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La Unin Cvica Radical: fundacin, oposicin y triunfo (1890-1916)

Por Paula Alonso Nueva Historia Argentina TOMO 5.


Durante un cuarto de siglo, desde su fundacin hasta la primera victoria en elecciones presidenciales en 1916,
la UCR fue el principal partido de la oposicin en la Argentina. En su accionar como fuerza opositora, la
UCR tuvo un rol protagnico en la poltica nacional, ya que desafi el orden ideolgico y poltico acuado
desde 1880, y contribuy a sentar las bases de un nuevo sistema de partidos marcado por el antagonismo entre
gobierno y oposicin.
Nacida formalmente en 1891, durante una profunda crisis econmica y en momentos en que el tablado
poltico se hallaba fragmentado, la UCR se organiz con el objetivo de revertir los cambios introducidos por
las administraciones del ochenta en la vida poltica, social, econmica e institucional del pas. Su principal
enemigo fue el Partido Autonomista Nacional, coalicin poltica que domin la poltica del perodo. Para
combatirlo, la UCR emple todos los mtodos a su alcance:
una fuerte organizacin partidaria,
un discurso pblico ferviente,
las armas,
el voto,
las alianzas,
la abstencin electoral, y
la competencia en los comicios luego de la reforma de 1912.
Gobierno y oposicin durante la crisis de 1890.
Entre julio y agosto de 1889 una serie de reuniones tuvo lugar regularmente en la casa de A. Del Valle en la
avenida Alvear, donde se discuti la posibilidad de organizar un partido de oposicin que le hiciera frente al
PAN. Los participantes de estas charlas eran los mismos que haban unido sus debilitadas fuerzas polticas en
una coalicin denominada Partidos Unidos en 1886, compuesta por mitristas, catlicos, ex republicanos y
bernardistas. Siendo imposible evitar que Jurez Celman se convirtiera en presidente, el rol de Partidos Unidos
se haba reducido a ejercer una oposicin simblica al candidato del PAN.
Tres aos ms tarde, sus principales miembros (Mitre, Irigoyen, Estrada y el dueo de la casa) se anudaban sus
esfuerzos de olvidar viejas discordias en pos de un objetivo comn: revertir el cambio en la geografa poltica
que haba tenido lugar durante la dcada del 80, en la que en pan se haba alzado como una coalicin nacional
que una una diversidad de intereses provinciales y que tambin disfrutaba de un distinguido grupo de
adherentes en BA.
El pte J.C anunciaba a gritos desde inicios de 1889 que ya haba elegido sucesor: su viejo amigo cordobs,
Crcano.
La Argentina se arrimaba al borde de la ms aguda crisis econmica que el pas experimentara en la segunda
mitad del siglo xix. Algunos indicios de la inminente crisis ya haban comenzado a sentirse desde mayo, cuando

UCR: fundacin y oposicin Alonso Primer parcial.

el gobierno se haba visto obligado a anunciar un dficit comercial al que le sigui una continua subida del
precio del oro que empez a inquietar a la poblacin.
La actividad poltica comenzaba a asomar en Buenos Aires durante julio/agosto cuando se renovaban
padrones para las elecciones de 1890 del congreso, y del 82 en presidencia. La actividad poltica significaba la
reunin en banquetes en homenaje a las principales figuras partidarias. En uno de ellos, un grupo de
estudiantes universitarios expres su apoyo al Unicato de Celman. Este evento inspir a Barroetavea, abogado
porteo participante de las reuniones de la casa de Del Valle a publicar Tu quoque juventud: en tropel al xito,
artculo condenatorio de la juventud juarista y del presidente. El texto fue puntapi inicial para unir a la
oposicin universitaria en una organizacin llamada Unin Cvica de la Juventud, cuya primera medida fue
convocar a un acto pblico de oposicin a Jurez Celman en el Jardn Florida el 1/9 de 1889.
Se denomina tu quoque (locucin latina que significa t tambin) al argumento que consiste en
rechazar un razonamiento, o considerarlo falso, alegando la inconsistencia de quien lo propone. Es, por
tanto, una variante de la falacia ad hominem, o de la falacia ad personam (cfr. Perelman) o ataque
personal, mediante la cual se procura demostrar que una crtica o una objecin se aplica igualmente a la
persona que la realiza, rechazndola sin entrar a analizarla.

Aristbulo del Valle y Demara se encargaron de convencer a los polticos de mayor prominencia de unirse a la
iniciativa de los jvenes, y para el acto del 1 de septiembre la UCJ haba recibido apoyos de Mitre, Alem y F.
Lpez. Se acord formalmente poner en marcha una organizacin poltica basada en la iniciativa de la UCJ. Se
evit hablar de candidaturas, se decidi que Alem presidira la nueva organizacin, ahora rebautizada Unin
Cvica. Pero no fue una organizacin poltica con fines electorales, su objetivo: agitar a la opinin pblica

contra el gobierno.
La Nacin, el diario de Mitre, se apresuraba a definir a la agrupacin como una congregacin fortuita de
ciudadanos extraos a todo vnculo poltico.
La UC no fue organizada como un partido poltico sino como una cortina de humo para la preparacin de
una revolucin para derrocar al presidente. No haba planes para que la UC siguiera existiendo una vez
cumplido el propsito. Despus de abril del 90 Mitre parte a Europa y deja la revolucin en manos de Alem y
Campos. Jurez Celman los subestimaba. Campos fue arrestado pero los planes siguen.
La revolucin de julio consisti en cuatro das de combate donde los rebeldes fueron vencidos. En
comparacin con la revolucin del 80, la del 90 fue pequea. JC es obligado a renunciar en agosto. Su
renuncia convirti la derrota militar de la UC en un triunfo poltico. Pero no bien la euforia de la renuncia
comenz a evaporarse afloraron las divisiones internas. Pellegrini haba nombrado a tres mitristas en su
gabinete como uno entre los muchos gestos conciliadores que el gobierno ofreci a la nueva oposicin. Del
Valle opinaba lo contrario, que la UC deba mantener su papel de opositora. Alem adopt un punto de vista
ms extremo: la revolucin de julio no haba acabado con el PAN.
Luego de la revolucin de julio de 1890, en septiembre la UC aprob una Carta Orgnica que estableca que la
seleccin de los candidatos partidarios comenzara en convenciones seccionales, para llegar finalmente a una
Convencin Nacional. Se aprueba la frmula Mitre-Irigoyen. Pero Mitre ya haba considerado otras alianzas:

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luego de volver de Europa, anuncia el arreglo con Roca y se decide que la UC y el PAN iran juntos. Esta sera
una iniciativa de Roca, que no tena fuerzas propias suficientes para contrarrestar el poder de los juaristas. En
mayo, cuando se da a conocer pblicamente el acuerdo, Alem rompe con Mitre y para junio se dividi
formalmente en dos grupos:
Acuerdistas (Unin Cvica Nacional)
Antiacuerdistas (radicales)
La ruptura fue definitiva. Los radicales, liderados x Alem-Irigoyen, organizaron su propia convencin
partidaria en agosto y eligieron la frmula Irigoyen-Garro.
En diciembre del 91, un grupo de ex juaristas, los modernistas, lanz la frmula Roque SP-Pizarro para las
prximas presidenciales. Para evitarlo, Roca y Pellegrini jugaron una ltima carta: a menos de dos meses de las
elecciones, le ofrecieron a L. Senz Pea, el padre del modernista, la candidatura presidencial. El padre acept
y el hijo retir su candidatura. La apelacin al respeto filial neutraliz el desafo modernista. Sube LSP en abril
de 1892.
Los dirigentes.
Cuando luego de la eleccin de LSP se levant el estado de sitio, los lderes radicales comenzaron a reorganizar
filas. Durante esta etapa fundacional de la UCR (1891-97) sus principales lderes fueron los presidentes del
partido Alem e Irigoyen.
*Alem: su padre, rosista. Fue ahorcado pblicamente cuando l tena 11 aos. Apasionado de la poltica y de
los actos multitudinarios.
*Irigoyen: adinerado. Financiaba el peridico radical, El Argentino.
Una vez fundada la UCR, su campaa contra la situacin poltica posjuarista, su rechazo a todo acuerdo
contra el Pan y particularmente su defensa del uso de la violencia como recurso legtimo para derrocar al
gobierno invistieron a los radicales de una identidad poltica distintiva que se mantuvo a lo largo de los 90.
Las palabras.
A travs de su diario, El Argentino, los radicales articularon un discurso de rechazo a los cambios
institucionales, polticos, econmicos e ideolgicos que haban tenido lugar durante las administraciones de
Roca y Jurez Celman.
Los radicales acusaban al gobierno de corromper las instituciones del pas. Con profunda nostalgia, los
radicales describan el pasado como el de los bellos tiempos de tumultuosas luchas democrticas. La
priorizacin del PAN del orden y el progreso incitaba a la desmovilizacin poltica. Para los radicales slo la
competencia sana de los partidos polticos poda mantener la vida cvica de los ciudadanos.
Los radicales crean firmemente que su diagnstico de la situacin del pas justificaba el uso de la revolucin
para derrocar al gobierno. Revolucin en el sentido de restauracin, legtimo uso de la violencia para retornar
al viejo orden.

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El discurso radical le dio al partido una idiosincrasia distintiva y dividi marcadamente las aguas entre el
gobierno y oposicin, definiendo el espectro poltico de estos aos. Era un discurso pblico destinado a
legitimar accin, articulando al mismo tiempo que sus lderes que aprestaban a organizar una serie de
levantamientos armados que estallaron finalmente durante julio, agosto y septiembre de 1893.
Las armas.
La presidencia de LSP fue la ms inestable administracin que el pas experiment en la segunda mitad del
siglo xix. La inestabilidad de la administracin de SP se debi en gran medida al rpido colapso del acuerdo
Roca-Mitre que haba hecho posible la eleccin del presidente.
El carcter impredecible de SP alent una intensa competencia entre los partidos ya que todos se mostraban
ansiosos por una oportunidad de ejercer el poder. El pte le pide a Del Valle que forme un nuevo gabinete.
Uno de los principales organizadores de la UC original y uno de los lderes de la revolucin de julio de 1890,
Del Valle se haba retirado de la poltica activa en 1891, desilusionado por la divisin de la agrupacin. Una
vez instalado en el Ministerio de Guerra, DV demostr con prontitud su determinacin de arremeter contra
dos de los pilares en los que se haba basado el gobierno de Jurez Celman: armas y finanzas.
- Decide ponerle fin al uso de guardias provinciales con usos polticos. Se ordena el desarme de BA y
Corrientes.
- Se decide la investigacin del Banco Hipotecario y otros bancos ms.
El nuevo gabinete de DV y sus primeras medidas fueron determinantes para los planes que el partido radical
haba venido desarrollando desde que se levantaron las medidas de seguridad impuestas poco antes de la
eleccin de SP. En noviembre del 92, se llama a una Convencin Nacional de la UCR. Al final de la jornada,
Irigoyen dio a conocer que la UCR haba decidido desconocer la legitimidad del presidente. Significaba una
declaracin de guerra al actual gobierno revoluciones de julio de 1893. Fueron exitosas y por unos das las
provincias quedaron al mando de gobiernos provisionales radicales que se apresuraron a reemplazar las viejas
autoridades en todo el territorio de las provincias. El gobierno reaccion.
Del Valle fue obligado a renunciar luego de que el PAN, los modernistas y mitristas se unieron en su contra.
Se pone al frente del gabinete a Quintana, mitrista. Coloc al pas en estado de sitio, prohibi a la prensa
publicar noticias polticas que no provinieran directamente del gobierno y clausur peridicos. No obstante
sus duras medidas no sometieron a los radicales. Los planes para una revolucin de alcance nacional
maduraron a lo largo de 1893. Alarmado por las convulsiones polticas, SP recurre a Roca que fue nombrado
comandante en jefe del ejrcito y se le dio carta blanca para acabar con los levantamientos.
*Las revoluciones del 93 aceleraron la restauracin del poder de Roca ya que los temores de un colapso total
del orden constitucional hicieron que roquistas y modernistas se reunificaran para recuperar la supremaca
poltica en cuestiones de Estado.
*Para la UCR, las revoluciones aumentaron su popularidad.
La UCR gana las legislativas del 94 en Buenos Aires. En consecuencia, el partido radical logr por primera vez
una significativa representacin en el Congreso.

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Los votos.
El partido radical particip regularmente en elecciones a lo largo de los 90 en la ciudad y la provincia de BA.
Pero el sistema electoral de distrito nico y de lista completa discriminaba negativamente contra los partidos
minoritarios.
Su actuacin electoral declina espectacularmente a partir del 98. El partido sufre una escalada de fricciones
internas que derivaron en separaciones insuperables. El estatus social no fue un factor crucial en la
determinacin de las preferencias polticas de los votantes porteos.
La oposicin parlamentaria.
El incremento de la participacin radical en la cmara baja en el 94 aument las expectativas pblicas sobre el
desenvolvimiento que esta oposicin tendra en el congreso una vez alcanzada una voz significativa.
El contenido de los proyectos radicales revela un tema recurrente: apuntaban a restringir los instrumentos
institucionales que podan ser empleados x el gobierno con fines polticos. Este era el objetivo por detrs de las
propuestas para una mayor regulacin de las intervenciones federales; para remover al ejrcito nacional de las
provincias y estacionarlo en las fronteras en pocas de paz, para mejorar el control de las inscripciones en los
padrones electorales.
El nico proyecto aprobado: uno de Alem para enmendar la ley electoral vigente.
Luego de la derrota de las revoluciones del 93, los radicales desviaron el foco de su propaganda partidaria al
aspecto econmico. Desde sus orgenes, la UCR se haba mostrado contraria al sistema bancario vigente y a la
creciente intervencin del estado en economa. Campaas en favor del libre comercio y la reduccin de tasas
aduaneras.
La imagen de SP y su ministro Quintana estaban muy deteriorados. En 1895, renuncian. Sus cadas
representaron un punto de inflexin en la poltica nacional: marcaron la victoria de Roca en la reconstruccin
de su mquina poltica y en el liderazgo del PAN y tambin lo confirmaron como el ms probable candidato
presidencial del partido para 1898-1904.
UCR no era un partido reformista. Detrs de su retrica encendida en contra de la ilegitimidad del gobierno,
el partido no estaba interesado en introducir reformas institucionales profundas en el pas. Su objetivo se
reduca a restringir aquellas reas que podan ser empleadas por el gobierno para sus propios fines.
Las alianzas.
Desde fines del 84 el partido entr en franca decadencia producto del dilema en que se encontraban sus
dirigentes. La UCR se dividi internamente entre los que privilegiaban un cambio en la naturaleza del partido,
aspirando a que se abocara por completo a la competencia electoral y terminara con la retrica virulenta y el
uso de las armas, y los que se resistan a modificar los principios que haban dado vida a la organizacin.
Slo en cap y en BA la UCR sigui siendo un partido de oposicin independiente y relativamente fuerte. La
UCR portea tena una grave situacin financiera. La clausura de El Argentino signific mucho para Alem. La
UCR bonaerense estaba bien bajo el mando de Yrigoyen. Los miembros de la UCR portea aspiraban a

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reorganizarse bajo los mismos principios intransigentes y revolucionarios que le haban dado al partido su sello
original. Los dirigentes de la provincia pretendan que la UCR adoptase una poltica ms moderada y flexible.
1896: suicidio de Alem. La mayora de sus contemporneos comprendieron la muerte de Alem como un
suicidio poltico, es decir, el acto de un hombre pblico que pretende hacer de su propia muerte una
declaracin poltica.
Desde principios del 97 se dieron fuertes tensiones. Se nombra a Irigoyen presidente de la UCR, sustentado
por los alemnistas. En su primer da como presidente, anuncia un acuerdo con la UCN para la frmula UCRUCN para las presidenciales. Esta alianza permita a Irigoyen neutralizar a la UCR bonaerense. La UCR BA
retira su apoyo, por lo que todas las facciones se presentan por separado. Irigoyen accede a la gobernacin de
buenos aires.
Las dos facciones en que se haba dividido la UCR nunca se reunificaron y la ruptura del partido radical en
1897 marca el fin del perodo fundacional del partido.
Reorganizacin, abstencin y triunfo.
Durante las primeras dos dcadas del siglo xx la escena poltica nacional cambi velozmente. Uno de los
aspectos ms notables de estos cambios fue su fragmentacin, producto tanto de las divisiones dentro del PAN
como del surgimiento y crecimiento de los partidos polticos nuevos. Dentro del PAN, la victoria de Roca en
reconstruir la coalicin nacional que lo llev por segunda vez a la presidencia fue de vida breve y viejas griegas
internas terminaron en separaciones formales. La ms importante: escisin de Carlos Pellegrini quien abandona
el PAN en 1903. Las circunstancias se ponen ms adversas al PAN luego de la muerte de Quintana en 1906.
Lo sucede F. Alcorta, quien se embarca en una campaa para desmantelar los ltimos bastiones roquistas.
La dirigencia radical original se dispers en 1898 y la estructura partidaria se derrumb. Irigoyen ocup la
gobernacin de la provincia de BA (1898-1902) y durante su administracin, los hipolistas fueron sus ms
enrgicos opositores. La administracin de Irigoyen sobrevivi gracias al apoyo de los pellegrinistas.
De la fusin entre el autonomismo y el bernardismo o ex alemnismo result la formacin de los Partidos
Unidos en la provincia de BA, que llevaron a Ugarte a la gobernacin luego de Irigoyen.
Lisandro de la Torre, el joven lder de la revolucin santafesina de 1893, despus de abandonar el partido en
1897, fund la Liga del Sur, una organizacin poltica regional en la prov. De Santa Fe. En 1914 De la Torre
se convirti en uno de los principales protagonistas del Partido Demcrata Progresista, el ltimo y fallido
intento del PAN de organizar un frente poltico unificado.
La supervivencia del partido radical del siglo XX fue principalmente obra de H. Yrigoyen y de su crculo. La
reorganizacin partidaria comenz en julio de 1903 con un acto conmemorativo de la revolucin de 1890
ante un pblico de 50 mil personas. Los siguientes pasos fueron la organizacin de un Comit en Capital en
septiembre y de un Comit Nacional en febrero de 1904. Para la reorganizacin del partido, Yrigoyen acudi
a la simbologa partidaria de la UCR original. Se demandaba el retorno de los derechos y libertades
garantizados por la Constitucin y por la reconquista de la vida cvica y la austeridad democrtica.

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En la reconstruccin partidaria Y tambin acudi a la revolucin, otro de los hitos sagrados de la UCR
decimonnica. Planeadas las revoluciones de 1904 todas estallaron en 1905 en Buenos Aires, Rosario,
Crdoba y Mendoza. Todas ellas fueron levantamientos cvicos militares con distintos grados de injerencia de
civiles y de militares segn cada movimiento. Pero finalmente todos los radicales se rindieron y muchos se
dispersaron. Las revoluciones dieron nueva fuerza a la reorganizacin del partido: se construyen comits
provinciales. Estas organizaciones le confirieron al partido la imagen pblica de una organizacin que
deliberadamente elega la abstencin poltica.
Y supo emplear la simbologa partidaria para darle a su organizacin una imagen de continuidad con la inicial
y disimular las tensiones que haban existido durante los 90 entre to y sobrino; entre el comit capitalino y el
provincial. Y ejerci un estricto y eficiente control sobre la organizacin del partido.
La UCR haba comenzado a transitar por un nuevo camino ideolgico. Junto con las acusaciones de
corrupcin de las instituciones, aparecan nuevas recriminaciones sobre un progreso insuficiente. Se acusaba al
gobierno de haber derrochado la riqueza del pas, de someterlo al peso de una gran deuda, del estancamiento
del crecimiento demogrfico y de que la argentina no ocupaba an una situacin de importancia en el
concierto internacional. A su vez, las viejas banderas del librecambio fueron guardadas,
La abstencin electoral elegida por los lderes radicales de la primera dcada del siglo XX como arma
partidaria fue otro de los aspectos que diferenci a la nueva generacin de su antecesora. La UCR
decimonnica haba participado regularmente en elecciones en la ciudad y en la prov de BA durante la ltima
dcada del siglo pasado. Sin embargo, argumentando la ausencia de garantas para una competencia limpia, Y
adopt la abstencin electoral como bandera de lucha. La nueva estrategia fue slo revocada luego de que el
presidente R. SP, representando el espritu innovador del centenario, le prometiera a Y una competencia
electoral equitativa y una pronta reforma electoral: padrn electoral permanente, representacin de minoras y
el voto universal obligatorio.
La UCR comenz a participar en elecciones a principios de 1912, poco antes de que la reforma fuera
aprobada. As, la UCR demostr una excelente organizacin de sus bases partidarias y un sistema de alianzas
provinciales, reflejo de las renombradas actitudes polticas de su lder, que en solo 4 aos lo llevaron a su
primera presidencia.

Con el triunfo de las presidenciales en 1916, el radicalismo puso fin a una etapa de su historia como partido
opositor para comenzar una nueva era de 16 aos consecutivos como partido en el gobierno.
Abreviaturas.
LSP: Luis Senz Pea.
PAN: Partido Autonomista Nacional.
J.C: Jurez Celman.
DV: Aristbulo Del Valle.
Y: Yrigoyen

UCR: fundacin y oposicin Alonso Primer parcial.