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Tatiana Seligman
La seduccin de la muerte en Funeral Home de Walter Bneke
Campbell University, EE.UU.
Funeral Home (1958), del salvadoreo Walter Bneke (1928-1980) es una representacin de la bsqueda de la identidad
del sujeto en varios niveles. Sus personajes estn atrapados bajo la mirada del Otro que los complementara pero cuyo ser
no pueden alcanzar, y ellos se mueven entre diferentes espacios transgrediendo los parmetros de conducta social
impuestos. La muerte es la Otra cara de la vida, por tanto les atrae y les da horror pero se lanzan al abismo de todos
modos, en un intento por alcanzar la unidad. Esta es una obra de transicin hacia la post-modernidad porque aun se
aferra a la estructura teatral tradicional para ofrecer la representacin de la realidad pero reflexiona a nivel meta-teatral
sobre la futilidad de ese ejercicio.
premiada en Certamen Nacional de Cultura de El Salvador en 1958,

Funeral Home, una obra cuyos personajes buscan respuestas y direccin a su vida tratando de definir los rasgos de su
identidad a travs de la exploracin de los parmetros de conducta y juicios de valor que la sociedad impone en cada uno
de sus miembros.
los personajes de Funeral Home descubren que detrs de la fachada de su representacin (teatral y social) no hay nada,
slo la muerte, y que dentro de esta bsqueda, el tiempo ha cerrado un nuevo crculo de deseperanza a su alrededor.
La obra de teatro Funeral Home fue escrita por el salvadoreo Walter Bneke (1928-1980). De Bneke se sabe que,
adems de su prolfica carrera como escritor, tuvo una intensa carrera poltica en su pas natal. Walter Bneke form parte
del gabinete de gobierno de un partido conservador que en esos aos era dirigido por un militar, el general Fidel Snchez
Hernndez (presidente de 1967 a 1972). El gobierno del general Snchez Hernndez tiene el dudoso honor de haber
participado en la llamada Guerra de las cien horas, la cual se luch entre El Salvador y el vecino Honduras sobre una
disputa por lmites territoriales en el ao de 1969. El lector conocer tal vez este episodio por el sobrenombre de La guerra
del ftbol, ya que la ofensiva militar se declar entre ambos pases a raz de los disturbios provocados durante un partido
de eliminacin en ruta a la Copa Mundial de Ftbol de 1970.

Funeral Home es un drama dividido en tres actos. La accin se desarrolla dentro de un lapso de 2 a 3 horas
aproximadamente, la noche de la vspera de Navidad de un ao cualquiera, en una funeraria annima de una gran ciudad
del noreste de los Estados Unidos. En mi opinin, Walter Bneke explora en esta obra el tema de la muerte como presencia
permanente en la vida humana y como preocupacin constante del hombre moderno. El que la accin se desarrolle en los
Estados Unidos es, segn mi anlisis, una puesta en escena de la dialctica que gua en parte sus reflexiones filosficas,
pues de esta manera se contraponen el sujeto latinoamericano observado bajo la mirada del Otro estadounidense, y
viceversa. En su primera anotacin de escena, Bneke nos presenta el ambiente impersonal de la funeraria que servir
como marco al drama:
La pieza se desarrolla en uno de esos Funeral Homes de los Estados Unidos donde los americanos, gente prctica, se
desembarazan de sus muertos todava calientes. All los visten, los maquillan, los arreglan en suma como para una
ceremonia. La casa se encarga tambin del velorio y el entierro. (1958: 12)
La muerte, presencia permanente, preocupacin constante para el intelectual latinoamericano, es prcticamente

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deshumanizada en el contexto forneo de la funeraria. A travs de este mismo proceso, la muerte se convertir en parte de
un espectculo, completo con vestuario, maquillaje y escenario, como lo anuncian las acotaciones. El proceso de
transformacin de la muerte a espectculo teatral funciona en parte porque el espectador ya estaba preparado para
presenciar la representacin en escena de un suceso humano, y con esta acotacin se establece una dependencia sobre el
evento ms humano, la muerte, enmarcndolo dentro de los parmetros de un espectculo representado. Se nos anuncia
aqu tambin el ambiente que reinar a travs de todo el drama: vamos a presenciar una ceremonia, la puesta en escena
teatral, como marco de otra ceremonia igualmente tradicional, la funeral, ambas con rituales, vestuarios y participantes
tradicionales. La audiencia, y el lector, se encargarn de decodificar los signos teatrales para tratar de alcanzar un rea
comn de entendimiento. La representacin junto con la muerte como espectculo se asemejan por su caracterstica como
eventos cuyo referente es la Nada: la muerte, porque por definicin es la ausencia de la vida, y el teatro, porque su valor
artstico se basa en la ausencia de la realidad, es decir que apunta hacia la realidad pero no es la realidad. En este drama, y
segn mi anlisis, impera un rechazo de las falsas ceremonias sociales, y se hace uso efectivo del teatro como canal para
expresar esta visin de la sociedad.
Los personajes de Funeral Home se enfrentan con la muerte de una manera cotidiana y natural: el primero de ellos, llamado
simplemente el Encargado, es el director de la casa fnebre y aprendi el negocio del padre de su esposa. El
Encargado y su mujer viven ahora en la parte de atrs del negocio. El siguiente personaje es la Mujer, a quien se le llama
despus Mara, que est en la funeraria velando a su joven esposo obrero, que acaba de morir en un accidente de trabajo.
La Mujer no llora ni se entrega a dramticas manifestaciones de pesar, slo espera sentada en ese lugar impersonal como
se describe en las acotaciones. En la primera escena entra de improviso el Desconocido, llamado despus Bernardo, un
mdico centroamericano que irrumpe en la funeraria como podra haberlo hecho en una panadera, buscando refugio contra
el tiempo inclemente. Poco a poco nos damos cuenta que Bernardo busca tambin una respuesta a su vida sin sentido y
una justificacin para no acabar con su existencia. Por desgracia, y a pesar de haber tenido a su alcance la oportunidad de
concretar esa conexin personal con la Mujer/ Mara, esta noche el mdico no encuentra ninguna razn suficiente para
seguir viviendo y se suicida al final de la obra. Todos estos personajes, los dueos de la funeraria, el Hombre y la Mujer,
miran a la muerte con tal naturalidad que al final ejerce una fuerte atraccin sobre ellos que no son capaces de ignorar. Los
personajes de Funeral Home en distintas ocasiones intentan justificar su existencia buscando una respuesta en los ojos de
su compaero pero slo ven reflejada en ellos el vaco de su propia vida.
En mi propio estudio de Funeral Home me interesa sealar la interaccin dinmica entre vida y muerte en el drama, pero
como muestra de un conflicto ms profundo del sujeto: el intento por definir su propia imagen explorando los confines
sociales en su interaccin con el Otro. La relacin binaria entre el yo y el Otro de los personajes se presenta en esta
obra de Bneke a travs de una acumulacin de signos teatrales en oposicin. Como efecto ms importante de ese
proceso del acopio de signos es que sirve para incrementar la sensacin de fragmentacin que ya experimentan los
personajes. Los signos que aparecen en Funeral Homeemergen en relaciones de contraste: en el espacio y el tiempo, entre
el aqu y el all, entre el pasado y el presente, entre el hombre y la mujer, dentro y fuera de la sociedad normal. El
elemento que sirve de punto de partida a esta serie de enfrentamientos es el escenario mismo, el cual se divide entre la sala
de velaciones y la sala familiar. El espacio de la funeraria es donde tienen el cadver de Jimmy, obrero muerto, en velacin,
mientras que el segundo espacio es el hogar del Encargado y su esposa, Nancy Lowellyn. Entre estos dos espacios
teatrales existe una puerta que los comunica y los separa a la vez, formando dos ambientes que algunos de los personajes
van a atravesar en momentos claves de la accin. La decoracin y el ambiente que el dramaturgo sugiere en las
anotaciones de escena enfatizan el contraste entre los dos mundos:
La mitad izquierda de la escena la ocupa el saln: pesados cortinajes, muebles voluminosos, flores de invernadero. Tenue
luz indirecta como en un bar americano. [...]
La otra mitad de la escena la ocupa el living room del Encargado del local, americano de clase media: muebles
pretenciosos, objetos de arte fabricados en serie, paisajes y fotografas. Hay sin embargo, un ambiente familiar, ntimo,

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acogedor. (1958: 12)
A un primer nivel de anlisis, la divisin del escenario en dos partes iguales sosteniendo la accin que se desarrolla en las
dos salas alternativamente puede apuntar hacia el enfrentamiento de dos mundos, el espacio del trabajo y el domstico, lo
externo y lo interno. El Encargado declara, ante la duda existencialista de la Mujer, que para l s existe la felicidad, la cual
est contenida en el mundo resguardado tras esa puerta:
EL ENCARGADO: Claro que existe. La ma por ejemplo est all, tras esa puerta. Con mi mujer y mis hijos junto a un
arbolito lleno de luces.
LA MUJER: (A punto de estallar en sollozos.) Por qu no se marcha entonces? por qu no cruza de una vez por todas su
puerta del paraso y me deja en paz? (17)
La puerta que separa los dos espacios alcanza as un nuevo nivel de representacin como guardin de la felicidad
domstica del Encargado, pero tambin como smbolo de aquel espacio vedado para siempre para los mortales, el del
paraso terrenal. Tanto el Encargado, como Mara, el Desconocido y Percy el taxista, cruzan la puerta de comunicacin en
diversos momentos, en una direccin o la otra. Los dos espacios del escenario estn opuestos el uno al otro, y
desplazamiento de los personajes entre estos dos mundos funciona en esta obra en parte como dramatizacin de su viaje
en busca de la imagen que los ayude a definirse como individuos. Lo que es ms importante, dentro de la representacin
del drama de Bneke, sus personajes transgreden el espacio tradicionalmente prohibido del paraso constantemente,
dentro de una representacin teatral que explora los lmites impuestos por la sociedad humana. En este punto vale la pena
notar que esta obra de Bneke an funciona dentro de los parmetros del teatro tradicional, pues se desarrolla dentro de
los mrgenes del escenario y no se desborda a la audiencia, por ejemplo, como llegara a ser comn en las obras ms
experimentales del teatro vanguardista. Al final, la transgresin de los espacios que hacen los personajes de Bneke en
esta obra, aunque solamente sea de manera simblica, los lleva sin embargo en un viaje intil en su bsqueda por el
sentido de sus vidas.
En la obra de Bneke, y de manera constante, se hace una reflexin meta-teatral sobre la representacin dramtica que se
anuncia desde bien temprano en la obra con la ceremonia breve que uno de los personajes hace al efectuar un cambio de
vestuario. El Encargado de la funeraria realiza una transformacin personal al pasar de la parte del escenario que
representa su hogar a la del negocio, y lo hace en una manera sistemtica, casi mecnica. Las acotaciones dirigen ese
cambio cuando afirma que el Encargado, antes de pasar del living room al saln, o sea, de su hogar al funeral home:
Se cambia la chaqueta de estar en casa por una negra. Esta operacin y la contraria se repite cada vez que el Encargado
va de un cuarto a otro (1958: 14). Esta metamorfosis del personaje va de acuerdo al motivo constante en esta obra que se
puede identificar como la exploracin de los lmites impuestos por la sociedad en la identidad del individuo, a travs de la
representacin de un papel y dentro de una ceremonia. El cambio consciente de vestuario que el Encargado hace es el
primer ejemplo de la representacin de los papeles ms bsicos en la sociedad que tambin se denuncia por la asignacin
del nombre ms fundamental a cada uno de los personajes: ellos son el Hombre, la Mujer, el Encargado etc. No es sino ms
tarde que se les identifica con un nombre personal, y an ste es lo suficientemente comn como para ser genrico, tal es
el caso de la Mujer a quien luego llaman Mara. El trnsito de los personajes, la diferencia en el ambiente entre ambas salas
en que se divide el escenario, las luces diferentes y el cambio de vestuario, todos son signos que refuerzan el
enfrentamiento de escenas especulares, las cuales a su vez reflejan la fragmentacin del sujeto quien intenta alcanzar la
unidad de su ser en su trnsito entre los espacios generados, dentro de una prctica intil de ceremonias sociales
ineficaces.
La fragmentacin del ser se representa en Funeral Home tambin a travs de un juego constante con el Tiempo y su
circularidad, que provoca una sensacin de deja-v, y que en muchos casos se logra a travs de la reiteracin teatralizada
de un signo polarizado. El conflicto central de este drama lo arrastra el personaje de Bernardo, mdico centroamericano,

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acusado de un crimen por el que fue sentenciado a prisin por varios aos. Al salir de la crcel se encuentra solo, sin poder
ejercer como mdico, en un mundo alienante que le cierra las ltimas puertas a su esperanza de redencin. Bernardo ha
entrado en el Funeral Home, irnicamente, en busca de la vida, la que cree encontrar en el personaje de la Mujer:
LA MUJER: Nieva todava?
EL DESCONOCIDO: Muy poco (Volvindose, frotndose las manos.) Se est bien aqu.
LA MUJER: Es el calor.
EL DESCONOCIDO: En parte s, algo sin duda es ese bienestar que da el calor; que dan las flores; el resto es la
conversacin, la compaa. (35)
En la conversacin que sostienen en esas horas en vela, el mdico le pide a Mara repetidas veces y en circunstancias
diferentes que comparta su vida por esa noche solamente. En cada discusin ambos presentan y repiten argumentos que
hacen referencia a sus vidas de antes y al deseo de formar una nueva vida, en un enfrentamiento entre el Pasado y el
Presente, para liberarse del Pasado y encontrar un Futuro:
EL DESCONOCIDO: Slo s que nos entendemos, y que esta noche, hacindonos compaa, podemos rescatar de la
soledad y de la angustia unas horas de nuestra vida. Slo s que estoy solo y que la necesito.
LA MUJER: (Con irona.) Para beber vino de Italia?
EL DESCONOCIDO: Para no sentirme otra vez ngrimo y desesperado como me senta esta noche cuando cruc esta
puerta.
LA MUJER: (Tras una pausa.) Tengo miedo. (46)
Mara se niega a compartir su cama al final del primer acto y Bernardo se va. La Mujer de inmediato se arrepiente y manda
al Encargado a que vaya a buscar a Bernardo. En el Segundo Acto Mara reinicia el intento por encontrar un lazo de
conexin con el mdico centroamericano para alcanzar la unidad espiritual, en un constante fluir entre la verdad y la
mentira, entre el deseo por la felicidad y el de acatar las reglas impuestas por la sociedad:
MARIA: (Con afeccin enorme.) Escchame Bernardo, yo s que apenas nos conocemos, que tal vez maana nos demos
cuenta de que todo fue una ilusin, que no estamos hechos el uno para el otro. Entonces nos despedimos en paz y para
siempre. Lo que no puedo es irme contigo a pasar una noche que ha de ser, irremediablemente, la primera y la ltima. Di
que maana podemos tal vez comenzar una vida juntos, dilo y yo te creo y voy contigo.
BERNARDO: No quiero engaarte.
MARIA: Dilo por piedad, minteme si es necesario.
BERNARDO: Cmo podra? Si t supieras el dao que a m me ha hecho la mentira!
MARIA: (Usando su ltima energa.) Vete entonces, vete por favor y vete pronto. (66-67)
Mara se niega de nuevo al pedido de Bernardo y ste se marcha. Mara cambia de idea otra vez al enterarse en detalle de
la tragedia en la vida de Bernardo y decide que ir a buscarlo en cuanto termine el sepelio de su marido. Trgicamente, esta
vez no se realiza su deseo pues llega una llamada telefnica que avisa que Bernardo, en el medioda de su vida segn el
trmino de Paz, se ha suicidado en su cuarto de hotel y pronto traern su cadver a la funeraria.
La circularidad del Tiempo en este drama no slo apunta a la futilidad de la lucha por la existencia, dentro del sentimiento
nihilista que identifican los crticos de esta obra, sino que a un nivel fundamental en esta obra de teatro se refuerza adems,
por la sensacin del deja-v, la reiteracin del signo fragmentado del individuo que trata de negociar su identidad dentro de
los parmetros impuestos en la ceremonia cultural y social. En esta obra de Bneke, sus personajes tratan constantemente
de construir la imagen de s mismos a travs de las ceremonias sociales, o en su enfrentamiento con la mirada del Otro que
les servira de espejo.

El recurso de la especularidad de situaciones sirve en muchas escenas para reforzar el motivo en esta obra del intento por

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alcanzar the true self. En primer lugar se observa en la relacin entre Mara y Bernardo, y Mara y Jimmy, paralelo que se
mantiene aun hasta en el final trgico de la relacin de Mara con los dos hombres. Bernardo es un mdico centroamericano
que cometi el error de casarse con la persona equivocada, creyendo haber encontrado su alma gemela. El vicio y la
degeneracin de su mujer lo llevan al homicidio, por cuyo castigo estaba pagando en la crcel de la cual acaba de salir.
Mara, mujer de la clase alta, tambin crey haber encontrado a su alma gemela en el obrero Jimmy, quizs por no
parecerse a ninguna de las personas de su crculo social viciado. Su marido es diferente, es cierto, pero su vulgaridad le
hace ver a Mara el error de su matrimonio, cuando ya es tarde para salir de ah, por lo que se haba conformado con su
destino. Mara queda libre de este compromiso social al morir Jimmy en un accidente de construccin y est en la funeraria
esperando el entierro y el cierre de ese captulo de su vida. Ambos, Bernardo y Mara, se equivocaron antes al escoger
compaero y convergen en este espacio y tiempo tratando de alcanzar la felicidad. El lazo que el azar hizo posible
comienza a reforzarse a travs del arte, cuando Mara y Bernardo descubren que experimentaron las mismas emociones
ante la estatua del San Jorge de Donatello, en quien ven la misma dualidad de caractersticas que perturba sus propias
almas:
LA MUJER: Al comienzo no atin a pensar nada, no pude apartar la vista y en la contemplacin una fascinacin extraa me
posey poco a poco inundndome de una sensacin nueva e inefable, vaga al comienzo, luego difana, de bienestar, de
seguridad, de sosiego.
EL DESCONOCIDO: (Con emocin) Es verdad todo so?
LA MUJER. Por qu iba a mentir?
EL DESCONOCIDO: Durante todos mis aos de Universidad, y ms adelante en el tiempo que pas en el obscuro pas de
donde vengo ahora, siempre tuve, sobre la cabecera de mi cama, una reproduccin del San Jorge. (Pausa) Era mi ideal
tambin. Me apasionaba aquella paz interior que se reflejaba en el rostro. Era un soldado ... (pero) un guerrero sin odio ...
LA MUJER: Yo amaba sus manos, la una suave, casi femenina, como la del Cristo que acaricia los nios; la otra vigorosa y
crispada, llena de rebelda. (1958: 28)
En esa dualidad recogida en un slo individuo, el San Jorge guerrero pero sin falso orgullo, ven el ideal, como lo llama
Bernardo, de alcanzar la unidad y reintegrar su yo descentralizado. Sin embargo, en este drama la aparente reiteracin del
signo apunta en realidad a su fragmentacin, por lo que el paralelismo que se quiere establecer entre las vidas de los dos
protagonistas es una trampa, un pozo que lleva al vaco. Jimmy, el esposo obrero, est muerto, de la misma manera que la
mujer de Bernardo est muerta, son slo fantasmas en sus vidas; por tanto, el significado que pudieran ofrecer carece de
significante. Si, por otro lado, tomamos el enfrentamiento entre Mara y Bernardo como una metfora del sujeto, veramos la
vida del mdico como reflejo de la mujer viuda y viceversa, atrapados en el momento en que el sujeto intenta identificarse a
s mismo y se mira por primera vez como un ser completo en el Otro, como frente a un espejo. Su enfrentamiento es
frustrante, pues, como el nio frente al espejo de Lacan, la alegra que experimentan los dos personajes al identificar las
familiaridades de sus almas respectivas choca con la inhabilidad de alcanzarse el uno al otro. Hacen esfuerzos continuos
que slo los llevan a la frustracin y el desengao. En ese primer reconocimiento que cit arriba, donde Bernardo y Mara
comparan sus reacciones ante el San Jorge de Donatello, se ven interrumpidos por la Viejecita, un personaje totalmente
ajeno a su drama. Ella aparece en la funeraria por accidente, pues cree que a quien estn velando es a una amiga suya, la
confusin de su presencia en un momento inoportuno se aade a otra confusin sobre el cuidado de unas mascotas y
cuando por fin se aclara todo, ella se marcha diciendo Bueno, no tengo nada que hacer aqu, buenas noches (1958: 33).
Lo ridculo de la apariencia de la Viejecita interrumpe el re-conocimiento que comenzaba a darse entre la viuda y el mdico,
y en este sentido s tuvo algo que hacer en la escena: recordarnos la futilidad del esfuerzo para alcanzar la unin con su
ser que es un-Otro. Por ltimo, otro crculo de imgenes que se cierra por culpa de su misma futilidad est representado por
la ambigedad del lenguaje, cuando, en la escena final del drama, Nancy le pregunta a Mara qu va a hacer maana, y
Mara contesta Maana yo tengo que enterrar a mi marido (1958: 108), y no se aclara si se refiere a su marido obrero
muerto que ha estado velando desde el medioda o a su marido idealizado, inalcanzado, Bernardo, quien se acaba de
suicidar en su cuarto de hotel.

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Bernardo y Mara son dos individuos pero a nivel del drama son un reflejo del otro, hasta el final de su fragmentacin. Su
dilema vital se reitera en el texto al oponer su pareja con la de los esposos Lowellyn, Nancy y el Encargado. Dentro del
drama, a las dos parejas se las puede considerar como entes o unidades en oposiciones binarias: Bernardo y Mara son
jvenes, recin liberados de un compromiso social, con un futuro incierto, tratando de olvidar el pasado; los Lowellyn por su
parte son de edad media, atrapados en su trabajo, en su vida de pequeo-burgueses, con un pasado que ya olvidaron, y sin
futuro, en un Presente continuo sin miras al cambio. La unidad Bernardo-Mara se establece desde el principio en oposicin
a los Lowellyn, pues aunque discuten entre s, frente a la otra pareja son un frente unido. Por ejemplo, cuando en el primer
acto Bernardo irrumpe en el velorio de Jimmy tratando de protegerse del fro que hay afuera, el Encargado le pregunta a
Mara si lo conoce y ella dice que s. Aunque sta es la primera vez que lo ve en su vida, Mara se siente atrada hacia ese
ser porque hay algo en l, un hlito de dignidad y simpata (1958: 21) que le inspira confianza.
Otro paralelismo de enfrentamiento en las dos parejas de personajes se aprecia entre las dos mujeres, Mara la viuda del
obrero, pero de clase alta, y la esposa del Encargado, Nancy, con una casa slida y dos hijos adorables, tpica mujer de la
clase media estadounidense. Mara se presenta muy segura de lo que quiere y de su derecho a buscar la felicidad con
Bernardo. Nancy le opone el espejo de la moral de la clase media y las buenas costumbres de la sociedad capitalista,
cuando le dice que eso de irse as de buenas a primeras con un extrao me parece una bueno no s cmo
explicarme no me parece bien yo lo encuentro un poco inmoral (1958: 52). Ante la idea del sacrificio de su posible
felicidad Mara se rebela pero Nancy contesta Esas no son cosas que se hacen para que nos las agradezcan, se hacen
porque se deben hacer, porque son correctas (1958: 52-53). En su intento por encontrar un argumento fuerte para
convencer a Mara de su error, Nancy llega a ofrecerse a s misma como un espejo, Reflexione, mreme a m (1958: 56),
como ejemplo de quien quisiera rebelarse pero no lo hace porque no se debe hacer (1958: 56). Segn el razonamiento de
Nancy, Mara debe actuar segn la sociedad ordena sin cuestionamientos. Mara no puede, o no quiere, verse en ese
espejo y rechaza esa identidad.
Funeral Home representa una bsqueda de la identidad del sujeto en varios niveles. Sus personajes estn atrapados bajo la
mirada del Otro que los complementara pero cuyo ser no pueden alcanzar. La muerte es la Otra cara de la vida, la que les
atrae y les da horror y se lanzan al abismo de todos modos, en un intento por alcanzar la unidad. En el siguiente nivel de
interpretacin, la transicin de los personajes de un escenario a otro y la fluidez de los mundos de donde vienen y en los
que funcionan es una reflexin meta-teatral sobre la incapacidad del arte dramtico por alcanzar la representacin
verdadera, producto de un mundo que est entrando a la post-modernidad.