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I.

El pndulo de la riqueza: la economa argentina en 1880-1916


Por Rocchi Nueva Historia Argentina.

Crecimiento econmico y exportaciones.


1880-1916: la economa argentina experiment un crecimiento tal que la llev desde una posicin marginal
a convertirse en una promesa destinada a ocupar el lugar en Amrica del Sur el lugar que cumpla EEUU
en el norte. Si bien ocurrido en el resto del siglo termin por desestimar tan favorables pronsticos, en
aquellos aos no haba dudas sobre el porvenir de gloria que le esperaba al pas. El pbi creci a una tasa
del 6% anual.
El motor del crecimiento econmico fueron las exportaciones de productos primarios. Desde
mediados del siglo 19 las ventas al exterior de lana haban crecido de manera sostenida y convertido a este
producto en el principal bien exportable del pas, desplazando al cuero y otros derivados del vacuno antes
dominante. A finales de siglo: cereales, lino, carne congelada. A principios de siglo 20: carne refrigerada.
El auge exportador argentino fue parte de un proceso de internacionalizacin del intercambio
comercial que se aceler a fines del siglo 19 con el desarrollo del capitalismo internacional. La importancia
de los mercados extraeuropeos fue creciendo hasta llegar a ocupar lugares relevantes. Los factores de
produccin mviles (k-l) fluyeron en el marco de esta internacionalizacin econmica.
Una Europa con exceso de poblacin se convirti en la principal fuente de salida de mano de obra hacia las
zonas que requeran y que ofrecan salarios ms atractivos. La industrializacin en las economas ms
dinmicas produjo excedentes de capital que ante la disminucin de la tasa de rentabilidad que la
saturacin productiva generaba en sus propios mercados, estaban ansiosos por migrar hacia donde se le
ofreciera una ganancia mayor.
Pero la migracin de L y de K requera cierto marco de orden poltico y jurdico en los lugares de
recepcin, que protegiera vidas, propiedades y emprendimientos. El dominio colonial europeo asegur
ese marco a travs del control militar poltico directo. En el caso de los pases independientes de AL, la
formacin de los Estados centrales brind este contexto.
La Argentina contaba con un factor de produccin abundante: tierra. El tipo de tierras y el clima de las
pampas permitieron la produccin de bienes que contaban con una demanda creciente en el mercado
mundial as como convirtieron a la regin pampeana en el eje de una expansin que pareca no tener
lmites. Mucha fertilidad en el suelo.
Los factores productivos.
Tierra. Ocupacin del espacio pampeano. Se produce un movimiento de frontera poltica
(conquista de territorio) y productiva (tierra puesta a trabajar; proceso mucho ms paulatino). A
diferencia de otros pases no era la presin de la masa poblacional vida de tierras la que impuls
la conquista; fue la conquista la que atrajo a la gente.
El trabajo necesario para el proceso productivo fue provisto por la accin conjunta del crecimiento
demogrfico, de las migraciones internas y de la inmigracin.
El capital al que se le ofrecieron oportunidades para lograr ganancias extraordinarias. El arreglo del
problema de la vieja deuda era parte de la construccin de una atmsfera favorable para la llegada
de nuevos capitales que requera un marco jurdico y legal ms amplio. La consti del 53 fue la base:

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se proclama como sagrada la propiedad privada y se prohbe expresamente la confiscacin de


bienes. La mayora de los capitales Gran Bretaa, potencia financiera mundial. Ferrocarriles
amparados por el estado.
El ferrocarril fue fundamental para hacer que Arg se convirtiera en un exportador de cereales en gran
escala. El Estado nacional construy vas ferroviarias all donde el capital internacional no quiso
aventurarse.
Capital extranjero. GB: Invirtieron en tierras, comercio y hasta industria. Pero fueron los bonos del estado
y los ferrocarriles los que captaron su atencin. FR: ferrocarriles y puerto de Rosario. ALE: electricidad.
USA: frigorficos.
La economa pampeana.
La produccin de cereales con destino a la exportacin comenz en las colonias agrcolas. Estaban
formadas por inmigrantes y dedicadas preferentemente a la agricultura; se caracterizaban por la alta
presencia de propietarios de la tierra entre sus pobladores.
A principios del siglo 20 el escenario microeconmico del agro pampeano cambi cuando buena parte de la
produccin cerealera comenz a originarse en estancias. Sin embargo, los cereales se produjeron en
estancias mixtas, con un estanciero que se dedicaba al engorde del ganado que se ali con el chacarero,
cultivador de cereales. stos arrendaban la tierra por uno o dos aos y despus de dejarla lista para el
engorde se desplazaban a otra parcela.
En el tope de la pirmide: invernadores.
En lo ms bajo: peones.
El agro pampeano se caracteriz por la ausencia de grandes conflictos sociales durante buena parte del
perodo del auge exportador. Este conflicto estuvo en las ciudades, ms que en el agro.
La industria se desarroll en torno a la produccin de una serie de productos de consumo y creci como
resultado de un doble movimiento de proteccin arancelaria y aumento de la demanda agregada. Principal
destino: mercado interno. Pero nada se comparaba con el sector exportador.
Comercio y finanzas.
Los intermediarios en la cadena de comercializacin eran otras de las tantas piezas del entramado
econmico pampeano, as como la fuente de eventuales conflictos. Los almacenes de ramos generalmente
provean a los chacareros de mercaderas y crditos, generalmente prendando la futura cosecha.
Los mecanismos de financiamiento eran uno de los cuellos de botella a los que se enfrentaba la
produccin agropecuaria. El sistema de crditos se basaba en la prenda hipotecaria, por lo que aquellos
que no posean tierra se vean en dificultades y deban recurrir a mecanismos paralelos. El crdito
hipotecario estaba relativamente difundido a travs de una serie de bancos, cuya historia mostraba la
potencialidad y los lmites de la economa exportadora. Papel importante del Banco Hipotecario
financiamiento agrario.

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Moneda. Circulaban dos tipos de moneda: pesos papel/moneda nacional y pesos oro, atados al metal que
cambiaba por pauta internacional.
Jurez Celman: ley de bancos garantidos para quitarle poder a Buenos Aires. Poder de emisin del resto
de los bancos provinciales. Crisis de especulacin. La crisis del 90 termin con el viejo sistema bancario
liberal a travs de la destruccin de buena parte del mismo.
Carlos Pellegrini: creacin del Banco de la Nacin Argentina en 1891. El nuevo estado ganaba poder al
llegar a manejar el sistema a travs de la nacionalizacin de la oferta monetaria.
En 1910, Arg contaba con una serie de slidas instituciones estatales y privadas que, sin embargo, no
llegaban a formar un sistema bancario desarrollado; las instituciones no tenan conexin entre s. Lo ms
grave fue que la falta de una red bancaria llevaba a restricciones en un mercado de capitales ya limitado
por su extrema prudencia. El conservadurismo segua tiendo la actividad.
A principios del siglo 20 se consolidaron las grandes tiendas, empresas que contaban con secciones
especiales de venta y que combinaban el comercio con la produccin.
Mercado interno y mercado nacional.
Con ser rpido e intenso, el crecimiento econmico que origin el boom exportador se despleg de manera
desigual en la geografa argentina. La regin pampeana, de donde sala el grueso de la produccin
exportable, fue la que experiment las mayores transformaciones y cosech los mayores beneficios.
La posibilidad de vender algo a la regin pampeana se transform en la alternativa ms provechosa y en la
llave del xito para un par de economas regionales.
El crecimiento del mercado interno fue paralelo al de la economa exportadora. El desarrollo agrario
pampeano gener efectos multiplicadores sobre el resto de las actividades.
De cada divisa ingresada va X, una proporcin ms o menos importante iba a algn sector o a
alguna persona fuera de las industrias madre (agricultura-ganadera).
El transporte y el comercio crecieron vinculados con el movimiento de mercancas hacia el puerto.
Sin embargo, el mercado desarroll su propio dinamismo. El mercado argentino se abasteca sobre todo
de importaciones que crecieron a la par del conjunto de la economa. Sin embargo buena parte de la
demanda externa fue proveda por una industria local.
La urbanizacin fue un fenmeno paralelo al del crecimiento exportador. Las ciudades que crecan como
hongos demandaban cada vez ms bienes y servicios. La actividad de construccin se desarroll a ese
mismo ritmo. Las fbricas se concentraban en BA y el conurbano.
La formacin de un mercado nacional fue una trabajosa construccin tanto para el Estado como para el
sector privado. Sobre el estado recay la necesidad de proveer un contexto seguro. Se prohben aduanas
internas; siguen funcionando empero las aduanas secas, ciertos impuestos al comercio interprovincial. A
partir de 1890 se produce un acaparamiento de la manufactura portea sobre las manufacturas del interior.
Sin embargo este acaparamiento encontraba un muro en las protecciones estatales con ciertos productos:
azcar y vino.

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Hacia 1910, la mayor parte del pas termin por formar parte de un mercado unificado de productos.
Solo quedaron fuera algunas reas marginales (Patagonia) que se integraran en las dcadas siguientes.
Mientras se formaba como nacional, el mercado interno experiment cambios paralelos relacionados con la
propia esfera del consumo.
La revolucin del consumo.
El crecimiento del mercado interno fue tan meterico como el de las X. El aumento producido en Arg incluso
sobresala frente a los pases de mayor dinamismo de la poca. El grueso del producto se concentraba en
la regin pampeana.
La alta movilidad social de la Argentina, as como los continuos movimientos fsicos de la poblacin vuelve
complicada la definicin de grupos sociales estticos. La clase media aumenta en nmero a medida que se
ven los efectos multiplicadores del agro sobre la administracin estatal y las actividades terciarias.
Se fue creando un espacio de consumo donde lo masivo se torn viable y aceptable.
Conversin de los espacios pblicos en sitios de convivencia simtrica. Asistan distintas clases y de
manera indiferenciada.
A travs del crdito se masifica el consumo.
Con la llegada de la sociedad de consumo masiva, todo termin siendo un engranaje de mercado. Quiz
una de las mejores medidas para observar la profundidad de este fenmeno sea el hecho de que las
ceremonias ms ntimas pasaran a ser realizadas por empresas comerciales (casamientos-entierros).
El deporte y la moda dejaron de ser expresiones de elite y se masificaron. Todos se empezaron a vestir de
manera similar. La poblacin tena caracteres tpicamente burgueses. Pero esta similitud visual no
implicaba la igualacin socioeconmica: s mostraba que la participacin en el mercado haba alcanzado a
todos.
Los vaivenes de la economa.
La incorporacin de Argentina en el capitalismo mundial le dio a su economa la vulnerabilidad propia de
esta insercin. El capitalismo se caracterizaba y sigue caracterizando por ciclos de auge y depresin.
1866: crisis que afecta X de lana.
1873: el pas se ve envuelto en una crisis mundial que inicia una nueva etapa depresiva e impacta
en toda la economa. Se retrotraen las inversiones. Avellaneda intenta limpiar la reputacin
argentina. Recuperacin a finales del 70.

1884: crisis. Luego aumenta le consumo y las importaciones, lo que lleva a un balance comercial
desfavorable que es compensada por otros factores. Jurez Celman: ley de bcos garantidos. Crisis
de especulacin.

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1890: crisis. Dos hiptesis de su causa:


- Fragilidad del sector externo es x la entrada de capitales
- El origen de la crisis est en la irresponsable poltica monetaria expansiva.
Salida de la crisis: capitaneada x Pellegrini. Se elevan tarifas de M y se renegocia el pago de la
deuda externa. El sistema bancario se reorganiza de cuajo
1897: crisis. Altas tarifas haban llevado a la apertura de una cantidad de fbricas que la demanda
argentina no poda sostener, llevando a una sobreproduccin industrial que se traduca en una
competencia salvaje y una reduccin de precios + agravamiento del conflicto por la Patagonia de
Chile. Temor a este entorno: desaceleracin de crditos.
Luego en el siglo 20 el pas pareca haber encontrado la frmula mgica para el crecimiento perpetuo:
la coexistencia de saldos externos favorables en el balance comercial y la cuenta capital. El ciclo
dorado se interrumpe en 1913. Cada de inversiones.
El estado frente a la economa.
Si bien no existi un estado intervencionista a la manera de mediados del siglo 20, s existi la
presencia del estado durante este perodo trabajado.
Promovi las primeras inversiones garantizando sus bonos y ganancias de empresas ferroviarias a
partir de la construccin de una primera red de trenes
Poltica fiscal. El grueso de los ingresos estatales estuvo compuesto x impuestos a M. Tb se
gravaba el consumo. Proteccin a la industria local.
Los ingresos del Estado nunca llegaban a cubrir sus gastos: dficit fiscal corriente. Un estado ms
gastador significaba cambios en la oferta agregada: ms empleados.
La poltica econmica durante el perodo iba a caballo entre el pragmatismo, la flexibilidad y la ortodoxia.

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