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D.E.L.T.A.

,
Vol.10,N"2,1994 (329-338)

PESQLIISAINTERPRETATIVISTA EM LINGSTICA
APLICADA: A LINGUAGEM COMO CONDIO E SOLUO(I )
Luiz Paulo da MOITA LOPES (UniversidadeFederal do Rio de
Janeiro
ABSTMCT: In his ruer, the nterpretath,isttrdiidt o eech in
Adied Linguistics is dscussed This is dcne through a comprison
betweenthepositivist and the interprelativisl m&s of recu-ch on the
basis of ther ontological epistemological od metfulogical
principles. Il is argued tha, since language both corditions wial
realty - ie, men constrlrct il throtrgh lmtgnge ase - and ofers the
meansor its comprehension,tlg interpretativi tradition pems to be
more adequate to the W o daa one is cor{ronted vith when dow
research in Applied Littguistics. Tlre interprctativist ttion is
exemplifed through he dscwssiono two tyWSo refuarchWadigms:
the ethnogrqhic atd trv introqactive pqrdigms.
0. Introduo
Antes de tratar da questo da pesquisainterpreatista m
Lingustica Aplicada (LA), tema central deste tralho, seria til
esclaecero motivo pelo qual consideroeste um tpico relevanteda
,re,H trs motivos principaispo que me parcceimpotante disc1rt!
lo.

l) Ce quelesque frzem pesquisaem LA comideraraspectosde


naturezaepistemolgicada fuea.E necessrio
que sediscutacomo se d
a produo de coecimento nestecampo,principalmenteporque em
uma rea de investigaoto nova s discussocontribui para definir a
L atravsda ansedas formasde investigao.Na verdade,nota-se,
no Brasil, um interessecadavez maior pela compreensodo que seja
LA ie, como se produz coecimento em LA Os ts encontrosde LA
realizadosno ano de 1990 (cf Rarnio do GT de LA na V ANpOLL I-FPE, II SIMPLA na IIFRJ, e o I INPLA na PUC-Sp) trataram da
questo(cf Moita l-opes, l99l);
2) Muitas das pesquisasque seproduzer4 no Brasil, sob o rtulo
de LA ignoram as tradiesde pesquisanas quais se inseren-parec

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e formadoresde pesquisadoresem
essencialque, como pesquisadores
Ld possamosrefletir sobre as formas de produzir coecimento em
nosso campo. A constituiode um corpo de metacoecimentosobre
uma rea de investigao extremanenteimportante para o seu
desenvolmento;
3) H aindaem Ld e no so no Brasil e no em L ie, asC.
Sociais como um todo, uma forte tradio de pesquisa de base
positista que pareceou ignorar ou ejeita outas formas de produzir
os ctlogosdo IX
coecimento. Como exemplo,bastaexaminarem-s
e do X CongressoInternacionalde LA (Ar A-90 e 93), onde se not4
claramente, em Ld uma prepondefanciade pesquisa de natureza
positivista. Na verdade,os metodosquantuivos, nas C. Sociais,tm
um status privilegiado e, geralmentg o so questionados.Ht,
contudo, formasinovadorasde invesgaoernL que, fazendoparte
de uma tradigo epistemolgicadiferentq podern ser rweladoras de
da tradiopositivistl, dedo a
coecimento, que no estao a.lcance
sebasearernernprincpiosdiferotes.
Essa tradio inovadora o que se convencionouchamar de
pesquisainterpretatista, de que trata o cerne deste tabalho. Paa
considerara questo,vou fazer uma breve comparaoente as bases
geraisem que seassentama tradiopositista e a interpretatista do
ponto de vista ontolgico,epistemolgico
e metodolgico(dHitchcock
& Hughes, 1989). para a seguir, concta-me na pesqsa
interpretatista" atravsda exemplificaode dois tipos de pesquisa
dentro desta tadio: a etnogficae a infospctiv8" que j contam
no Brasil.
com algunstralhos representativos
Conforme Ochsner(1979: 70-71) apont4 estas duas tradi@s
remontim a um debate filosofico antigo, que tem sua.sbases na
de pesao mundo.
antiguidadgie, a so monotticae a hermenutica
diferentssobrea existnciado mundo
O debateassentaem concepes
do homen\ ie, do coecimento que tenosdo
socialindependentemerte
mundo. Nas C. Sociais,como j disseacim4 provavelmentededo
crena de que o fazer cientfico se dweia Pauta pelos mesmos
princpios que oriedam as C. Naturais,h uma grandeprefernciapela
posio positist4 considerad4mtas vezes,a maneiralegtima de
produzir cincia. Em outras palawas, o saber cientfico o saber
oriundo da tradio positist4 que te4 en mtos gmpos de
pesqsadorego monopliosobrea chamadaverdadecienfic4 o que

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quer que isso seja. Deste ponto de st4 o mundo social existiririndpendntemente
do homem.
Toda4 aquelesque defendema posiointerpretatistacomo a
maneira mais adequada de produzir coecimento nas C. Sociais
argumentamque a naturezado objeto de investigaodasC. Sociaise
to diversado das C. Naturais, que no sejustifica a utilizaode meios
e procedimeosdas C, Naturais nas C. Sociais.A naturezado mundo
social de tal ordem que necessrioque se desanbrammeios
adequados produo cientfica nas C. Sociais(sendoest4 no meu
entender,uma dastares da LA). O que especfico,no mundosocial,
o fato de os significadosque o caracteizamseremconstndos pelo
homenqque interpeta e re-interpreta o mundo a sua volt4 fazendo,
assir4com que nohajauma realidadenic4 masvriasrealidades.
A utilizao da linguagem pelo homenq portanto. toma
inadequadoo uso dos mesmosprocedimentosdas C. Naturais nas C.
Sociais, pois o objeto de investigao das C. Sociais faz uso da
linguagem: n.-.diferntenente
dos fenmenosfisicos, os atoressociais
atribuemsignificadosa si mesmos,aos outros e aos contextossociais
em que vem ' (Hughes, 1990: 96). A linguagem possibilita a
construodo mundo social e a condio para que ele exista: ' o
significado no o resultado da inteno indidual mas de
inteligibilidade inter-indiduI. Em outras palawas, o significado e
construdosocialmerte
..." (Aronowitz & Groux, l99l:93). Assim,a
investigaonas C. Sociaistem que da mnta da pluralidadede vozes
em ao no mundo social e considerar que isso envolve quesies
relavas a poder, ideologi4 histria e subjetividade.Na posio
interprettist4 no possvel ignorar a so dos paticipantesdo
mundo social caso se pretenda investig-lo, j que esta que o
determina:o mundo social tomado como existindona dependncia
do
homem.Tais serian\ ento,as concepesontolgicassobrea natureza
do mundosocial,em que sebaseiamas duastradi@esde pes(uisa.
A concepoda forma de produzir coecimento que subjaz a
estasduastradiestamben diferente,Na positista so a experincia
pessoalatavsda obsewaodireta do fato a ser estudadoe possivel,
enquantoque, na interpretatist4 o acessoao fato deve ser feito de
forma indireta atravs da interpretaodos vrios significadosque o
constitun.

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Tais concepes determinam procedimentos metodolgicos
especificosque sam a captar aspectosdiferentesdo fato sociat
consideradoscomo relevantesem cada uma das tradies.Na so
positist4 asvariveisdo mundo socialsopassvdsde padronizao,
podendo, portanto, ser tratadas estatisticanente para gea
generalizaes.
J na so interpretatist4 os multiplos signficados
que constituemas realidadesso so passiveisde interpretao.E o frtor
qualitativo,ie, o paicular, que interessaParasefrlar de generalizao
necessrioque esta seja entendidade forma diferente,j que no
procede de urna causa observvel. E uma generalizaoconstruida
intersubjetivamente,que privilegia a especifdade,o contingentee o
particular.Acredita-seque impossvelcontrolarasvariveis,parausar
um termo positista, que caacteiam o homem/ o mundo social de
modo que spossademonstraa causade um fato observado.Na so
positist4 a realidade passvelde ser reduzidaa uma caus4 que se
torna observvelatravsda padronizaoda realidadeem expeimentosNa so interpretalist4 a padronizao sta cornoresponsvelpor
uma realidadedistorcidg ig construdapelosppriosprocedimertos
de
investigao,que trazem ton4 potanto, resultadosde investigo
que absolutamente
no interessampor no cptarema muhiplicidadede
significadosque o homem atribui ao mundo social ao constituilo. Na
positist4 o elementoobjetidade a qualquerproo o que interessa
iq os frtos sociais resistem a nossavontade (cf Hughes, 1990:24).
enquantoqug na so interpretatista"o nico preo a pagar a
subjetividade,ou melhot a intersrbjetidade,os significadosque os
homens.ao inreragirem uns com os outos, conslroeL destroerne
reconstroem. E justamente a intersubjetidadeque possibilita
chegarmosmais prximo da realidadeque consituda pelos atores
sociais - ao contrapormos os significados construdos pelos
participantesdo mundo social. O foco , entiio, colocadoen aspectos
processuaisdo mundo social em vez do foco em um produto
padronizado.
apresentaofeita acim4 subjaz uma clara prefernciapela
investigaode natuezainterpetatist4 queme parecemaisadequada
paratratar dos fatos com que o linguisa aplicadosedepar4 almde ser
mais enriquecedorapor permitir revelar coecimentos de natureza
diferentededo ao sanenfoqueinovador.Alm disso,tendotabalhdo
com a vetente positista ern pesqsas anteriores (como mtos
pesquisadores
em Ld mia iniciaoempesqsafoi feita combaseno
paradigmapositista), pude daectar cnmo a interpretaode dadosde

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naturezaquantitativafica copletsmeflteabitrria ou especulavase
dados de naturezasubjetiva e qualitativa forem ignorados (cf Moita
Lopes, 1990b). Contudo, parece-meessencialaqui que dois pontos
fiquemclarospara o pesqsadorern LA: a) as implicaesontolgicas
e epistemolgicasde suas escolhasmetodolgicas de investigao,
sendoque estas muitas vezes dependemde fatores pragrnticostais
como tempo e financiamentodisponveispara concluir um doutorado,
por o<emplo;e b) o fato de queo paradigmaposista no tem nenhum
monopliosobrea verdadecientficl, ernborahaja marcadode tal modo
a produo cientfica nas C- Sociais e impossvel ignorJo (cf
Hughes,!990). Ou sja estefabalho dwe ser entendido,na verdade,
como uma problernatizaosobea rutoidade intelectual da prodrro
cientfic4 qug como diz Kuhn (1970), vincula-setmbem a processos
de p$.nsiloe propganda.
O necessrio e o pesquisadortenhametacoecimentosobreo
sa.rprocessode investigaoe quq como Giorgi (1985) indic4 ubmaa
sra pesquisaa trs criteriospaa caactila como cientfica.AssiLa
investiga@o tem que ser: a) metdica (os procedimentos de
investigaotm que esta claros); b) sisterxca(o conhecimerto
produzido deve ser inter-rdacionado,ou sej4 a investigaode uma
determinadaquestiiono podeignoraroutras); c) cricadapelo prpric
pesquisador
e oferecida critica dos paresna comunidadecientfica,E a
crtica do tablho de pesqsoqug m ltima anlisq pode anular os
preconceitosidiossincnticosde cadapesqsador.
Assirq a linguageme, ao mesmotempo, a determinantecentraldo
futo social, como visto acim4 e o meio de se te acesso a sra
compreensoatraves da mnsiderao de vrias stjetiddes/
interpreta@ dos paticipantesdo contextosocial sob investigaoe de
outros pesquisadores.Represea-se,portanto, a operao cientifica
como sendo intrinsecamente$bjetiva, j que entendida como um
modo partiorlar de organizar a expericia humana por. meio do
discurso,sendo,portanto,umaconstruosocial. A submisso critica
da comunidadecientfic4 po4 implicaa questode que um gnrpo de
pesquisadores,
devido tradiode pesquisasob a qual trabalha pode
consideraum tipo de investigaoinaceivel. Isto tender a ocorre
em relao ao paradigma interpretist4 sto que o outro e,
tradicionalmente,recoecido como cientfico. Neste caso, pareoe-me
que so restar ao pesquisadora argumentaoapresentadaaq: a
linguagem, novamente,o camio parasolucionaro impasse.

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Tendo considerado,acim4 o porqu da pesquisainterpretatist4


passoagoaa trata do como.Para ilustr.:rr as formasde hzer pesquisa
de base interpretatista, primeiramente, apresentaeialguns taos
caractersticosda psqsaetnogfica (que consider4 primordialmante,
aspectos sociais) e, a seguir, da pesquisa introspectiva (que e,
essncialmere,
de nureza psicolgica)(2).
A pesquisaetnogfcaorigina-sena sociologiae na antropologiae
focaliza o conto(o social da perspectivados participantes,Isto , em
vez de considerarsomntea observaodo pesqsadorexterno,mmo
tradicionalmentefeito em pesqsa de base positistq a pesquisa
etnogrficaleva ern cofta que em qualquer estudo conts<tualizadoe
essencialque se leve em consideraoa viso que os participantes
(sendo o observador-paticipante
includo aq) trn do codexto e o
todo do contexto social. Para Erickson (1986), a pesqsa de base
eogrca quer responder a quatro questes: l) o que est
acont@endono contrcosob investigao?;2) como os evntosestiio
organizados?;3) o que significampara os paticipates?; e 4) como
podem ser comparadosa oufios em contsdos diferemes?.Em ultinra
anlise, o e o pesquisador deseja entender os significados
construdospelos participantesdo contsdo social de modo a poder
compreendlo.
Em LA estepaadigmatem sido cadavez mais usadona reade
pesquisana salade aula(cfvan Lier, 1988),focalizandoo processode
ensino/aprendizagern
ern oposioao foco no produto da aprendizagem
- pico de pesqsapositista em sala de arla (cf Cavalcantie Moita
I-opes, l99l). No Brasil os trabalhosde Bortoni (1991) e Moita Lops
(1990a)podemdcmplificr estatendncia(3).
Para realizar tal iwestigao, o pesquisadorqu intpreta os
significadosconstrudospelosparticipantesna salade aulade lnguas.O
acessoaos significadosse d atravsda utilizao de instrumentosde
pesquisatais como dirios (do pesqsador-participante,dos alunose
dos professores),gravaode aulas em deo e udio, entrests,
documertoqetg que apesentamdesciVinterpetaes
do contexto
escolar.E a conjunodosvrios tipos de instrumentosque possibilitaa
triangulaodos dados mm base em pelo menos ts intrpretas
sobreo queocorranna salade aula.A intersubjetidadetents dar conta
dos significadospossveissobre a sala de aula e um critrio para
estabelecer
a validadeda imerpretaopor parte do pe.sqsador.

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A outra vertentede pesquisade baseinterpretatistaa que quero


me referir aqui a chamadapesqsaintrospectiva"que assentasuall
bases em psicologia cognitiv4 e que tem despetadoo inteessde
lingsas aplicados.No Brasil" so os trabalhosde Cavalcanti(1989) e
de Paschoal(1992), e no cortexto internacional,o liwo editado por
Faerch & Kasper (1987) e o volume 8(4) da evista Text de 1988,
editadopor Van jk e Wodak quepoderniluttrtr estatendncia.
Esta forma de pesqsa tern sido usada para investigar os
pocessosque zubjazem compreen$o e produolingistica e os
processosde ensino/aprendizagern
lingstica. Devido ao fato de estes
processos no serem passveis de observao diet4 tem-se
agumentadoque uma maneirade sete acessoa eles atravesdo uso
da tcricade potocolo veltal, originalmentedesenvoMdana Teoria de
Resoluo de Problernas,m que se solicitava que o sjeito sob
irwestigaorelatasseos passosenvolvidosna resolugode uma tarefaproblema (cf Cavalcan,1987:234}Em poucaspalavras,o uso desta
tecnicaem LA ao deslocaro foco tradicionalda ansedo produto - ,
ig compreensode um todo ou do poduto de uma traduo, por
o<emplo,como forma de se ter acessoao pocessoda leitura ou de
traduo -, enfatiza o prprio processo,ao solicitar-seque leitoreJ
tradutoresvebalizern- descrwam- o que estocorendoao lerern ou
traduziemum texto.
Cohen (1987: 84) discute trs tipos de dadosde relatos veais
usadospor pesquisadoresna rea de aprendizagemde linguas: autorelato (em que o informantefomece informaosobreo que ele pensa
que faz, semque nerum eventoespecificode aprendizagern
estejaem
processo),auto-observao(que se cntraem um evntoespecficode
aprendizgem),e auto-revelao(em queo infornanteten que deixar a
mente fluir quando alguma informao lingstica est sendo
processada).De posse das descri@es/interpretaes,
o pesquisador
passa a irterpret-lasna tentativa de compreenderos pocessosem
estudo.A tcnica de triangulao usadatambn como forma de dar
contada intersubjetidade,que tpicadatadiointerpretatista.
Uma das dificuldadesdos dois tipos de pesquisarelaciona-se
abundnciade dadoscom que o pesquisadorse deparana interpetao
e na diulgao de resultados, principalmentedwido aos espaos
reduzidos para a publicao. A questoda interpretaopode ser
resolda atravsde uma ttica de an,lisede dadosoue orimeiramente

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trabalhacom basena procuradas regularidades
que sugem nos dados
(padresde unidadesde significados)e que possibilitama formaode
um arquivo de dados,relacionados(s) questo(es)sob anlise,que
podemser entonovamentere-inte4netadosa partir do confronto com
dados provenientesde outros instrumentosou de novas invesigaes.
J quanto ao problemada diwlgo, resta ao pesqsado usa sua
capacidadede fazerjulgamentossobreos dadose escolheraquelesque
melhorilustremsuainterpretao,estandoclao, portanto, que os dados
refletemsuaintcrprctrio, e que a suatotalidsdedeveesta disponivel
paa outos pesquisadores-intrpretadores,
como forma de oferecer seu
tralho crtica (4).
Parafinalizar,gostariadg citandolfughes ( I 990:I 52), indicar que
e provvel que : ' A procurapelo coecimento soluto e certo dew
ser abandonada
e substituidapor umaseieinfinita de hterpretaesdo
mundo", que esto politica e historicamentesituadss.Esta talvez seja
um modo de fazer circia mais adequadoaos dados com que nos
deparamosem LA ou de dar conta do fato de que a linguagernq ao
mesmotempo, condiopara a co struodo mundo social e caminho
paraencontrrsoluesparacompreend-lo.
Recebidoem03/M/92lAceitoem t2l03/93)
NOTAS
t. Estotr8balhostqnou possvelgra&sa umabolsade pesquisado CNPq
(300194-86/2)
e a uln auxiliodaFUJB(3825-3).Agradeo
Silvia Brado
pclas
feitasI umaprineiravsodstu'sbalhozugsts
CJFRJ)
2. Gostaria
deenfatizarquel{idifercntrsntodologias
depesquisa
do Dabreza
intprtativista
nusonarrea
dc LA (cf Cavalcanti
& Moita Lopes,l99lpor exonplo.paraoutrostipos).O quesapEscnta
aqui e sonturna
rlustrao.
destetr'abalhono
3. E precisosalienurque as pesquisas
exerrplificadas
n toto a viso de pesisa inierpftativista
eflelEm,!ecssiamente,
no quesecfeeaofatodeo atodepsquisar
t.
aprcsentada
acima,sobretudo
sido descritoaq como inseridohistqia c politicamete.Ressalve-sc.
e
no Brasilabalhadocomebrografia
tsmbrqquehoutrospesquisadores
intoepeco:
o queseofere umapeqrnaocnpficao4. FrcderikEricksor!umdosgrmdespsquisadores
a faar usode eEografiae|n Eceecounico pssosl,argmntouque o uo & estatstica
no copus,
a qumtidade
ddadospsntcs
descritivapodsajrdaraesclarecer

MOTA LOPES

'7

efnbs a uma qusto em studo, que permite uma inerprtao


detemin8da.

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