incluido el absolutismo
democrtico: los argumentos que utiliza son la verdadera perfeccin de la verdad
poltica; dicho brevemente, tenemos que vrnoslas con uno de los grandes auto
res y de los grandes espritus de la tradicin y del panten liberales8.
Aunque con un lenguaje menos enftico, a la pregunta que nos hemos plantea
do parecen responder de manera afirmativa, todos los que en nuestros das cele
bran a Calhoun como un marcado individualista6, como un campen de la de
fensa de los derechos de la m inora contra los abusos de una mayora inclinada a
la prevaricacin", o bien como un terico del sentido de la medida y de la autolimitacin que debe ser propio de la m ayora1. Exenta de dudas se revela una casa
editora estadounidense, empeada en publicar en tono neoliberal a los Clsicos
de la Libertad, entre los cuales est bien presente el eminente estadista e idelo
go del Sur esclavista1.
La pregunta que nos hemos planteado no surge slo a partir de la reconstruc
cin de la historia de los Estados Unidos. Estudiosos de la revolucin francesa,
m uy prestigiosos y de segura orientacin liberal, 110 vacilan en definir como libe
rales a esas personalidades y a esos crculos que tendran el mrito de ser contra

5 Calhoun (1992), p. 474.


6 . Calhoun (1992), p. 582.
7 . Calhoun (1992), p. 529, 473.
8 . Acton (1985-88), vol. I, pp. 240-250; vol. Ill, p. 593.
9 . Post (1953), p. VII.
10. Lence (1992), p. XXIII.
11. Sartor! (1976, p. 151; 1987, pp. 239, 252).
12. Calhoun (1992).

rios a la desviacin jacobina pero que, por otro lado, se empean tenazmente en
la defensa de la esclavitud colonial. Se trata de Pierre-Victor Malouet y de los
miembros del Club Massiac: son todos propietarios de plantaciones de escla
vos11. Entonces, se puede ser liberal y esclavista al mismo tiempo? No es esta la
opinin de John S. M ili, a juzgar al menos por la polmica desatada por l contra
los sedicentes liberales ingleses (entre los que se hallan quizs Acton y Gladstone) que, en el curso de la guerra de Secesin, se alinearon en masa y furiosamente
a favor de los Estados del Sur o por lo menos observaban un comportamiento
fro y malvolo con respecto a la Unin y a Lincoln'4.
Nos hallamos frente a un dilema. Si a la pregunta formulada aqu (Calhoun
es o no liberal?) respondemos de manera afirmativa, ya 110 podremos mantener en
pie la tradicional (y edificante) configuracin del liberalismo como pensamiento
y volicin de la libertad. Si por el contrario, respondemos negativamente, nos ha
llaremos ante una nueva dificultad y una nueva pregunta, no menos embarazosa
que la primera: por qu entonces tendremos que continuar atribuyendo la dig
nidad de padre del liberalismo a John Loche? Es cierto que Calhoun habla de la
esclavitud de los negros como de un bien positivo; sin embargo (aunque sin re
currir a un lenguaje tan agudo) tambin el filsofo ingls a quien, por otra
parte, el autor estadounidense se remite explcitamente considera obvia y pa
cfica la esclavitud en las colonias y contribuye personalmente a la formalizacin
jurdica de esta institucin en Carolina. Participa en la redaccin de la norma
constitucional sobre la base de la cual todo hombre libre de Carolina debe tener
absoluto poder y autoridad sobre sus esclavos negros, cualquiera que sea la opinin
y religin de estos11. Loche es el ltimo gran filsofo que trata de justificar la
esclavitud absoluta y perpetua. Por otra parte, esto no le impide denigrar con
palabras de fuego la esclavitud poltica que la monarqua absoluta quera
imponer (D os tratados sobre e l g o b iern o , de ahora en adelante TT, 1,1); ele mane
ra anloga, en Calhoun la teorizacin de la esclavitud negra como bien positi
vo se desarrolla paralelamente a la alerta contra una centralizacin de poderes
que corre el riesgo de transformar a los gobernados en esclavos de los gober
nantes1 . En realidad, el estadista norteamericano es propietario de esclavos,
pero tambin el filsofo ingls tiene slidas inversiones en la trata negrera15.
Ms bien, la posicin del segundo resulta ms comprometedora an, pues, de

13.
14.
15.
16.
17.
18.

Furet, Richet (1980), pp. 120-21, 160-61.


M ill (1963-91), vol. XXI, p. 137; M ill (1963-91), vol. I, p. 267 (= M ill, 1976, p. 209).
Locke (1993c), p. 196 (art. CX).
Davis (1975), p. 45.
Calhoun (1992), p. 374.
Cranston (1959), pp. 114-15; Thomas (1997), pp. 199, 20 1.

una forma u otra, en el Sur esclavista, del cual Calhoun es representante, ya no


haba lugar para el traslado de los negros desde Africa en una horrible travesa, que
condenaba a muchos de ellos a la muerte incluso antes de su arribo a Amrica.
Queremos hacer valer la distancia temporal para diferenciar la posicin de los
dos autores enfrentados aqu, y excluir de la tradicin liberal slo a Calhoun, que
contina justificando o celebrando la institucin de la esclavitud todava en pleno
siglo XIX? A tal diversidad de tratamiento habra reaccionado con indignacin el
estadista del Sur, quien, con relacin al filsofo liberal ingls, quizs habra defen
dido, con lenguaje apenas distinto, su tesis formulada a propsito de George
Washington: El era uno de los nuestros, un propietario de esclavos y un dueo
de plantaciones1'1.
Contemporneo de Calhoun es Francis Lieber, uno de los intelectuales ms
eminentes de su tiempo. Celebrado en ocasiones como una suerte de Montesquieu redivivas, que mantiene relaciones epistolares con Tocqueville, a quien esti
ma, es sin duda un crtico si bien m uy cauto de la institucin de la esclavi
tud: espera que se desvanezca en una suerte de servidumbre o semiservidumbre
mediante su transformacin gradual y por iniciativa autnoma de los Estados
esclavistas, cuyo derecho al autogobierno, como quiera que sea, no puede ser pues
to en discusin. Es por esto que Lieber es admirado tambin en el Sur, tanto ms
cuando l mismo, aunque sea en muy modesta medida, posee y en ocasiones
alquila esclavos y esclavas. Cuando una de stas muere a causa de una gravidez
misteriosa y de un posterior aborto, l anota as en su diario la dolorosa prdida
pecuniaria sufrida: Un buen millar de dlares el duro trabajo de un ao20.
Nuevos y fatigosos ahorros se imponen para reponer a la esclava fallecida: s, por
que Lieber, al contrario de Calhoun, no es un dueo de plantaciones y no vive de
la renta; es un profesor universitario que recurre a los esclavos, fundamentalmen
te, para emplearlos en las labores domsticas. Esto nos autoriza a insertar al pri
mero ms que al segundo en el mbito de la tradicin liberal? En todo caso, la dis
tancia temporal no desempea aqu ningn papel.
l omemos ahora a un contemporneo de Locke. Andrew Fletcher es un cam
pen de la libertad y, al mismo tiempo, un campen de la esclavitud21. En el
plano poltico declara ser un republicano por principio22 y en el plano cultural
es un profeta escocs de la Ilustracin23; tambin l huye a Holanda durante la

1 9. Calhoun (1992), p. 990.


2 0 . Freidel (1968), pp. 278, 239-99.
21 . Morgan (1972), p. 11; vase Marx, Engels (1959-89), vol. XXIII, p. 750, nota 197; en
espaoLMarx, Engels (1073), t. 1, p. 699, nota 12.
2 2. Marx, Engels (1995-89), vol. XXIII, p. 750, nota 197; en espaoLMarx, Engels (1973),
i. 1, p. 690, nota 12.
2 3 . Morgan (1095), p. 325.

conspiracin antijacobita y antiabsolutista, exactamente como Locke, con el cual,


por otra parte, mantiene relaciones epistolares24. La fama de Fletcher trasciende
incluso los lmites del Atlntico: Jefferson lo define como un patriota, a quien
corresponde el mrito de haber expresado los principios polticos propios de los
perodos ms puros de la Constitucin Britnica, los que ms tarde se han arrai
gado y han prosperado en la Norteamrica libre2 . Posiciones m uy similares a las
de Fletcher expresa un contemporneo y coterrneo suyo, James Burgh, que goza
tambin de la estima de los ambientes republicanos a la Jefferson26 y es citado con
complacencia por Thomas Paine, en el opsculo ms clebre de la revolucin nor
teamericana (C om m on Sense) 27.
Sin embargo, a diferencia de los dems autores, caracterizados al igual que ellos
por el singular entrecruzamiento de amor por la libertad y legitimacin o rei
vindicacin de la esclavitud, Fletcher y Burgh estn hoy casi olvidados y nadie
parece quererlos incluir entre los exponentes de la tradicin liberal. El hecho es
que cuando subrayan la necesidad de la esclavitud, ellos piensan en primer
lugar no en los negros de las colonias, sino ms bien en los vagabundos, en
los mendigos, en el populacho ocioso e incorregible de la metrpoli. Debemos
considerarlos iliberales por ese motivo? Si fuera as, lo que distinguira a los libe
rales de aquellos que no lo son, no sera la condena a la institucin de la escla
vitud, sino slo la discriminacin negativa en perjuicio de los pueblos de origen
colonial.
La Inglaterra liberal nos pone ante un caso distinto. Francis Hutcheson, un
filsofo moral de cierto relieve (es el inolvidable maestro de Adam Sm ith28),
por un lado expresa crticas y reservas con respecto a la esclavitud a la que de
manera indiferenciada son sometidos los negros; por el otro, subraya que sobre
todo cuando se trata de los niveles ms hum ildes de la sociedad, la esclavitud
puede ser una punicin til: sta debe ser el castigo normal para aquellos
vagabundos perezosos que, incluso despus de haber sido justamente reprendi
dos y sometidos a servidumbre temporal, no logran mantenerse a s mismos y a
sus propias familias con un trabajo til2J. Estamos en presencia de un autor
que, mientras advierte disgusto por la esclavitud hereditaria y racial, sin embar
go, reivindica una suerte de esclavitud penal para aquellos que independien
temente del color de la piel deberan resultar culpables de vagabundeo: es
Hutcheson liberal?

2 4 . B o u rn e (1 9 6 9 ), vol. I, p. 4 8 1 ; L o ck e ( 1 9 7 6 -8 9 ). v o l. V -V 1I, p a s sim .


2 5 . Jefferso n (1 9 8 4 ), p. 1 1 3 4 (carta al co n d e de B u c h a n , 10 d e ju lio d e 1 8 0 3 ).
2 6 . M o rg a n (1 9 9 5 ), p. 3 8 2 ; Pocock (1 9 8 0 ), p. 8 8 8 .
2 7 . P aine (1 9 9 5 ), p. 4 5 no ta.
2 8 . S m ith (1 9 8 7 ), p. 3 0 9 (carta a A . D av id so n , 16 d e n o v ie m b re de 1 7 8 7 ).
2 9 . D avis (1 9 7 1 ), pp. 4 2 3 -2 7 ; p. 4 2 5 .

Situado en la lnea del tiempo entre Locke y Calhoun, y con la mirada dirigida
justo hacia la realidad aceptada por ambos respectivamente como obvia y pacfica, o
hasta celebrada como un bien positivo, Adam Smith hace un razonamiento y
expresa una preferencia que merecen ser citados extensamente. La esclavitud puede
ser suprimida ms fcilmente bajo un gobierno desptico que bajo un gobierno
libre, siempre que sus organismos representativos fueran reservados exclusivamente
a propietarios blancos. En tal caso, la condicin de los esclavos negros es desespera
da: Toda ley est hecha por sus patrones, quienes nunca dejarn pasar una medida
que los perjudique. Y por lo tanto: La libertad del hombre libre es la causa de la
gran opresin de los esclavos [...]. Y dado que ellos constituyen la parte ms nume
rosa de la poblacin, ninguna persona provista de humanidad desear la libertad en
un pas en que ha sido establecida esta institucin'". Puede ser considerado liberal
un autor que, al menos en un caso concreto, expresa su preferencia por un gobier
no desptico? O, dicho de otro modo: es ms liberal Smith o lo son ms Locke y
Calhoun que, junto a la esclavitud, defienden los organismos representativos con
denados por el primero en cuanto puntal en el mbito de una sociedad esclavis
ta de una institucin infame y contraria a todo sentido de humanidad?
En efecto, como haba previsto el gran economista, la esclavitud es abolida en
los Estados Unidos no gracias al autogobierno local, sino ms bien en virtud del
puo de hierro del ejrcito de la Unin y de la dictadura militar impuesta duran
te algn tiempo por ella. En aquella ocasin Lincoln es acusado por sus adversa
rios de despotismo y de jacobinismo: recurre a gobiernos militares y tribunales
militares e interpreta la palabra ley como la voluntad del presidente y el ba
beas corpas como el poder del presidente de encarcelar a cualquiera por el pero
do de tiempo que le agrade ' 1.
Este acto de acusacin lo formularon no slo los exponentes de la Confede
racin secesionista, sino tambin aquellos que aspiraban a una paz de compro
miso, tambin con el fin de regresar a la normalidad constitucional. Y de nuevo
estamos obligados a plantearnos la pregunta: es ms liberal Lincoln o lo son sus
antagonistas del Sur, o bien sus adversarios, que en el Norte se pronuncian en
favor del compromiso?
Hemos visto a M ili tomar posicin en favor de la Unin y condenar a los sedi
centes liberales que protestan abiertamente por la energa con que sta conduce
la guerra contra el Sur y mantiene bajo vigilancia a aquellos que, en el propio Nor
te, estn dispuestos a sufrir la secesin esclavista. Sin embargo, veremos que, con
la mirada dirigida a las colonias, el liberal ingls justifica el despotismo de Occi
dente sobre las razas todava menores de edad, obligadas a observar una obe

3 0 . Smith (1982), pp. 452-53, 182.


3 1 . Schlesinger Jr. (a cargo de, 1973), pp. 915-21.

diencia absoluta, de forma tal que puedan ser conducidas hacia la va del progre
so. Es una formulacin que no le disgustara a Calhoun, quien legitima la esclavi
tud haciendo referencia l tambin al atraso y a la minoridad de las poblaciones
de origen africano: slo en Norteamrica, y gracias a los cuidados paternos de los
patronos blancos, la raza negra logra progresar y pasar de la precedente condi
cin nfima, degradada y salvaje a la nueva condicin relativamente civilizada33.
A los ojos de M ili todo medio es lcito pata quien asume la tarea de educar a las
tribus salvajes; la esclavitud es en ocasiones un paso obligatorio para conducir
las al trabajo y hacerlas tiles a la civilizacin y al progreso (infiel, cap. VII, 3). Pero
sta es la opinin tambin de Calhoun, segn el cual la esclavitud es 1111 medio
ineludible, si se quiere conseguir el objetivo de la civilizacin de los negros. En rea
lidad, a diferencia de la esclavitud eterna a la que segn el terico y poltico esta
dounidense deben ser sometidos los negros, la dictadura pedaggica de que
habla M ili est destinada a desaparecer en un futuro, aunque sea remoto y proble
mtico; la otra cara de la medalla es, sin embargo, que a esta condicin de libertad
est ahora sometido de manera explcita no ya un grupo tnico particular (el peque
o pedazo de frica colocado en el corazn de los Estados Unidos), sino el con
junto de los pueblos de los que, gradualmente, Occidente se ha adueado median
te la expansin colonial y que estn obligados a sufrir el despotismo poltico y for
mas de trabajo serviles o semiserviles. Exigir la obediencia absoluta de la inmen
sa mayora de la humanidad por un perodo de tiempo indeterminado, es compa
tible con la profesin de fe liberal o es sinnimo de sedicente liberalismo?

2.

L a r e v o l u c i n n o r t e a m e r ic a n a y l a r e v e l a c i n d e u n a v e r d a d e m b a

ra z o sa

Ya est claro: lo que divide a los autores hasta aqu citados es, en primer lugar,
el problema de la esclavitud. De una manera o de otra, todos remiten o bien a la
Inglaterra que tuvo su origen en la Revolucin Gloriosa o bien a los Estados Uni
dos. Se trata de dos pases que durante casi un siglo han sido una nica realidad
estatal y han constituido, por as decirlo, un slo partido poltico. Antes de la cri
sis que conduce a la revolucin norteamericana, en ambos lados del Atlntico los
ingleses se sienten sbditos o ciudadanos orgullosos de un pas, quizs el nico
en el universo, en el que la libertad civil o poltica es el verdadero fin y objetivo de
la Constitucin. Quien as se expresa es Blackstone. Para confirmar su tesis se
remite a Montesquieu, quien habla de Inglaterra como de una nacin cuyo cdi
go constitucional tiene por objeto la libertad poltica {De l e sprit des lois [El espri

3 2 . Calhoun (1992), p. 473.

tu d e las leyes], de ahora en adelante EL, XI, 5)33. Ciertamente, tampoco el liberal
francs tiene dudas sobre el hecho de que Inglaterra es actualmente el pas ms
libre del mundo, sin excluir ninguna repblica'H, la nacin libre, el pueblo li
bre por excelencia (EL, XIV, 13; XIX, 27).
En este momento ninguna sombra parece turbar las relaciones entre las dos
riberas del Atlntico. No hay conflictos y tampoco podra haberlos por lo me
nos para Montesquieu por el hecho de que tambin en su relacin con las colo
nias lo que caracteriza a Inglaterra es el amor por la libertad:
Si esta nacin estableciera colonias lejanas lo hara ms para extender su com er
cio que su dom inio.
Ya que se desea establecer en otro lugar lo que ya ha sido establecido entre noso
tros. sta dara a los pueblos de las colonias su propia forma de gobierno, y ya
que este gobierno trae consigo la prosperidad, se vera formarse grandes pueblos
incluso en los bosques destinados a su establecim iento (EL, XIX, 27).

En el curso de estos aos tambin los colonos ingleses en Norteamrica se reco


nocen orgullosamente en la tesis de Blackstone, segn la cual nuestra Constitu
cin libre, que est apenas a un paso de la perfeccin, se diferencia netamente
de las constituciones modernas de otros Estados, del ordenamiento poltico del
continente europeo en su conjunto35.
Y bajo esta ideologa el imperio britnico lleva a cabo la guerra de los Siete
aos: los colonos ingleses en Norteamrica son los ms decididos a interpretarla
como el encuentro entre los fautores de la libertad en el mundo los britni
cos, hijos de la noble libertad o bien los defensores del protestantismo y la
Francia cruel y opresiva desptica en el plano poltico y seguidora de la bea
tera romana y del papismo en el plano religioso. En este momento, tambin los
sbditos de la Corona inglesa del otro lado del Atlntico gustan repetir, con las
palabras de Locke, que la esclavitud es directamente opuesta a la naturaleza ge
nerosa y valiente de nuestra nacin: es absolutamente impensable para un in
gls (IT , 1,1). Los franceses hubieran querido reducir las colonias norteamerica
nas a un sometimiento esclavista; por fortuna, Gran Bretaa, la Seora de las
naciones, el gran sostn de la libertad, el flagelo de la opresin y de las tiranas,
ha logrado conjurar este intento3'.
Es una ideologa a la que Edmund Burke trata, ya en 1775, de infundir nueva
vida, en un desesperado intento por evitar la ruptura que se perfila en el horizon

3 3 . B lackston e (1 9 7 9 ), vol. 1, p. 6 (In tro d u c ci n , sec. I).


3 4 . M o n te sq u ie u (1 9 4 9 -5 1 ), vol. I, p. 8 8 4 .
3 8 . B lackston e (1 9 7 9 ), vol. I, pp. 1 2 2 -2 3 (lib . I, cap. 1).
3 6 . P o n er (1 9 8 3 ). pp. 1 1 8 -1 6 .

te. Cuando presenta su mocin de conciliacin, invita a no perder de vista y a no


cortar los vnculos que unen a los colonos norteamericanos con la Madre Patria:
estamos por supuesto en presencia de una nacin nica, acomunados por un
templo sagrado dedicado a una fe comn, la fe en la libertad. La esclavitud, a
la que esencialmente no se le pone obstculos en pases como Espaa o Prusia,
prospera en todos los terrenos menos en el ingls. Entonces es absurdo querer
aplastar con la fuerza a los colonos sediciosos: un ingls es la persona menos ade
cuada en el mundo para tratar de inducir a otro ingls, con argumentos, a que se
someta a la esclavitud3".
Obviamente, la esclavitud de que se habla aqu es la esclavitud de la que se
hace responsable al monarca absoluto. La otra, la que encadena a los negros, es
silenciada aqu. El cuadro cambia de manera sensible en el momento en que se
hace irreversible la revolucin o bien la guerra civil con todos sus horrores3,
como prefieren decir los lealistas3'3 fieles a la Corona y los propios polticos ingle
ses, favorables al compromiso y al mantenimiento de la unidad de la nacin y
de la raza inglesas'". El elemento de continuidad est claro. Cada una de las dos
partes contrapuestas acusa a la otra de querer reintroducir el despotismo, la escla
vitud poltica. La acusacin de los colonos sediciosos es ampliamente conocida:
estos no se cansan de denunciar la tirana de la Corona y del Parlamento ingls,
su demencial proyecto de someter a los residentes de Norteamrica a una condi
cin de servidumbre perpetua y esclavitud31. Pero la respuesta no se hace espe
rar. Ya en 1773 un lealista de Nueva York lanza una advertencia: hasta ahora
hemos estado alerta contra los ataques externos a nuestra libertad (la referencia
es a la guerra de los Siete aos), pero ha sobrevenido un peligro mucho ms insi
dioso, el de ser esclavizados por tiranos internos. Tambin en Nueva York, otro
lealista reafirma dos aos despus: los sediciosos aspiran a reducirnos a una con
dicin peor que la de los esclavos13. En su polmica, los dos troncos en los que se
ha separado el partido liberal, retoman la ideologa y la retrica que haba presidi
do la autocelebracin de la nacin inglesa, en su conjunto, como enemiga jurada
de la esclavitud poltica.
La novedad radica en que, paralelamente al intercambio recproco de acu
saciones, junto con la esclavitud poltica, en la polmica tambin irrumpe violen
tamente la otra, la que ambos troncos haban eliminado como elemento moles-

3 7 . B urke (1 8 2 6 ), vol. II, pp. 1 2 3 -2 4 , 6 6 (= B urke, 1 9 6 3 , pp . 4 2 - 4 3 , 100).


3 8 . B oucher, cit. En Z im m er (1 9 7 8 ), p. 153.
3 9 . L ealista: D u ran te la G uerra de Ind ep en d en cia n o rte a m e ric an a, los q u e p e rm a n eciero n fie
les a la m o n a rq u a inglesa con tra los in surgen tes. (N . d e la trad u cto ra)
4 0 . B u rk e (1 8 2 6 ), vol. 111, p. 135.
4 1 . S h ain (1 9 9 4 ), p. 29 0 .
4 2 . P ottet (1 9 8 3 . p. 16.

to de su orgullosa autoconciencia en tanto que miembros del pueblo y del par


tido de la libertad. A los ojos de los colonos sediciosos, el gobierno de Londres,
que impone de manera soberana impuestos a ciudadanos o sbditos que ni siquie
ra estn representados en la Cmara de los Comunes, se comporta como un amo
frente a sus esclavos. Pero objetan los dems si hay que hablar de esclavitud
precisamente, por qu no comenzar a poner en discusin aquella que se mani
fiesta de manera brutal e inequvoca justo all, donde de forma ms apasionada se
cantan loas a la libertad? Ya en 1764, Benjamn Franklin, que en aquel momento
se hallaba en Londres para apoyar la causa de (os colonos, debe enfrentar los co
mentarios sarcsticos de sus interlocutores:
Vosotros, los norteam ericanos, arm is un gran jaleo por cualquier m nim a im a
ginaria violacin de las que consideris vuestras libertades; pero en este mundo
no existe un pueblo tan enem igo de la libertad, tan absolutam ente tirnico como
el vuestro, cuando eso os resulta cm odo'*'.

Los sedicentes campeones de la libertad sealan como sinnimo de despotis


mo y de esclavitud una imposicin fiscal promulgada sin su consenso explcito,
pero no muestran escrpulos en ejercer el poder ms absoluto y ms arbitrario en
perjuicio de sus esclavos. Es una paradoja: Cmo se explica que los ms estriden
tes gritos de dolor por la libertad los escuchemos elevarse en las voces de los ca
zadores de negros? se pregunta Samuel Johnson. De manera anloga, del otro
lado del Atlntico, ironizan aquellos que tratan de oponerse a la secesin. Thomas
Hutchinson, gobernador real de Massachusetts, reprocha a los revoltosos su inco
herencia o hipocresa cuando de la manera ms radical niegan a los africanos los
mismos derechos que proclaman como absolutamente inalienables*4.
Jonathan Boucher, un lealista norteamericano que ms tarde se refugiara en
Inglaterra,
O
se hace eco de Thomas Hutchinson cuando menciona los acontecmientos que lo haban llevado al exilio al expresar: Los ms bulliciosos aboga
dos de la libertad eran los ms duros y ms malvados dueos de esclavos41.
Quienes se expresan con tal dureza no son slo las personalidades involucradas
de manera ms directa en la polmica y en la lucha poltica; particularmente inci
siva resulta la intervencin de John Millar, notable exponente de la Ilustracin
escocesa:
Es singular que los m ism os individuos que hablan con estilo refinado de liber
tad poltica y que consideran corno uno de los derechos inalienables de la hum a

4 3 . Franklin (1987), pp. 646-47.


4 4 . Foner (2000), p. 54.
4 5 - Boucher, cit. en Zimmer (1978), p. 297.

nidad el derecho de im poner im puestos, no tengan escrpulo en reducir una


gran proporcin de las criaturas sem ejantes a ellas a unas condiciones tales en las
que resultan privadas no slo de la propiedad, sino incluso de casi todos los dere
chos.
Quizs el destino no haya producido otra situacin que logre como sta, ridicu
lizar una hiptesis liberal o m ostrar cun poco est la conducta de los hombres,
en el fondo, orientada por algn principio filosfico'"'.

M illar es discpulo de Adam Smith. Tambin el maestro parece tener la misma


opinin. Cuando declara que en lugar del gobierno libre, controlado por los
propietarios de esclavos, prefiere el gobierno desptico, capaz de borrar la in
famia de la esclavitud, hace referencia explcita a Norteamrica. Retraducido en
trminos estrictamente polticos, el discurso del gran economista significa lo si
guiente: sin dudas, el despotismo reprochado a la Corona es preferible a la liber
tad reivindicada por los propietarios de esclavos y de la cual se beneficia slo una
clase restringida de dueos de plantaciones y amos absolutos.
Los abolicionistas ingleses van ms all, llamando a defender las instituciones
britnicas, amenazadas por los usos arbitrarios e inhumanos que prevalecen en
un pas lejano. Tan arbitrarios e inhumanos que, como resulta del anuncio publi
citario insertado en el New York Journal, una mujer negra y su hijo de tres aos
son vendidos separadamente en el mercado, como si se tratara de una vaca y de un
ternero. Y por lo tanto concluye en 1769 Granville Sharp no hay que dejarse
engaar por la grandilocuencia teatral y por las declamaciones en honor de la
libertad, a que recurren los esclavistas sediciosos; es necesario decidirse a defender
contra ellos con energa las instituciones inglesas libres4 .
Los acusados reaccionan reprochando a su vez a Inglaterra su hipocresa: sta se
jacta de su virtud y de su amor por la libertad, pero, quin ha promovido y con
tina promoviendo la trata negrera? Y quin transporta y vende a los esclavos? As
argumenta Franklin48, agitando un motivo que despus deviene central en el pro
yecto inicial de Declaracin de Independencia, elaborado por Jefferson. He aqu de
qu manera, en la versin original de este documento solemne se acusan a la Ingla
terra liberal que tuvo su origen en la Revolucin Gloriosa y a Jorge III. l ha em
prendido una guerra cruel contra el propio gnero humano, violando los ms sa
grados derechos a la vida y a la libertad de las personas de un pueblo lejano que
nunca le infiri una ofensa, hacindolas prisioneras y transportndolas a otro he
misferio como esclavas, o envindolas hacia una muerte miserable durante el tras
lado. Esta guerra abusiva, vergenza de las potencias infieles, es la guerra del rey

4 6 . M illar (1986), p. 294 (=Millar, 1989, p. 239).


4 7 . Sharp, cit. en Davis (1975), pp. 272-73, 386-87.
4 8 . Franklin (1987), pp. 648-49.

de Gran Bretaa. Decidido a mantener abierto un mercado donde se


venden y compran HOMBRES, ha prostituido su derecho de veto, reprimiendo todo
intento legislativo que vetara o limitara este execrable comercio4'1.
CRISTIANO

3.

E l p a p e l oh l a e s c l a v it u d e n t r e l a s d o s r ib e r a s d e l A t l n t i c o

Qu decir de esta polmica furibunda e imprevista? No hay duda de que las


acusaciones dirigidas a los revoltosos descubren un punto dbil. En la revolucin
norteamericana Virginia desempea un papel relevante: aqu est presente el 40
por ciento de los esclavos del pas; pero de aqu proviene el mayor nmero de pro
tagonistas de la revuelta que ha estallado en nombre de la libertad. Durante trein
ta y dos de los primeros treinta y seis aos de vida de los Estados Unidos quienes
ocuparon el puesto de presidente fueron propietarios de esclavos, provenientes,
precisamente de Virginia. Es esta colonia, o este Estado, fundado en la esclavitud,
el que proporciona al pas sus estadistas ms ilustres; baste pensar en George
Washington (gran protagonista militar y poltico de la revuelta anti-inglesa) y en
James Madison y Thomas Jefferson (autores respectivamente de la Declaracin de
Independencia y de la Constitucin Federal de 1787), los tres, propietarios de es
clavos1". Independientemente de este o aquel Estado, es evidente el peso que la
esclavitud ejerce en el pas en su conjunto: an sesenta aos despus de su funda
cin vemos que en las primeras diecisis elecciones presidenciales, entre 1788 y
1848, todas excepto cuatro llevaron a un propietario de esclavos del Sur a la Casa
Blanca 1. Se comprende entonces la persistencia de la polmica antinorteameri
cana sobre este punto.
En la vertiente opuesta conocemos la irona de Franklin y Jefferson sobre el
moralizante sermn antiesclavista proferido por un pas profundamente implica
do en la trata negrera. En esto insiste tambin Burke, terico de la conciliacin
con las colonias. Cuando rechaza la propuesta de aquellos que pedan una libe
racin general de los esclavos de manera que se pudiera combatir la rebelin de
sus amos y de los colonos en general, Burke observa: Por esclavos que sean estos
desgraciados negros, y aunque hayan quedado idiotizados por la esclavitud, no
sospecharn un poco de esta oferta de libertad, proveniente precisamente de aque
lla nacin que los ha vendido a sus actuales amos? Tanto ms si encima aquella
nacin insiste en querer practicar la trata negrera, enfrentndose con las colonias
que quisieran limitarla o suprimirla. A los ojos de los esclavos llegados a Norte
amrica se presentara un espectculo singular:

-DL V ase Davis ( l D 5 ), p. 2 7 3 ; Je n n in g s (2 0 0 3 ). pp. 1 7 4 -7 5 .


30.

M o rg a n 1T U ' pp. 3-6.

3 1 . poner (2 00 0 ), p. ( I .

U na oferta de libertad desde Inglaterra llegara a ellos de m anera bastante extraa, enviada en un navio africano con una carga de trescientos negros desde A n
gola, al que los puertos de V irgin ia y C arolina niegan la entrada. R esultara
curioso ver a un capitn proveniente de G uinea tratando al m ism o tiem po de
hacer pblica su proclam acin de libertad y de dar p ublicidad a su venta de es
clavos32.

La irona de Burke da en el blanco. Ms all del papel de Inglaterra en la trata


negrera, se debe agregar que, durante largo tiempo, los esclavos continuaron es
tando presentes en el propio territorio metropolitano: se calcula que, a mediados
del siglo XVIII, su nmero se acercaba a 10.000 L Los abolicionistas ingleses se
horrorizaban por el mercado de carne humana en las colonias norteamericanas y
en Nueva York? En 1766 en Liverpool fueron puestos en venta once esclavos
negros, y el mercado de ganado negro estaba an abierto en Dubln doce aos
despus y era regularmente publicitado por la prensa local53.
Considerable resultaba tambin el papel que el comercio y la explotacin de
los esclavos desempeaban en la economa del pas. El L iverpool C ourier del 22
de agosto de 1832 calculaba que las 3/4 partes del caf britnico, las 15/16 de su
algodn, las 22/23 de su azcar y las 34/35 de su tabaco eran producidas por
esclavos55. En general, conviene tener presente el juicio franco de dos testigos in
gleses del siglo XVIII. El primero, Joshua Gee, reconoce: Todo este aumento de
nuestra riqueza proviene en gran parte del trabajo de los negros en las plantacio
nes56. El segundo, Malachy Postlethwayt, empeado en defender el papel de la
R oyalA fiican Company, la sociedad que administra la trata de esclavos, es ms pre
ciso an: El comercio de ios negros y las consecuencias naturales que se derivan
de ello se pueden valorar justamente como una inagotable reserva de riqueza y de
poder naval para esta nacin; son el primer principio y el fundamento de todo
lo dems, el resorte principal que pone en movimiento cada rueda57; el imperio
britnico en su conjunto no es otra cosa que una magnfica superestructura de
aquel comercio3, es decir, el peso poltico de la institucin de la esclavitud. Este,
si bien es obviamente inferior al que ejerce en las colonias norteamericanas, en rea
lidad no resulta irrelevante en Inglaterra: en el Parlamento de 1790 ocupan asien
to dos o tres docenas de miembros con intereses en las Indias Occidentales59.

5 2 . B u rk e (1 8 2 6 ), vol. I ll, pp. 6 7 -6 8 (=B u rk e, 1 9 6 3 , p p , 1 0 1 -1 0 2 ).


5 3 . B lack b u rn (1 9 9 0 ), p. 80.
5 4 . D resch er (1 9 8 7 ), p. 1 7 4 , nota 34.
5 5 . D resch er (1 9 8 7 ), p. 1 70, no ta 19.
5 6 . G ee, cit. en H ill (1 9 7 7 ), p. 2 6 0 .
57. P o stleth w ayt, cit. en D avis (1 9 7 1 , p. 1 8 7 ; W o lf ( 1 9 9 0 ), pp . 2 9 1 -9 2 .
5 8 . P o stleth w ayt, cit. En Je n n in g s (2 0 0 3 ), p. 2 1 2 .
5 9 . B lack b u rn (1 9 9 0 ), p. 143.

En conclusin, el intercambio de acusaciones entre colonos sediciosos y la ex


madre-patria, es decir, entre los dos troncos del partido que hasta ese momento
se haban auto-celebrado como el partido de la libertad, resulta una recproca,
despiadada desmistificacin. La Inglaterra que tuvo su origen en la Revolucin
Gloriosa no se lim ita a no poner en discusin la trata negrera; no, ahora experi
menta un poderoso desarrollo60 y, por otro lado, uno de los primeros actos de
poltica internacional de la nueva monarqua liberal consiste en arrebatar a Es
paa el monopolio del comercio de esclavos. En la vertiente opuesta, la revolu
cin que estall en la otra ribera del Atlntico en nombre de la libertad, im pli
ca la consagracin oficial de la institucin de la esclavitud y la conquista y el
ejercicio durante largo tiempo de la hegemona poltica por parte de los propie
tarios de esclavos.
Quizs la intervencin ms articulada y ms ardua en el mbito de esta pol
mica se debe a Josiah Tucker, pastor y tory, pero, por lo dems, hombre honora
ble y buen economista61. l denuncia el papel preeminente de Inglaterra en la
trata de esclavos: Nosotros, los orgullosos Campeones de la Libertad y los decla
rados Abogados de los Derechos naturales de la Humanidad, nos empeamos en
este comercio inhumano y criminal ms profundamente que cualquier otra na
cin. Pero ms hipcrita an es el comportamiento de los colonos sediciosos:
Los abogados del republicanismo y de la supuesta igualdad de la humanidad de
beran ser los primeros en sugerir algn sistema humano de abolicin de la peor
de todas las esclavitudes62 Y sin embargo...

4.

H o l a n d a , In g l a t e r r a , E s t a d o s U n id o s

Si bien las colonias rebeldes en Norteamrica antes de constituirse como


Estado independiente forman parte del imperio ingls, este asume su configura
cin liberal a partir del ascenso al trono de Guillermo III de Orange, quien desem
barca en Inglaterra proveniente de Holanda. Por otro lado, si bien Locke con su
proyecto de Constitucin de Carolina se remite a Norteamrica, escribe su (pri
mera) Epstola sobre la toleran cia en Holanda, en aquel momento el centro de la
conspiracin contra el absolutismo Estuardo6, y tambin en Holanda nace
Bernard de Mandeville, sin duda una de las figuras ms importantes del liberalis
mo temprano.

6 0 . Dunn (1998), pp. 463-65.


6 1 . Es la definicin de M arx (Marx, Engels, 1955-89, vol. XX1IE p. 788; en espaoL Marx,
Engels (1973), t. 1, p. 740.
6 2 . Tucker (1993-96), vol. V, pp. 21-22.
6 3 . Bourne (1969), vol. I, p. 481.

No hay que perder de vista el hecho de que las Provincias Unidas, surgidas de
la lucha contra la Espaa de Felipe II, establecen una organizacin de tipo liberal
un siglo antes que Inglaterra. Es un pas que tambin desde el punto de vista eco
nmico-social ha dejado atrs el Antiguo Rgimen: en el Setecientos goza de una
renta per cpita que representa una vez y media la de Inglaterra; si aqu la fuerza
de trabajo dedicada a la agricultura representa el 60 por ciento de la poblacin, en
Holanda es slo el 40. Tambin la estructura del poder es muy significativa: en el
pas que ha salido victorioso del enfrentamiento con Felipe II domina una oli
garqua burguesa que ha roto decididamente con la forma de vida de la aristocra
cia rural64. Son estos burgueses ilustrados y tolerantes, liberales, los que se lanzan
a la expansin colonial; y en este perodo histrico, la trata negrera es parte inte
grante de ella:
Los holandeses dirigieron el prim er comercio serio de esclavos para garantizar
la m ano de obra necesaria en las plantaciones de caa de azcar: cuando perdie
ron las plantaciones trataron de perm anecer en la escena como mercaderes de
esclavos, pero en 1675 term in la suprem aca holandesa, dejando el campo a la
R o ya lA jria in C om p a n y , apenas fundada por los ingleses1\

Locke es accionista de la R oyal A frican C om pany. Pero, ms que a Inglaterra,


la historia de las Provincias Unidas nos conduce a Norteamrica. Segn parece, es
un traficante holands quien introduce en Virginia a los esclavos africanos66. Nue
va msterdam, que los holandeses se ven obligados a ceder a los ingleses y que se
convierte en Nueva York, tiene una poblacin compuesta por un 20 por ciento de
negros, gran parte de ellos esclavos; cerca del 42 por ciento de los propietarios
de casas son al mismo tiempo, en 1703, propietarios de esclavos6".
Reaparece la paradoja ya vista con relacin a Inglaterra y a los Estados Uni
dos. Hasta mediados del siglo XVII el pas que mantiene el predominio sobre
el comercio de esclavos68 es Holanda, pas en el que tiene lugar el prlogo de
las sucesivas revoluciones liberales: todava a inicios del siglo XVIII todas sus
posesiones se fundan en la esclavitud o en el trabajo forzado6'1. Si bien por un
lado Holanda es sinnimo de libertad, por otro es en ese momento sinnimo
de esclavitud, y de esclavitud particularmente feroz. En el C ndido de Voltaire,
el encuentro en Surinam (de propiedad de los holandeses) con un esclavo ne
gro, reducido a horrendo estado por el amo holands le inflinge un duro golpe

6 4 . Drescher (1999), pp. 203, 199.


6 5 . Wallerstein (1978-95), vol. II, p. 6 6 .
6 6 . Jennings (2203), p. 24.
6 7 . Davis (1986), p. 756 8 . Hill (1977), p. 175.
6 9 . Drescher (1999), p. 215.

al ingenuo optimismo del protagonista. As refiere el esclavo las condiciones de


trabajo a las que se ve obligado a someterse:
"Cuando trabajam os en los ingenios y dejamos un dedo en la piedra del m olino,
nos cortan la m ano; si queremos escaparnos nos cortan la pierna, en ambos tran
ces me he visto yo. Gracias a eso comis azcar en Europa .

A su vez, Condorcet, cuando en 1781 lanza su campaa abolicionista, pone en


la mira, en particular, a Inglaterra y Holanda, donde la institucin de la esclavitud
parece particularmente arraigada a causa de la corrupcin general de estas nacio
nes '. Finalmente, conviene citar al lealista norteamericano Jonathan Boucher, a
quien liemos visto ironizar acerca de la pasin por la libertad exhibida por los pro
pietarios de esclavos comprometidos en la rebelin; segn l: Estados despticos
tratan a sus esclavos mejor que los republicanos; los espaoles eran los mejores
amos, mientras que los holandeses eran los peores h
El primer pas en tomar la va del liberalismo es el pas que revela un apego par
ticularmente tenaz a la institucin de la esclavitud. Por lo que parece, son los colo
nos de origen holands quienes oponen la resistencia ms dura a las primeras
medidas abolicionistas, introducidas en el Norte de los Estados Unidos durante la
revolucin. En lo que respecta a Holanda propiamente dicha, en 1791 los Esta
dos generales declaran de manera formal que la trata de negros es esencial para el
desarrollo de la prosperidad y del comercio de las colonias. En este mismo pero
do, en tranca diferencia con Inglaterra, Holanda reconoce a los propietarios de es
clavos el derecho de transportar y depositar su mercanca humana en la madrepatria antes de regresar a las colonias. Finalmente, hay que recordar que Holanda
aboli la esclavitud en sus colonias slo en 1863, cuando ya la Confederacin se
cesionista v esclavista del Sur de los Estados Unidos encaminaba sus pasos hacia la
derrota 9

5.

I r l a n d e s a s , in d io s y h a b it a n t e s d e J ava

La rebelin de los colonos ingleses en Norteamrica va acompaada de otra gran


polmica. Durante mucho tiempo, al igual que la suerte de los negros, la de los
indios tampoco haba turbado en modo alguno la profunda conviccin, de los in

7 0 . V oltaint (1 9 8 2 ), p. 94 (cap. X IX ); en esp a o E V o ltaire 1 9 7 5 , p. 7 0.


7 1. C o n d o rcet (1 9 6 8 ), vol. V II, p. 135.
7 2 . B ou cher, cit. en Z im m e r (1 9 7 8 ), p. 2 9 7 .
7 3 . Z v ersm it (1 9 6 9 ), pp. 1 6 5 . 182.
7 4 . D rescher (1 9 9 9 ), pp. 2 1 1 , 2 1 8 , 196.

gleses de uno y otro lado del Atlntico, de ser el pueblo elegido de la libertad.
Tanto en un caso como en el otro se remitan a Locke, para quien como veremos,
los nativos del Nuevo Mundo estn muy cercanos a las bestias salvajes. Pero con
el surgimiento del conflicto entre las colonias y la madre-patria, el intercambio de
acusaciones afecta tambin el problema de la relacin con los pieles rojas. In
glaterra proclama Paine en 1776 es la potencia brbara e infernal que ha
incitado a los indios y a los negros a destruirnos o a cortar la garganta de los
hombres libres en Norteamrica75. De manera anloga, la Declaracin de inde
pendencia reprocha a Jorge III no slo haber fomentado revueltas dentro de
nuestras fronteras de los esclavos negros, sino tambin de haber tratado de ins
tigar a los habitantes de nuestras fronteras, los indios despiadados y salvajes, cuyo
modo de guerrear, como es sabido, es la masacre indiscriminada sin distincin de
edad, sexo o condicin. En 1812, en ocasin de una nueva guerra entre las dos
riberas del Atlntico, Madison condena a Inglaterra por el hecho de atacar con su
flota de manera indiscriminada a la poblacin civil sin respetar ni a las mujeres ni
a los nios, con una conducta similar a la de los salvajes pieles rojas"6. De cm
plices de los brbaros los ingleses devienen brbaros ellos mismos.
En realidad, la polmica comienza ya mucho antes, tras la Proclama de la Co
rona que, en 1763, trata de bloquear o contener la expansin de los blancos al
Oeste de los montes Allegheny. Es una medida que no agrada a los colonos ni a
George Washington, que la considera una estratagema temporal, destinada a ser
rpidamente superada, pero que no conviene tener en cuenta ni siquiera en el pre
sente: tonto es aquel que deja pasar la presente oportunidad de ir a la caza de
buena tierra7 . Entre tales tontos no entra el futuro presidente de los Estados
Unidos. Bajo esta nueva forma, si bien por un lado en sus discursos oficiales decla
ra querer aportar las bendiciones de la civilizacin y la felicidad a una raza no
iluminada (an u n en ligh ten ed ra ce o fm e n ) 1'i , por el otro en su correspondencia pri
vada equipara a los pieles tojas salvajes a bestias salvajes del bosque ( Wild
Beasts o ft h e Foresi). As las cosas, absurda y hasta inmoral haba sido la pretensin
de la Corona inglesa de bloquear la ulterior expansin de los colonos, la cual, por
el contrario proclama Washington en una carta de 1783 obligar al salvaje,
as como al lobo, a retirarse7' .
Ms drstico an se revela Franklin al respecto, quien en su A utobiografa obser

7 5 . P a in e (1 9 9 5 ). pp . 3 5 ,1 3 7 .
7 6 . C o m m a g e r (a cargo d e, 1 9 6 3 ), voi. I, pp . 2 0 8 -2 0 9 .
7 7 . D elan o , Rostkow ski (1 9 9 1 ), p. 3 9 (carta de W a sh in g to n al a m ig o W . C ra w fo rd , 21 de
septiem bre de 1 7 6 7 ).
7 8 . W a sh in g to n (1 9 8 8 ), pp. 4 7 5 -7 6 (m en saje p resid en c ia l d el 2 5 d e o ctu b re d e 1 7 9 1 ).
7 9 . D elan o , R ostkow ski (1 9 9 1 ), pp. 5 0 -5 2 (carta d e W a sh in g to n a J. D u a n e , 7 d e se p tiem
bre de 17 8 3 ).

va: Si forma parte de los designios de la Providencia destruir a estos salvajes con
el fin de darle espacio a los cultivadores de la tierra, me parece probable que el ron
sea el instrumento apropiado. Este ya ha exterminado a todas las tribus que ha
bitaban con anterioridad la costa"". Entra en una suerte de plano eugensico de
inspiracin divina la diezma o el aniquilamiento de un pueblo que adora a el De
monio81. La deshumanizacin de los pieles rojas es ratificada tambin por aque
llos que en Inglaterra se pronuncian por la conciliacin con los sediciosos. El in
tento de la Corona por bloquear la marcha expansionista de los colonos resulta
absurdo y sacrilego a los ojos de Burke, en cuanto dirigido a prohibir como cri
men y a suprimir como mal el mandamiento y la bendicin de la Providencia:
Creced y multiplicaos. Se trata, en ltima instancia, ele un infausto esfuerzo
dirigido a conservar como guarida de bestias feroces [w ild beast] aquella tierra que
Dios ha concedido expresamente a los hijos del hombre2.
Quienes oponen cierta resistencia a tal proceso de deshumanizacin son, obvia
mente, los que, en ambas orillas del Atlntico, apoyan o justifican la poltica de la
Corona de conciliacin no ya con los colonos, sino con los indios. En este con
texto una mencin particular merece la figura del simptico lealista norteameri
cano, que ms de una vez hemos encontrado criticando el singular celo libertario
exhibido por los ms duros y ms malvados dueos de esclavos. A estos mismos
ambientes conduce de nuevo la crueldad en perjuicio de los indios: en ocasiones
se les asesina y se les arranca su cuero cabelludo con verdadero fervor religioso; se
convierten incluso en el blanco de los que practican el tiro. S, son tildados de sal
vajes; pero objeta Jonathan Boucher ms salvajes an le parecieron nuestros
progenitores a Julio Csar o a Agrcola8''. Hemos visto a Paine acusar al gobierno
de Londres de buscar la alianza de los degolladores indios. En realidad alerta un
comandante ingls en 1783 precisamente los colonos ya victoriosos se prepa
ran para degollar a los indios. El comportamiento de los vencedores agrega
otro oficial es humanamente desconcertante81. Es una polmica que dura lar
go tiempo. A finales del siglo XIX, un historiador descendiente de una familia de
lealistas que se haba refugiado en Canad, argumenta de esta manera: los sedi
ciosos pretendan ser los descendientes de aquellos que haban desembarcado en
Estados Unidos para evitar la intolerancia y ser fieles a la causa de la libertad? En
realidad, derrumbando la poltica de la Corona inglesa, que aspiraba a la conver
sin, los puritanos haban dado inicio a la masacre de los pieles rojas, equiparados
a los cananeos y amalecitas, es decir, a estirpes elegidas por el Antiguo Testa

8 0 . F ran ld in (1 9 8 7 ), p. 1 4 2 2 .

81. Franklin (1987), p. 98.


8 2 . Burke (1826), vol. III, pp. 63-64 DBurke, 1963, pp. 98-99).
83 . Boucher, cit. en Zimmer (1978), pp. 294-93.
84 . G illoway (1995), pp. 278, 272.

ment para ser borradas de la faz de la tierra. Se trata de una de las pginas ms
negras de la historia colonial inglesa, a la que siguen, sin embargo, aquellas ms
repugnantes an, escritas en el curso de la revolucin norteamericana, cuando los
colonos sediciosos se empean en el exterminio de las seis naciones pieles rojas,
que continuaron fieles a Inglaterra: Con una orden que creemos no tiene prece
dentes en los anales de una nacin civilizada, el Congreso orden la completa des
truccin de este pueblo en cuanto nacin [...], comprendidas mujeres y nios8'.
Al menos en su correspondencia privada, Jefferson no tiene dificultad en reco
nocer el horror de la guerra contra los indios. Pero, a su entender, el responsable
de eso es precisamente el gobierno de Londres, que ha instigado a esas tribus sal
vajes y sanguinarias: es una situacin que nos obliga ahora a perseguirlos y ex
terminarlos o bien a desplazarlos hacia nuevos asentamientos fuera de nuestro
alcance. Es indiscutible que a Inglaterra se le achaca el tratamiento brutal, si no
el exterminio de esta raza en nuestra Amrica. Es indiscutible tambin que la
suerte de los pueblos asiticos del mismo color (de los pieles rojas) y tambin de
los irlandeses que deberan ser hermanos de los ingleses por su color es
cargada en la cuenta de una poltica empeada en sembrar destruccin y muerte
donde quiera que la avaricia anglo-mercantil puede hallar un inters incluso
mnimo en inundar la tierra de sangre humana31.
No se equivoca Jefferson cuando compara el tratamiento sufrido por los pieles
rojas al que les fue reservado a los irlandeses. As como segn la acusacin de
los lealistas puritanos y colonos sediciosos comparan a los indios con los amalecitas, as los irlandeses son equiparados a los amalecitas destinados al exter
minio, esta vez por obra de los conquistadores ingleses8 . La colonizacin de Ir
landa, con todos sus horrores, es el modelo de la posterior colonizacin de la
Amrica del Norte38. Si bien el imperio britnico en su conjunto destruye ante
todo a irlandeses y negros81, indios y negros son las principales vctimas del expan
sionismo territorial y comercial, primero en las colonias inglesas de Norteamrica
y despus, en los Estados Unidos.
Del mismo modo que en la cuestin de los negros, tambin en la de los pieles
rojas el intercambio de acusaciones termina configurndose como una desmistifi
cacin recproca: no cabe duda de que, junto a la esclavizacin y a la trata de los
negros, el ascenso de los dos pases liberales en las dos orillas del Atlntico ha com
portado tambin un proceso de expropiacin sistemtica y prcticas genocidas en
perjuicio primero de los irlandeses y despus de los indios.

85- Ryerson (1970), vol. I, pp. 297-98 y nota; vol. II, p. 100.
8 6 . Jefferson (1984), pp. 1312-13 (carta a A. von Humboldt, 6 de diciembre de 1813).
87 . Marx, Engels (1955-89), vol. XVI, p. 447.
8 8 . Fredrickson (1982), pp. 14-16.
89 . Hill (1977), p. 185.

Consideraciones anlogas se pueden hacer tambin con respecto a Holanda. Un


alto funcionario ingls, sir Thornas Stamford Raffles, que durante algn tiempo,
en la poca de las guerras napolenicas, es vicegobernador de Java, declara que la
anterior administracin muestra un cuadro insuperable de traiciones, corrupcio
nes, asesinatos e infamias. Est claro que la rivalidad colonial juega un papel en
tal juicio. Marx lo cita pero, por lo dems, une en su condena a la administracin
colonial holandesa y a la inglesa. En lo que respecta ms propiamente a Holanda:
N ada hay ms caracterstico que su sistem a de robo de los naturales de las
Clebes, con el in de procurarse esclavos para Java [...]. A la juventud raptada se
la sepultaba en las m azmorras secretas de las Clebes, hasta que estaba lista para
enviarla a los barcos esclavos. Slo la ciudad de Macasar, por ejem plo dice un
inform e oficial , horm iguea en prisiones secretas, cada una ms horrible que la
otra, repletas de desdichados, vctim as de la avidez y la tirana, cargados de gri
lletes, arrancados con violencia del seno de su fam ilia [...]. D onde ponan el pie,
la devastacin y despoblacin sealaba su paso. U na provincia de Java, Banjuw angi, tena en 1750 ms de 80.000 habitantes; en 1811 slo le quedaban 8.000.
Este es le lioux com m ercA "0.

De nuevo procesos de esclavizacin y prcticas genocidas se entrecruzan estre


chamente.

6.

G r o z io , L o c k f. y lo s pa d r e s F u n d a d o r e s : u n a l e c t u r a c o m p a r a d a

A inicios del siglo XVIII, Daniel Defoe subraya la hermandad ideolgica entre
el pas que tuvo su origen en la Revolucin Gloriosa y el pas que un siglo antes se
haba revelado contra Felipe II y haba conquistado la libertad y la prosperidad
gracias al Cielo y a la asistencia de Inglaterra'11. A mediados del siglo XIX, a la
Francia enfrascada en la solucin de un interminable ciclo revolucionario y del
bonapartismo, los autores liberales gustan de contraponer el triunfo ordenado de
la libertad que se verific en Holanda, Inglaterra y los Estados Unidos'12. Entonces,
puede resultar til proceder a un sumario anlisis comparado de los textos y de los
autores en los que hallan expresin y consagracin terica las revoluciones libera
les de estos rres pases.
En lo que respecta a la primera, no podemos dejar de hacer referencia a Hugo
Grozio, que dedica dos de sus libros ms significativos (Armales et historele d e rebns

90 . Marx, Engels (1995-89), vol. XXIII, pp. 779-80 ; en espaol=Marx, Engels (1973), t. 1,
pp. 732-33 ; vase Sonaban (1987), vol. I, t. 2, p. 709.
91. Defoe (1982), p. 69.
02. laboulave (1863a). p. VIII; Guizot (1859), pp. 41-42.

B elgicis y D e an tiquitate R eipublicne B atavica) a la revuelta contra Felipe II y al


pas que tuvo su origen en ella. La Holanda liberal se empea de inmediato en la
expansin de ultramar y en el comercio de los esclavos y resulta interesante ver de
qu manera Grozio se sita con respecto a los pueblos coloniales. Tras haber con
denado el carcter supersticioso e idoltrico del culto religioso propio del paga
nismo, agrega: Y l mismo est dedicado a un espritu malvado, es falso y embus
tero y comporta un delito de rebelin; desde el momento en que el honor debido
al Rey no slo se le niega, sino que adems, se le transfiere a su trnsfuga y ene
migo. Los que estn en el punto de mira son los pueblos con un
tipo de culto que no se consagra a una in teligencia buena y honesta, y que se
trib uta por m edio de sacrificios hum anos, carreras de hom bres desnudos en los
templos, juegos v danzas plagadas de obscenidades; com o los que se ven ahora
entre los pueblos de Am rica y de Africa que estn sum idos en las tinieblas del
paganism o.

Son los pueblos agredidos por la expansin colonial de Europa los que resultan
culpables de rebelin contra Dios y deben ser castigados por tal crimen:
Empero, tonta es la conviccin segn la cual se cree que el Dios bueno no se
vengar por eso, ya que sera contrario a la bondad. De hecho, la clem encia, para
que sea justa, tiene sus lm ites, y donde las atrocidades traspasan la m edida, la
justicia em ite casi necesariam ente el castigo"'3.

Contra pueblos que, manchndose de los delitos que se cometen contra Dios
y violando las normas ms elementales del derecho natural, se configuran como
brbaros o bien como animales salvajes ms que como hombres, la guerra es
natural, independientemente de los lmites estatales y de las distancias geogrfi
cas; s, la guerra ms justa es la que se hace a los animales feroces y, despus, la que
se hace a los hombres que se asemejan a los animales feroces [h om in es belluis sim i
les] [De ju r e belli a cp a cis libri tres, de ahora en adelante JBP, II, XX, 40, 44).
Tal es la ideologa que encabeza la conquista del Nuevo Mundo. El pecado de
idolatra fue el primero de los argumentos que impuls a Seplveda a considerar
justas la guerra contra los indios y su esclavizacin14. Y en Grozio, junto a la legi
timacin im plcita de las prcticas genocidas que tenan lugar en Amrica, emer
ge la justificacin explcita e insistente de la esclavitud. Esta resulta a veces el
castigo de un comportamiento delictivo. No slo los individuos aislados deben
responder por eso: tambin los pueblos pueden ser sometidos pblicamente al

9 3 . G rozio (1 9 7 3 ), p. 0 6 -1 0 7 .
9 4 . H a n k e (1 0 5 9 ). p. 41.

castigo por un crimen pblico (JBP, II, V, 32). Adems, en cuanto insubordi
nados al Rey del universo, los habitantes de Amrica y de frica pueden caer en
esclavitud tambin corno consecuencia de una guerra justa (bellum justum ), con
ducida por una potencia europea. Los prisioneros hechos durante un conflicto
armado, proclamado de manera solemne y en las tormas debidas por parte de la
autoridad suprema de un Estado, son legtimamente esclavos (JBP, I, III, 4; III,
III, 4). Y esclavos legtimos son tambin sus descendientes: de otro modo, qu
inters tendra el vencedor en mantener con vida al derrotado? En cuanto esclavo
de aquel que le ha perdonado la vida, el prisionero entra a formar parte de la pro
piedad del vencedor, y tal propiedad puede ser transmitida por va hereditaria o
ser objeto de compraventa, exactamente como la propiedad de las cosas (rerum
dom iniunv. JBP, III, VII, 2, 5).
Naturalmente, todo esto no es vlido para aquellas naciones donde el derecho
de esclavitud que se deriva de la guerra ya no est en uso, no es vlido para los
pases cristianos, los cuales se limitan a intercambiar los prisioneros (JBP, III,
XIV, 9; VII, 9). Eliminada de los conflictos intra-europeos, la esclavitud por
derecho de guerra contina siendo una realidad cuando la Europa cristiana y ci
vilizada enfrenta, en una guerra justa por definicin, a los pueblos coloniales,
brbaros y paganos. Por otro lado, independientemente de su comportamiento
concreto, no hay que olvidar la leccin de un gran maestro: Como ha dicho Aris
tteles, hay hombres esclavos por naturaleza, nacidos para ser siervos, as como
hay pueblos cuya naturaleza es saber mejor obedecer que gobernar (JBP, I, III,
8). Es una verdad confirmada incluso por los textos sagrados: el apstol Pablo
llama a individuos y pueblos, cados eventualmente en esclavitud por una causa
legtima, a soportar serenamente su condicin y a no librarse de ella ni con la re
belin ni con la fuga (JBP, II, XXII, 11).
En conclusin, por un lado Grozio rinde homenaje al pueblo libre (JBP, II,
XVI, 16), que en Holanda se ha valido de su derecho de resistencia para sacu
dirse legtimamente de encima el yugo de un prncipe desptico (JBP, I, IV, 11);
por el otro no tiene dificultad para justificar la esclavitud y hasta esa suerte de ca
cera de los animales salvajes que tena lugar en Norteamrica en perjuicio de los
pieles rojas.
Pasemos ahora a la Revolucin Gloriosa y a Locke. Los Dos tratados sobre el
g o b iern o pueden ser considerados momentos esenciales de la preparacin y consa
gracin ideolgica de este advenimiento que marca el nacimiento de la Inglaterra
liberal. Estamos en presencia de textos impregnados profundamente por e lpathos
de la libertad, por la condena al poder absoluto, por el llamado a rebelarse contra
aquellos miserables que quisieran privar al hombre de su libertad y reducirlo a la
esclavitud. Pero de vez en cuando, en el mbito de este himno a la libertad, se
abren enormes brechas, a travs de las cuales pasa en realidad la legitimacin de la
esclavitud en las colonias. Como confirmacin ulterior de la legitimidad de tal ins

titucin Grozio aduce el ejemplo de los germanos, que, segn el testimonio de


Tcito, se jugaban su libertad con un ltimo tiro de dados (JBP, II, V, 27). A
los ojos de Locke, los cautivos hechos en una guerra justa (por parte de los ven
cedores) se han jugado \forfeited\ por decirlo as, su vida y con ella su libertad.
Estos son esclavos por el derecho natural, y sometidos al dominio absoluto y al
poder arbitrario de sus amos (TT, II, 85).
Hasta ahora pensamos slo en los negros trados de Africa, pero, en realidad, no
es mejor la suerte reservada a los indios. El filsofo liberal ingls est interesado en
la trata de esclavos, en cuanto accionista de la R oyal A frican C om pany, y tambin
muestra inters por la marcha expansionista de los colonos blancos, en cuanto
secretario (en 1673-74) del Council ofTrade and Plantations. Resulta justa la si
guiente observacin:
El hecho de que muchos de los ejem plos adoptados por Locke en el S egu n d o
Tratarlo rem itan a los Estados Unidos m uestra que su intencin era dotar a los
colonos a quienes haba servido de m uchas otras formas de un argum ento
poderoso que les perm itiera justificar su depredacin y que estuviera basado en
la ley natural ms que en los decretos legislativos'7

En repetidas ocasiones el S egundo Tratado hace referencia al indio salvaje


[ivild In d ia n ), que vaga insolente y agresivo en las selvas de Amrica, o bien en
las selvas vrgenes y en las praderas no cultivadas de Amrica (TT, II, 26, 92,
37). Ignorando el trabajo, que es lo nico que da derecho a la propiedad, y ocu
pando una tierra que no se encuentra beneficiada por el trabajo o bien gran
des extensiones de tierras que permanecen incultas (TT, II, 41, 45) habita en
zonas que no pertenecen a nadie, en vacu is locis (TT, II, 74, 121). Junto al tra
bajo y a la propiedad privada, los indios ignoran tambin el dinero: de forma que
ellos resultan no slo extraos a la civilizacin, sino que tampoco se unieron al
resto del gnero humano (TT, II, 45). Por su comportamiento son objeto de
una condena que no proviene slo de los hombres: indudablemente Dios les
impuso la obligacin de trabajar y la propiedad privada, realmente no puede
querer que el mundo creado por El permanezca para siempre sin dividir e incul
to (TT, II, 35,34).
Desde el momento en que el indio trata de luchar contra la marcha de la civili
zacin, oponindose con la violencia a que las tierras incultas ocupadas por l sean
beneficiadas con el trabajo, como todo criminal es comparable a fieras salvajes
con las que el hombre no puede vivir en sociedad ni sentirse seguro y por tanto,
puede ser destruido lo mismo que se mata un len o un tigre. Locke no se cansa
de insistir en el derecho que tiene todo hombre de aniquilar a aquellos que han

95 . Pagden (1998), p. 43.

sido reducidos al rango de animal de presa (Beasts ofP rey), de fiera salvaje (Savdge Beasts: TT, II, 11, 16), al rango de una fiera salvaje y famlica [savage m veiio iis Beasts], peligrosa y daina contra la que tiene que defender el atacado su exis
tencia (TT, II, 181).
Son expresiones que recuerdan las utilizadas por Grozio a propsito de los pue
blos brbaros y paganos en general y por Washington, con relacin a los indios.
Pero, antes de pasar a los Padres Fundadores y a los documentos solemnes que
marcan el surgimiento de los Estados Unidos, convendra detenerse en otra ma
croscpica clusula de exclusin que caracteriza la ponderacin de la libertad en
Locke. Los papistas declara en el Ensayo sobre la tolerancia son como ser
pientes, no se lograr nunca con un tratamiento corts que dejen a un lado su
veneno"6. Ms que contra los catlicos ingleses, una declaracin tan dura es for
mulada con la mirada dirigida a Irlanda, donde, en esa poca, los pastores no
registrados son marcados con fuego, cuando no son castigados con penas ms
severas o con la muerte" . Locke habla de los irlandeses inmersos en una deses
perada revuelta endmica contra la expoliacin y la opresin llevadas a cabo por
los colonos anglicanos en trminos de desprecio como de una poblacin de
bribones (TT, I, 137). Por lo dems, reafirma:
Los hombres [...] se hallan dispuestos a sentir com pasin por los que sufren, y
a estim ar pura aquella religin, y sinceros con sus fieles, son capaces de superar
esa persecucin. Pero yo considero que las cosas son bien distintas en el caso de
los catlicos, que son menos susceptibles que los dem s de ser com padecidos, en
cuanto no reciben otro tratam iento que el que la crueldad de sus principios y de
sus prcticas Ies hace merecer notoriam ente"8.

La alerta contra el sentimiento de la compasin aclara que aqu tenemos que


vrnoslas, en primer lugar, con Irlanda. Locke no parece tener objecin de nin
gn tipo con respecto a la despiadada represin que se abate sobre los irlande
ses, cuya suerte hace pensar en aquella reservada a los pieles rojas del otro lado
del Atlntico.
Podemos pasar ahora a examinar los documentos que encabezan la tercera revo
lucin liberal y la fundacin de los Estados Unidos. A primera vista la Declaracin
de independencia y la Constitucin de 1787 parecen impregnadas de un phatos
universalista de la libertad e inspiradas en l: todos los hombres han sido creados
iguales es el inicio solemne del primer documento; es necesario salvaguardar pa
ra nosotros mismos v para la posteridad el don de la libertad es el inicio no menos
solemne del segundo. Pero basta una lectura apenas un poco ms atenta para tro% . Locke (1 9 9 3 b ), p. 2 0 2 (= Locke, 1 9 7 7 , p. 1 1 1 ).
9 7 . Lecky ( 1 8 8 3 -8 8 ), vol. i, pp. 2 9 6 -9 7 .

98. 1ocke ( 1993b), p. 203 (=Locke, 1977, p. 112).

pezar, ya en el are. I de la Constitucin, con la contraposicin entre hombres


libres y resto de la poblacin (otherpersons). En realidad se trata de los esclavos,
cuyo nmero, reducido a tres quintos, debe tenerse presente para que sea sumado
al de las personas libres (freeperson s) y as calcular el nmero de diputados a la
Cmara de representantes que han dirigido los Estados donde est presente la ins
titucin de la esclavitud.
En toda una serie de otros artculos se hace referencia a esto, recurriendo a dis
tintos eufemismos:
N in gun a persona som etida a prestaciones de servicios o de trabajo en uno de
los estados, segn las leyes vigentes all, y que se haya refugiado en otro estado,
podr, en virtud de cualquier lev o reglam ento en vigor en este, ser exim ida de
tal prestacin de servicio o de trabajo; sino que a peticin del interesado, ser
devuelta a la parte a la que corresponden tales prestaciones.

Si antes era ocultada entre el resto de la poblacin (el que no est constituido
por personas libres), ahora la relacin de esclavitud es pdicamente incluida en
la categora general de prestaciones de servicio o de trabajo, que cada Estado par
ticular, sobre la base de los principios del autogobierno, tiene el derecho de regular
como mejor le parece, mientras que la obligacin que tiene cada Estado de resti
tuir al esclavo se configura como la obligacin moral de garantizar a un propieta
rio legtimo las prestaciones que le corresponden. Con un nuevo artificio lin
gstico, siempre caracterizado por la misma pudicia, la trata de esclavos negros se
convierte en la emigracin o la introduccin de aquellas personas que los Esta
dos actualmente existentes pueden considerar conveniente adm itir: entonces, esta
no podr ser vetada por el Congreso antes del ao 1808 y, antes de esa fecha,
podr set sometida slo a un impuesto muy modesto (diez dlares por persona
o por esclavo). De manera igualmente elptica se expresan los artculos que llaman
a la Unin en su conjunto a suprimir las insurrecciones o bien la violencia den
tro de nuestras fronteras (dom estic violence) y esto significa, en primer lugar, la
posible o temida revuelta de ios esclavos en este o aquel Estado91.
La institucin de la esclavitud, aunque eliminada en virtud de una rigurosa
interdiccin lingstica, revela una presencia que lo invade todo en el mbito de
la Constitucin norteamericana. Tampoco est ausente en la Declaracin de inde
pendencia, donde la acusacin a Jorge III por haber convocado a los negros escla
vos se configura como la acusacin ya vista de haber fomentado revueltas dentro
de nuestras fronteras.
En el paso de Grozio a Loche y de este a los documentos constitutivos de la revo
lucin norteamericana, asistimos a un fenmeno sobre el que vale la pena refle

9 9 . V ase Finkelrnan (1 9 9 6 ), pp. 3 - .

xionar: aun considerada legtima en los tres casos, la institucin de la esclavitud es


teorizada y confirmada sin ninguna reticencia slo por el autor holands que vive
entre los siglos XVI y XVII. Sin embargo al menos en lo que respecta a los Dos
tratados sobre e l go b iern o , escritos y publicados en vsperas y despus de la Revolu
cin Gloriosa , Locke tiende a legitimar la esclavitud solo en el trasfondo del dis
curso donde pondera la libertad inglesa. I,a reticencia alcanza su cspide en los
documentos que consagran la fundacin de los Estados Unidos como el captulo
ms glorioso de la historia de la libertad.
En lo que se refiere a la relacin con los indios, el asunto es diferente. Tanto Grozio como Locke o Washington, hablan de ellos como de animales salvajes; de
una mayor cautela verbal da prueba un documento como la Declaracin de inde
pendencia, que se dirige a la opinin pblica internacional y que, como sabemos,
entre los crmenes ms graves de Jorge III seala el de haber instigado a los des
piadados indios salvajes contra los colonos sediciosos. Es indiscutible que en las
tres revoluciones liberales se entrecruzan fuertemente las reivindicaciones de la li
bertad y las justificaciones de la esclavitud, adems de la diezma (o bien el aniqui
lamiento) de los brbaros.

7.

E l h i s t o r i c i s m o v u l g a r y l a e l im i n a c i n d e l a p a r a d o ja d e l l ib e r a l is m o

En conclusin, los pases protagonistas de las tres grandes revoluciones liberales


son, al mismo tiempo, los protagonistas de dos trgicos captulos de la historia
moderna (y contempornea). Pero, entonces puede ser considerada vlida la re
presentacin habitual segn la cual lo que caracteriza a la tradicin liberal es el
amor a la libertad en cuanto tal? Regresemos a la pregunta inicial: qu es el libe
ralismo? Cuando constatamos la desaparicin de las precedentes, presuntas cer
tezas, nos viene a la mente una gran sentencia: Lo que es sabido, precisamente
porque es sabido, no es con ocid o. En el proceso del conocimiento, la manera ms
comn de engaarse a s mismo y a los dems es presuponer algo como sabido y
aceptarlo como tal"10.
Al poner en crisis esa difundida apologa, resulta inquietante el entrecruzarniento paradjico al que llegamos cuando reconstruimos histricamente los ini
cios del liberalismo. Se comprende entonces la tendencia a la supresin. En el
fondo as han procedido en su momento Locke y, sobre todo, los colonos norte
americanos sediciosos, que gustaban de cubrir con un velo de silencio, ms o me
nos tupido, la institucin de la esclavitud.
A este resultado se puede llegar tambin por otra va. Segn Hanah Arendt, lo

I 00. Hegel (969-7 9), vol.

III. p. 35.

que caracteriza la revolucin norteamericana es el proyecto de realizar un ordena


miento poltico fundado en la libertad, mientras que la persistencia de la esclavi
tud negra remite a una tradicin cultural difundida de manera homognea en las
dos riberas del Atlntico:
Esta indiferencia, difcil de com prender para nosotros, 110 era tpica de los am e
ricanos y no puede ser atrib uida ni a una particular dureza de corazn ni a in te
reses de clase [...], Para los europeos la esclavitud no form aba parte de la cues
tin social, com o no form aba parte de ella para los am ericanos101.

En realidad, en la Europa de esa poca el disgusto con respecto a la esclavitud es


tan fuerte que, no pocas veces, autores relevantes proceden a una neta contrapo
sicin entre las dos riberas del Atlntico. As leemos en Condorcet:
El am ericano se olvida de que los negros son hombres; 110 tiene ninguna rela
cin m oral con ellos; para l no son ms que objetos de ganancia; [...] y es tal el
exceso de su estpido desprecio por esta especie infeliz que, al regresar a Europa,
se in dign a de verlos vestidos com o hom bres y situados junto a !lo :.

El americano objeto de condena aqu es el colono del otro lado del Atlntico,
ya sea francs o ingls. A su vez, M illar denuncia en 1771 esa estremecedora bar
barie a la que con frecuencia son expuestos los negros de nuestras colonias. Por
fortuna, la prctica de la esclavitud ha sido abolida de manera muy generalizada
en Europa; all donde subsiste, del otro lado del Atlntico, esa prctica envenena
toda la sociedad: de crueldad y de sadismo son protagonistas incluso personas del
sexo dbil, en una poca que se distingue por la humanidad y la educacin" .
Esta es la opinin tambin de Condorcet, quien hace notar cmo la joven nor
teamericana asiste y, en ocasiones, hasta preside los feroces suplicios infligidos
a los esclavos negros104.
La tesis formulada por Arendt puede ser incluso rebatida. A finales del siglo
XVIII la institucin de la esclavitud comienza a considerarse indecorosa en los
salones donde circulan las ideas de losph ilosoph es y en las iglesias que estaban bajo
la influencia de los cuqueros o de otros sectores abolicionistas del cristianismo.
En el mismo momento en que la Convencin de Filadelfia aprueba la Consti
tucin que sanciona la esclavitud-mercanca sobre base racial, un defensor francs
de esta institucin constata amargamente su aislamiento:

1 0 1 . Arendt (1983), p. 74.


1 0 2. Condorcet (1968), vol. 111, pp. 647-48.
103. M illar (1986), pp. 258, 261 (^Millar, 1989, pp. 219-20).
104. Condorcet (1968), vol. III, pp. 648.

El poderoso im perio de la opinin pblica [...] ofrece ya su apoyo a aquellos


que en Francia y en Inglaterra atacan la esclavitud de los negros y persiguen su
abolicin; seran objeto de las ms odiosas interpretaciones aquellos que osaran
tener una opinin contraria101.

Algunos aos ms tarde, otro defensor francs de la esclavitud lamenta el hecho


de que la negrofilia se ha convertido en una extravagancia de moda, hasta el
punto de borrar el sentido de la distancia entre las dos razas: La sangre africana
corre demasiado abundantemente en las venas de las propias parisinas106.
Si se parte del presupuesto de una indiferencia general, en aquellos aos, pol
la suerte de los esclavos negros, no se comprende nada de la revolucin norteame
ricana. El ltimo gran filsofo que justifica la esclavitud, Locke, puede ser refu
tado, y es interesante subrayar que resulta acusado junto a la actual rebelin nor
teamericana de la que es considerado inspirador107. En ambos casos, celebrar una
libertad de tendencia republicana y legitimar la institucin de la esclavitud van a
la par. Tras haber citado diversos fragmentos del filsofo, que no dejan dudas de
tal propsito, JosiahTucker comenta: Este es el lenguaje del humano seor Loc
ke, el gran y glorioso paladn de los derechos naturales y de las libertades de la
hum anidad'; he aqu sus sentimientos reales con respecto a la esclavitud108. De
manera anloga, el lealista norteamericano que ya conocemos, es decir, Boucher,
condena simultneamente la secesin republicana y la pretensin de Locke de
conferir a todo hombre libre de Carolina un poder absoluto e incondicional so
bre los esclavos de su propiedad10.
Si bien los patriotas ingleses y los lealistas contrarios a la secesin ironizan sobre
la bandera de la libertad agitada por los propietarios de esclavos, los colonos sedi
ciosos reaccionan no ya reivindicando la legitimidad de la servidumbre de los ne
gros sino, por el contrario, subrayando la enorme implicacin y las responsabili
dades de primer orden de la Corona inglesa en el trfico y en el comercio de carne
humana. Est claro que la institucin de la esclavitud ya est ampliamente desle
gitimada. De este modo se explican las figuras retricas que caracterizan la Cons
titucin del nuevo Estado. Como observa un delegado a la Convencin de Filadelfia, sus colegas trataban ansiosamente de evitar la introduccin de expresiones
que pudieran resultar odiosas a los odos de los norteamericanos, pero tenan la
intencin de introducir en su sistema aquellas cosas que las expresiones in dica
ban '"'. El hecho es que, desde los inicios del debate acerca del nuevo ordena

1 0 5 . M a lo u e r (1 7 8 8 ), p. 152.
1 0 6 . B a u d ry des Lozires (1 8 0 2 ), pp . 4 8 , 156.
l0 7 .T u c k e r (1 9 9 3 -9 6 ), vol. V, p. 5 3 .
1 O S .T u ck er (1 9 9 3 -9 6 ), vol. V7, pp. 1 0 3 -1 0 4 .
1 0 9 . B oucher, cir. en Z im m er (1 9 7 8 ), p. 2 9 6 .
1 1 0 . Poner (2 00 0 ), p. 60.

miento constitucional hace notar otro testigo nos avergonzbamos de usar


el trmino esclavos que era entonces sustituido por una circunlocucin1". Los
que dan mayor prueba de falta de escrpulos observa Condorcet en 1781 son
los propietarios de esclavos: estos estn guiados por una falsa conciencia [fausse
con scien ce] , que los hace impenetrables a las protestas de los defensores de la hu
manidad y los hace actuar no contra sus propios intereses, sino ms bien a su
favor112.
Como vemos, no obstante la opinin contraria de Arendt, los intereses de cla
se, en primer lugar de aquellos que posean extensas plantaciones y un nmero
relevante de esclavos, desempean un importante papel, que no escapa a los ob
servadores de la poca. El hecho es que Arendt, en ltim a instancia, termina iden
tificndose con el punto de vista de los colonos sediciosos, que mantenan la con
ciencia limpia de ser los campeones de la causa de la libertad, eliminando el hecho
macroscpico de la esclavitud mediante sus ingeniosos eufemismos: a tales eufe
mismos se atiene la explicacin historicista.

8.

E x p a n s i n c o l o n ia l y r e n a c im ie n t o d e l a e s c l a v it u d : l a s p o s ic io n e s d e

B o d i n o , G r o z io y L o c k e

Puede un acercamiento historicista decididamente desorientador con re


lacin a la revolucin norteamericana ser til para aclarar las razones del entrecruzamiento, puesto de manifiesto ya, entre la libertad y la opresin en las dos
revoluciones liberales precedentes? Ugo Grozio y Jean Bodino, a pesar de ser con
temporneos, en cuanto ambos viven entre los siglos XVI y XVII, expresan posi
ciones diametralmente opuestas acerca del tema que nos interesa aqu. Si bien el
primero justifica la esclavitud remitindose a la autoridad tanto de la Biblia como
de Aristteles, el segundo refuta ambos argumentos. Tras haber observado que en
el mundo hebreo slo los gentiles podan ser sometidos a esclavitud perpetua y que
cristianos e islmicos se atienen a normas y costumbres anlogas, Bodino conclu
ye: Los pueblos de las tres religiones han cortado por la mitad la ley de Dios que
concierne a la esclavitud, como si la prohibicin de esta horrible institucin se
refiriera slo a los consanguneos y no a la humanidad en su conjunto. Si es que
se puede instituir una distincin en el mbito de las tres religiones monotestas,
esta es en favor del Islam, que lia sabido expandirse gracias a una valiente poltica
de emancipacin" \

111. Finkelman (1996), p. 3.


1 1 2 . Condorcet (1968), vol. VII, p. ] 26.
113. Bodin (1988), vol. I, pp. 257-59, 250 (lib. I, cap. 5).

Bodino refuta tambin la tesis de Aristteles, retomada y basta radicalizada por


Grozio, segn la cual existiran hombres y pueblos esclavos por naturaleza. Para
confirmar esto a menudo gustan de citar el hecho de la difusin universal en el
tiempo y en el espacio de la institucin de la esclavitud; pero objeta el autor
francs no menos universalmente difundidas son las revueltas de los esclavos;
A legar que la servidum bre no hub iera durado tanto tiempo si fuese contra la
naturaleza, constituye un argum ento irrefutable si se refiere exclusivamente a las
cosas naturales, que tienen la propiedad de conformarse a la inm utable orde
nanza divina. Pero habindose dado al hom bre libertad para elegir entre el bien
y el m al, m uchas veces contraviene la prohibicin y escoge lo peor en contra de
la ley de Dios y de a naturaleza. La opinin depravada tiene tanta fuerza para l
que se transform a en ley con m ayor autoridad que la m ism a naturaleza; de este
m odo, no h ay im piedad ni perversidad que no haya sido tenida por virtud y pie
d ad

Si bien la institucin de la esclavitud durante largo tiempo ha aparecido y toda


va contina apareciendo como algo obvio y comnmente aceptado, esta remite
no a la naturaleza, sino a la historia, ms exactamente a un captulo de historia
deplorable y execrable, que es necesario apresurarse a concluir de una vez y para
siempre. No tiene sentido quererlo justificar basndose en el derecho de guerra
(como hace tambin Grozio): Ni que la caridad consista en guardar los cautivos
para obtener de ellos ganancia y beneficio, como si fueran animales" '. En con
clusin: Grozio y Bodino son contemporneos; si bien el primero es expresin de
la Holanda en algn modo liberal, el segundo es un terico de la monarqua abso
luta, pero es el segundo y no el primero el que pone en discusin el poder absolu
to que el amo ejerce sobre sus esclavos.
A un resultado anlogo arribamos cuando, en lugar de comparar a Bodino con
Grozio lo hacemos con Locke, aunque es posterior en algunos decenios. Si bien el
liberal ingls, que justifica la esclavitud tambin con la mirada dirigida al pasado,
seala a Espartaco como el responsable de una agresin contra la propiedad y
el poder legtimo (TT, II, 196), de manera bien diferente se expresa Bodino: Los
romanos, a pesar de ser tan grandes y poderosos [...] con cuantas leyes hicieron,
no pudieron impedir la rebelin de sesenta mil esclavos con Espartaco a la cabe
za, quien por tres veces venci al ejrcito romano desplegado en batalla116. En el
liberal ingls ha desaparecido la carga universalista presente en Bodino, as como
tampoco hay ya traza de la condena incondicional a la esclavitud que se lee, por
el contrario, en el terico francs del absolutismo monrquico: si tenemos pre-

1 1 4. Bodin (1988), vol. I, pp. 239-247, 240 (lib. I, cap. 5); en espaol=Bodino (1973), p. 32.
11 3. Bodin (1988), vol. I, p. 242 (lib. I, cap. 5); en espaol= Bodino (1973), p. 32.
1 16. Bodin (1988), vol. I, p. 247 (lib. I, cap. 3).

sente tantos asesinatos, crueldades y villanas odiosas cometidas por los seores en
las personas de los esclavos, puede concluirse que la esclavitud es perjudicial y que
tambin lo es reintroducirla despus de haberla abolido" .
Aqu se habla de reintroduccin. En efecto, Bodino traza una breve historia de
la esclavitud en el mundo o, ms propiamente, en Occidente (y en el rea geogr
fica dominada por este). Es cierto que esta institucin gozaba de buena vitalidad
en la antigedad greco-romana. Al ejemplo y al modelo de esta esplndida civili
zacin se remitirn, todava en el curso de la guerra de Secesin, los tericos y los
defensores de la causa del Sur para condenar el abolicionismo. Bodino, por el con
trario, dibuja un cuadro ms bien realista de la antigedad clsica: esta estaba fun
dada sobre la servidumbre de un nmero de hombres claramente superior al de
los ciudadanos libres; por lo tanto, viva constantemente bajo la pesadilla de la re
belin de los esclavos y, con tal de resolver el problema, no dudaba en recurrir a
las medidas ms brbaras, como lo confirma el asesinato en Esparta en una sola
noche de 30.000 ilotas118. Con posterioridad, tambin como consecuencia de la
influencia del cristianismo, las cosas parecen cambiar: Europa fue liberada de la es
clavitud aproximadamente despus de 1250, pero la vemos hoy retornar nueva
mente; tras la expansin colonial sta se ha ido renovando en todo el mundo;
hay un retorno masivo de los esclavos y ya Portugal tiene verdaderos rebaos de
estos como de animales" '1.
Y por tanto, lejos de ser afectada por los intentos de eliminacin del historicismo vulgar, la paradoja que caracteriza a la revolucin norteamericana y al primer
liberalismo en general, no slo contina subsistiendo, sino que resulta ms clara
an: estamos en presencia de un movimiento poltico en contratendencia respec
to a autores que, ya siglos antes, haban pronunciado una condena sin apelacin a
la institucin de la esclavitud. Si bien Locke, campen de la lucha contra el ab
solutismo monrquico, justifica el poder absoluto del patrono blanco sobre el es
clavo negro, tal poder es condenado por un terico del absolutismo monrquico
como lo es Bodino.
En conclusin, cuando se analiza la relacin que las tres revoluciones liberales
desarrollan, por un lado con los negros y por el otro con los irlandeses, los indios
y los nativos, resulta errado partir del presupuesto de un tiempo histrico homo
gneo, sin solucin de continuidad y que discurre de manera unilineal. Muy ante
rior a Locke y a Washington, y contemporneo de Grozio, es Montaigne, en el
cual hallamos una memorable reflexin autocrtica acerca de la expansin colonial
de Occidente que en vano buscaremos en los primeros. Tal reflexin puede inclu

117. Bodin (1988), vol. I, p. 261 (lib. I, cap. 5) ; en espaol=Bodino (1973), p. 32.
118. Bodin (1988), vol. 1, pp. 247-48 (lib. I,
cap. 5).
119. Bodin (1988), vol. I, p. 261 (lib. I, cap. 5).

so ser comprendida como una crtica anticipada, pero puntual, del comporta
miento asumido por Grozio, Locke y Washington con respecto a las poblaciones
extra-europeas: en estas no hay nada de brbaro y salvaje; el hecho es que cada
uno llama barbarie a aquello que no est en sus costumbres. Se toma como mo
delo al propio pas: all est siempre la religin perfecta, el gobierno perfecto, el
uso perfecto y completo de cada cosa130. Remontndonos en el tiempo, trope
zamos con Las Casas y su crtica a los argumentos con los que se proceda a la
deshumanizacin de los indios brbaros121, aquellos argumentos que, por el
contrario, son ms o menos ampliamente retomados por Grozio, Locke y Was
hington.
Hay que agregar que la explicacin historicista se revela inconsistente no slo
en lo que respecta a la relacin con los pueblos coloniales. Si bien Fletcher, repu
blicano por principio, como se define l mismo, miembro del Parlamento esco
cs y exponente del mundo poltico liberal que tiene su origen en la Revolucin
Gloriosa, exige convertir en esclavos a todos los incapaces de proveer a su propia
manutencin122, Bodino condena incluso la esclavitud de los vagabundos y pe
rezosos1 L Segn la observacin de un gran socilogo, en el perodo entre 1660
y 1760 (es decir, en los decenios de preeminencia del movimiento liberal) se diunde en Inglaterra, con respecto a asalariados y desocupados, un comportamien
to de una dureza sin precedentes, tal, que no halla comparacin en nuestros tiem
pos, sino en el comportamiento de los ms abyectos colonizadores blancos hacia
los trabajadores de color12 .
Para comprender el carcter radical de la paradoja que nos ocupa, regresemos a
Bodino, que culpa a la avidez de los mercaderes del regreso de la esclavitud en el
mundo, para despus agregar que Si los prncipes no ponen orden, esto pronto
estar lleno de esclavos12 . Aunque considera por un lado que la esclavitud no es
un rezago del pasado ni del atraso, ve su solucin no ya en las nuevas fuerzas pol
ticas y sociales que estn emergiendo como consecuencia del desarrollo econ
mico y colonial sino, por el contrario, paradjicamente la ve en el poder monr
quico. As lo argumenta Bodino, y as tambin lo argumenta, dos siglos ms tarde,
el propio Smith. Por otro lado, cuando Fletcher recomienda la transformacin de
los mendigos en esclavos, polemiza contra la Iglesia, a la que le reprocha haber

1 2 0 . M o n ta ig n e (1 9 9 6 ), p. 2 7 2 (lib. I, cap. 3 1 ); en esp a o R M o n ta ig n e (1 9 4 7 -9 3 ), p. 2 0 2 .


1 2 1 . C asas ( 9 8 1 ) , cap. X II.

1 2 2 . Marx, Engels (1 9 5 3 -8 9 ), vol. XXHI, p. 7 5 0 , n o ta 1 9 7 ; en espaoRMarx, Engels (1 9 7 3 ),


t. 1. p. t>99, nota 12.
1 2 3 . B o d in (1 9 8 8 ), vol. I, p. 2 6 2 (lib . I, cap. 5 ); en esp a o R B o d in o (1 9 7 3 ), p. 33.
1 2 4 .T a \ v n e y (1 9 7 5 ), p. 5 1 3 ; a la m ism a co n clu si n arrib an M acp h erso n (1 9 8 2 , p. 2 6 0 ) y
M o rgan (1 9 9 5 , p. 3 2 5 ).
1 2 5 . B o d in (1 9 8 8 ), vol. 1, p. 2 6 0 (lib . I, cap. 5).

promovido la abolicin de la esclavitud en la antigedad clsica y oponerse a su


reintroduccin en el mundo moderno, favoreciendo as la pereza y el desenfreno
de los vagabundos16. Tambin en este caso, la institucin de la esclavitud se per
cibe en contradiccin 110 ya con las nuevas fuerzas sociales y polticas, sino con un
poder de origen pre-moderno. Tal consideracin puede resultar igualmente vli
da con este propsito para Grozio, quien desarrolla tambin una polmica, si bien
no ya contra el cristianismo en cuanto tal, en todo caso s contra sus lecturas de
corte abolicionista:
Los apstoles y los antiguos cnones prescriben a los esclavos no librarse de sus
amos con la fuga; probablem ente es un precepto general opuesto al error de
aquellos que rechazan cualquier som etim iento, y a sea privado o pblico, por
considerarlo en contradiccin con la libertad cristiana (JBP, II, V, 2 9 ).

Los propietarios que, en la Virginia de finales del siglo XVII, impiden el bau
tismo de los esclavos con el objetivo de no turbar el espritu de sumisin y de
evitar que surja en ellos un sentido de orgullo, por el hecho de pertenecer a la mis
ma comunidad religiosa que sus amos provocan la protesta tanto de la Iglesia
como de la Corona1" ; y una vez ms, vemos que son las fuerzas del Antiguo R
gimen las que ejercen una accin de freno y de contencin frente a la esclavitud
racial.
En conclusin, el recurso al historicismo vulgar para explicar o eliminar el sor
prendente entrecruzamiento de libertad y opresin que caracteriza las tres revolu
ciones liberales de que se habla aqu, no conduce a nada. La paradoja sigue en pie,
y eso exige una explicacin real y menos consoladora.

1 2 6 . M o rg a n (1 9 9 5 ). p. 3 2 5 .
1 2 7 . M o rg a n (1 9 9 5 ), p. 3 3 2 .

LIBERALISMO Y CATSTROFE DEL SIGLO XX

1.

L u c h a p o r el r e c o n o c im ie n t o y g o l p e s d e E s t a d o : el c o n f l ic t o e n la

METRPOLI

La crisis catastrfica que, a partir del estallido de la Primera Guerra Mundial,


se abate sobre Europa y sobre todo el planeta madura ya en el mbito del mundo
liberal, Para darse cuenta de ello, conviene ubicarnos en la situacin vigente en vs
peras de 1914. Ocupmonos, en primer lugar, de la metrpoli. No hay duda: la
lucha por el reconocimiento ha conseguido importantes xitos. En realidad, esta
mos todava bien lejos de la afirmacin generalizada del principio una cabeza, un
voto, y no slo porque las mujeres continan siendo excluidas del disfrute de los
derechos polticos. Subsisten todava trazas ms o menos visibles de la discrimina
cin censal. Sin embargo, hay que decir que el sufragio no es ya privilegio exclu
sivo de la riqueza; resulta tambin ampliamente derrotado el intento de reintroducir por la ventana la discriminacin censal expulsada por la puerta, mediante la
prctica del voto plural, que debe atribuirse a los ms inteligentes (es una solu
cin apreciada por John Stuart M ili!). Aqu y all comienzan a surgir los primeros
elementos de Estado social; y si bien se trata de resultados muy modestos, se debe
tener en cuenta, sin embargo, la legalizacin de las coaliciones obreras y de los sin
dicatos, decididos a arrebatar concesiones mucho ms sustanciales. Tambin en
este mbito salta a la vista el largo camino recorrido por los ex instrumentos de
trabajo!1
Sin embargo, es necesario agregar de inmediato que se ha tratado de un desa
rrollo en absoluto pacfico. Cada una de sus etapas se caracteriza no slo por
luchas agudas sino tambin por profundas laceraciones en el bloque liberal: si un
ala est dispuesta a hacer algunas concesiones, la otra se revela intransigente y bus
ca probar su fuerza. Asistimos as en esa poca a una sucesin de golpes de Estado
que, al menos antes de desembocar en la instauracin de una dictadura abierta,
pueden contar con el apoyo o con la simpata de prestigiosos exponentes del
mundo liberal. Al valerse de la activa participacin de Sieys, el 18 brumario de

1 . Acerca d e io d o esto , vase L o surd o (1 9 9 3 ), cap. 1, 7 (en lo q u e respecta al voto p lu ral)

\' pih'Si/1.

Napolen suscita el entusiasmo de Madam de Stal, como resulta de la carta que


algunos das despus le enva al padre: T me dibujas con vivos colores la parte
que corresponde al poder y a la gloria de tu hroe . Constant tambin observa el
vuelco con fe y treinta aos despus recordar haber estado la vspera en contacto
diario con Sieys, el verdadero autor del 18 brumario, o sea el motor principal
de la novedad que ya se perfilaba en el horizonte3. Ya en 1795 Constant haba
aclarado que haba que ir ms all del termidor: excesivo era el impuesto que con
tinuaba gravando la propiedad, en ventaja de los pobres, que ya se configuraban
como una casta privilegiada4. En realidad, en aquel momento, segn distintos
testimonios (incluido el de Madame de Stal), el efecto conjunto de caresta e in
flacin reduca la ltima clase de la sociedad a la condicin ms miserable, infli
gindole males inauditos5, hasta la inanicin6. Y sin embargo, para el liberalis
mo de la poca no haba duda: los peligros que corra la propiedad legitimaban el
golpe de Estado. Despus del homenaje ya visto, dedicado a las ideas conservado
ras, liberales, tutelares, en los das inmediatamente sucesivos el nuevo poder se
apresura a borrar cualquier traza de impuesto progresivo. El 24 de diciembre de
1799, el mismo da en que Bonaparte se convierte en primer cnsul, Constant ac
cede al Tribunado, pero para l Madam de Stal acaricia la idea de una carrera pol
tica ms ambiciosa an, a la sombra de aquel escribe Necker a la hija a finales
de 1800 que promete ser el protector de toda la gente de bien y acomodada
(gen s d e bien), finalmente liberada es el suspiro de alivio de Constant y Madam
de Stal de la amenaza del populacho [p opu lace)7. El significado de las espe
ranzas iniciales y de las sucesivas desilusiones de los ambientes liberales queda bien
aclarado por Guizot en 1869: cumpliendo la tarea de poner fin a la anarqua, la
dictadura de Napolen fue natural, urgente, ms bien saludable y gloriosa; pe
ro, contrariamente a las esperanzas, este rgimen accidental y temporal se trans
form en un sistema de gobierno dogmtico y permanente.
Una dialctica similar se manifiesta tras el golpe de Estado de Luis Napolen,
saludado con premura indecorosa la expresin es de Marx por la Inglaterra
liberal4. No se trata de oportunismo: una vez desaparecida la beneficiosa influen
cia de la tradicin escribe Disraeli en 1851 es el gobierno de la espada quien
frena la anarqua y la disolucin. Es cierto que el Estado abandona el Senado y

2. Necker, cit. en Guillemin (1959), p. 7.


3. Constant, cit. en Guillemin (1958), p. 249.
4. Constant, cit. en Guillemin (1958), pp. 76-77.
5. Stael-Holstein (1983), p. 347.
6 . Segn el testimonio de J. Mallet Du Pan reportado en G uillemin (1958), p. 37.
7. Guillemin (1959, pp. 8-19; pp. 29, 63 nota).
8 . Guizot (1869), pp. 111-tV.
9. Marx, Engels (1905-89), vol. XVII, p. 287.

busca refugio en el campamento m ilitar; slo as es posible evitar la catstrofe del


dominio de las sociedades secretas y de la Convencin de tipo jacobino1".
En lo que respecta a Francia, an dejando aparte una personalidad como Granier de Casagnac, que se declara liberal y que se muestra abiertamente contra
Luis Bonaparte11, conviene detenerse en la participacin de Tocqueville en las dis
tintas etapas de la reaccin ideolgica y poltica que desembocan en la deslegiti
macin y despus en el derrocamiento de la Segunda Repblica. A los ojos del li
beral francs, esta es producto de una revolucin, la de febrero de 1848, que se ha
desarrollado segn el principio del socialismo y por tanto, del despotismo, que se
ha extendido por toda la Europa continental. En lo que respecta a Alemania e Ita
lia, Tocqueville desea y promueve la victoria de los principios (supra, cap. VIII,
15). Pero es acaso m uy distinto el comportamiento que l asume con relacin
a Francia? Ya en marzo, an antes de la revuelta obrera de junio, Tocqueville pro
testa contra esta revolucin ultra-democrtica, que ha extendido el derecho al su
fragio ms all de todos los lmites conocidos, incluso en Norteamrica12. Mien
tras se adensan las nubes que preanuncian la tempestad de junio, el liberal francs
expresa la opinin segn la cual esta vez la Guardia Nacional y el ejrcito actua
rn sin piedad. Con el fin de lograr el objetivo de mantener o restablecer el orden
y de destruir el partido anarquista no hay que vacilar en reclutar para la Guardia
mvil gente y gentuza sin escrpulos, es decir proscriptos, ladrones, delin
cuentes y todos los residuos de la sociedad1\ A qu se evoca con precisin la fr
mula poltico-social que ms tarde encabeza el golpe de Estado de Luis Bonaparte,
que consigue el xito gracias al apoyo de las clases propietarias y de los tradicio
nales aparatos de Estado, pero tambin de un subproletariado muy contento de
desempear la funcin de escuadrones de la muerte, confiada a ellos.
Tras el estallido de la revuelta obrera, Tocqueville no slo est a favor de con
ferir los poderes de Estado de sitio a Cavaignac, sino que recomienda fusilar en el
lugar a cualquiera que sea sorprendido en actitud de defensa'". La sangrienta
represin de los das de junio no basta para aplacar la angustia; y he aqu la invo
cacin de una reaccin enrgica y definitiva en favor del orden1 , llamada a ter
minar con el caos revolucionario y anrquico no slo en Francia, sino en Europa
en su conjunto. En todo caso, Francia pertenece a aquel que restablecer el or

1 0 . Disraeli (1852), pp. 554-56 (cap. 27).


1 1. Vase Losurdo (1993), cap. 2, 1; cap. 3, 1.
1 2. Tocqueville (1951-), voi. VI, t. 2, p. 108 (carra a N. W. Senior, 8 de marzo de 1849).
1 3. Este es el resultado de una conversacin del 25 de mayo de 1848, reportada por N.W.
Senior: vase Tocqueville (1951-), voi. VI, t. 2, pp. 242-43.
1 4 . Tocqueville (1951-), voi. XII, p. 176.
1 5. Tocqueville (1951-), voi. VIH, t. 2. p. 52 (carta a G. de Beaumont, 24 de septiembre
de 1848).

den"5 y que pondr fin a las locuras de 184817. A ms de un ao de distancia


de la desesperada revuelta obrera, cuando ya la represin despiadada parece haber
conjurado para siempre el peligro jacobino y socialista, el liberal francs conside
ra todava necesario el puo de hierro: es necesario proseguir hasta la reaccin;
no es posible conformarse con paliativos; para barrer no slo la Montaa, sino
tambin todas las colinas circundantes, es necesario situarse valientemente a la
cabeza de todos aquellos que desean restablecer el orden, independientemente del
matiz al que pertenezcan. No hay que vacilar ni siquiera ante un remedio [...]
heroico18. Indirectamente se sugiere la necesidad de medidas excepcionales con la
suspensin de las libertades constitucionales. Si bien como historiador Tocqueville
no se cansa de condenar el terror jacobino, como poltico no vacila en invocar el
terror con el fin de demoler el partido demaggico (supra, cap. VIII, 15).
En esos aos, de vez en cuando cierto temblor recorre la autoconciencia libe
ral: quizs amenazan con difundirse en Europa los mtodos despiadados a los que
esta recurre para subyugar a los brbaros de las colonias. Aun cuando Tocqueville
ha expresado su aprobacin, convencido por la implacable energa con que se lleva
a cabo la conquista de Argelia, l deja escapar una especie de exclamacin: Dios
nos libre por siempre de ver a Francia dirigida por uno de los oficiales del ejrcito
de Africa1. En efecto, Cavaignac el iniciador de la nueva ciencia llamada a
liquidar a toda costa la resistencia de los rabes deviene ms tarde el protago
nista de la sangrienta y despiadada represin que se abate sobre los brbaros de la
metrpoli, los obreros parisinos que se rebelan reivindicando el derecho al traba
jo y la vida. Pero Tocqueville a pesar de la advertencia anterior le ofrece un
apoyo constante y sin fisuras.
Ms tarde, a partir de la Comuna de Pars, se difunde en todo el Occidente li
beral la tendencia a poner nuevamente en discusin no slo las concesiones demo
crticas arrebatadas por las masas populares, sino el propio gobierno de la ley. En
los Estados Unidos, Theodore Roosevelt enuncia un mtodo bien drstico para
aplastar huelgas y conflictos sociales: se pueden suprimir los sentimientos que
animan ahora a una gran parte de nuestro pueblo, apresando a diez de sus jefes,
ponindolos [...] contra un muro y fusilndolos20.
Estas tendencias conocen una ulterior radicalizacin despus de la Revolucin
de Octubre. Entonces puede comprenderse bien el golpe de Estado fascista en la

1 6 . Tocqueville ( 1951 -), voi. VIII, t. 2, p. 31 (carta a G. de Beaumont, 27 de agosto de


1848).
1 7. Tocqueville (1951-), voi. VII, p. 143 (carta a F. Lieber, 4 de agosto de 1852).
1 8 . Tocqueville (1951-), voi. VIII, t. 2, p. 53 (carta a G. de Beaumont, 24 de septiembre
de 1848).
1 9. Tocqueville ( 1951 -), voi. III, t. 1, p. 236.
2 0 . Hofstadter (1960), p. 216.

Italia de 1922. Innumerables personalidades que se declaran liberales y que hasta


pretenden recuperar el liberalismo autntico lo apoyan durante un perodo de
tiempo ms o menos prolongado. Es el caso de Luigi Einaudi, quien saluda el re
torno del liberalismo clsico. Tambin Croce ve durante algn tiempo con sim
para el intento por retornar al liberalismo puro, que no se debe confundir con
el insensato liberalismo democrtico. Todava en 1929, al apoyar implcitamen
te la condena hecha por Mussolini a todo rgimen demoliberal, Antonio Salandra se define corno antiguo liberal de derecha (sin d em o)1'.
Como vemos, el comportamiento benvolo con respecto al golpe de Estado
fascista no se explica slo con la aguda crisis social y poltica del momento; por el
contrario, se trata de eliminar o de redimensionar ms o menos drsticamente, las
concesiones democrticas arrebatadas por el movimiento popular a la sociedad
liberal. Mientras perduraba an la b elle poque, en 1909 Einaudi haba catalogado
el impuesto progresivo como una especie de bandolerismo organizado para robar
el dinero a los dems mediante el Estado" . Ahora Mussolini se apresura a poner
fin a ral bandolerismo, suscitando as el aplauso de no pocos liberales. En los
decenios precedentes Pareto haba desarrollado, en cuanto liberal, una dura pol
mica contra el mico del Estado social, haba concordado con las posiciones de
Spencer y Maine y haba dado su adhesin, siempre en cuanto liberal, a la Liberty
a n d P m perty D efence L eagitr '\ en 1922-23 lanza un suspiro de alivio por el golpe
de Estado que finalmente deshace las amenazas, si bien no a la libertad, en todo
caso a la propiedad.
Por su parte, Mises parece hacer referencia exclusivamente al Estado de ex
cepcin cuando, en 1927, seala a las bandas fascista armadas como un reme
dio momentneo dictado por la situacin de emergencia y adecuado a la tarea
de la salvacin de la civilizacin europea24. En realidad, cinco aos antes, tras
haberse alejado de las contaminaciones democrticas y hasta socialistas que el
liberalismo haba sufrido en Inglaterra, l haba atacado el destruccionismo, la
poltica destruccionisra y el terrorismo de los sindicatos y de sus huelgas2':
gracias a Mussolini, en Italia rodo eso haba cesado. Est adems el hecho de que
en un libro dedicado ya desde el ttulo a celebrar el liberalismo se puede leer un
elogio enftico al golpe de Estado que, ya fuera con mtodos bruscos, haba sal
vado la civilizacin: el mrito adquirido de tal manera por el fascismo vivir
eternamente en la historia2'1.
2 1 . V ase L o su rd o (1 0 9 4 ), cap . 2 , 1.
2 2 . E in a u d i, cir. en F av illi (1 9 8 4 ), p p . 1 0 6 -1 0 7 .
2 3 . V ase en p a r tic u la r P areto (1 9 6 6 ), pp . 2 2 4 -2 5 : M a c k a y (1 9 8 1 ), pp . V II, X II (en lo q ue
respecta a la ad h esi n de P areto a la L e ag u e).
2 4 . M ises (1 9 2 7 ). p. 4 5 .
2 5 . M ises (1 9 2 2 ). pp . 4 6 9 ssg.
2 6 . M ises (1 9 2 7 ). p. 4 S .

2.

L u c h a p o r e l r e c o n o c im ie n t o d e l o s p u e b l o s c o l o n ia l e s y a m e n a z a s d e

SECESIN

Si bien la lucha por el reconocimiento, cuyos protagonistas son los siervos de


la metrpoli, se ve obstaculizada constantemente por la amenaza o por la realiza
cin del golpe de Estado, ante la lucha por el reconocimiento conducida por los
pueblos coloniales o de origen colonial los sectores ms intransigentes del mundo
liberal y burgus reaccionan con la amenaza o con la realizacin de la secesin. Es
una dialctica que ya hemos analizado con relacin a Santo Domingo de finales
del siglo XVIII y al Caribe ingls de las primeras dcadas del siglo XIX. An du
rante la monarqua de julio, Tocqueville seala que los colonos, al rechazar todo
proyecto abolicionista, niegan al Parlamento y al gobierno francs el derecho de
tomar en sus manos esta gran obra y de llevarla a trmino .
Obviamente, en este mbito, el caso ms sensacional lo constituye la secesin
del Sur de los Estados Unidos, que se desarrolla agitando palabras de orden de
carcter liberal en defensa del derecho natural al autogobierno y al tranquilo dis
frute de la propiedad. La victoria militar del Norte no pone fin al conflicto. Ante
la fugaz llegada de la democracia multirracial los seguidores de la supremaca blan
ca reaccionan inmediatamente 110 slo con el linchamiento y con el terrorismo
antinegro desencadenados por el Ku Klux Klan, sino recurriendo a la guerrilla y a
la violencia armada. En 1874 en el Sur circula un llamamiento para que se fun
den Ligas blancas con el objetivo de malograr por todos los medios los intentos
del Congreso para hacer efectiva la emancipacin de los negros: nuestra guerra
[ser] ininterrumpida v despiadada28. En conclusin: al igual que la lucha de
1861 a 1865 fue una guerra civil, lo fue tambin el conflicto de 1865 a 1877, y
fue una guerra civil conducida con igual aspereza e igual odio, slo que con menor
derramamiento de sangre5.
Esta segunda etapa de la guerra civil concluye con la importante victoria del
Sur: si bien no se reintraduce la esclavitud propiamente dicha, se impone un r
gimen de supremaca blanca terrorista. A pesar de haber sido formalmente eman
cipados, los afro-norteamericanos atraviesan uno los perodos ms trgicos de su
historia: se podra incluso decir que su condicin ha alcanzado el nadir", el punto
ms bajo30; el punto ms alto, por as decirlo, el cnit, lo han alcanzado, por el
contraro, los dogmas racistas y el fundamentalsmo racial31.
Una historia que muestra notables analogas con la guerra de Secesin se desa

2 7 . T o cq u ev ille (1951 -). vol. 511, t. p. 1 1 6 .


2 8 . H o fsta d ter (a cargo d e, 1 9 5 8 -8 2 ), vol. III, pp . 4 3 - 4 4 .

2 9. Franklin (1983), p. 290.


3 0 . L o gan (1 9 9 7 ), p. X XI.
3 1, E l k i n s ( 1 9 5 9 ) , pp. 13, 16.

rrolla en Gran Bretaa. Aqu est en juego la emancipacin no de los negros, sino
de los irlandeses. A la decisin del gobierno de Londres de introducir en la isla el
H om e R ule, la clase dominante del Ulster responde como haba respondido el Sur
de los Estados Unidos a los retos del poder central, a pesar de haber sido elegido
democrticamente: amenaza y prepara la secesin, armando una milicia de dece
nas de miles de personas. Si bien los dueos de plantaciones del otro lado del At
lntico no pueden tolerar la prdida del dominio que les garantiza la posesin del
ganado humano, los propietarios protestantes en Irlanda rechazan con horror la
perspectiva de ser gobernados, a escala local, por catlicos harapientos. En ambos
casos, el autogobierno reivindicado es el autogobierno del que estn llamados a
disfrutar los descendientes de los colonos y que sanciona la supremaca blanca, o
sea la supremaca anglo-protestante. En ambos casos los secesionistas proclaman
ser los verdaderos herederos de la revolucin norteamericana y de la Revolucin
Gloriosa respectivamente. Es slo el estallido del primer conflicto mundial lo que
bloquea en Inglaterra la inminente guerra de secesin: en el Norte de Irlanda ya
estaban listos a entrar en accin decenas de miles de hombres armados hasta los
dientes y encuadrados m ilitarm ente2.

3.

D e s- h u m a n iz a c i n d e l o s p u e b l o s c o l o n ia l e s y c a n ib a l is m o s o c ia l

En vsperas de la Primera Guerra Mundial, la lucha por el reconocimiento de


los siervos coloniales o de origen coloniales al contrario de aquella conducida
por los siervos de la metrpoli tiene pocos xitos de que vanagloriase; ms bien
los pasos dados por los primeros en la va de la emancipacin a menudo son uti
lizados para cavar ms an el abismo que separa la dominante raza europea de
las dems. A fines del siglo XIX, si bien delante de algunos parques pblicos del
Sur de los Estados Unidos resalta el anuncio prohibida la entrada a los perros y a
los negros [Niggers]"3', en Shangai la concesin francesa defiende su pureza
poniendo bien a la vista el cartel Prohibida la entrada a los perros y a los chinos34.
Lo que hace ms creble la asimilacin de poblaciones coloniales a los animales
domsticos son algunos castigos colectivos, como el impuesto por el gobierno
ingls, en la India en 1919:
la m edida ms degradante fue tom ada cuando se orden avanzar a cuatro pa
tas a cualquier indio que tuviera que pasar por cierta calle de la ciudad donde
una doctora m isionara, la seorita Sherw ood, haba sido agredida durante los

3 2 . V a se M o rris (1 9 9 2 ) , v o l. III, p p . 1 7 9 -8 5 3 3 . L itw a c k (1 9 9 8 ) , p. 4 6 7 .


3 4 . O ffice d in fo rm a tio n ( 1 9 9 1 ) , p . 3.

m otines. La hum illacin de tener que arrastrarse a cuatro patas para regresar a
casa o salir de ella de hecho m ucha gente habitaba en esa culle no poda ser
ni olvidada ni perdonada 5.

Es slo en 1920, despus de la Primera Guerra M undial y la Revolucin de


Octubre, que concluy definitivamente el captulo de la historia de los cooles,
paralelamente a un movimiento de lucha anticolonial que ya no pretenda seguir
tolerando el estigma del ilotismo arrojado por esta institucin sobre toda la
raza india36. Realmente, tras haber desempeado un papel relevante en la escla
vizacin y la trata negrera y adems en la promocin de la semiesclavitud de los
cooles, el Occidente liberal se presenta como el campen de la lucha contra la
esclavitud: es precisamente pronunciando esta palabra de orden que ste promue
ve la expansin colonial. Pero he aqu cmo un misionero describe el trabajo que
los indgenas eran obligados a realizar en las plantaciones de caucho del Congo
belga:
Todos los dom ingos, cada ciudad y cada distrito estaban obligados a llevar un
cierto nm ero de personas al cuartel general del C om m issaire. Eran llevados por
la fuerza: los soldados em pujaban a la gente a la selva. A quellos que se rehusaban
eran derribados: les cortaban su m ano izquierda y las llevaban como trofeos al
C om m issa ire [...]. Estas manos, las m anos de hom bres, mujeres y nios, eran a li
neadas delante del C o m m issa ire 3 .

La imposicin del trabajo forzado en ocasiones se entrecruza con las prcticas


genocidas, en otras, les cede el lugar a ellas. A finales del siglo XIX, Theodore
Roosevelt lanza una advertencia de carcter general a las razas inferiores (in fe
rior races)-, si una de stas agrediera a la raza superior {superior), sta sera auto
rizada a reaccionar con una guerra de exterminio (a w a r o f ex tenn ination ), lla
mada a matar a hombres, mujeres y nios, exactamente como si se tratara de una
Cruzada38.
En realidad, hay razas que se espera desaparezcan, independientemente de su
comportamiento concreto. Franklin saluda como un proyecto providencial el
estrago que el ron distribuido por los conquistadores est sembrando entre los pie
les rojas. Sin embargo, segn la acusacin formulada por los lealistas que se haban
refugiado en Canad, los colonos sediciosos proceden directamente a la aniquila
cin de grupos tnicos enteros (supra, cap. I,5). En 1851, mientras impera la ca
za a los miembros de los pieles rojas, el gobernador de California sentencia:

3 5.
36.
3 7.
38.

Brecher (1965), pp. 89-90.


Tinker (1974), p. 364.
Toibin (2004), p. 53.
Roosevelt (1951-54), voi. I, p. 377 (carta a C. H. Pe.irson, 1 1 de mayo de 1894).

I ' S de esperar que la guerra de exterm inio entre las dos razas conduzca a la extin
cin de los indios; podemos pensar con afliccin y pena en este resultado, pero
entorpecer el destino inevitable de esa raza est ms all del poder y de la sabi
dura hum ana-

Inequvoco resulta el programa enunciado por el general Sherman: "De


bemos responder con una violenta agresividad a los Sioux, aunque debamos lle
gar al exterminio de hombres, mujeres y nios. No hay otra solucin para re
solver el problema. En el curso de sus expediciones contra los cheyenne y los
arapaho un coronel ordena matar y arrancar el cuero cabelludo incluso a los
recin nacidos: "De los huevos de piojos nacen los piojos40. Todo esto no pare
ce turbar de manera particular aTheodore Roosvelt: No llego hasta el punto
de creer que los indios buenos sean slo los muertos, pero creo que en nueve
de cada diez es as; por otro lado no quisiera indagar demasiado a fondo ni si
quiera sobre el dcimo41.
No se debe pensar que esta turbia ideologa en sus variantes y distintas gra
daciones se arraigue slo en los Estados Unidos donde, por razones histricas
evidentes, se advierte con ms agudeza la cuestin racial. Echemos una mirada a
Europa. Lord Acton observa framente: "Los pieles rojas se estn retirando gra
dualmente ante los pioneros, y perecern dentro de pocas generaciones, o bien de
saparecern en el desierto4-. Existen razas considera a su vez Disraeli que ex
perimentan un exterminio sin persecucin, en virtud de una irresistible ley de la
Naturaleza que es fatal para los bastardos44. En realidad, no se trata de un proce
so del todo espontneo, como termina por reconocer indirectamente el propio
Disraeli, cuando seala el trgico fin de los aztecas, destruidos por Corts y por
un puado de godos, sobre la base de una inexorable ley de la naturaleza que
sanciona la total victoria de la "raza superior y la derrota irremediable de la infe
rior*1. Ms explcito es Burckhardt, segn el cual la eliminacin o servidumbre
de las razas ms dbiles parece entrar en la gran economa de la historia mun
dial*4. A la misma conclusin llega Renn (un autor que gusta de colocarse entre
los liberales de la ilustracin4* y que es apreciado por Hayek por su importan
te contribucin a esta tradicin de pensamiento)4 : las razas semi-salvajes estn

.3 0 . H o rsm a n (1 9 8 1 ), p. 2 7 9 .
4 0 . (a c q u in (1 9 7 7 ), p p . 1 4 1 -4 2 .
4 1. R o o sev elt, cit. en H o fsta d ter (1 9 6 0 ) , p. 2 0 8 .
4 2 . A cto n ( 1 9 8 5 - 8 8 ) , vol. I, p. 2 6 1 .
4 3 . D isra eli (1 9 8 2 ), p. 221 (lib . IV, cap. 15).
4 4 . D isra eli (1 8 5 2 ), p. 4 9 5 (cap . 2 4 ).
4 5 . B u rc k h a rd t (1 9 7 8 ) , p. 1 9 0 .
4 6 . R en n (1 9 4 7 -), vol. 1, p. 4 4 3 .
4 7 . H av ek (1 9 6 0 ), p. 4 8 3 , ora 3 2 .

destinadas a ser subyugadas o exterminadas por la gran familia ario-semita4.


Ni siquiera las personalidades ms grandes de la tradicin liberal logran opo
ner una eficaz resistencia a tal visin. Esto vale para Tocqueville, que mientras
dibuja un retrato decididamente repugnante de los aborgenes, es un cantor apa
sionado del motivo de la cuna vaca, es decir del funesto mito genealgico esti
mado por los colonos. Y vale, en medida ms reducida, para el propio Mili. Su
discurso difcilmente puede suscitar un fuerte inters que provoque simpata por
las vctimas. Los pieles rojas parecen entrar en el mbito de las comunidades
cuyas condiciones, desde el punto de vista de la cultura y el desarrollo, resultan
en muy pequeo grado superiores a las de los animales ms inteligentes. En todo
caso, ninguna fuerza, excepto una imposicin extranjera, podra obligar [...] a
una tribu de indios de Norteamrica a someterse a las rdenes de un gobierno civil
regular4'1. En realidad aqu no se habla ni de desaparicin fatal, ni mucho menos
de aniquilacin de los pieles rojas; ms bien se teoriza una dictadura pedaggica
temporal. Pero, como emerge de la posicin que adopta otro destacado exponen
te del liberalismo ingls, en caso de conflictos speros, la dictadura sobre los br
baros, en un inicio pedaggica, amenaza con convertirse en dictadura exterminadora. Despus de la revuelta que derrota al imperio ingls en la India, Macaulay
escribe:
Las crueldades de los nativos cipayos han inflam ado la nacin en una m edida
sin precedentes en mi m em oria. Las Sociedades por la Paz, las Sociedades para
la proteccin de los aborgenes y las sociedades para la reform a de los crim inales
callan. Por todas partes resuena un terrible grito de venganza [...]. El sen tim ien
to casi universal es que en la m uralla de Nueva D elhi ni un solo cipayo debera
ser perdonado, y yo confieso que este es un sentim iento con el cual no puedo
menos que sim patizar 11.

Un disenso real expresan los representantes inesperados de la tradicin liberal,


o sea, figuras que se mueven en sus mrgenes. Mientras interpreta el conflicto
social en la metrpoli segn una clave socialdarwnista, Spencer protesta contra la
mxima brbara sobre la base de la cual los ms fuertes tienen un derecho leg
timo a todos los territorios que puedan conquistar. A la expropiacin de los
derrotados en realidad sigue su exterminio: los que sufren las consecuencias no
son slo los indios de Amrica del Norte y los nativos de Australia; en la India
ha sido infligida la muerte a regimientos enteros, culpables de haber osado de
sobedecer las rdenes tirnicas de sus opresores 1. Desgraciadamente, hemos

4 8 . Renn (1947-), vol. VIII, p. 585.


4 9 . M ili (1 9 7 2 ), pp. 1 9 7 , 178 (=Mill, 1 9 4 6 , pp . 3 9 , 1 3 ).
5 0 . Macaulay, cir, en Williams (1 9 7 2 ), p. 152.
5 1 . S p en cer (1 9 8 1 ), p. 2 2 4 .

entrado en una poca de canibalismo social en el cual las naciones ms fuertes


estn devorando a las ms dbiles; entonces podemos decir que por todas partes
los blancos salvajes de Europa estn superando ampliamente a los salvajes de
color52. En realidad, Spencer apunta su dedo acusador contra la colonizacin
estatal [state colonisatiori)y\ contra el estatalismo que ya se est difundiendo a
todos los niveles: como si este estatalismo no hubiese acompaado la historia del
Occidente liberal desde sus inicios y como si las prcticas horribles denunciadas
por Spencer no hubieran sido promovidas a menudo, en realidad, en nombre del
autogobierno y de la libre disponibilidad de la propiedad y no se hubieran confi
gurado para usar las palabras de Hobson como masacre privada [sufra, cap.
VII, 1)!

4 . L a s o l u c i n

f in a l y c o m p l e t a d e l a c u e s t i n in d ia y n e g r a

Y precisamente Hobson (un autor contiguo a los ambientes liberales, tildados


de socialistas por Mises y Hayek) sintetiza eficazmente el comportamiento que,
frente a los brbaros, asume Occidente y, en primer lugar, el Occidente liberal, que
va a la cabeza de la expansin colonial hacia el Far West o ms all del mar: sobre
viven las poblaciones que pueden ser explotadas con ganancia por parte de los
colonizadores blancos superiores, mientras las dems tienden a desaparecer o a
ser exterminadas5'1. En efecto, a partir de finales del siglo XIX deviene obsesivo el
motivo de la desaparicin fatal de los salvajes y los pueblos inutilizables como fuer
za de trabajo forzado. Quienes esgrimen ese motivo son a menudo autores que al
mismo tiempo saludan el triunfo de las instituciones y de las ideas liberales en el
mundo civilizado. En 1885 en los Estados Unidos goza de un extraordinario xito
el libro de un pastor protestante, Josiah Strong. Celebra con pasin la libertad,
el autogobierno, el derecho del individuo a s mismo5'; constantemente se re
mite a Burke, Tocqueville, Guizot, Macaulay, Spencer; confirma con claridad y
nfasis la primaca del mundo anglo-sajn, al que le corresponde el mrito de en
carnar de manera privilegiada al mismo tiempo el amor por la libertad y el ge
nio de la colonizacin56, que expande el rea de la libertad. Pero esta expansin
implica tambin la ya inevitable extincin de las razas inferiores' . De manera
anloga argumenta, a inicios del siglo XX, Albert J. Beveridge, senador republica

5 2 . Spencer (1996), p. 410 (c a rta a M .D . Conway, 17 de julio de 1898).


5 3- Spencer (1981), p. 224.
5 4 . Hobson (1974), p. 214.
5 5 . S tr o n g (1 9 6 3 ) , p. 2 0 0 .
5 6 . S tro n g ( 1 9 6 3 ) , p p . 2 0 0 , 2 1 2 .
5 7 . S tro n g (1 9 6 3 ) , p. 2 1 5 .

no y relevante personalidad poltica estadounidense; el homenaje hecho al Evan


gelio de la libertad, a los hijos de la libertad53 y, en particular, a los Estados Uni
dos como pas y pueblo que ofrece la libertad y la expande por todo el mundo,
va a la par de la afirmacin segn la cual es parte del plan inescrutable del Om
nipotente la desaparicin de las civilizaciones inferiores y de las razas decadentes
[d ecayin g races] frente a la avanzada de las civilizaciones superiores formadas por
tipos ms nobles y ms viriles de hombres59.
Surge hasta una palabra de orden, que en el siglo XX asume un significado
genocida inequvoco y experimenta una trgica fortuna: si bien Strong invoca la
solucin final y completa [fin a la n d com plete solution}, indicada por Dios, del grave
problema del paganismo difundido entre los pueblos inferiores' ", en 1913, en un
libro aparecido en Boston evoca ya en el ttulo la solucin final [ultm ate solution]
de la cuestin negra. Tampoco en este caso se trata de un autor ajeno al mundo
liberal, y no slo por el hecho de que vive y trabaja en los Estados Unidos, agitan
do ideas difundidas y retomadas incluso por prestigiosas personalidades polticas de
la poca. Lejos de aorar la prctica repugnante de la esclavitud, se identifica con
los pocos hombres liberales y de luces o sea, con los intelectos liberales, que hu
bieran querido abolira ya en el momento de la promulgacin de ese esplndido
instrumento que fue la Constitucin de los Estados Unidos, destinada a conver
tirse en la estrella polar del ms grande poder temporal de la historia"1. Y, sin em
bargo, en la tierra de la libertad no hay lugar para las razas intelectualmente inca
paces de participar en la civilizacin y cultura caucsica superior62. Para llegar a
esta conclusin, el autor sigue las huellas de Franklin y Jefferson. Por fortuna, la
naturaleza y la ley de la supervivencia del ms adaptado ya estn actuando por su
cuenta: los afro-norteamericanos son atacados por la tuberculosis, por la pulmona,
por las enfermedades venreas y por otras enfermedades que confirman la inferio
ridad natural de este pueblo; son pocos los nios negros que nacen sin tendencias
escrofulosas, raquitismo, ceguera u otros signos de infeccin ancestral. La solu
cin final de la cuestin negra est a la vista y ser una feliz rplica de la solucin
final de la cuestin amerindia63 que ya se haba verificado. Para decirlo con palabras
de un senador del Sur situado en esta misma longitud de onda: La ley divina de la
evolucin, la supervivencia del ms adaptado y la extincin del inadaptado, est ac
tuando, y esta aportar un toque de blanco al Sur y a los Estados Unidos en su
conjunto64, el toque de blanco con el que Franklin ya haba soado.

5 8 . Beveridge (1968), pp. 249, 247.


5 9 . Beveridge (1968), p. 42.
6 0 . Strong (1963), p. 216.
6 1. Eggleston (1973), pp. 133-35, 141-43.
6 2 . Eggleston (1973), p. 62.
6 3 . Eggleston (1973), pp. 183-85, 224.
6 4 . John Sharp W illiam s, cit. en Fredrickson (1987), pp. 257-58.

En efecto, los pieles rojas ya haban sido ampliamente borrados de la faz de la


tierra. En 1876, para celebrar sus 100 aos de existencia como pas independien
te, los Estados Unidos organizan en Filadelfia una exposicin que llama la aten
cin del mundo sobre su extraordinario desarrollo. Junto a las maravillas de la
industria y de la tcnica, muestras colaterales exhiben nios salvajes de Borneo,
un caballo de cinco patas y figuras de cera de famosos jefes indios' . En el vera
no de 1911 en un rea remota de California es descubierto un indio que no logra
comunicarse ni en ingls ni en espaol. Etnlogos expertos aceptan ms tarde que
se trata de un sobreviviente de la tribu yahi, exterminada en gran medida en el
curso de una generacin. El desconocido, que rechaza decir su nombre o contar
la historia de su familia destruida, es llevado a un museo, donde deviene objeto de
gran curiosidad y diversin para adultos y nios, ms an porque la prensa local
atrae la atencin sobre el ltimo aborigen, sobre el hombre salvaje de Califor
nia, sobre el genuino sobreviviente de la barbarie de la edad de piedra. Tras la
muerte, su cerebro fue oportunamente conservado para ulteriores estudios66. Un
gran filsofo, Edmund Husserl, de segura orientacin liberal y democrtica, ob
servar una veintena de aos despus, desgraciadamente sin ningn acento crti
co, lo siguiente: totalmente ajenos a Europa y a Occidente, los indios, o mejor sus
sobrevivientes, son mostrados en los barracones de las ferias67.

5.

D el s i g l o

XIX a l XX

En los aos que preceden al estallido de la Segunda Guerra Mundial, vemos


acumularse un gigantesco material explosivo. A fines del siglo XIX, a la formacin
en Inglaterra de la Liberty a n d P roperty D efence L eague corresponde en los Estados
Finidos la formacin de las W hite Leagnes (y del Ku Klux Klan); se trata de blo
quear o rechazar las dos luchas por el reconocimiento que ya conocemos: del otro
lado del Atlntico, la reconquista de la supremaca blanca registra su triunfo ya a
partir de 1877; en Europa, la Liga para la defensa de la libertad y de la propiedad
deber esperar hasta 1922 para conseguir, en Italia, su primera victoria. A la per
sistente inquietud de los siervos o ex siervos en la metrpoli y de los esclavos y semi esclavos coloniales o de origen colonial y a la creciente agresividad de los am
bientes sociales y polticos que se sienten amenazados por estas dos agitaciones, se
agregan, en el mbito de la comunidad de los libres y de la estirpe teutnica (ante
riormente celebrada en su conjunto como el pueblo o la raza elegida de la liber
tad), contradicciones que tienden a asumir una forma antagnica. Y, adems, estos

6 5 . S l o t k i n ( 1 9 9 4 ) , p. 4.

66.

G e e r a (2 0 0 4 ), p. 4.

6 . V ase L o surd o (1 9 9 1 ), cap. 3, 8.

mltiples conflictos son exacerbados ms tarde por un clima ideolgico carac


terizado por el xito de tendencias el socialdarwinismo, la lectura en clave racial
de la historia y la teora del complot presentes desde el inicio en el mbito de
la tradicin liberal, pero que ahora hallan una resistencia cada vez ms dbil, ha
ciendo as imposible una comprensin racional y una limitacin del conflicto. No
por casualidad hemos escuchado resonar dos funestas palabras de orden: la prime
ra proclama que todo es raza; la segunda invoca la solucin final o bien la
solucin final y completa de la cuestin racial!
El elemento de continuidad entre el siglo XIX y el XX no se le ha escapado a
toda una serie de estudiosos y, digamos, de estudiosos que no levantan sospechas
de hostilidad preconcebida con respecto al mundo liberal. Si bien Hannah Arendt
obvia generosamente la repblica norteamericana (a la que corresponda el mri
to de haberle dado refugio), sin embargo, para explicar la gnesis del totalitarismo
del siglo XX toma como ejemplo las colonias del imperio britnico: es en este
mbito que ve la luz una nueva forma de gobierno, una forma de gobierno ms
peligrosa que el despotismo y la arbitrariedad68 y es en este mbito que comien
za a surgir la tentacin de las masacres administrativas como instrumento para
mantener el dominio6. Pero en este contexto resulta sobre todo interesante el he
cho de que no pocos estudiosos estadounidenses, con el fin de explicar la historia
de su pas, recurran a la categora de democracia para el pueblo de los seores o
sea, de H errenvolk dem ocracy, con una elocuente mezcla lingstica de ingls por
un lado y de alemn por el otro, y de un alemn que remite en muchos sentidos
a la historia del Tercer Reich.
No slo el sistema de campos de concentracin en su conjunto, sino tambin
cada una de las instituciones con rgimen de encierro del siglo XX haban comen
zado a dibujarse mucho antes del final de la presunta b elle poque. Debemos co
menzar por la deportacin. Las sucesivas deportaciones sangrientas de los indios
partiendo de la que comenz en la Norteamrica de Jackson (sealada como
modelo de democracia por Tocqueville) nos remiten a los horrores provocados
por los nazis con el tratamiento infligido por ellos a los pueblos sometidos70. Los
pieles rojas no son las nicas vctimas de esta prctica. La trata de los negros repre
senta la ms masiva dislocacin involuntaria de seres humanos de toda la histo
ria71. Ms tarde los deportados fueron obligados a trabajar en una plantacin
esclavista, que presentaba cierta analoga con el campo de concentracin72. La
comparacin no debe parecer excesiva. Precisamente en este mbito el proceso de

6 8 . A re n d t (1 9 8 9 ) . p p . 2 5 9 , 2 9 5 -9 7 .
6 9 . A re n d t (1 9 8 9 ), pp. 1 8 2 , 1 8 6 , .301.
7 0 . A s, W illia m T. H a g a n , rep o rtad o con co n sen so p o r H a u p tm a n (1 9 9 5 ), p. 5.
7 1 . D av is, cit. en W o o d (2 0 0 4 ), p. 4 3 .
7 2 . E lkins (1 9 5 9 ).

des-humanizacin alcanz puntas difcilmente igualadles. En jamaica, en el impe


rio liberal britnico de mediados del siglo XVIII, vemos poner en prctica un tipo
de castigo de por s elocuente: un esclavo era obligado a defecar en la boca del
esclavo culpable, que despus era cosida durante cuatro o cinco horas". Tambin
los compaeros del todo inocentes eran obligados a tomar parte en la des-huma
nizacin de la vctima y, con ella, del grupo tnico comn de pertenencia. Si todo
esto pudiera parecer no suficientemente cruel, pensemos entonces en los mtodos
con los cuales, entre fines del siglo XIX e inicios del XX, se impone en los Estados
Unidos la supremaca blanca:
Las noticias de los lincham ientos eran publicadas en peridicos locales 5' se agre
gaban vagones suplem entarios a los trenes para los espectadores, en ocasiones
m illares, provenientes de localidades a kilm etros de distancia. Para asistir al lin
cham iento, los nios podan tener un d a libre en la escuela.
El espectculo poda incluir la castracin, el desollam iento, la quem a, el ahorca
m iento, los fusilam ientos. Los s o u v cn ir s para quienes quisieran adquirirlos po
dan in cluir los dedos de las m anos y de los pies, los dientes, los huesos y hasta
los genitales de la vctim a, as com o tarjetas ilustrativas del acontecim iento' H.

De nuevo estamos ante un proceso de des-humanizacin difcil de igualar.


Primero en el Norte y despus tras el fin de la guerra de secesin en el Sur,
los negros en teora libres sufren humillaciones y persecuciones de todo gnero;
se convierten en blanco de verdaderos pogrom75 subraya un historiador, recu
rriendo a un lenguaje que una vez ms exige nuestra atencin. Dichos actos son
ejecutados por bandas que ya estaban en accin en el Norte en los aos 20 y 30
del siglo XIX y que, ms tarde, en el Sur asumen una forma completa en el Ku
Klux Klan, una organizacin que parece anticipar las camisas negras del fascis
mo italiano y las camisas pardas del nazismo alemn"6. No menos brutal que la
violencia extra-legal es la justicia oficial: en el Sur los negros continan sien d o so
metidos a un sistema penitenciario tan sdico, que hace pensar en los campos de
prisin de la Alemania nazi7".
Lo que tienen en comn las dos situaciones es, en todo caso, la violencia de la
ideologa racista. Theodore Roosvelt puede tranquilamente ser comparado con
Hitler78. Ms all de as personalidades individuales conviene no perder de vista el
cuadro general: los esfuerzos por preservar la pureza de la raza en el Sur de los

7 3.
74.
7 5.
76.
77.
78.

Wood (2002), p. 43.


W oodward (1998), p. 16.
Brown (1975), p. 30.
M acLean (1994), p. 184.
Fletcher M . Green, cit. en W oodward (1963), p. 207.
Van den Berghe (1967), p. 13; Dyer (1980), p. XIII.

Estados Unidos anticipaban algunos aspectos de la persecucin desencadenada


por el rgimen nazi contra los hebreos en los aos 30 del siglo XX".
Si adems se tiene presente la regla segn la cual en el Sur de los Estados
Unidos bastaba una sola gota de sangre impura para ser excluido de la comunidad
blanca, se impone una conclusin: La definicin nazi de un hebreo nunca le tan
rgida como la precisa norma 'the on e drop ru le, prevaleciente en la clasificacin de
los negros en las leyes sobre la pureza de la raza en el Sur de los Estados Unidos
Y hay ms, de Nazi C onnection o bien de herencia norteamericana presente
en el nazismo han hablado recientemente dos estudiosos estaaounidenses para
explicar la parbola de la eugenesia, esta ciencia nacida en la Inglaterra liberal y
difundida de manera masiva en el otro pas clsico de esta tradicin de pensa
miento, que experimenta sus mximos triunfos en el Tercer Reich!50 Con tal pro
psito se verifica ms bien una paradoja. Desaparecidas junto a la Alemania hitle
riana, las medidas eugenticas continan sobreviviendo durante algn tiempo en
los Estados Unidos. Veamos cul es la situacin en 1952: Hasta hoy una treinte
na de Estados de la Unin prohben el matrimonio interraciaf. En casi tocios los
Estados el cruce racial es un delito de felona, en los dems es un delito de menor
gravedad. Elementos de contaminacin son considerados no slo los negros
sino tambin, en algn que otro Estado, los mulatos, los indios, los mongo
les, los coreanos, miembros de la raza malaya, chinos, toda persona de des
cendencia negra u india hasta la tercera generacin incluida, o sea, toda persona
que tenga un octavo o ms de sangre negra, japonesa o china o tambin que
tenga un cuarto o ms de sangre kanaka (hawaiano)81. Quien reporta estos datos
es un estudioso estadounidense, quien ms tarde se ve obligado a sacar una amar
ga conclusin a propsito del racismo (y del nazismo): El monstruo que ha
logrado abalanzarse libremente sobre el mundo es en buena parte nuestra crea
cin, y estemos o no dispuestos a afrontar la realidad, todos nosotros, individual
o colectivamente, somos responsables de la horrenda forma que ha asumido51.
Finalmente, el genocidio. Un eminente estudioso como Tzvetan Todorov ha
definido el aniquilamiento de los pieles rojas, cuyo captulo final se consuma pri
mero en las colonias inglesas en Norteamrica y despus en los Estados Unidos,
como el mayor genocidio de la historia de la humanidad55. Otros autores, a pro
psito de la tragedia de los nativos en Amrica, en Australia o en las colonias ingle
sas en general, han hablado respectivamente de holocausto americano (o bien de
solucin final de la cuestin de los amerindios), de holocausto australiano" y

79.
80.
8 1.
82.
83.

Fredrickson (2002), pp. 8 , 134-35.


Kiihl (1994); Black (2003), pp. 385-409.
Montagu (1966), pp. 386 ssg.
Montagu (1966), pp. 340-41.
Todorov (1984), p. 7.

de holocaustos tardovictorianofu. Para no hablar ya del holocausto negro


el traslado y la esclavizacin de los sobrevivientes, uno de cada tres o cua
tro , sobre el que tratan de llamar la atencin los afro-norteamericanos, y que
ha visto como gran protagonista al mundo liberal. Finalmente, catalogado co
mo el protagonista de una tragedia que debe considerarse el prototipo de los
genocidios del siglo XX, el principal responsable (sir Trevelyan) de la poltica
inglesa que a mediados del siglo XIX conduce a la muerte por inanicin a va
rios centenares de miles de irlandeses ha sido en ocasiones definido como el
proto-Eichmann\
No es este el lugar para proceder a una comparacin de las masacres, de las
diezmas o de los genocidios ni para discutir la pertinencia de las categoras utili
zadas para describirlos. Sin embargo un punto me parece claro: es banalmente
ideolgico caracterizar la catstrofe del siglo XX como una especie de nueva inva
sin brbara que de improviso agrede una sociedad sana y feliz y arremete contra
ella. El horror del siglo XX proyecta su sombra sobre el mundo liberal, incluso si
se ignora la suerte reservada a los pueblos de origen colonial. Como sociedad
totalitaria ha sido definida la que en Australia devora a los deportados desde In
glaterra86. Y en particular, con referencia al desarrollo del capitalismo industrial
precisamente en Inglaterra, ha sido afirmado que el gulag no es una invencin del
siglo XX8". La hagiografa tradicional resulta inconsistente incluso si, en la re
construccin del mundo liberal, nos limitarnos al anlisis de la metrpoli y de la
comunidad blanca.
Tomemos a un autor ensalzado por Tocqueville como el punto ms elevado
de la tradicin liberal. Jefferson evoca el espectro del genocidio en tres contex
tos sensiblemente distintos: a propsito de los indios habla del exterminio
como de un proceso en curso en los Estados Unidos, que ya no puede ser dete
nido y que sin embargo debe ir exclusivamente a la cuenta de los ingleses. Por
otra parte l seala en el exterminio de los negros el resultado inevitable de
la utopa de la construccin de una sociedad m ultirracial. En fin, vive el en
frentamiento con Inglaterra como una guerra total, destinada a desembocar en
el exterminio de uno de los dos contendientes (su pra, cap. I, 5; cap. V, 14;
cap. VIII, 16). Como vemos, incluso un conflicto del todo interno a la comu
nidad de los libres suscita una violencia ideolgica que bien puede hacernos
pensar en el siglo XX.

8 4 . S ta n n ard (2 0 0 1 ); Ja c q u in (1 9 7 7 ), p. 1 1 6 ; S c h m id (2 0 0 0 ); D avis (2 0 0 1 ).
8 5 . L o su rd o (1 9 9 7 ). cap. V, 10, 13; Stannard (2001), p. 2 6 0 n o ta (en lo q u e re sp ec ta a
a trata n eg rera y la re la ci n en tre d ep o rta d o s y so b rev iv ien tes).
8 0 . H u g h es (1 9 9 0 ), p . 4 3 3 .
8 7 . C a rte l (1 9 9 5 ), p. C D

6.

D e sp u s d e l a c a t st r o f e y m s a l l d e l a h a g io g r a f a : l a h e r e n c ia p e r

m anente

DEL LIBERALISMO

El horror del siglo XX no es algo que irrumpe de improviso y desde fuera en


un mundo de convivencia pacfica. Por otra parte, no contentarse con el cuadro
edificante de la hagiografa habitual para colocarse en el terreno de lo real, con sus
contradicciones y sus conflictos, no significa en modo alguno desconocer los
mritos y los puntos fuertes de la tradicin de pensamiento que es objeto de estu
dio aqu. En realidad, es necesario decir adis de una vez y para siempre al mito
del paso gradual y pacfico, y a partir de motivaciones e impulsos puramente inter
nos, del liberalismo a la democracia, o sea del disfrute generalizado de la libertad
negativa al reconocimiento a escala cada vez ms amplio de los derechos polticos.
Mientras tanto, resulta del todo imaginario el presupuesto de este discurso: la
comunidad de los libres se impone reivindicando para s, al mismo tiempo, la
libertad negativa y positiva, y excluyendo de ambas a las poblaciones de origen
colonial, a la semiesclava y a los siervos de la metrpoli. Por otra parte, quisiera
hacer valer una serie de razones q u e expongo aqu en orden de importancia cre
ciente.
En primer lugar, no hay que olvidar que los clsicos de la tradicin liberal no
slo hablan con desinters, hostilidad y en ocasiones con abierto desprecio de la
democracia, sino que consideran su aparicin como una ruptura arbitraria e into
lerable del pacto social y, por tanto, como una causa legtima de llamado al cielo
(para decirlo con Locke) o bien a las armas.
En segundo lugar hay que tener presente que las clusulas de exclusin han
sido superadas no de manera indolora, sino a travs de violentas convulsiones y en
ocasiones de inaudita violencia. La abolicin de la esclavitud junto a la guerra de
Secesin ha costado a los Estados Unidos ms vctimas que los dos conflictos
mundiales juntos. En lo que respecta a la discriminacin censal, el ciclo revolu
cionario francs ha ofrecido una contribucin decisiva a su eliminacin. En fin,
en grandes pases como Rusia, Alemania, los Estados Unidos el acceso de las muje
res a los derechos polticos tienen detrs las convulsiones blicas y revolucionarias
de inicios del siglo XX.
En tercer lugar, adems de no ser indoloro, el proceso histrico que desembo
ca en la llegada de la democracia resulta multilineal. La emancipacin, es decir la
adquisicin de derechos anteriormente no reconocidos y no disfrutados, puede ir
seguida de una des-emancipacin, es decir de la privacin de aquellos derechos cu
yo reconocimiento y disfrute los excluidos haban logrado arrebatar. Habindose
impuesto en Francia durante la revolucin de febrero de 1848, el sufragio univer
sal (masculino) es eliminado dos aos despus por la burguesa liberal, y poco des
pus es reintroducido como consecuencia no de un proceso de maduracin del li
beralismo, sino ms bien del golpe de Estado de Luis Napolen, quien se sirve de

l para simular el rito de la aclamacin plebiscitaria. En este mbito el ejemplo


ms clamoroso lo ofrecieron los Estados Unidos. El fin de la guerra de Secesin
inaugura el perodo ms feliz en la historia de los afro-norteamericanos, los cuales
conquistan ahora los derechos civiles y polticos y entran a formar parte de los or
ganismos representativos. Pero se trata de una especie de breve intervalo ci la tra
gedia. El compromiso que en 1877 se establece entre los blancos del Norte y del
Sur implica para los negros la prdida de los derechos polticos y, a menudo, de
los propios derechos civiles, como es testimoniado por el rgimen de segregacin
racial y por la violencia salvaje de los pogrom y de los linchamientos. Esta fase de
des-emancipacin, que se desarrolla en el marco de una sociedad que contina
autodefinindose como liberal, dura casi un siglo.
Existe adems una cuarta razn. El proceso de emancipacin a menudo ha
tenido un impulso del todo ajeno al mundo liberal. No se puede comprender la
abolicin de la esclavitud en las colonias inglesas sin la revolucin negra de Santo
Domingo, vista con horror y a menudo combatida por el mundo liberal en
su conjunto. Cerca de 30 aos despus la institucin de la esclavitud es elimina
da tambin en los Estados Unidos; pero sabemos que los abolicionistas ms fer
vientes son acusados por sus adversarios de estar influenciados o contagiados por
las ideas francesas y jacobinas. A la breve experiencia de democracia multirracial
sigue una larga fase de des-emancipacin conforme a una supremaca blanca de
carcter terrorista. Cundo interviene el momento del vuelco? En diciembre de
1952 el ministro estadounidense de Justicia enva a la Corte Suprema, empeada
en discutir la cuestin de la integracin en las escuelas pblicas, una carta elo
cuente: La discriminacin racial ayuda a la propaganda comunista y tambin sus
cita dudas entre las naciones amigas acerca de la intensidad de nuestra devocin a
la fe democrtica. Washington observa el historiador norteamericano que re
construye tal historia corra el peligro de alejar de s a las "razas de color no slo
en Oriente y en el Tercer Mundo, sino en el corazn mismo de los Estados Uni
dos: tambin aqu la propaganda comunista alcanzaba un considerable xito en su
intento por ganarse a los negros para la causa revolucionaria, destruyendo en
ellos la fe en las instituciones norteamericanas33. Mirndolo bien, lo que pone
en crisis, primero la esclavitud y despus el rgimen terrorista de supremaca blan
ca son, respectivamente, la revuelta de Santo Domingo y la Revolucin de Oc
tubre. La afirmacin de un principio esencial, si no del liberalismo, como quiera
que sea s de la democracia liberal (en el sentido actual del trmino) no puede ser
imaginada sin la contribucin decisiva de los dos captulos de historia mayormen
te odiados por la cultura liberal de la poca.
Finalmente, la quinta y ltim a razn, la ms importante de todas. Me refiero

8 8 . Woodward (1966), pp. 131-34.

al entrecruzamiento de emancipacin y des-emancipacin que definen las etapas


individuales del proceso de superacin de las clusulas de exclusin que caracteri
zan la tradicin liberal. En los Estados Unidos la desaparicin de la discrimina
cin censal y el xito del principio de la igualdad poltica son favorecidas por la
contencin cuantitativa y por la neutralizacin poltica y social de las clases peli
grosas, gracias a la expropiacin y deportacin de los indios que durante largo
tiempo permite ampliar la clase de los propietarios de tierras y a la esclavizacin
de los negros; en Europa la extensin del sufragio en el siglo XIX va a la par con
la expansin colonial y con la imposicin del trabajo forzado en perjuicio de los
pueblos o de las razas consideradas brbaras o menores de edad. Este entrecru
zamiento se presenta a veces en forma decididamente trgica. Objeto de humilla
ciones, discriminaciones y persecuciones de todo gnero en el Sur, los afro-norte
americanos tratan de conquistar el reconocimiento participando en primera fila
en las guerras de la Unin. Y he aqu que en determinados ambientes se comien
za a rendir homenaje al coraje mostrado por los soldados de color en la batalla de
Wounded Knee89. Es decir, la esperanza de emancipacin de los negros pasa est
obligada a pasar a travs de su participacin activa en el aniquilamiento de los
pieles rojas!
Sin embargo, precisamente de esta reconstruccin histrica, apartada de cual
quier tono apologtico y edificante, emergen los mritos reales y los puntos fuer
tes reales del liberalismo. Dando prueba de una extraordinaria ductilidad, ste ha
tratado constantemente de responder y adaptarse a los retos del tiempo. En reali
dad, bien lejos de ser espontnea e indolora, esta transformacin ha sido impues
ta en gran parte desde fuera, por parte de los movimientos polticos y sociales con
los que el liberalismo ha chocado dura y repetidamente. Pero justo en eso reside
la ductilidad. El liberalismo ha sabido aprender de su antagonista (la tradicin de
pensamiento que, partiendo del radicalismo y pasando a travs de Marx, desem
boca en las revoluciones que, de distintas maneras, se remiten a l) mucho ms de
cuanto su antagonista haya sabido aprender del liberalismo. Sobre todo, el anta
gonista no ha sabido aprender lo que constituye el segundo gran punto fuerte del
liberalismo. En realidad, el proceso de aprendizaje a partir del liberalismo no esnada fcil, al menos para aquellos que quieren superar las clusulas de exclusin
que atraviesan con profundidad esta tradicin de pensamiento. Ninguna otra ms
que ella se ha empeado en analizar el problema decisivo de la limitacin del po
der. Sin embargo, histricamente, esta limitacin del poder ha ido a la par con la
delimitacin de un estrecho espacio sagrado: madurando una autoconciencia 01 gullosa y exclusivista, la comunidad de los libres que lo habita es impulsada a
considerar como legtima la esclavizacin, o sea, el sometimiento ms o menos

8 9. Litwack (1998), p. 463.

explcito, impuesto a la gran masa dispersa en el espacio profano. En ocasiones se


ha llegado incluso a la diezma y al aniquilamiento. Ha desaparecido por comple
to esta dialctica sobre la base de la cual el liberalismo se transforma en una ideo
loga del dominio y hasta en una ideologa de la guerra?
En lo que respecta a la economa tenemos lo siguiente: alejndose claramente
de cualquier utopa inspida de una armona social privada milagrosamente de
cualquier elemento de contradiccin, de conflicto y de tensin, el pensamiento li
beral ha insistido con fuerza en la necesidad de la competencia entre los indivi
duos en el mbito del mercado, con el objetivo de lograr el desarrollo de la rique
za social y de las fuerzas productivas. Es un gran mrito histrico ulterior que debe
ser reconocido. Pero tambin a este nivel han emergido las terribles clusulas de
exclusin que ya conocemos. Lejos de ser el lugar donde todos los individuos se
encuentran libremente como vendedores y adquirientes de mercancas, durante
siglos el mercado liberal ha sido el lugar de la exclusin, de la deshumanizacin y
hasta del terror. Los antepasados de los actuales ciudadanos negros han sido mer
cancas, adquirientes y vendedores no autnomos. Y durante siglos el mercado ha
funcionado como instrumento de terror: antes de la fusta, lo que impuso la obe
diencia total al esclavo provena ya de la amenaza de su venta, como mercanca
que se intercambiaba en el mercado separada de los dems miembros de su fami
lia1. Durante largo tiempo tambin fueron vendidos y adquiridos en el mercado
los siervos blancos por contrato, condenados as a una suerte no muy distinta de
aquella reservada a los esclavos negros; en nombre del mercado han sido reprimi
das coaliciones obreras y han sido desconocidos y negados los derechos econmi
co-sociales, con la consiguiente mercantilizacin de aspectos esenciales de la per
sonalidad y la dignidad humana (la salud, la instruccin, etc.). En casos extremos
el culto supersticioso del Mercado ha sellado enormes tragedias. Como la que en
1847 ve a Inglaterra condenar a la muerte por inanicin a una enorme masa de
individuos concretos (irlandeses). Todo esto es un captulo de historia definiti
vamente cerrado? Y ms an: el liberalismo ha dejado atrs definitivamente la
dialctica de emancipacin/des-emancipacin, con los peligros de regresin y res
tauracin implcitos en ella, o bien tal dialctica est todava bien viva, gracias
tambin a las ductilidad que es propia de esta corriente de pensamiento?
Y, sin embargo, por difcil que pueda resultar tal operacin para aquellos que
estn empeados en superar las clusulas de exclusin del liberalismo, asumir la
herencia de esta tradicin de pensamiento es una tarea absolutamente ineludible.
Por otra parte, demasiado importantes y demasiado evidentes resultan los mritos
de liberalismo para que haya necesidad de atribuirle otros del todo imaginarios.
Entre estos ltimos entra la presunta capacidad espontnea de auto-correccin,

jo h n so n ( I W ) ) , pp. 19, 2 2 -2 3 .

que a menudo se le atribuye. Si se parte de tal presupuesto, del todo inexplicable


resulta la tragedia, en primer lugar, de los pueblos sometidos a esclavitud o semiesclavitud, o bien deportados, diezmados y aniquilados; se trata de tina tragedia
que, lejos de ser impedida o bloqueada por el mundo liberal, se ha desarrollado
en estrecha conexin con l. Inconsistente en el plano historiogrfico, la hagiogra
fa tradicional es hasta un insulto a la memoria de las vctimas. Slo en contra
posicin con las eliminaciones y transfiguracin d ifun d id as, el libro que ahora
llega a su fin se presenta como una contrahistoria: decir adis a la hagiogra
fa es la condicin preliminar para arribar al terreno de la historia.