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REL,i\00_-ES EXTERIORES
DE ~lXICO 1821-2000

HISTORIA MNIMA DE

LAS RELACIONES EXTERIORES


DE MXICO, 1821-2000
Roberta Lajous Vargas

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EL COLEGIO DE MXICO

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Vargas. Robena
His tona mimma de las rdae~ones exteriores de Mxico,
1821-2000/ Robena 1~1Jous Vargas -la_ed.- Mx1co, O_f
El Colcg1o de M~XIco (segunda reimpresin), abril2013 _
377 P- : 21 cm

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laJOUS

NDICE

ISBN 978-607-462-416-8

L MxiCo- Relaciones extenores- Siglo XIX _ 2_MxiCo


Relac1ones exteriores- Siglo xx_ 3_ Mxico- Historia

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PROLOGO, IJ
'INTRODUCCIN, 17
La soberana es primero; !,. Las mejoras materiales, 19.
La Doctrina Carranza y la no intervencin, u_
La alianza con Estados Unidos, 22. La diversificacin, 23

Primera edicin. 2012


Primera re1mpresin, enero 2013
Segunda reimpresin, abnl 2013

OR

EL C OLEGIO DE MF.XICO , A

Camino al Ajusco 20
Pedregal de Santa Teresa
!0740 MXICO, D.F
www.colmex_ mx
ISBN 978-607-462-416-8
Impreso en Mxico

l. EL RECONOCIMIENTO INTERNACIONAL
DE MXICO, 1821-1836, 25
La influencia de las guerras napolenicas en Amrica, 2tf.
El Imperio mexicano. 29. La Repblica Federal, 34Las relaciones con Estados Unidos 38.
Las relaciones con Europa, 41.
La segunda etapa de Lucas Alamn como canciller, 1830-1832,44La crisis de Texas. 47La obtencin del reconocimiento diplomtico, 49
Mxico en el mundo, 53- Lecturas recomendadas, 54

C.

2. LA PRDIDA DE TERRITORIO MEXICANO


A FAVOR DE ESTADOS UNIDOS, 1836-1853, 5tf
La expansin imperial britnica, 57- El Destino Manifiesto. 58.
La Repblica Centralista, 59- Las relaciones con Europa, tfJ.
La guerra del presidente Polk. 68.
El aislamiento internacional de Mxico, 7tf.
La dictadura de Santa Anna, 8o. Lecturas recomendadas. 82
7

111 -TORIA MINIMA DEL\ . RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

3. LA REFORMA, LA INTERVENCIN
Y LA REPBLICA RESTAURADA, 1854-1876, 84
El Segundo Imperio en Francia, 1852-1871, 84.
la Guerra Civil en Estados Unidos, 1861-1865, 88.
El triunfo de la Revolucin de Ayutla, 90.
la Guerra de Tres Aos: 1858-1860, 91.
la Intervencin francesa en Mxico, 96.
la poltica exterior del Segundo Imperio mexicano, 102.
la Repblica Restaurada, 107. lecturas recomendadas, II4
4. El PORFIRIATO, 1877-1911, n6
El nuevo imperialismo, II6. El ascenso de Porfirio Daz, 122.
los problemas con Estados Unidos, 130.
las relaciones con Centroamrica y el Caribe, 132.
Las relaciones con Amrica del Sur, 135.
la reconstruccin de las relaciones con Europa, 137.
El inicio de las relaciones con Asia, 140.
las dificultades con Estados Unidos, 141. lecturas recomendadas, 143
5. LA REVOLUCIN MEXICANA
Y LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, 1911-1920, 145
El inicio del siglo americano, 146. El triunfo y la cada de Madero , 148.
la dictadura de Victoriano Huerta, 152 .
la Primera Guerra Mundial, 158.
El triunfo del constitucionalismo, 159.
la diplomacia de la Revolucin mexicana, 167.
Lecturas recomendadas, 175
6. LA ERA DEL NACIONALISMO, 1920-1940,177
El mundo de la posguerra, 178.
El aislamiento internacional de Mxico, 181.
la Presidencia del general Plutarco Elas Calles, 187.
El acercamiento a Amrica Latina, 194. La Gran Depresin, 195las repercusiones para Mxico del colapso econmico mundial, 191
El gobierno de Lzaro Crdenas, 203 .
La nacionalizacin del petrleo, 207. Lecturas recomendadas, 213

NDICE

7. LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, 1941-1946,214


Del conflicto europeo a la Segunda Guerra Mundial, 214.
La unidad nacional frente al conflicto internacional, 218.
La participacin de Mxico en la Segunda Guerra Mundial, 224.
El legado de la Segunda Guerra en las relaciones bilaterales, 230.
La construccin de un mundo nuevo, 234.
Lecturas recomendadas, 241
8. LA GUERRA FRA, 1947-1969,242
La gestacin y el inicio de la Guerra Fra, 243.
Mxico en los albores de la Guerra Fra, 248.
El recrudecimiento de la Guerra Fra, 260.
El gobierno de Adolfo Ruiz-Cortines, 263.
Mxico y la Revolucin cubana, 268.
El gobierno de Gustavo Daz Ordaz, 279.
Lecturas recomendadas, 293
9. LA DTENTE
Y EL FIN DE LA GUERRA FRA, 1969-1989,294
El deshielo, 295- El desarrollo compartido, 300.
Las finanzas y el petrleo, 309.
Mxico y la crisis en Amrica Central, 319.
Lecturas recomendadas, 334

10. LA INTEGRACIN
A LA ECONOMA MUNDIAL, 1990-2000, 336
La desintegracin de la URSS y la unificacin alemana, 331
La apertura y la modernizacin, 340.
La crisis financi era de 1994, 352
La bsqueda de la diversificaci n, 356.
El combate contra el narcotrfico, 362.
La migracin a Estados Unidos, 364 .
Las consecuencias de la globalizacin , 367 .
Lecturas recomendadas, 369

Para los maestros del Centro de Estudios Internacionales


de El Colegio de Mxico, por su docencia e investigacin

- Para mis jefes y compaeros


del Servicio Exterior Mexicano, de quienes aprend el oficio
y la tradicin de la diplomacia mexicana

Para mi marido, Alain Ize

PRLOGO

D esde que fui profesora por asignatura de diversos cursos sobre poltica exterior en la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico y, despus,
como coordinadora general del Instituto Matas Romero, advert la ausencia de un texto general sobre la historia de las relaciones exteriores de Mxico. Agradezco al presidente de El Colegio
de Mxico, Javier Garciadiego, la invitacin para hacer realidad
el sueo de escribirlo, as como su gestin ante la Secretara de
Relaciones Exteriores de una comisin por tres aos, tiempo que
me ha tomado su redaccin . Como investigadora asociada a la
Presidencia de El Colegio, las observaciones del historiador Javier Garciadiego definieron los lineamientos generales del presente trabajo.
Mi objetivo fue escribir una historia breve de las relaciones
exteriores de Mxico, desde su Independencia en 1821 hasta el
ao 2000, dirigida a un pblico general. El mayor reto fue resumir el vasto material publicado por autores de diversas instituciones en el menor nmero de pginas y con un lenguaje accesible. Se qued en mi computadora ms texto escrito que el
aqu presentado. Espero aprovecharlo en futuros ensayos en los
que pueda profundizar sobre algunos periodos o personalidades que apenas se mencionan.
En cada uno de los 1O captulos que integran el presente trabajo se incluyen, al principio, un resumen sobre su contenido
y, a su trmino, una seleccin de lecturas recomendadas acerca
del periodo en cuestin. En cada captulo se presenta un anli-

IJ

14

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

sis del contexto internacional, a continuacin se describen las


circunstancias especficas por las que pasaba Mxico y, despus,
se narra la reaccin institucional del pas ante los acontecimientos del exterior, para que el lector pueda evaluar por qu Mxico
actu de determinada manera. En el siglo XIX, los vientos huracanados resultado de las guerras napolenicas en Europa favorecieron la Independencia. Asimismo, la expansin de Estados
Unidos, la primera guerra extranjera y la guerra franco-prusiana
auspiciaron el fin del Segundo Imperio en Mxico. En el siglo xx,
la Revolucin mexicana fue un movimiento autctono que sobrevivi dos guerras mundiales y dio consistencia a la vida institucional del pas a lo largo de la Guerra Fra.
Cuando inici la redaccin de este libro, intent una estructura diferente a la cronolgica. Trat de describir la relacin de
Mxico con el mundo por regiones, pero confirm la importancia
que tienen las relaciones bilaterales con Estados Unidos, al grado
que determinan las que Mxico ha buscado desarrollar con otras
zonas. La triste realidad es que diversos intentos por acercarse a
regiones ms distantes, en algunos momentos de la historia, quedaron tan slo en buenos deseos. Ya concluido el texto sobre el
siglo XIX, regres a la secuencia cronolgica, en la medida de lo
posible. El libro termina en el ao 2000 por considerar que los
ltimos 12 aos son demasiado cercanos para intentar abordarlos
con un mnimo de objetividad.
Si bien en los ltimos tres aos he realizado lecturas sobre
investigaciones ms recientes, tambin repas muchas que efectu durante mi formacin como internacionalista, tanto de historia de Mxico, como del mundo. A lo largo de mi carrera de 33
aos en el Servicio Exterior nacional, he tenido contacto con
diplomticos mexicanos de generaciones anteriores y posteriores a la ma, quienes contribuyeron a mi visin sobre los objetivos de la poltica exterior del pas en diversos momentos de su
historia reciente. Muchas veces sus reflexiones hicieron referencia al pasado gracias a esa correa de transmisin de conocimien-

PRLOGO

IJ

tos y experiencias que constituye un servicio civil. Durante seis


aos tuve acuerdo administrativo casi diario con el embajador
Alfonso de Rosenzweig-Dazjr., quien particip como miembro
de la delegacin mexicana en la Conferencia de San Francisco
en 1945 cuando se fund la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU). Su larga experiencia diplomtica y la que l asimil
de su padre, quien tambin fue embajador de Mxico, as como
las notas que me entreg su viuda cuando muri, tuvieron una
gran influencia en mi formacin.
Las responsabilidades que cumpl en la Secretara de Relaciones Exteriores en el rea multilateral y como directora general
para Amrica del Norte y, luego, p~ra Europa Occidental, al final
de la Guerra Fra, me resultaron de gran ayuda para la elaboracin del presente trabajo. Mi adscripcin como representante
permanente de Mxico ante la ONU en Viena y, posteriormente,
en Nueva York, as como ante los gobiernos de Austria, Bolivia
y Cuba contribuy a forjar mi percepcin del mundo y, sobre
todo, de cmo se ve Mxico desde Europa y Amrica Latina en
una etapa de globalizacin acelerada. En Viena fui testigo de la
integracin de los pases del Este a la Unin Europea. Desde all
fui embajadora concurrente de Mxico en pases de nueva creacin: Eslovaquia, Eslovenia y Croada.
Deseo agradecer a todos mis maestros en el Centro de Estudios Internacionales de El Colegio de Mxico la formacin
acadmica que me dieron, y en particular a Rosario Green y a
Bernardo Seplveda, las conversaciones para orientar el presente texto. Adems, cuando ambos fueron cancilleres de Mxico me asignaron responsabilidades que me permitieron observar el conjunto de la poltica exterior del pas, ms all del
cargo que desempe. Rosario Green hizo tambin observaciones sobre los dos ltimos captulos Y.tuve acceso al manuscrito
de sus "Memorias".
A Blanca Torres debo especial reconocimiento. Como coordinadora de la obra Mxico y el mundo, Historia de sus relaciones

16

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

internacionales, me invit en 1989 a escribir el volumen

correspondiente al Porfiriato, lo que me inici en la disciplina de


escribir sobre la historia de la poltica exterior de Mxico. La
profesora Torres ley todo el presente texto e hizo valiosas observaciones. Este libro mucho le debe al trabajo realizado por los
autores de dicha coleccin editada, por primera vez, por el Senado de la Repblica y reeditada por El Colegio de Mxico en 20 lO.
Lorenzo Meyer y josefina Zoraida Vzquez, cuyas monumentales obras de investigacin son requisito de lectura para cualquier
estudio de las relaciones exteriores de Mxico, fueron generosos
con su tiempo y sus comentarios. Tambin extiendo mi sentido
agradecimiento a los distinguidos acadmicos que hicieron observaciones y sugerencias a distintos captulos: Ana Covarrubias,
Patricia Galeana, Francisco Gil Villegas, Soledad Loaeza, Erika
Pani, Oiga Pellicer, Antonia Pi Suer, Riordan Roett, Ana Rosa
Surez Argello y Gustavo Vega. Los errores son todos mos.
Agradezco el trabajo profesional y las propuestas de correccin de estilo a Concepcin Ortega Cuenca.
Finalmente, quiero expresar mi agradecimiento a la Biblioteca Daniel Cosa Villegas de El Colegio de Mxico y a la biblioteca
de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad johns Hopkins en Washington, D.C., por su excelente
servicio. No puedo dejar de mencionar la importancia de los
archivos, documentos y publicaciones del Acervo Histrico de la
Secretara de Relaciones Exteriores que han sido una referencia
constante para m y cuyas tareas en algn momento supervis.
IV,

Puerto Escondido, Oaxaca, agosto de 2012

INTRODUCCIN

Los dos objetivos constantes de la poltica exterior de Mxico


han sido: en primer lugar, afirmar su soberana y su identiaad;
en segundo, buscar los recursos econmicos y humanos para
acelerar su desarrollo; una vez consolidada su forma de gobierno republicana y federal. Si bien se puede decir que muchos
otros pases americanos que surgieron a la vida independiente
con motivo de las guerras napolenicas en Europa han compartido estos propsitos, la experiencia histrica de Mxico es nica como vecino de la mayor potencia que ha tenido el mundo:
Estados Unidos de Amrica. La historia de las relaciones internacionales de Mxico se desarrolla en ciclos de acercamiento al
poderoso pas con el que comparte frontera y de distanciamiento de l, mismos que le han permitido, por un lado, afirmar su
identidad y, por el otro, modernizar su economa.
Desde su nacimiento a la vida independiente, Estados Unidos ha sido el pas ms importante para Mxico como modelo de
prosperidad para todos y de organizacin poltica para muchos.
Sin embargo, como escribi Edmundo O'Gorman, los mexicanos, cuando se independizaron de Espaa, no emprendieron las
reformas necesarias para eliminar las instituciones del pasado
colonial. Con ciudadanos que no ejercan sus plenos derechos,
era imposible alcanzar la productividad de Estados Unidos. La
participacin poltica ciudadana y la rpida expansin de pequeos productores agrcolas en Estados Unidos contrastaron con la
naturaleza casi feudal de la propiedad agrcola de Mxico que, a
lo largo del siglo XIX, retras la accin poltica de las mayoras.

IJ

I8

HlSTORlA MNIMA DE LAS REI.ACIONES EXTERIORES DE Mt:XICO

A lo largo del siglo xrx Estados Unidos alcanz su superficie


actual, en gran medida al incorporar los territorios septentrionales
de California, Nuevo Mxico y Texas, mismos que nunca alcanzaron a ser gobernados ni por el efmero Imperio mexicano, ni por
la Repblica en su primera etapa. De hecho, se empezaron a perder con la ausencia de una inmigracin que los identificara con la
nacin mexicana, apenas en proceso de formacin. Los gobernantes de Mxico que firmaron la cesin del territorio en 1848 -con
el ejrcito estadunidense ocupando gran parte del pas, hasta la
capital de la Repblica- evitaron la desaparicin de la nacionalidad misma o, al menos, que Estados Unidos se apropiara de una
parte todava mayor del territorio nacional. El trauma que caus
la prdida de ms de la mitad de la superficie nacional y el riesgo
de desaparecer como nacin consolidaron a dos partidos polticos
con proyectos de nacin incompatibles: el liberal y el conservador.
Los liberales tuvieron que buscar un modelo poltico distinto al de Estados Unidos, pas al que admiraban, pero que tena
una experiencia histrica diferente a la mexicana, ya que haba
nacido sin estructuras coloniales que derribar. Adems, su expansionismo se haba convertido en la mayor amenaza para la supervivencia nacional. Voltearon los ojos hacia Europa, donde los
pases continentales haban logrado establecer la separacin entre la Iglesia catlica y el Estado. Francia se convirti en el modelo que implement la legislacin ms avanzada con una mayora catlica, al igual que Mxico.
Por su parte, los conservadores vieron como nica forma de
frenar la amenaza estadunidense el regreso de la monarqua, con
un prncipe europeo catlico, lo que los llev a apoyar el Segundo Imperio mexicano. El proyecto conservador slo se pudo sostener con el respaldo del ejrcito francs de intervencin, que
impuls las mismas reformas liberales que Napolen lll implement en Francia. Por una irona de la historia, la Intervencin
francesa contribuy al triunfo de la reforma juarista, al debilitar
a la Iglesia catlica en Mxico .

...

INTRODUCCION

LA t H\ :RAN(A

19

:s PRIMERO

~ ntr 182 J y 1871

no existi una poHtica exterior en un pais en


'1 qu no habfa consenso sobre la fonna de gobierno y que naci
amenazado por las turbulencias que ocasionaron los intentos de
re onquistn de Espaa, la expansin territorial de Estados Unido y las ambiciones imp rialcs de Francia en Amrica. La segundn ind p ndencia nacional se consolid hasta el regreso de Benito Jurez a la capital de la Repblica en 1867 y el anunci hecho
por el presidente de una poltica exterior basada en el derecho:
''Entre los individuos como entre las naciones, el respeto at' derecho ajeno s la paz". El partido conservador tuvo una derrota
histrica al er identificado con el invasor extranjero y el clericalismo, lo que lo anul como fuerza poltica por ms de un siglo.
Con la vigencia de las leyes de Reforma, Mxico tuvo finanzas pblicas sanas por primera vez en su historia como pas independiente. Como tard tiempo el restablecimiento de las relaciones diplomticas con los paises europeos, en trminos de
igualdad, hubo un respiro antes del reinicio del pago de la deuda externa. jurez no slo estableci el principio de igualdad
soberana de las naciones, sino tambin el de igualdad entre
mexicanos y extranjeros ante la ley, esto ltimo para prevenir
futuras intervenciones causadas por el odioso pago de indemnizaciones a sbditos de naciones poderosas. Con ello se dio fin a
las relaciones de subordinacin de Mxico al extranjero, mientras que en el mundo prevaleca como legitimo el derecho de
conquista en los tratos internacionales.

LAS MEJORAS MATERIALES

Desde el inicio de la Repblica Restaurada se hizo ~resente ~a


presin de los magnates estadunidenses del ferrocaml para unu
ambos paises por esa va, a fin de desarrollar el comercio Yexplo-

20

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

tar los recursos naturales de Mxico. Sebastin Lerdo de Tejada


temi la rpida penetracin econmica de Estados Unidos y si
bien como canciller apoy la alianza con Abraham Lincoln para
expulsar al ejrcito francs del territorio nacional, ya como presidente se le atribuye la dura sentencia: "Entre el poderoso y
el dbil: el desierto". Las circunstancias haban cambiado con el
triunfo de los yanquis en la guerra civil de Estados Unidos, mientras que Mxico segua aislado de Europa, donde todava lloraban el fusilamiento del archiduque Maximiliano de Habsburgo.
Hasta que Porfirio Daz regres al poder en 1884 y tuvo el
control sobre todo el territorio nacional, se despleg en Mxico
una activa poltica de fomento a la inversin extranjera como
medio para alcanzar las llamadas mejoras materiales. Con capital estadunidense se construyeron las lneas de ferrocarril hacia
el norte, que tanto haba temido su antecesor. Daz pacific la
zona fronteriza, lo cual permiti una comunicacin directa con
Estados Unidos, pas que pronto pas a ser el principal origen
del capital para recuperar la minera y desarrollar la industria.
A finales del siglo, Estados Unidos se convirti en potencia
colonial con la adquisicin de Hawai, las islas Filipinas, Puerto
Rico y el establecimiento de un protectorado en Cuba. Ante la
preocupacin de tener a Estados Unidos como vecino no slo en
el norte, sino tambin en el Caribe, y adems amenazando con
controlar pases al sur de la frontera, Porfirio Daz inici una poltica de diversificacin para conseguir un contrapeso a la influencia estadunidense con capital europeo. Una vez restablecidas las relaciones con Gran Bretaa, cultiv el trato personal con
magnates europeos para la construccin de infraestructura, as
como para el desarrollo de la banca y la industria petrolera. Logr todo ello sin perder territorio y durante la etapa de mayor
expansin imperial que haya conocido el mundo.
El inicio del siglo xx ratific a Estados Unidos como la primera potencia mundial, lugar que Gran Bretaa haba ocupado
el siglo anterior. Estados Unidos intervino activamente en Cen-

INTRODU CIN

21

troamrica y el Caribe con el envo de fuerzas militares para


controlar las aduanas y establecer el orden, lo que constituy un
motivo de friccin en la relacin con Mxico. Cuando se inici
el movimiento antirreeleccionista en el pas, el gobierno de Porfirio Oaz haba perdido la simpata de Washington por su creciente independencia en poltica internacional, que lo haba llevado a acercarse a pases tan distantes como japn.

I.A DOCTRINA CARRANZA Y LA NO INTERVENCIN

La Constitucin de 1917 puso en jaque a las pujantes industrias


minera y petrolera internacionales establecidas en Mxico. Ls

gobiernos de las grandes potencias sintieron amenazados sus intereses por el curso que tom la Revolucin mexicana, a la que
identificaron con los bolcheviques cuando se hicieron del poder
en Rusia. La economa de Estados Unidos emergi intacta de la
Primera Guerra Mundial, lo que permiti al presidente Woodrow
Wilson imponer un nuevo orden mundial durante las negociaciones de paz del Tratado de Versalles. Wilson promovi la autodeterminacin de los pueblos en Europa, principio que pronto se
contagi al mundo entero para acabar con el colonialismo.
En ese contexto, en 1918 Venustiano Carranza anunci los
principios de la poltica exterior de Mxico, que se conservan
hasta la fecha como parte del texto constitucional: igualdad soberana de los Estados; no intervencin en asuntos internos;
igualdad de mexicanos y extranjeros ante la ley, y bsqueda de
la paz Yla cooperacin internacionales a travs de la diplomacia.
La corriente revolucionaria que restringi los derechos de los
xtranjeros en territorio nacional aprovech la coyuntura internacional previa a la Segunda Guerra Mundial --con la poltica
d l buen vecino de Franklin Roosevelt- para nacionalizar la
1
~dustria petrolera en 1938. Entre 1918 y 1938, Mxico dio priondad a proyectar su nacionalismo en Amrica Latina y el Caribe,

22

HISTORIA MNIMA DE LJ\S RELJ\CIONES EXTERIORES DE Mi:XICO

donde se convirti en paradigma poltico y cultural para las fuerzas progresistas de la regin.
El nacionalismo revolucionario acab, entre otras cosas, con
el sueo liberal de fomentar la inmigracin industriosa a Mxico. Sin embargo, abri las puertas de manera generosa al exilio
poltico proveniente de Europa y, despus, de Amrica Latina y
el Caribe, lo que mucho contribuy a enriquecer la vida cultural
de Mxico. Los inmigrados desarrollaron importantes vnculos
con sus pases de origen y, cuando tuvieron la oportunidad de
regresar al poder, como en el caso de Chile, ayudaron a construir
importantes lazos polticos, culturales e incluso econmicos, que
mucho favorecieron a Mxico.

l.A ALIANZA CON ESTADOS UNIDOS

En un contexto de unidad nacional, el presidente Crdenas comenz la colaboracin con Estados Unidos en la lucha contra el
fascismo . En 1942, Mxico estableci una alianza militar con
Estados Unidos para luchar contra las potencias del Eje. En 1947,
al iniciarse la Guerra Fra entre Estados Unidos y la Unin de
Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), Mxico qued de manera irremediable dentro del campo de influencia estadunidense,
bajo su paraguas nuclear. Si bien la geografa es destino, Mxico
tuvo la habilidad diplomtica para negociar mrgenes de autonoma que otros pases ms distantes no alcanzaron, en gran medida gracias a su activa presencia en los foros multilaterales.
A diferencia de los dems pases de la regin, Mxico preserv la vigencia de su Constitucin y sus instituciones durante
toda la Guerra Fra y empez un periodo excepcional de crecimiento econmico -conocido como el milagro mexicano-que dur ms de tres dcadas. El recrudecimiento de la Guerra
Fra en Centroamrica propici una intensa actividad diplomtica de Mxico, a travs del Grupo de Contadora, que evit la

INTRODUCCI

23

intervencin armada de Estados Unidos, apoy la solucin negociada al conflicto y fortaleci los foros de consulta latinoamericanos conforme los pases del rea fueron regresando al rgimen democrtico.
El agotamiento del modelo de industrializacin por sustitucin de importaciones se comenz a manifestar en Mxico junto
con el fin del sistema financiero internacional creado en Bretton
Woods. Sin embargo, los descubrimientos petroleros permitieron que la apertura econmica y comercial se retrasara hasta
1986, cuando Mxico ingres finalmente al Acuerdo General
sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT). Al terminar la
Guerra Fra, la integracin de la Comunidad Europea como el
bloque comercial ms grande del mundo y la conformacin de
una regin econmica en Asia llevaron a Mxico a negociar la
integracin de un mercado norteamericano con Estados Unidos
y Canad.

lA DIVERSIFICACIN

El objetivo de disminuir el peso relativo de los tratos econmicos con Estados Unidos cobr urgencia a partir de la concentracin de las relaciones con el pas vecino que provoc la vigencia
el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN).
Igual que las dos guerras mundiales en el siglo xx, dicho tratado
tuvo el efecto inmediato de concentrar el comercio con Estados
Unidos. Como en el pasado, al acercamiento a Estados Unidos
sigui un esfuerzo por buscar nuevos socios y la relacin poltica con otros pases y regiones, para evitar la excesiva dependencia de un solo mercado. Sin embargo, un cambio cuantitativo con respecto a periodos anteriores fue el creciente nmero
de mexicanos radicados de manera permanente en Estados
Unidos -que se acerc al 10% de la poblacin total de Mxico
al terminar el siglo xx-, con un impacto electoral significativo

24

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

en ambos pases. En materia de poltica exterior, esta inmigracin se ha reflejado en los dos pases en una presin constante
para estrechar sus vnculos y evitar conflictos qu~ puedan afectar el trnsito de un cada vez mayor nmero de ciudadanos de
uno y otro pas a travs de la frontera.
El surgimiento de una estructura con ms polos de poder
mundial ha presentado una situacin internacional favorable
para diversificar el comercio y la inversin. Esta coyuntura motiv la negociacin de tratados de libre comercio y asociacin
estratgica con pases de Amrica Latina, la Unin Europea y
japn. Tambin permiti a Mxico dar un nuevo impulso a la
agenda de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) que
encontr resistencias durante la Guerra Fra. Desde la fundacin
de la ONU, Mxico ha tenido una voz significativa en temas como
el desarme, el derecho del mar, el desarrollo econmico, la lucha
contra las drogas y el crimen organizado, y la preservacin del
medio ambiente, misma que le ha dado un reconocido prestigio
en la comunidad de naciones.
Las relaciones exteriores de Mxico han estado marcadas
por la alternancia entre el acercamiento a su poderoso vecino y
la distancia de l, circunstancia que no ha experimentado ningn otro pas del mundo salvo Canad, que accedi mucho ms
tarde que el nuestro a la vida independiente y que conserva todava un vnculo formal con Gran Bretaa. La diplomacia mexicana ha tenido la capacidad -a veces de dimensiones picasde asegurar la supervivencia de la identidad nacional, a pesar de
una cada vez ms conflictiva frontera de 3 000 kilmetros con la
mayor potencia del mundo. No obstante los enormes retos y
dificultades, los tres pases de Amrica del Norte iniciaron en
1994 un proceso para construir una de las regiones ms competitivas en un mundo globalizado. A pesar de las dudas y recelos
que ha inspirado, hasta el ao 2000 -con el que cierra el presente texto- el TLCAN haba contribuido ya a elevar el empleo y
el nivel de consumo de la mayora de los mexicanos.

1
EL RECONOCIMIENTO INTERNACIONAL
DE MXICO, 1821-1836

L Nueva Espaa inid la lucha por su independenda como consecuenda del rechazo --en todos los confines de la monarqua catlicaa la invasin francesa de la pennsula ibrica en 1808. En 1821, despus
de una larga guerra -<.(Ue dur ms de 10 aos-, emergi el Imperio
mexicano como resultado de un pacto entre insurgentes y realistas, que
se plasm en el Plan de Iguala. La visin optimista del nuevo Imperio
sobre su futuro en el mundo enfrent el rechazo y la amenaza de Madrid
a su independencia. El surgimiento de la Repblica Federal en 1824 facilit el reconocimiento de Estados Unidos, al que siguieron el de Gran
Bretaa y los de otras potencias europeas. Sin embargo, el gobierno de
Mxico se caracteriz por la debilidad institudonal, lo que trajo como
consecuencia finanzas pblicas desordenadas y endeudamiento externo.
Esta situacin dificult la creacin de un entorno de vnculos y alianzas
internacionales favorables. Desde los primeros aos de la vida independiente, se inici la colonizacin de Texas por migrantes que provenan de
Estados Unidos, ante la incapacidad de Mxico para atraer poblacin a
sus territorios septentrionales. A pesar de la alianza con Colombia para
buscar la unidad de las naciones hispanoamericanas fue imposible evitar
la fragmentacin de las antiguas colonias espaolas e, incluso, su rivalidad poltica. La expulsin de los espaoles de Mxico, a partir de 1827,
fa oreci la llegada de otros sbditos europeos, quienes obtuvieron la
proteccin diplomtica para sus actividades comerciales. Con el establecimiento de relaciones diplomticas con Espaa y la Santa Sede, en
1836, Mxico concluy la diftdl y prolongada etapa para obtener el reconocimiento internacional como nacin independiente. Ese ao inid
tambin la confrontacin armada para evitar la independencia de Texas.
25

26

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

lA INFLUENCIA DE lAS GUERRAS NAPOLENICAS EN AMRICA

En 1793 la rebelin de esclavos en Hait oblig a Francia a destinar enormes recursos para conservar su principal posesin en
el Caribe: envi 58 000 hombres -vencedores en Italia y Egipto- para reprimir la revolucin haitiana. Sin embargo, el ejrcito ms poderoso del mundo fue derrotado por los rebeldes y
Francia perdi la rica colonia azucarera. Como resultado, Napolen se desinteres de las posesiones francesas en Amrica.
En 1803 vendi el enorme territorio de la Luisiana a Estados
Unidos por 15 millones de dlares, recursos que utiliz para
financiar las guerras en Europa.

La anexin de la Luisiana a Estados Unidos -mediante esta


compra- desat su vocacin expansionista. El gobierno estadunidense ofreci tierras para cultivo a millones de emigrantes europeos, que llegaron a su costa atlntica en busca de un mejor porvenir. Desde entonces comenzaron a realizarse expediciones por el
ro Misisipi para buscar la salida al ocano Pacfico, lo que provoc
un enfrentamiento con Gran Bretaa por la soberana del territorio
de Oregon. Surgi tambin la cuestin de los lmites con Espaa,
y la Florida qued aislada del resto del Imperio espaol en Amrica. Sin embargo, la herencia ms problemtica de esta adquisicin
territorial -que incluso requiri una enmienda a la constitucin
de Estados Unidos-- fue la interpretacin del presidente Thomas
jefferson en el sentido de que Texas formaba parte de la Luisiana.
Por otro lado, la coronacin de Napolen Bonaparte como
emperador, en 1804, transform el concepto de la monarqua en
el mundo. Adems, Napolen convirti a su ejrcito en promotor de los valores que inspiraron la Revolucin francesa. Pero su
influencia no se limit a divulgar los derechos del hombre y fortalecer el concepto de gobierno constitucional. La presencia de
tropas de intervencin francesas en el resto de Europa gener un
enorme rechazo entre los pases afectados, lo que exalt su nacionalismo y los incit a luchar contra la invasin.

EL RECONOCIMIENTO INTERNACIONAL DE MXICO, 1821-1836

27

La invasin francesa a Espaa

En 1808, con la excusa de impedir que Portugal obstruyera el


cerco comercial continental que Francia haba tendido contra
Gran Bretaa, el Emperador de los franceses moviliz sus tropas a Espaa. La decadencia de la casa reinante espaola permiti a Napolen alentar las rivalidades entre Carlos IV y su heredero Fernando VII, para forzar, en Bayona, la abdicacin de
ambos para llevar al trono a su hermano Jos Bonaparte. La ausencia del monarca espaol, fuente de legitimidad del gobierno,
propici que los habitantes de los reinos ultramarinos empezaran la lucha por su independencia.
Mientras tanto, la casa reinante de Portugal, con el apoyo britnico, se traslad a Brasil, donde gobern desde Ro dejaneiro.

El Concierto Europeo

Despus de la derrota de Napolen, entre 1814 y 1815 se reunieron las potencias triunfadoras en el Congreso de Viena para
reorganizar las fronteras europeas. Qued establecido un nuevo
equilibrio a travs del Concierto Europeo, en el que ninguna de
las potencias domin a las dems. Salvo por conflictos aislados,
Austria, Francia, Gran Bretaa, Prusia y Rusia evitaron otra guerra de dimensin continental durante un siglo. Con ello, sus ejrcitos quedaron libres para dirigirse a la conquista de territorios
en el resto del mundo.
La derrota de Napolen fortaleci la reaccin conservadora
en las monarquas absolutas. Los soberanos de Austria, Prusia
YRusia integraron la Santa Alianza para proteger la fe cristiana y
revenir la influencia de la Revolucin francesa . La Alianza apoy
la restauracin de la lnea monrquica legitimista en Francia y
combati el avance del liberalismo en Europa, mientras estas
ideas se difundan en Amrica desde Estados Unidos.

28

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

En 1821 el zar Alejandro 1 declar, de manera unilateral,


que la posesin rusa de Alaska se extenda hasta el meridiano 51,
zona que se encontraba muy adentro del territorio de Oregon.
Proclam mare clausum a partir de ese punto hasta el estrecho de
Bering. Las ambiciones territoriales de la Santa Alianza -particularmente de Rusia- en el continente americano sonaron la
voz de alarma en la capital de Estados Unidos. Cuando en 1823
Francia invadi de nuevo Espaa --en esta ocasin para impedir la vigencia de la Constitucin liberal de Cdiz-, creci en el
Nuevo Mundo la preocupacin de que la Santa Alianza apoyara
una fuerza militar para la reconquista de Hispanoamrica.

La decadencia de la monarqua catlica

Gran Bretaa encabez la lucha contra Napolen y contribuy


decisivamente a su derrota. Una vez superada la amenaza de
Francia, inici una etapa de expansin comercial en el mundo.
Durante el primer tercio del siglo XIX, con la marina ms poderosa del planeta, comenz la colonizacin de frica y Asia. Sin
intentar el control poltico, logr la supremaca comercial en
toda Iberoamrica, misma que ya tena en el Caribe.
Las guerras napolenicas arruinaron las finanzas del Imperio espaol en ambos lados del Atlntico. Espaa empez su
decadencia econmica y qued fuera del Concierto Europeo. A
diferencia de Brasil, los reinos espaoles en Amrica se fragmentaron. Con su declaracin de independencia de Espaa,
surgieron identidades locales en los tres virreinatos, que empezaron a actuar al margen de las estructuras administrativas coloniales, lo cual gener conflictos regionales por la delimitacin
de fronteras.
En 1819, Espaa entreg la Florida a Estados Unidos mediante el Tratado Adams-Ons. As, buena parte del Golfo de Mxico qued bajo el control estadunidense y el Caribe dej de ser

EL RECONOCIMIENTO INTERNACIONAL DE MXICO, 1821-1836

29

el mar Mediterrneo de la Nueva Espaa. El tratado tambin previ la autorizacin para que los sbditos espaoles en la Luisiana se afincaran en Texas. Moiss Austin recibi el permiso para
establecer all una colonia de 300 familias catlicas que juraran
obedecer al Rey de Espaa y sus leyes.

EL IMPERIO MEXICANO

El surgimiento del Imperio mexicano en 1821 fue el resultado


de una larga guerra de independencia iniciada en 181 O por el
cura Miguel Hidalgo -en nombre del rey Fernando VII-,
como respuesta a la invasin napolenica a Espaa. Los partidarios de la monarqua en la Nueva Espaa consideraban que
slo un prncipe de la casa reinante espaola tena la legitimidad para gobernar. Sin embargo, la insurgencia contra las fuerzas militares del gobierno virreina! deriv en la bsqueda de
una nueva identidad para los habitantes de la Nueva Espaa,
que pas por la Amrica Septentrional, la Amrica mexicana y
el Anhuac, entre otras. El proceso culmin con la creacin del
Imperio mexicano, que tena su inspiracin en un remoto pasado prehispnico y surga del nacionalismo criollo. Este imperio abarcaba desde lo que hoy es Costa Rica hasta el territorio de Oregon.
Como bien lo ha explicado Luis Villero, quienes durante una
dcada lucharon contra la independencia de la Nueva Espaa,
despus promovieron su consumacin --cuando ya casi haba
sido apagada la insurgencia-, para evitar que se aplicara la Constitucin liberal espaola, vigente nuevamente a partir de 1820.
El grito libertario de 1810 culmin con el establecimiento del
Imperio mexicano en 1821, que debera encabezar un prncipe
espaol, requisito para obtener el reconocimiento de las potencias europeas. Pero, en febrero de 1822, las Cortes espaolas rechazaron los Tratados de Crdoba mediante los cuales el ltimo

30

HISTORIA MNIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

virrey,Juan de O'Donoj, haba reconocido la independencia de


la Nueva Espaa.
Fernando VII se neg a aceptar el trono del nuevo Imperio
para s o para algn miembro de su familia. Ante este rechazo,
Agustn de Iturbide fue coronado en mayo de 1822. Iturbide era
el general victorioso del Ejrcito de las Tres Garantas (religin,
independencia y unin) que unific a todas las fuerzas militares
en contienda mediante el Plan de Iguala y la bandera tricolor. El
nuevo Emperador, quien haba venido desempeando un papel
de liderazgo durante la Regencia, recibi el beneplcito del primer Congreso nacional.
El nacimiento del Imperio mexicano, con 4 millones de kilmetros cuadrados y 6 millones de habitantes, fue recibido con
entusiasmo por su poblacin. La gran dimensin del territorio
nacional, la riqueza natural debida a la diversidad de climas y la
abundancia de sus recursos -que dio a conocer Alejandro de
Humboldt en su Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa,
publicado en 1808- auguraban un lugar destacado en el mundo para el Imperio.
El Imperio mexicano hered de la Nueva Espaa una enorme deuda, a la que se sumaron los prstamos forzosos exigidos
por la autoridad virreinal durante los aos de guerra. Adems,
lturbide redujo los impuestos e inici el endeudamiento externo
para comprar equipo militar. Hasta 1825, la soberana del Imperio estuvo amenazada por la presencia de tropas espaolas en
Sanjuan de Ula. A pesar de su repliegue a Cuba, el peligro de su
retomo estaba presente mientras no se lograra una reconciliacin con la madre patria.

El Dictamen de Azcrate

En el contexto de optimismo que gener la Independencia, la Comisin de Relaciones de la Regencia del Imperio mexicano, bajo

EL RE

IMIENT

INTERNA l NAL DE MXICO, 1821-1836

31

la direccin de Juan Francisco de Azcrate, elabor un Dictamen


con propuestas para conducir dichas relaciones. La Regencia se
prepar para ejercer la diplomacia de una potencia. El Dictamen
seii.al las tareas para establecer de inmediato relaciones y negociar lntes con base en cuatro criterios: la naturaleza, la depen-

dencia, la necesidad la poltica .


En naturaleza se incluan las naciones limtrofes en las que
se consideraba tambin a las indgenas de Nortean1rica, con las
uales propuso establecer nexos de comercio y amistad. El Dictanlen consideraba que Estados Unidos estaba llamado a ser la
poten ia n1a) or del orbe y que ejercera una presin sobre el territ rio n1exicano por razones demogrficas. Adverta el peligro
de perder Texas, por lo cual se propuso poblar las provincias
se:pt "ntrionales mediante la migracin. Tambin expresaba preou a in por la expansin territorial de Rusia sobre la costa de
lif rnia y planteaba detenerla. La misma reserva se aplicaba a
r n Bretaa pas con el cual no se haban fijado lmites con ninmc de las colonias que conservaba en Amrica -por ejemplo
H n ura Britnica- ni con sus territorios de Oregon.
L r laci nes por dependencia eran las islas de Cuba, Puerto
y 1 Filipinas las cuales haban recibido recursos de la NueY E paa para su defensa. Por lo tanto, estaban llamadas a form . r pan del Imperio mexicano. Cuba y Puerto Rico deberan
r e d Espaa de inmediato, pues eran una amenaza para
1 ind p ndencia de Hispanoamrica. Con extraordinaria visin
futur , el Dictamen propuso mantener la presencia y el cem rci e n Asia, n1ediante la preservacin de las islas Filipinas
~1aria nas.

El riterio de ne esidad se refera a la espiritual. As, la rela0


'on l anta Sede en Roma era indispensable para reconoer a l aut ridades eclesisticas, ya que se consideraba a la
reh l n at li a m el vnculo ms importante entre los mexin El D1 tam n pr pona mantener el Patronato Real que hata 1 ru do la M narqua catlica durante 300 aos en Am-

32

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

rica. El nuevo emperador debera tener las mismas atribuciones,


que incluan, por ejemplo, determinar la circunscripcin y el
nombramiento de obispos y otras autoridades eclesisticas.
En cuanto a las relaciones polticas, figuraba en primer lugar
la Monarqua catlica, ya que se reconoca a Espaa como la
madre patria. Seguan en importancia Gran Bretaa, Francia y el
resto de Europa. El Dictamen inclua tambin a las repblicas
hispanoamericanas que apenas surgan, de manera paralela, a la
vida independiente.

El primer representante diplomtico

A finales de 1822, ]os Manuel Zozaya present credenciales


como representante diplomtico del Imperio mexicano ante el
presidente james Monroe de Estados Unidos. Tena instrucciones de investigar las ambiciones del pas vecino sobre la frontera comn, y la capacidad de sus fuerzas navales y militares.
Mientras tanto,]oel R. Poinsett, en su calidad de agente confidencial de Estados Unidos en Mxico, aconsej retrasar el reconocimiento diplomtico ante la fragilidad del Imperio. A pesar
de que su misin era oficiosa, Poinsett de inmediato se involucr
en la poltica interna de Mxico para favorecer el establecimiento de un gobierno republicano, y apoy el plan de Esteban Austin, el hijo de Moiss Austin, para continuar la colonizacin de
Texas desde Estados Unidos.
Zozaya lleg a conclusiones muy pesimistas durante su corta estancia en la ciudad de Washington. Estaba convencido de
que: "la preponderancia de estos Estados sobre nosotros, por su
marina y otras consideraciones polticas ... les daran derecho .. .
para exigir ventajas sin sacar el Imperio ninguna a su favor". Conclua que Estados Unidos "con el tiempo han de ser nuestros
enemigos jurados y con tal previsin los debemos tratar hoy, que
se nos venden como amigos ... ".

EL RECONOCIMIENTO INTERNACIONAL DE MEXIC , 182 I - 1836

33

La Doctrina Mon roe

Desde el Congreso de Verona, en 1822, el duque de Wellington


sugiri a sus aliados europeos reconocer la existencia deJacto de
los nuevos gobiernos hispanoamericanos. A travs del Memorndum Polignac haba conseguido que los franceses abandonaran sus planes monrquicos en Amrica. Sin embargo, los Barbones de Espaa y Francia, unidos por un pacto de familia, se
opusieron al reconocimiento. En 1823, Francia invadi de nuevo Espaa para impedir la vigencia de la Constitucin de Cdiz,
que los liberales impusieron a Fernando VII, lo que abri el camino para una posible reconquista de Hispanoamrica.
El ministro de Asuntos Exteriores britnico, George Canning, sugiri a Estados Unidos una declaracin conjunta para
disuadir a la Santa Alianza de cualquier intervencin en el continente americano. Sin embargo, el presidente james Monroe
decidi actuar de manera unilateral, preocupado por la presencia rusa en la costa americana del Pacfico. En su mensaje anual
al Congreso, en diciembre de 1823, expuso la llamada Doctrina
Monroe al declarar que no permitira la intromisin europea en
asuntos del continente americano. Con ello, Estados Unidos extendi un manto protector sobre los pases nacidos a la vida independiente en Amrica, e increment la influencia que ya tena
sobre ellos como modelo de gobierno republicano federal.
Estados Unidos envi agentes y extendi el reconocimiento
diplomtico a los nuevos pases del continente americano tan
pronto consolidaron un gobierno. En Amrica del Sur, gracias al
influjo de Simn Bolvar, se adoptaron gobiernos republicanos
con variantes ms conservadoras, pero con una clara influencia
de la Constitucin de Estados Unidos de Amrica. A pesar de
que tena un gobierno monrquico -de la familia Braganza-,
Estados Unidos fue el primer pas en reconocer la independencia de Brasil en 1824, con Pedro 1, hijo del rey de Portugal, como
emperador.

34

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

lA REPBLICA FEDERAL

Con la abdicacin de Agustn de Iturbide como emperador, en


marzo de 1823, se convoc a un nuevo Congreso Constituyente. En 1824, este constituyente convirti a los en ese momento
llamados Estados Unidos Mexicanos en una repblica federal.
Si bien tom elementos tanto de la Constitucin de Cdiz de
1812, como de la de Estados Unidos de Amrica, otorg mayores facultades que esta ltima a los estados en materia fiscal.
El nuevo gobierno federal mexicano qued condenado a la
debilidad pues dependa, salvo por las aduanas y algunos otros
ingresos, de las contribuciones de los estados, que nunca cumplieron sus obligaciones. El ejrcito, fortalecido durante la guerra de Independencia, defendi sus privilegios con el argumento
de la amenaza de la reconquista espaola y absorbi buena parte de la hacienda pblica. Adems, en la nueva estructura poltica, surgieron las milicias estatales, que le hicieron competencia
en el control sobre el territorio nacional.
En 1825 se fund en la ciudad de Mxico la logia masnica de los yorkinos, de tendencia liberal. No tard en chocar con
la de los escoceses, ms conservadora, que haba sido introducida por las tropas espaolas la dcada anterior. En lo que se refera a las relaciones con el exterior, los yorkinos consideraban que
la era de la adquisicin de territorio por conquista haba pasado
a la historia en Amrica, y no vean una amenaza por parte de Estados Unidos. Los escoceses, por el contrario, teman el expansionismo del pas vecino. No obstante, tanto unos como otros vean
en Estados Unidos el modelo de prosperidad para Mxico. La tendencia liberal predominante consideraba urgente emprender reformas sociales para acabar con los vestigios del rgimen colonial.
El primer presidente de la Repblica, Guadalu pe Victoria, fue
el nico en terminar su mandato en el periodo comprendido entre la Independencia y la rebelin de Texas. Se benefici de la
paz social que gener el puntual pago al ejrcito y la burocracia,

EL RECONOCIMIENTO INTERNACIONAL DE MXICO, 1821-1836

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gracias a los prstamos obtenidos de Gran Bretaa, que fueron


destinados a fortalecer la defensa del pas con la compra de barcos y armamento. En 1824, la casa Goldschmidt de Londres otorg un crdito por 16 millones de pesos, aunque por diversos descuentos y comisiones slo lleg a~Mxico un monto de poco ms
de 6 millones de pesos, a un inters de casi 12,6 anual. En 1825
se obtuvo un segundo crdito de la casa Barclay, tambin ubicada en Londres, por el mismo valor nominal de 16 millones de
pesos; pero, con una negociacin ms favorable, Mxico recibi
entonces casi 12 millones de pesos, con un inters de 8,6 anual.
Sin embargo, a fines de 182 7 Mxico no pudo pagar los intereses
sobre sus dos prstamos extranjeros y la deuda se empez a
acumular con rditos.

La separacin de Centroamrica

La Capitana General de Guatemala, que llegaba hasta Costa Rica,


se haba sumado al Imperio mexicano en 1821. Sin embargo,
cuando todava no haba cado el Imperio, Centroamrica inici
su separacin de Mxico. Lucas Alamn, responsable de las relaciones exteriores durante esos aos, consider que Mxico no
deba coartar la libertad de los pueblos y acept la independencia
de las provincias de Centroamrica. Envi como representante al
general Vicente Filisola, quien favoreci la autodeterminacin, al
convocar un Congreso en el que se manifestaron libremente los
representantes contrarios a la unin con Mxico.
El1 de julio de 1823 se declar la independencia de la Federacin de Provincias Unidas de Centroamrica, la cual pronto
fue reconocida por el Congreso mexicano. La provincia de Chiapas, perteneciente a la Capitana General de Guatemala en la
etapa virreina!, vot por permanecer como parte de Mxico. No
obstante, dentro de Chiapas, la regin del Soconusco manifest su preferencia por la vinculacin con Guatemala. Mxico no

36

HISTORIA MNIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

acept la separacin del Soconusco, que permaneci como territorio neutral. Cuando poco despus fue ocupado por tropas
centroamericanas, el gobierno mexicano las expuls y declar su
soberana sobre la totalidad de Chiapas.
Sin una delimitacin precisa de la frontera entre Mxico Y
Guatemala, la situacin se tom conflictiva. Tampoco exista la
de ambos pases con el territorio de Honduras Britnica, ocupado por Gran Bretaa desde el siglo XVII para explotar las maderas
tropicales. La sospecha mutua entre Mxico y Guatemala sobre
las intenciones de expansin territorial del vecino impidi el
desarrollo de un vnculo amistoso entre ambas naciones.

El Congreso de Panam

El primer logro de Lucas Alamn al frente de la Cancillera fue


la firma del Tratado de Unin, Liga y Confederacin Perpetua
con Colombia en 1823. Alamn, por conducto del enviado diplomtico de Simn Bolvar, Miguel Santa Mara, le comunic al
Libertador el gran inters que Mxico tena en la propuesta de
celebrar un congreso continental en Panam. En el proceso de
preparacin para su participacin en el congreso, Mxico -ya
como repblica- estableci relaciones diplomticas con Per y
Chile, en 1824. Durante ese periodo, tambin firm un segundo
Tratado de Unin y Combinacin de la Escuadra Mexicana y
Colombiana, cuya intencin era unificar esfuerzos para una defensa conjunta, ante la amenaza que representaban los buques
de guerra espaoles y franceses en la regin del Caribe y el Golfo de Mxico.
Alamn quera que Mxico tomara el liderazgo del congreso
de Panam y dio detalladas instrucciones a los enviados mexicanos para que obtuvieran la prolongacin del mismo en la villa de
Tacubaya, adyacente a la ciudad de Mxico. La propuesta de Alamn para la unin hispanoamericana se remontaba a las ideas que

EL RECONOCIMIENTO INTERNACIONAL DE MXICO, 1821-l836

37

haba expresado como diputado de la Nueva Espaa ante las Cortes de Cdiz. Una vez terminada la prohibicin colonial del libre
comercio entre las naciones hispanoamericanas, Alamn propuso
privilegiar el comercio y la navegacin entre ellas mediante un
acuerdo. Sin embargo, Colombia no previ dicha preferencia y
firm un convenio con Gran Bretaa, lo que le impidi considerar ese privilegio para las naciones hermanas de Hispanoamrica.
Tanto Bolvar como Alamn teman que Espaa intentara reconquistar sus antiguas colonias. Por ello, se propusieron como
tarea prioritaria liberar Cuba y Puerto Rico del yugo espaol, para
eliminar su bastin militar colonial en el Caribe. Ante la imposibilidad de iniciar una expedicin naval para expulsar a Espaa
del continente americano por carecer de una marina, Mxico y
Colombia invitaron por separado a Estados Unidos al Congreso
Anfictinico de Panam, que se pudo celebrar hasta 1826. Sin
embargo, Estados Unidos se opuso de inmediato a cualquier
movimiento de Mxico y Colombia sobre Cuba y Puerto Rico
para no alterar el frgil equilibrio de poder en el Caribe, pues
Espaa, Gran Bretaa, Francia y los Pases Bajos ejercan la soberana sobre diversas islas de esa regin.
Alamn propuso que en Panam las repblicas hispanoamericanas se reunieran primero entre ellas para tratar "asuntos de
familia". Posteriormente se incorporaran los representantes de
Estados Unidos para hacer una declaracin, con base en la Doctrina Monroe, que impidiera una futura incursin europea en el
continente americano. Tambin fueron invitados a Panam representantes de Gran Bretaa y los Pases Bajos, potencias europeas con presencia en el Caribe e inters por formalizar el comercio con las nuevas repblicas independientes. Al trmino del
congreso, Centroamrica, Colombia, Mxico y Per suscribieron
un Tratado de Unin, Liga y Confederacin Perpetua que nuna se ratific . Tambin firmaron una convencin sobre la aportacin de contingentes para construir un ejrcito de defensa connental, que tampoco tuvo seguimiento.

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HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE M~XICO

Cuando salieron los representantes de Mxico a Panam,


Jos Mariano Michelena y Jos Domnguez, Alamn ya haba perdido el cargo de ministro de Relaciones Exteriores. A pesar de
ello, los plenipotenciarios mexicanos invitaron a los participantes
a dar continuidad al Congreso de Panam en Tacubaya, donde
contaran con mejores comunicaciones y condiciones de salubridad. Sin embargo, slo llegaron a Tacubaya, adems de los representantes mexicanos, los de Centroamrica y Colombia, que todava se mantena unida con Venezuela y Ecuador. Argentina y
Chile nunca mandaron representantes a los dos congresos para
restarle protagonismo a Bolvar. Los representantes de Per y Bolivia no llegaron a Mxico. El Imperio del Brasil no fue invitado.
El Congreso de Tacubaya no lleg a sesionar debido a las
dificultades que por ese entonces atravesaba el gobierno mexicano. Tanto en la Repblica Federal de Centroamrica como la
Gran Colombia haba fuerzas separatistas que eran una constante fuente de inestabilidad de sus gobiernos y pronto prefirieron
retirar a sus representantes diplomticos. As, qued a la deriva
el sueo bolivariano de un vnculo permanente entre los pases
hispanoamericanos, inspirado en la liga que exista entre las ciudades de la antigedad griega.

LAS RELACIONES CON ESTADOS UNIDOS

Una vez que Mxico estableci un gobierno republicano, Joel


Poinsett present credenciales como enviado diplomtico de Estados Unidos de Amrica ante el presidente Guadalupe Victoria.
Las instrucciones que recibi del secretario de Estado, John Quincy Adams, fueron obtener la venta de Texas con el argumento de
que la provincia estaba demasiado retirada para que el gobierno
de Mxico evitara los asentamientos irregulares y protegiera a sus
habitantes de los ataques de los indios nmadas. Al no encontrar
una respuesta positiva, Poinsett se limit a ratificar la frontera fi-

EL RECONOCIMIENTO INTERNACIONAL DE MXICO, 1821-1836

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jada por el tratado Adams-Ons de 1819 y a exigir la devolucin


a Estados Unidos de los esclavos fugitivos.
Adems de sus funciones diplomticas, Poinsett se entrometi en la poltica interna mexicana y favoreci a la logia yorkina, a la que puso en contacto con las grandes sociedades secretas afines de Nueva York y Filadelfia. La cercana de Poinsett con
algunos yorkinos prominentes lleg a ser tan grande, que sus
detractores los identificaban como miembros del "partido americano". Poinsett fue blanco de ataques en la prensa, la cual, incluso, le atribuy la salida de Lucas Alamn del gabinete.
En 1827 Poinsett fue designado, adems de representante
ante el gobierno de Mxico, delegado plenipotenciario al Congreso de Tacubaya, con lo cual cre resistencias adicionales para
su celebracin por parte de quienes rechazaban su influencia.
No obstante, dej saber su oposicin a cualquier intento de los
participantes por liberar Cuba y obtener soberana sobre la isla.
En 1828, cuando Vicente Guerrero lleg a la Presidencia de la
Repblica, a pesar de ser miembro de la logia yorkina, solicit el
relevo de Poinsett. El diplomtico tuvo que regresar a Washington sin firmar el tratado de amistad y comercio que haba propuesto al gobierno mexicano.

Texas
Al aprobarse la Constitucin de 1824, Texas qued integrada al

Estado de Coahuila. Sin embargo, hubo protestas de los colonos, quienes plantearon: "Texas tiene derecho a formar un solo
estado tan pronto como se sienta capaz de hacerlo". Al quedar la
colonizacin bajo la autoridad estatal y no federal, la concesin
de tierras en Texas se desplaz de la ciudad de Mxico a Saltillo.
la Constitucin de 1824 tambin prohiba la esclavitud, por
lo que Esteban Austin de inmediato solicit que los colonos que
ya haban introducido sus esclavos a Texas bajo la ley espaola

40

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

pudieran conservarlos. Consigui una exencin de la ley, con la


vaga promesa de que los esclavos seran devueltos a Estados Unidos, una vez que sus dueos fueran indemnizados. Sin embargo,
ni el gobierno federal ni el estatal tenan recursos para hacerlo.
Esteban Austin tuvo autoridad sobre los colonizadores de
Texas hasta 1828, fecha en que caducaron los poderes extraordinarios que le haba reconocido el gobierno federal en 1824.
Para entonces haba siete distritos en operacin, como resultado
de varios contratos que se le haban concedido: un primer contrato para 300 familias otorgado en 1825; otro cerca de Galveston para 500; un tercero para lOO en 1827, y un cuarto para 300
en 1828. A diferencia del orden que privaba en las colonias promovidas por Austin, en otras tantas que haban surgido imperaba la ilegalidad -la venta de tierras inexistentes, por ejemploy abundaban los prfugos de la justicia.
El gobierno mexicano tambin otorg concesiones a sus nacionales, como Lorenzo de Zavala, Miguel Ramos Arizpe y Vicente Filisola. No obstante, eran mucho ms los que llegaban de
Estados Unidos. Pareca imposible contener la ola de inmigracin a territorio texano, donde se ofrecan tierras de cultivo en
mejores condiciones, ya que muchas veces ni siquiera se cobraban. En Mxico exista adems una exencin temporal de impuestos a los nuevos colonos. En todo caso, tampoco haba una
autoridad capaz de cobrarlos cuando venca el plazo.
La aprobacin de la Constitucin de Coahuila y Texas en
182 7 caus inquietud entre los colonos, porque ratific la prohibicin de la esclavitud. El ayuntamiento de San Antonio defendi el derecho de propiedad de los dueos de esclavos y logr
suavizar la redaccin al establecer que: "en el estado nadie nace
esclavo". Se pospuso el problema al aadir la previsin de que
seis meses despus de la promulgacin de la Constitucin no se
podran meter esclavos al estado bajo ningn pretexto. Mientras
tanto, los municipios deban hacer un padrn de esclavos ya introducidos en territorio mexicano, as como informar sobre sus

EL RECONOCIMIENTO INTERNACIONAL DE MXICO, 1821-1836

4I

nacimientos y defunciones cada tres meses y acerca de las medidas para mejorar su condicin. Pero los colonos encontraron la
manera de burlar la ley al introducir esclavos con supuestos contratos de sirvientes o trabajadores.
A pesar de la discusin pblica sobre el peligro que significaba el avance de la colonizacin en Texas procedente de Estados Unidos, los sucesivos gobiernos optaron por seguir otorgando concesiones para intentar una regulacin de la poblacin. La
alternativa era el crecimiento mayor de los asentamientos irregulares, sobre los que no haba ningn control. Sin embargo, durante los primeros aos de la Repblica, los problemas de Texas se
perciban como algo distante frente a los ms inmediatos que enfrentaban los gobiernos en la capital.

lAS RElACIONES CON EUROPA

Gran Bretaa

los gobiernos britnicos dudaron en extender el reconocimiento a los nuevos pases americanos. Por un lado, guardaban respeto por la posicin legitimista de Espaa y, por el otro, deseaban el reconocimiento oficial para proteger el comercio que
vena dndose en forma de contrabando desde el siglo anterior. Gran Bretaa quera enviar agentes a celebrar acuerdos comerciales que dieran mejores condiciones a los productos de su
industria, una vez terminado el monopolio colonial de Espaa.
Eltninistro Canning hizo lo posible para que Espaa reconociera a las repblicas hispanoamericanas, pero no lo logr. Inclu5?~ sugiri la posibilidad de que Mxico pagara una indemnizaClan a Espaa a cambio del reconocimiento de su independencia,
Pero los h.

.
tspanoamencanos se negaron a comprar su hbenad.
Canning p
d
.
,
.
, reocupa o por 1a competencia de otros pa1ses, en esPectal Estados Unidos, procedi a otorgar el reconocimiento a

42

HISTORIA MINIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

Mxico, la Gran Colombia y las Provincias Unidas del Ro de la


Plata (Argentina) en los ltimos das de 182 4. La noticia se cruz
con la victoria de Ayacucho, que liquid el poder espaol en
Amrica. Cuando se supo en el pas que Gran Bretaa haba otorgado el reconocimiento a Mxico --en marzo de 1825- hubo
'
una celebracin solemne con "tres das de repiques, salvas de
artillera, iluminaciones y adorno en los balcones".
Mariano Michelena y Vicente Rocafuerte -quienes se encontraban en Londres gestionando el reconocimiento al gobierno mexicano, as como los primeros crditos- recibieron la
noticia con entusiasmo. Evaluaron con agudeza la situacin
europea y se convencieron de que era improbable que la Santa
Alianza apoyara la reconquista, lo que hoy confirman los historiadores. Los mexicanos tambin estaban interesados en obtener
capital britnico para la minera, cuya produccin haba decrecido con la Guerra de Independencia. Para 1825, ya se haban
establecido ocho empresas mineras britnicas en Mxico.
Como primera potencia mundial, Gran Bretaa se convirti
en la principal fuente de financiamiento, comercio e inversin para
Mxico. josefina Zoraida Vzquez ha sealado que la relacin prioritaria de Mxico en las tres primeras dcadas de su vida independiente, desde el punto de vista diplomtico y comercial, fue Gran
Bretaa. La ratificacin del tratado con Gran Bretaa prob ser un
verdadero brete ssamo de las relaciones con el resto de Europa.
En 1825, Londres envi a George Ward como encargado de
negocios a Mxico, con la instruccin de negociar un tratado de
amistad y comercio. Tan pronto present sus cartas credenciales,
Ward se dio a la tarea de construir una esfera de influencia en la
poltica mexicana, donde enfrent al ministro de Estados Unidos,Joel Poinsett. Despus de superar las dificultades que supona la ausencia de libertad de cultos en Mxico -que complicaba la residencia de muchos sbditos britnicos-, en 1826 se
firm en Londres el Tratado de Amistad, el cual fue ratificado
por Mxico en 182 7. Pronto lleg el segundo enviado diplom-

EL RECONOClMlENTO INTERNACIONAL DE MXICO, 1821-1836

43

tico de Londres, Richard Packenham, quien empez a acumular


reclamaciones de los sbditos britnicos en Mxico.

Las dificultades c-on Francia

Mientras dur el reinado de Carlos X -hasta 1830-, con una


posicin legitimista y estrechos vnculos dinsticos con Espaa,
Francia se neg a otorgar el reconocimiento formal a las nuevas
repblicas hispanoamericanas. Sin embargo, dada la presin de
los comerciantes franceses que queran aumentar sus negocios
con la regin, desde 1825 empez a nombrar agentes comerciales. Alexandre Martn fue recibido por el ministro de Relaciones
de Mxico, Sebastin Camacho, quien design a Toms Murphy
para que representara al pas, con ese mismo carcter, en Francia.
Cuando Gran Bretaa estableci relaciones diplomticas con
Mxico, los franceses temieron que su comercio pudiera perder
terreno frente al britnico y, en 182 7, firmaron un acuerdo comercial que equivala a un reconocimiento de Jacto. Sin embargo,
el acuerdo fue rechazado por el Congreso mexicano debido a la
insistencia de los franceses en que se les autorizara a participar de
manera directa en el comercio al menudeo y no slo a travs de
los mexicanos. El Congreso consider que Mxico conceda demasiado a cambio de nada. A pesar de que a los legisladores mexicanos les pareca insultante un reconocimiento a medias, las relaciones continuaron sin un reconocimiento formal.

La expulsin de los espaoles

~urante el gobierno de Guadalupe Victoria, se inici el traumttco proceso de expulsin de los espaoles de Mxico. Si bien
las disposiciones respectivas se consideraron temporales, tuvieron un profundo impacto para Mxico a largo plazo. El origen

44

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

de la medida estuvo en la actitud intransigente de Fernando VII


--quien mantuvo la pretensin de reconquistar su antigua colonia-; pero se agudiz con la conspiracin del cannigo de
origen ibrico Joaqun Arenas, en 182 7. En el juicio, se acus al
cura de buscar restablecer el dominio espaol en Mxico. Con
una sentencia que lo llev al paredn, se abri el camino legal
para iniciar la expulsin de los ciudadanos espaoles.
El presidente Vicente Guerrero lleg al poder de manera
ilegtima despus de haber perdido las elecciones y en medio de
la confusin. Para eliminar a muchos de sus opositores polticos
de la logia de los escoceses, expidi una nueva ley de expulsin.
Aprovecho el desembarco de tropas espaolas en Tampico --en
1829- al mando del brigadier del ejrcito espaol Isidro Barradas, quien esperaba una respuesta positiva de la poblacin, para
ejercer una fuerte represalia. El intento de reconquista -procedente de Cuba y autorizado por el gobierno de Madrid- contribuy a crear un ambiente propicio al rechazo hacia la poblacin de origen espaol y a la sospecha de su proceder.
La expulsin de los sbditos espaoles tuvo como consecuencia inmediata la prdida de enormes capitales y de una parte significativa del estamento social que administraba las finanzas, el
comercio y la minera. Los expulsados fueron poco a poco sustituidos por otros europeos, en su mayora catlicos o dispuestos a
convertirse, pues as lo estipulaba la ley de colonizacin. Predominaron los comerciantes ingleses y franceses, aunque tambin
llegaron tcnicos expertos en metalurgia provenientes de los estados alemanes. Su arribo ayud a darle un aire ms cosmopolita a
las principales ciudades del pas.

lA SEGUNDA ETAPA DE LUCAS AtAMN COMO CANCILLER, 1830-1832

En 1830, Lucas Alamn regres al gabinete, con la sustitucin de


Vicente Guerrero por el general Anastasia Bustamante en la Pre-

EL RE O NOCl MIENT

INTERNA IONAL D M XI

, 182 1- 1A36

45

sidencia de la Repblica. Alamn ocup una influyente posicin


al frente de la Secretara de Relaciones Interiores y Exteriores. Su
primera medida fue restablecer la confianza de los prestamistas
extranjeros, organizados ya en un comit, mediante la capitalizacin de los intereses adeudados. As, en 1831 la deuda externa subi de 26.4 millones de pesos a 34.3 millones de pesos.
Mxico gan un respiro al aplazarse por cinco aos el pago de la
mitad de los intereses. Sin embargo, el acuerdo se cumpli slo
durante un ao y en 1832 se suspendieron los pagos de nuevo.

El Pacto de Familia

Como canciller, Alamn dio prioridad al Pacto de Familia, un


nuevo intento de integracin iberoamericana que dejara fuera
a Estados Unidos. Regres convencido de que la mayor amenaza para Mxico era el expansionismo estadunidense y puso en
marcha su estrategia para atajarlo. A diferencia de la iniciativa
bolivariana de 1826, incluy al Imperio del Brasil en la invitacin que formul para celebrar un nuevo congreso hispanoamericano. Alamn buscaba aprovechar las relaciones de parentesco entre las casas reinantes de Brasil y Espaa para inducir
a los Barbones a reconocer la independencia de las repblicas
hispanoamericanas.
Lucas Alamn prepar detalladas instrucciones para la convocatoria de una reunin en Mxico. Manuel Daz de Bonilla sali como enviado diplomtico con destino a las Provincias Unidas de Centroamrica y la Gran Colombia, pero encontr un
proceso de desintegracin en ambas y no pudo avanzar en su
causa. Despus de la muerte de Simn Bolvar, la Gran Colombia
dio paso a la constitucin de tres pases: Colombia, Ecuador y
Venezuela.
Juan de Dios Caedo, por su parte, tena la misin de invitar
las dems repblicas sudamericanas y al Imperio del Brasil. Lue-

46

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

go de un retraso significativo, lleg a Lima. Desde all slo pudo


visitar Chile, pas con el que firm un tratado de amistad en 1832.
Sin embargo, nunca lleg a Ro de janeiro ni a Buenos Aires.
La salida de Alamn del gobierno en 1832 impidi que el
proyecto se concretara. Caedo permaneci en Lima hasta 1839,
en medio de penurias. Salvo por Chile, su contacto con los dems gobiernos de la regin fue epistolar y sin mayores resultados. Los infructuosos esfuerzos de los enviados de Alamn a Centro y Sudamrica constituyeron una trgica historia que puso en
evidencia la dificultad de hacer poltica internacional en las circunstancias de inestabilidad prevaleciente tanto en Mxico,
como en el resto de la regin. Los viajes de los enviados se vieron
retrasados por la falta de comunicaciones y hasta fueron vistos
con desconfianza en algunas capitales. Mientras tanto, Estados
Unidos consolid su presencia diplomtica en el rea e inici
una ofensiva comercial.

El informe del general Mier y Tern

El general Manuel Mier y Tern fue enviado en 182 7 a Texas, con


la instruccin de demarcar la frontera y establecer guarniciones
para protegerla. Sus informes sobre la ominosa realidad de la regin revelaron el frgil ejercicio de la autoridad por parte del
gobierno mexicano en Texas: report que haba una proporcin
entre extranjeros y mexicanos de 1O a 1 y que estos ltimos eran
los ms pobres e ignorantes, lo cual provocaba una gran hostilidad entre ambos. Propuso separar Texas de Coahuila para ejercer la vigilancia federal directa sobre la colonizacin.
Para 1830, el pesimismo de Mier y Tern era tan grande que
inform sobre su temor de que ese mismo ao se pudiera perder
Texas. Pidi que, de manera urgente, aumentara la colonizacin
por parte de mexicanos y europeos desde Mxico. Exhort a las
autoridades a fortalecer la frontera, establecer aduanas y favore-

EL RECONOCIMIENTO INTERNACIONAL DE MXICO. 1821 - 1836

47

cer el comercio de cabotaje con el resto de la repblica mexicana.


Cuando Lucas Alamn regres a la Cancillera, las recomendaciones de Mier y Tern cayeron en terreno frtil. Alamn promovi una nueva ley que devolva a la federacin la autoridad sobre
la colonizacin: prohibi la introduccin de esclavos y restringi
la colonizacin de extranjeros en zonas limtrofes. De inmediato
suspendi contratos que no haban cumplido con la ley. Lorenzo
de Zavala consider que la nueva legislacin no era sino "un
dique de papel contra la corriente impetuosa del Nigara".
A pesar de que sus solicitudes ms apremiantes fueron tomadas en cuenta por la nueva ley, Mier y Tern no qued satisfecho . Consideraba que el cultivo del algodn estaba ligado a
la esclavitud, la cual contradeca lo establecido en la Constitucin mexicana. Propuso como prioridad administrar la justicia
de manera expedita, a travs del juicio oral, una peticin recurrente de los extranjeros. Nunca recibi los refuerzos militares
que solicit para la frontera y tampoco llegaron los inmigrantes
mexicanos para hacer contrapeso a los extranjeros. En 1832,
totalmente decepcionado, Mier y Tern se suicid con su propia espada frente a la tumba de Agustn de Iturbide en Padilla,
Tamaulipas.

l.A CRISIS DE TEXAS

En las elecciones de 1833, Antonio Lpez de Santa Anna gan


la Presidencia y Valentn Gmez Faras, la Vicepresidencia. Santa Anna sali de la capital para combatir la rebelin de "religin
Yfueros", estallada a raz de la venta de bienes del clero en Michoacn, y despus se retir a su hacienda en Veracruz. Bajo ~a
infl.uencia liberal de Gmez Faras, el Congreso aprob una sene
de reformas para reducir el poder de la Iglesia catlica Yempez
a discutir la desamortizacin de sus bienes a nivel federal, con la
esperanza de sacar a la hacienda pblica de la bancarrota.

48

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

Los texanos aprovecharon el cambio de gobierno para convocar una convencin en San Felipe, a fin de echar abajo la ley
de 1830, promovida por Alamn. Esteban Austin se traslad a la
ciudad de Mxico para pedir la anulacin del artculo que prohiba la colonizacin por parte de extranjeros en zonas limtrofes. Cuando inici su regreso, Austin fue encarcelado y acusado
de organizar un gobierno local en Texas. El gobierno mexicano,
temeroso de los disturbios que este hecho podra causar, envi
al general Juan Nepomuceno Almonte para tranquilizar a los
texanos. Cuando Austin fue liberado, aclar que Texas quera un
gobierno local como estado de la federacin mexicana.
Santa Anna reasumi el poder en 1834 y suprimi los intentos de reforma. El mismo caudillo que haba apoyado la causa
liberal se volvi contra quienes lo eligieron presidente. Sin embargo, Santa Anna se ausent de la capital de nuevo para combatir la rebelin de Zacatecas. Los grupos moderados en el Congreso empezaron a considerar que el federalismo amenazaba con
la desintegracin del territorio nacional y comenz un movimiento a favor de una mayor autoridad del gobierno central.

El apoyo de Estados Unidos a Texas

A la salida de Poinsett, Anthony Butler, como representante diplomtico de Estados Unidos, accedi a retirar la solicitud de
devolucin de esclavos fugitivos y logr la firma -en 1831del Tratado de Amistad y Comercio. Durante su gestin, Butler
inici la recopilacin de reclamaciones de ciudadanos estadunidenses radicados en Mxico: alegatos sobre injusticias cometidas por las cortes mexicanas, impuestos que juzgaban indebidos,
prstamos forzosos al gobierno o prdidas econmicas durante
revueltas polticas.
En 1835 Anthony Butler, sin tomar en cuenta que era representante diplomtico, intervino en el movimiento separatista texa-

AL

EL RE

182 1- 18"3

49

n , l que ocasion que el gobierno de Mxi o solicita ra de inmediato su retiro . No obstante, contino en el pais por cuenta
propia durante un tiempo. Por ese entonces, el brillante autor de
La democracia en Amrica, Alexis de Tocqueville, observ que:
''cada da los habitantes de los Estados Unid os se introd ucen
poco a poco en Texas, adquieren tierras y, en tanto que se so meten a las leyes del pas , fundan en l el imperio de su lengu a y de
sus costumbres".
Mientras Santa Anna combata la rebelin de Zacatecas, el
Congreso empez a trabajar en una nueva Constitucin centralista ante el empobrecimiento progresivo del erario , el cual dependa de prstamos de comerciantes y agiotistas para enfrentar
las crisis que se presentaban. En octubre de 1835, apenas lleg
la noticia a Texas del cambio a una forma de gobierno centralista, con la aprobacin de la nueva Constitucin , estall la rebelin . En noviembre, Santa Anna emprendi una nueva expedicin al n orte , ahora para someter a los rebeldes texanos.

LA OBTENCIN DEL RECONOCIMIENTO DIPLOM T lCO

Francia

En 183 1, el enviado mexicano Manuel Eduardo de Gorostiza


finalmente concluy un tratado con el gobierno del rey Luis
Felipe, el cual otorg a Francia el trato de nacin ms favorecida. Sin embargo, no eximi a los franceses residentes en Mxico
de prstamos forzosos, ni les garantiz indemnizacin por revueltas civiles. El Congreso mexicano rechaz de nueva cuenta
el acuerdo , porque no estaba dispuesto a autorizar a los ciudadanos franceses establecidos en Mxico el ejercicio del comercio al menudeo. No obstante la falta de marco jurdico, para
1833 los franceses tenan por lo menos 21 negocios al mayoreo
Y4 38 al menudeo . Ambos pases mantuvieron representantes

JO

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

diplomticos en sus respectivas capitales y, en 1834, se firm


un nuevo tratado provisional.

Espaa

A la muerte de Fernando VII en 1833, el Consejo de Gobierno


propuso a la Reina Gobernadora la conveniencia de restablecer
relaciones con las naciones hispanoamericanas. Los representantes mexicanos en Londres tuvieron noticia de la bsqueda
de una reconciliacin y consultaron con sus homlogos de
otras naciones hispanoamericanas sobre los trminos convenientes. El ministro mexicano Miguel Santamara acord con el
venezolano Carlos Soublete una accin comn que negara cualquier indemnizacin a Espaa a cambio del reconocimiento.
A finales de 1836, ya vigente la nueva Constitucin centralista, se firm un Tratado de Paz y Amistad Perpetua entre la
Repblica Mexicana y Su Majestad catlica, que incluy el reconocimiento a la deuda contrada por el gobierno de la Nueva
Espaa como "propia y nacional". El convenio propuso el olvido
de los agravios del pasado y otorg el derecho a los ciudadanos
de ambos pases de exponer sus reclamaciones y obtener justicia. La firma del tratado dio paso a la elaboracin de una larga
lista de demandas acumuladas por ciudadanos espaoles residentes o expulsados de Mxico que, en muchos casos, cambiaron a conveniencia su nacionalidad para obtener la proteccin
del gobierno espaol cuando los negocios no iban bien.
Apenas se alcanz la anhelada reconciliacin, en Madrid se
abri en la prensa "la Cuestin de Mjico" para presionar algobierno espaol, a fin de que apoyara a sus sbditos expulsados
a partir de 1828 para obtener ventajas del gobierno mexicano y,
sobre todo, el pago puntual de la deuda reconocida por el acuerdo suscrito. Detrs de todas las exigencias diplomticas, se mantuvo la posibilidad de imponer el regreso de una monarqua que

EL RECONOCIMIENTO INTERNACIONAL DE MXICO , 1821-1836

JI

privilegiara el vnculo de Mxico con Espaa por medio de relaciones dinsticas.

Roma

Al reconocimiento espaol, sigui de inmediato el del papado.


La presin espaola para impedir que otros Estados reconocieran su independencia pospuso el acercamiento de las naciones
hispanoamericanas con Roma. A pesar de la importancia que
tena para los mexicanos -que haban declarado la religin
catlica como nica desde su Independencia-, la Iglesia de
Roma defenda la posicin de Espaa. La encclica Etsi jam di u
de 182 4 condenaba a los gobiernos independientes de Amrica
e instaba a los americanos a guardarle lealtad a Fernando VII.
Desde la presidencia de Guadalupe Victoria fue enviado el
cannigo Francisco Pablo Vzquez a la Santa Sede para restablecer el Patronato Real. Vigente durante toda la etapa virreinal, este
Patronato constitua un privilegio excepcional de la Monarqua
catlica por haber expulsado a los moros de Espaa y convertido
a los indios en Amrica a la fe catlica. Vzquez no fue recibido
sino despus de un par de aos y slo a ttulo personal.
Conforme los principales obispados fueron quedando vacantes durante los primeros aos de la Independencia de Mxico, creci la inconformidad de los mexicanos por la falta de autoridades eclesisticas. Hasta 1830 fue atendida por Roma la
solicitud de nombramiento de obispos, cuando quedaba uno
solo. El presidente Anastasia Bustamante remiti una lista a
Roma, de la cual sali beneficiado el propio Vzquez, nombrado
obispo de Puebla.
En diciembre de 1836, unos das antes de que se establecieran las relaciones diplomticas con Espaa, Manuel Dlaz deBonilla fue recibido por el papa Gregorio XVI como enviado diplonttico del gobierno mexicano para tratar exclusivamente asuntos

52

HISTORIA MNIMA DE LAS RELA.CIONES EXTERIORES DE MXlCO

relativos a temas eclesisticos, sin abordar el reconocimiento diplomtico. El Vaticano ya haba otorgado el reconocimiento a
Colombia y decidi que las vicisitudes polticas no deberan impedir poner remedio a las necesidades espirituales de los catlicos, aunque tuviera que tratar con gobiernos de Jacto.
Las relaciones con la Santa Sede iniciaron el proceso de normalizacin de manera paralela al cambio constitucional que tuvo
lugar en 1836, el cual estableci un rgimen centralista en Mxico. El nuevo gobierno favoreci la proteccin de las propiedades
eclesisticas y acab con las tendencias liberales que promovan
desamortizar los bienes de la Iglesia. Sin embargo, el Vaticano no
dio continuidad a los derechos del Patronato Real que disfrut la
Monarqua catlica en Amrica durante tres siglos.

Otros paises
Mxico firm tratados de amistad con los Pases Bajos, en 1825;
con Dinamarca, en 1827, y con Prusia y Sajonia, en 1831. Ese
ao se ratific el acuerdo suscrito con las ciudades hanseticas de
Lbeck, Bremen y Hamburgo. Aunque nunca lleg a firmar tratados de amistad, Mxico tuvo relaciones diplomticas con Noruega y Rusia, gracias a la formidable labor diplomtica queManuel Eduardo de Gorostiza realiz en Europa durante esos afios.
En 1831, Mxico obtuvo el reconocimiento del Imperio del
Brasil. En 1833lleg el primer plenipotenciario brasileo aMxico, sin que se enviara uno mexicano a Ro de janeiro en reciprocidad. Los contactos diplomticos entre Mxico y Brasil se
haban iniciado desde 1822 en la ciudad de Washington y continuaron en 1824 en Londres, en la poca en que todos los nuevos pases americanos buscaban el reconocimiento britnico.
Cuando la Corona britnica reconoci primero a las repblicas
hispanoamericanas, los diplomticos brasileos se quedaron
estupefactos y temieron que ello impulsara a los movimientos

El RECONOCIMI ENTO INTERNACIO Al DE MXICO, 182 1- 1836

53

republicanos en su contra. La m~n~obra britnica contribuy al


aislamiento del Imperio del Brasd ,Junto con la guerra entre este
pas y Argentina, que culmin con la se_pa_racin de la B~nd_a
Oriental de las Provincias Unidas y el nacimiento de la Repubhca Oriental del Uruguay.
A pesar de los escasos contactos diplomticos en Washington, Mxico y las Provincias Unidas del Ro de la Plata -hoy
Argentina- nunca formalizaron relaciones diplomticas durante este periodo. Buenos Aires se mantuvo como parte del imperio informal britnico que foment el circuito comercial con los
pases del Atlntico sur. Adems, el gobierno de Buenos Aires
guard su distancia del proyecto bolivariano que apoy Mxico,
sin considerar las rivalidades que despert en Amrica del Sur.

MXICO EN EL MUNDO

Los primeros sueos de grandeza del Imperio mexicano se esfumaron ante la ausencia de un gobierno estable. Sin embargo,
entre 1821 y 1836 Mxico logr el reconocimiento diplomtico
de los principales poderes con los que tena interaccin: Estados
Unidos, Gran Bretaa, Francia, Espaa y la Santa Sede. Tambin
estableci una alianza defensiva con Colombia, pero el Pacto de
Familia de Lucas Alamn fracas cuando los que fueron tres virreinatos espaoles se fraccionaron en 15 repblicas.

En 15 aos Mxico transit del Imperio a la Repblica Federal Yestren la Repblica Centralista que provoc la rebelin en
Zacatecas y Texas. La debilidad del gobierno mexicano propici
que, con el establecimiento de relaciones diplomticas, se acumularan reclamaciones de sbditos de naciones poderosas a causa de
daos y perjuicios que hablan sufrido en revueltas populares.
A pesar de la divulgacin de las ideas liberales en Mxico

que circulaban en libros y panfletos, no se dio la separacin entre

la Iglesia catlica y el Estado. los intentos de desamortizar los

1
54

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

bienes pertenecientes a las corporaciones religiosas para otorgar


una base fiscal al gobierno no tuvieron xito. Tampoco se hizo
realidad la libertad de comercio, el cual estuvo limitado por toda
clase de impuestos y alcabalas.
La prosperidad econmica de Estados Unidos inspir a los
liberales mexicanos a imitar sus instituciones, sin la capacidad
para llevar a cabo las reformas que dieran fin a los vestigios de la
sociedad colonial. No obstante la vecindad con la pujante potencia americana y la influencia que ejerca en el pas, en 1835
las relaciones econmicas de Mxico se concentraban en Gran
Bretaa, origen del48% de las importaciones. Le seguan Estados Unidos y Francia, con ms o menos la misma proporcin de
17/o cada uno.

LECTURAS RECOMENDADAS

AGUILAR CAMtN, Hctor, La invencin de Mxico. Historia y cultura poltica de Mxico 1810-1910, Mxico, Planeta, 2008.
ARRIAGA WEISS, Vctor Adolfo, La compra de la Luisiana y las ideas sobre
la expansin territorial en los Estados Unidos, Mxico, CIDE-Miguel
Angel Porra, 1996.
BoscH GARCA, Carlos, Problemas diplomticos del Mxico independiente,
Mxico, El Colegio de Mxico, 1947.
OCAMPO LOPEZ, Javier, Las ideas de un dia: el pueblo mexicano ante la
consumacin de su independencia, Mxico, El Colegio de Mxico,
1969.
O'GoRMAN, Edmundo, Mxico, el trauma de su historia: Ducit amor patriae, Mxico, Conaculta, 1999.
PREZ VEJO, Toms, Elega criolla. Una reinterpretacin dt las guerras dt independencia hispanoamericanas, Mxico, Tusquets, 2010.
ROJAS, Rafael, Cuba mexicana. Historia de una anexin imposiblt, Mxico,
Secretaria de Relaciones Exteriores, 200 l .
SIMS, Harold D., La expulsin de los espaoles dt Mxico (1821-1828),
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1974.

-EL RECONOCIMIENTO INTERNACIONAL DE MXICO, 1821-1836

55

Luis, El proceso ideolgico de la revolucin de independencia ,


Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1967.
VZQUEZ,josefina Zoraida, Mxico y el expansionismo norteamericano, t . 1
de Mxico y el mundo: historia de sus relaciones exteriores, Mxico, El
Colegio de Mxico, 2010.
VZQUEZ, josefina Zoraida, Mxico, Gran Bretaa y otros pases, t. 11 de
Mxico y el mundo: historia de sus relaciones exteriores, Mxico, El
Colegio de Mxico, 2010.
VILLORO,

2
lA PRDIDA DE TERRITORIO MEXICANO
A FAVOR DE ESTADOS UNIDOS, 1836-1853

Entre la rebelin de Texas en 1836 y la firma del Tratado de La


Mesilla en 1853, Mxico perdi ms de la mitad de su territorio.
El cambio de gobierno de una repblica federal a una central provoc la declaracin de independencia de Texas y facilit la expansin territorial de Estados Unidos, primero con la anexin de Texas
y despus con la ocupacin militar de los territorios de California
y Nuevo Mxico. En 1848, cuando Mxico suscribi el Tratado de
Guadalupe Hidalgo, el ejrcito de intervencin estadunidense ocupaba hasta la capital de la Repblica. En condiciones traumticas,
el gobierno de Mxico acept la prdida de los territorios septentrionales y salv la existencia de la nacin con el territorio ocupado por
la mayora de los mexicanos. La invasin del ejrcito estadunidense
sumi al pas en una profunda reflexin sobre la forma de gobierno
que deba adoptar para garantizar su supervivencia como nacin
frente a las ambiciones de las potencias extranjeras. Tambin se desarrollaron un profundo sentimiento antinorteamericano y una desconfianza en el trato diplomtico con el gobierno de Estados Unidos.
Una de las consecuencias de este ambiente fue un mayor impacto en
Mxico de las ideas de la revolucin liberal de 1848 en Europa y de
la reaccin conservadora que le sigui. Ambas tendencias contribuyeron a la formacin de los partidos liberal y conservador, de manera respectiva, en el contexto mexicano.

LA PRDIDA DE TERRITORIO MEXI

NO, 183 6- l 53

Sl

L.A EXPANSIN IMPERIAL BRITN ICA

A lo largo del siglo XIX Gran Bretaa se consolid como la potencia mundial ms importante. Gracias a un proceso de reforma
parlamentaria que ampli la participacin poltica, logr la estabilidad interna, y un desarrollo cientfico y tecnolgico que dio
paso a la Revolucin Industrial. Bajo el reinado de Victoria -que
comenz en 1837-, el Imperio britnico adquiri, a travs de la
conquista, cuantiosos territorios en frica, Asia y Oceana. Los
pases hispanoamericanos se consolidaron como un importante
mercado para las islas britnicas, consideradas la fbrica del
mundo. Tambin sali de Gran Bretaa hacia toda Amrica -de
Alaska a la Patagonia- capital excedente mediante crditos e
inversiones en el desarrollo de los ferrocarriles, la minera y otros
rubros industriales.
La presencia britnica en Asia se afianz primero en la India
-por medio de la East India Company- y, desde all, con la
llamada Guerra del Opio, iniciada en 1839, se extendi a China,
donde se abri por la fuerza el comercio entre ambos pases. A
travs del Tratado de Nanjing, Gran Bretaa estableci soberana
sobre Hong Kong y domin el comercio en el mar de China. Con
el incremento de la produccin de opio en la India para venderlo en China a cambi de seda y t, creci la presencia militar
britnica en la India y otros territorios en el sur de Asia, los
cuales acabaron por integrarse al dominio imperial directo de Su
Majestad britnica.
Hacia 1840 Gran Bretaa tambin inici la colonizacin de
Australia y Nueva Zelandia, ignorando los derechos de las poblaciones autctonas. Australia fue en una primera instancia una
colonia penal inglesa, donde se extermin o releg de manera
sistemtica a la poblacin aborigen. En el caso de Nueva Zelandia, las guerras contra los maors -entre 1843 Y 1847-l.os
obiigaron a aceptar una serie de acuerdos sobre la venta de tie-

rras a los colonizadores britnicos.

58

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

La prdida de las 13 colonias de Nueva Inglaterra el siglo


anterior -que dieron origen a Estados Unidos de Amricallev a la formacin de un nuevo Imperio britnico, centrado en
la India como joya de la corona. Con la ampliacin de la presencia mundial britnica, Estados Unidos se convirti en su principal socio comercial y destino de sus inversiones. En 1848, cuando se present la solicitud de dar por terminada la administracin
conjunta de Oregon, Gran Bretaa le cedi sin disputa la mayor
parte de ese territorio a Estados Unidos. Tambin evit conflictos de soberana en el resto del continente americano en atencin a la Doctrina Monroe, a pesar de la enorme influencia que
tuvo en el Cono Sur, donde estableci un imperio informal.

EL DESTINO MANIFIESTO

En Estados Unidos el desplazamiento de la poblacin hacia el


oeste absorbi la alta tasa de natalidad y las enormes oleadas de
emigrantes europeos. La llamada Era de jackson comenz con
la eleccin del general Andrew jackson como presidente, sigui
con la de Martin Van Buren y abarc de 1829 a 1841. Durante
ella, el Partido Demcrata ampli la base electoral al eliminar
las restricciones de propiedad a la poblacin masculina libre,
aunque permanecieron excluidos de la participacin politica las
mujeres, los esclavos negros y los indios.
El presidente jackson era hroe de la guerra con Gran Bretaa en 1812 y hombre de la frontera. Al acceder a la Presidencia
se convirti en campen de las causas populares. Inici la contienda contra el Banco de Estados Unidos, que convirti en una
cruzada contra los intereses financieros. Tambin promovi la
construccin de las lneas de ferrocarril y de canales que impulsaron la expansin de los asentamientos humanos hacia el oeste.
Con la educacin pblica gratuita, enfatiz el concepto de la
igualdad para los ciudadanos. Sin embargo, la economa agtico-

LA PRDIDA DE TERRITORI O M EXICANO . 1836- 1853

59

la del sur de Estados Unidos, en especial el algodn, dependa


de la esclavitud. Para la dcada iniciada en 1830, el algodn representaba cerca de dos terceras partes de las exportaciones totales de Estados Unidos.
En Estados Unidos, la inmigracin se integr a la fuerza de
trabajo industrial en el norte; a la produccin agrcola en el sur,
y a la colonizacin de tierras en el oeste, con el apoyo del ejrcito.
Tribus indgenas completas fueron eliminadas o vieron considerablemente reducido su nmero de integrantes como resultado
de la confrontacin armada. Los indgenas fueron empujados hacia el oeste del rio Misisipi o hacia la frontera con Mxico, convirtindose en una amenaza para la poblacin de ambos lados de
la zona fronteriza. A pesar de la violencia ejercida contra indgenas y negros, Alexis de Tocqueville, en La democracia en Amrica,
hizo un retrato muy favorable de la sociedad estadunidense a partir de los usos y costumbres de la poblacin de origen europeo,
que sustentaba al gobierno democrtico y contaba con mayores
derechos polticos que los que existan en Francia.
La cultura de frontera que domin Estados Unidos desde su
fundacin se convirti en una vocacin para expandirse en el
continente norteamericano de costa a costa y hacia el sur. Al
mandato de cumplir un "Destino Manifiesto" -trmino acuado por el periodista john O'Sullivan en 1845-, se aadi el
componente mesinico para expandir la frontera del gobierno
democrtico.

LA REPBLICA CENTRALISTA

En 183 5 gan terreno en Mxico la conviccin de que el federalismo implicaba un riesgo de desmembracin del territorio nacional con la rebelin de Zacatecas y Texas. Triunf el movimiento
centralista, pues gener la expectativa de establecer un orden que
garantizara los derechos de propiedad y evitara el clima de cons-

60

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE Mt XICO

tante revuelta que imperaba desde 1828 con el asalto al poder de


Vicente Guerrero. El cambio de un rgimen poltico federal a uno
central le dio a Texas la excusa que necesitaba para independizarse. En el contexto de una enorme divisin interna, Mxico tuvo
que enfrentar la amenaza a la integridad del territorio nacional
que representaba la rebelin de Texas y de otras regiones distantes de la capital -como Yucatn, Baja California y Sonora-, las
cuales estaban inconformes con la nueva forma de gobierno.
Los aos de centralismo se caracterizaron por la inestabilidad en la vida poltica, misma que sus defensores buscaban evitar con el cambio institucional. La Repblica Centralista dur 11
aos y tuvo cinco modalidades:
l. Un periodo inicial de transicin que dur hasta la promulgacin de las Siete Leyes, en diciembre de 1836.
2. Las Siete Leyes fueron vigentes hasta la segunda Presidencia del general Anastasio Bustamante, que termin en septiembre de 1841 cuando fue depuesto por un golpe militar.
3. La primera dictadura de Santa Anna, que se prolong
hasta junio de 1843 sobre las Bases de Tacubaya.
4. La segunda Constitucin centralista de fines de 1843,
bajo la cual se eligi a Santa Anna, quien fue depuesto en diciembre de 1844, y despus tuvo lugar la eleccin dejosjoaqun Herrera.
5. El golpe militar en diciembre de 1845 que estableci la
dictadura del general Mariano Paredes y Arrillaga, la cual dur
de enero a agosto de 1846, cuando se restableci la Constitucin
federal de 182 4.
Los gobiernos centralistas estuvieron dominados por caudillos militares: Antonio Lpez de Santa Anna, Anastasio Bustamante y otros generales, quienes controlaron el ejrcito y el Poder
Ejecutivo de manera alternada. Todos los gobiernos centralistas
restringieron el voto a los varones que disfrutaban derechos de
propiedad y podan acreditar el conocimiento de las leyes. Los
gobiernos de los "hombres de bien" -como los han llamado

LA PRDIDA DE TERRITORIO MEXICANO. 1836- l 853

61

varios autores- culparon a los liberales del desorden causado


por la abolicin de los privilegios del clero y el ejrcito y por la
desamortizacin de los bienes de la Iglesia, principal fuente de
financiamiento para el gobierno centralista. El llamado a la proteccin de "Religin y Fueros" intent restaurar un lejano orden
colonial de estabilidad y prosp~ridad para las clases dirigentes.
El general Antonio Lpez de Santa Anna apareci en varias
ocasiones como el personaje que tena la respuesta a los problemas que padeca el pas. A pesar de sus deficiencias como militar
y como gobernante, Santa Anna fue un lder capaz de improvisar
ejrcitos y obtener recursos para hacer frente a la amenaza extranjera. Fiel representante del mando realista, al igual que algunos criollos que se sumaron al movimiento de Iguala en 1821 ,
tuvo la inteligencia natural para dominar voluntades sin consideraciones ideolgicas. En momentos oportunos, se mostr dispuesto a encabezar diversos movimientos populares que intentaban superar la debilidad de sucesivos gobiernos.

La independencia de Texas

Cuando la provincia de Zacatecas se declar en rebelin en


1835, se hizo evidente la existencia de fuerzas centrfugas en
Mxico, un pas mal comunicado y peor administrado. De manera simultnea se iniciaron rebeliones indgenas en diversas
regiones. La inestabilidad y la divisin interna impidieron tener
una estrategia clara frente al avance expansionista de Estados
Unidos, que estaba detrs de la rebelin del territorio septentrional de Texas iniciada ese mismo ao.
En noviembre de 1835, el general Santa Anna parti al norte sin los recursos humanos y materiales adecuados. El ejrcito
lleg a Texas en febrero de 1836 con soldados de leva sin preparacin para cruzar el desierto a marchas forzadas. Las tropas mexicanas asaltaron el fuerte de El lamo, en las afueras de SanAn-

62

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

tonio Bjar, donde las tropas texanas se haban apertrechado


despus de declarar su independencia en marzo de 183 5.
Despus de una cruenta victoria, Santa Anna persigui al
gobierno rebelde, pero fue derrotado y hecho prisionero en San
jacinto. De ah lo enviaron a la ciudad de Washington, donde
se enter de la intencin del presidente jackson de obtener California. Santa Anna neg haber reconocido la independencia
de Texas, a pesar de haber firmado los Tratados de Velasco para
salvar su vida, mientras estaba preso en Texas.
Durante 1836, la sublevacin de Texas se abord tambin
por la va diplomtica. Manuel Eduardo de Gorostiza, con su amplia experiencia diplomtica en Europa, fue enviado a Washington para reclamar la violacin del territorio mexicano por parte
de tropas estadunidenses, que cruzaban a Texas con la excusa de
proteger a sus ciudadanos. Su estancia en Washington lo decepcion y concluy que no haba respeto por los tratados vigentes
entre Mxico y Estados Unidos. Decidi dar por terminada su
misin diplomtica, no sin antes publicar sus comunicaciones
con el gobierno estadunidense para poner en evidencia los agravios recibidos por Mxico. A partir de la salida de Gorostiza, concluy la comunicacin diplomtica entre ambos pases.
Durante casi lO aos Texas sobrevivi como repblica independiente, con el reconocimiento y la proteccin de Estados Unidos. En un contexto de inestabilidad poltica, Mxico no pudo
emprender una nueva campaa para someter a la provincia rebelde por falta de recursos. Desde el principio de la rebelin estuvo presente el nimo de anexin a Estados Unidos por parte
de la mayora de los colonos texanos. Sin embargo, su inclusin
como estado despert una amplia polmica en el Congreso federal, ya que pona en riesgo el frgil equilibrio poltico vigente
en Estados Unidos entre esclavistas y abolicionistas. Adems,
estaba en disputa la ubicacin de la frontera con Mxico, que
amenazaba con iniciar una guerra. Para los texanos la frontera
estaba en el ro Bravo, mientras para los mexicanos la demarca-

LA PRDIDA DE TERRITORIO M EXICANO , 1836-1 853

63

cin era ms al norte, en el ro Nueces, en concordancia con las


delimitaciones histricas.

LAS RELACIO NES CO N EU ROPA

El cambio a un gobierno centralista no cumpli las expectativas


de Gran Bretaa respecto a la reanudacin del pago de la deuda,
que Mxico haba suspendido de ueva cuenta en 1832, al salir
del gabinete Lucas Alamn. Los banqueros de Londres esperaban
que un gobierno central fuerte cumpliera con sus obligaciones
financieras . Los representantes diplomticos de Mxico aceptaron que tenan razn los tenedores de bonos y que el gobierno
tratara de reorganizar su hacienda bajo las Siete Leyes. Sin embargo, los sucesivos gobiernos centralistas no tuvieron ms capacidad que los anteriores federalistas para cobrar impuestos y salir
de la bancarrota. Gran parte de los ingresos nacionales venan de
las aduanas, las cuales estaban hipotecadas a los prestamistas y
usureros que haban financiado a los distintos gobiernos. A los
gastos normales ahora haba que sumar los derivados de las revueltas federalistas, que requeran la organizacin de fuerzas expedicionarias para mantener la unidad nacional.
Al tema de la deuda se aadi el de las reclamaciones por
daos causados a sbditos britnicos. El ministro de Relaciones
Exteriores, Jos Mara Gutirrez de Estrada, expuso la tesis de
que el gobierno mexicano no deba pagar una reparacin a los
extranjeros por daos infligidos en tumultos y revueltas, ya que
resultaba injusto para sus propios ciudadanos. Sin embargo, para
el gobierno britnico, el tratado firmado por ambos pases "garantizaba la proteccin y seguridad de los sbditos britnicos".
Adems, los distintos esfuerzos por reorganizar las aduanas Y
evitar el contrabando, incluyendo el de armas a travs de Belice,
chocaban con los intereses de los britnicos, que introducan sus
rnercancas a Mxico desde sus posesiones en el Caribe.

64

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

La Guerra de los Pasteles

Como parte de una poltica exterior que buscaba recobrar presencia en el Caribe, ms de 30 aos despus de la independencia de Hait, el gobierno francs decidi medir fuerzas en Mxico. Buscaba expandir su influencia en la regin, de ser posible,
con un gobierno monrquico vinculado a su casa real. La excusa para intervenir fue el descuido en el pago de las reclamaciones de sus ciudadanos y la obligacin impuesta a los comerciantes franceses, a la par de los mexicanos, de contribuir con
prstamos forzosos a la hacienda pblica cuando no haba quedado otra fuente de financiamiento disponible para la campaa
de Texas.
El ministro de Relaciones Exteriores de Francia, Louis Mol,
exigi que el gobierno mexicano pagara 600 000 pesos a los
comerciantes franceses establecidos en Veracruz, Puebla y la ciudad de Mxico, monto que era muy exagerado. Incluy ridculas
sumas para la reparacin del dao causado a un pastelero, lo que
le dio nombre al episodio militar: la Guerra de los Pasteles. Francia tambin solicit la exencin de prstamos forzosos para sus
sbditos y la firma de un tratado para permitirles el comercio de
lujo al menudeo, reservado a los nacionales mexicanos.
Para exigir que los ciudadanos franceses recibieran un trato
excepcional en cuanto a obligaciones e igual al de los mexicanos
en los derechos para ejercer el comercio, se apost el impresionante caonero rHerminie en el Golfo de Mxico. En abril de
1838, los franceses iniciaron el bloqueo comercial al pueno de
Veracruz.
El desplante francs provoc expresiones de xenofobia en
Mxico. Como respuesta a la accin militar francesa, el Congreso mexicano habilit para el comercio exterior los puertos de
Alvarado, Tuxpan, Cabo Rojo, Soto la Marina e Isla del Carmen
en el Golfo de Mxico y Huatulco y Manzanillo en el Pacfico. El
bloqueo francs no fue efectivo. Sin embargo, gener mayor con-

LA PRDIDA DE TERRITORI O MEXI

NO, l 36- 1853

6J

trabando y el gobierno mexicano perdi ingresos arancelarios


que dependan en gran medida de la aduana de Veracruz.
En noviembre se iniciaron conversaciones en jalapa entre
el contralmirante Charles Baudin, hroe de las guerras napolenicas, del lado francs, y el ministro de Relaciones Exteriores de Mxico, Luis G. Cuevas. Las negociaciones fracasaron a
causa de la actitud prepotente de los franceses. Cuevas manifest que un tratado comercial era resultado de una negociacin
libre de concesiones mutuas y no producto de la extorsin.
Baudin estaba decidido a usar la fuerza y procedi a bombardear Veracruz.
El prncipe de joinville, hijo del rey Luis Felipe de Orleans,
encabez el intento de tomar preso al general Santa Anna, quien
apareci para defender la plaza despus de una larga ausencia
en la poltica nacional. Los franceses no pudieron aprehenderlo y, lejos de su intencin, lo convirtieron en hroe cuando
perdi una pierna combatiendo al invasor extranjero. La popularidad de Santa Anna se elev y cay en el olvido su infortunada campaa en Texas y la firma de los vergonzosos Tratados
de Velasco.
Como los intereses de todas las naciones que comerciaban
con Mxico tambin se vieron afectados por las hostilidades,
Gran Bretaa envi una flota superior a la francesa para negociar
la paz. En marzo de 1839, el ministro britnico acreditado en
Mxico logr que las partes en conflicto firmaran un acuerdo.
Mxico se comprometi a atender las reclamaciones de los franceses y acept someter a arbitraje los daos causados durante la
contienda. En el terreno comercial a reserva de firmar un trata'
do que fuera negociado con posterioridad, Francia adquiri el
trato de nacin ms favorecida. Como consecuencia del poster~or arbitraje de Su Majestad britnica, se descartaron pagos adiCionales por parte de Mxico. La reina Victoria consider que las
Prdidas sufridas por ambos pases fueron resultado de un estado de guerra.

66

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

El acuerdo franco-britnico sobre Texas

Gran Bretaa abog a favor del reconocimiento de Mxico a Texas,


con el argumento de que con ello podra salvar California. Cuando Bustamante regres a la Presidencia -en 1840-, le encarg
a una comisin encabezada por Lucas Alamn elaborar un dictamen sobre la cuestin de Texas. El resultado fue un documento
que, siguiendo el consejo britnico, propona el reconocimiento
siempre y cuando Texas se comprometiera a no unirse a ningn
pas, pagar una indemnizacin y combatir a los indios brbaros.
Sin embargo, el exministro en Estados Unidos, Manuel Eduardo
de Gorostiza, se opuso y el asunto qued pendiente.
En 1841 lleg a Mxico la noticia del reconocimiento britnico a Texas y caus enorme amargura. Despus de cinco aos
de espera, Londres decidi actuar y, con su acostumbrado pragmatismo, consider ilusorio que Mxico recuperara Texas. Le
interesaba ms regularizar su comercio con Texas. En 1844, el
conde de Aberdeen ofreci la garanta franco-britnica a la frontera mexicana a cambio de que el gobierno de Santa Anna otorgara el reconocimiento a Texas, para evitar una guerra con Estados Unidos. Gran Bretaa tena el inters adicional de buscar
la abolicin de la esclavitud en Texas, como parte de su poltica
en todo el mundo. Fue justamente la actitud britnica la que
encendi el movimiento anexionista de los sureos en Estados
Unidos.
El general Jos Joaqun de Herrera fue electo presidente de
Mxico cuando Texas declar su anexin a Estados Unidos. Rompi relaciones diplomticas con su vecino del none, pero como
conoca el estado precario del ejrcito y careca de recursos para
ir a la guerra, prefiri la negociacin. Sin embargo, los radicales
acusaban al presidente Herrera de pretender vender el territorio
de Texas si reconoca su independencia. Adems, las Bases Orgnicas bajo las cules gobern prohiban al ejecutivo enajenar territorio. Cuando finalmente el gobierno de Mxico decidi reco-

LA PRDIDA DE TERRITORIO MEXICANO, 1836-1853

67

nocer Texas para evitar la guerra, fue demasiado tarde: james K.


Polk haba sido electo presidente con una plataforma expansionista y empezaron a sonar los tambores de guerra.

La conspiracin monrquica

Conforme se fue haciendo inminente la amenaza de una invasin militar estadunidense, resurgi la idea entre algunos mexicanos y el gobierno de Espaa de restablecer una monarqua en
Mxico con un prncipe de la casa reinante espaola. El general
Mariano Paredes y Arrillaga haba manifestado su aspiracin a
gobernar Mxico y sus tendencias monrquicas. La ocasin para
tomar el poder y promover la causa a favor de un prncipe extranjero, con apoyo europeo, se le present cuando recibi instrucciones y recursos para encabezar la defensa nacional frente
a Estados Unidos en 1845.
En lugar de partir hacia el norte para defender la frontera,
Paredes se dirigi a la capital de la Repblica y se pronunci
contra el gobierno del general Herrera. Su interlocutor fue Lucas
Alamn, quien conspiraba con Salvador Bermdez de Castro,
representante diplomtico de Espaa en Mxico. A lo largo de
1845, el Consejo de Ministros en Madrid autoriz fondos y gir
Instrucciones tanto a su representante en Mxico, como al Capitn General de La Habana, para iniciar una avanzada naval espaola sobre Mxico.
La casa reinante espaola aspiraba a colocar en un trono
mexicano a alguno de sus miembros. La candidatura del infante
d~n Enrique tena la ventaja para los conspiradores en Madrid de
eltrninarlo de la sucesin espaola, por su abierta posicin progresista. Tal vez por esa razn, el general Paredes y Lucas Alamn
Prefertan la candidatura de la infanta Luisa Fernanda, una vez
que lograran inclinar a los miembros del Congreso a favor de la
monarqua. Sin embargo, como el gabinete espaol tuvo tres ca m-

1
68

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACION ES EXTERI ORES DE M~XICO

bios en los primeros meses del ao, el dinero de Madrid para promover la causa monrquica nunca lleg a Mxico.
A pesar de que los monrquicos que apoyaron a Paredes tambin buscaron el apoyo de Gran Bretaa y Francia para su proyecto, este nunca se materializ. Paredes lleg a considerar la
posibilidad de hipotecar California a Inglaterra para obtener su
respaldo. El representante britnico, Charles Bankhead, escribi
a Londres que la nica forma de salvar a Mxico de una fatal
guerra con Estados Unidos era el apoyo tripartito de Espaa,
Gran Bretaa y Francia al proyecto monrquico. Aunque Paredes
no avanz en su causa, se mantuvieron activos los mexicanos que
ofrecan un trono en distintas cortes europeas. Encabezados por
Jos Mara Gutirrez de Estrada, se presentaron con ese propsito en el Vaticano y en Londres, donde les neg audiencia el Primer Ministro, el conde de Aberdeen. Sin embargo, en Pars el rey
Luis Felipe de Orleans se mostr interesado en el viejo sueo del
restablecimiento de la monarqua en Mxico.
El vaco de poder que dej la incumplida iniciativa de Paredes fue aprovechado por quienes pedan el regreso de la Constitucin federal, que tomara en cuenta la diversidad regional para
sumar fuerzas ante el inicio de hostilidades con Estados Unidos.
El general Mariano Salas se pronunci a favor del federalismo y
Paredes fue desterrado al exilio.

lA GUERRA DEL PRESIDENTE POLK

james K. Polk asumi la Presidencia de Estados Unidos en marzo


de 1845. Desde su campaa presidencial, propuso anexar Texas y
fijar la frontera con Gran Bretaa incorporando a Estados Unidos
buena parte del territorio de Oregon, el cual era administrado de
manera conjunta por los dos pases. No fue explcito en decirlo,
pero en su agenda estaba tambin adquirir los territorios de Nuevo Mxico y California. Saba que la incorporacin de Texas poda

LA PRDIDA DE TERRITORIO MEXICANO, 1836- 1853

69

desatar una guerra con Mxico y una importante polmica interna sobre el tema de la esclavitud. Por ello, se propuso llevar
a cabo sus planes de expansin continental de Estados Unidos
en un solo periodo presidencial, sin buscar la reeleccin.
Ante la parlisis de Mxico, Polk necesitaba una excusa para
iniciar la guerra, una vez que Estados Unidos concluy el proceso de anexin de Texas en diciembre de 1845. En enero de 1847,
orden al general Zachary Taylor dirigirse al ro Bravo al frente
de un significativo contingente. Contaba con que Mxico reaccionara tarde o temprano, porque consideraba que la frontera
de Texas estaba ms al norte, en el ro Nueces. De manera simultnea, envi exploradores militares a Nuevo Mxico y California
para reconocer el terreno y allegarse simpatas entre la poblacin.
Polk advirti el riesgo de tener que iniciar, de manera simultnea, una guerra con Mxico y otra con Gran Bretaa, si se
complicaba la divisin del territorio de Oregon hasta el paralelo
5440' como propuso en su campaa. No obstante, comenz
negociaciones con Gran Bretaa, con la expectativa de que el
arreglo con Mxico sera rpido. Contra sus pronsticos, Gran
Bretaa acept la propuesta, mientras que la confrontacin con
Mxico fue mucho ms larga y costosa de lo esperado. La flota
britnica estaba ocupada en China con la injusta Guerra del Opio,
lo que obligaba a los britnicos a concentrarse en Asia y Londres
no quera problemas con Estados Unidos.
Antes de que empezaran las hostilidades, el presidente Polk
redact una declaracin de guerra para obtener la aprobacin
del Congreso. En marzo, cuando lleg el general PedroAmpudia
al ro Bravo, solicit a los estadunidenses que se retiraran. Como
no lo hicieron, de manera inevitable se suscit un incidente iniciado por soldados mexicanos. A principios de mayo, Taylor
report a Washington que "las hostilidades pueden considerarse
iniciadas". Polk de inmediato pidi al Congreso una declaracin
de guerra con el argumento de que se habla derramado sangre
estadunidense en territorio de Estados Unidos.

70

HISTORIA MNIMA DE U\S RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

De inmediato fueron ocupados los territorios de Nuevo Mxico y California, donde el ejrcito estadunidense estableci gobiernos provisionales para "proteger" a la poblacin de las incursiones indias. La captura de dichos territorios, sin mayor resistencia
por parte de los residentes, se justific para negociar el pago de
infladas reclamaciones estadunidenses, como resultado de un
arbitraje hecho por el rey de Prusia, en el que se aleg queMxico haba dejado de cubrirlas desde 1842. La ocupacin tambin se present como una garanta para obligar el pago de los
gastos de guerra en que haba incurrido Estados Unidos por los
agravios que, con irona, se deca que haba causado Mxico.
Sin perder el tiempo, el presidente Polk envi a La Habana
como agente confidencial a Alexander Slidell MacKenzie con un
mensaje para Antonio Lpez de Santa Anna, exiliado en Cuba.
MacKenzie era sobrino de john Slidell, quien acababa de ser rechazado por el gobierno mexicano como enviado para negociar
la paz. Polk posibilit el regreso a Mxico de Santa Anna pensando que podra facilitar la negociacin con el gobierno mexicano,
dados sus antecedentes: haba firmado los Tratados de Velasco
cuando fue prisionero de los texanos. Santa Anna aprovech la
oferta de Polk para volver a Mxico y encabezar la defensa militar frente a Estados Unidos.

La estrategia de la invasin

Se nombr a Winfield Scott general en jefe de las fuerzas expedicionarias para invadir Mxico desde Veracruz, con el propsito de llegar a la capital de la Repblica por la ruta que sigui Hernn Corts. El general Taylor fue hecho a un lado, pero
continu con la invasin desde el norte. Tom Monterrey y en
febrero se enfrent a Santa Anna en la Angostura, con graves prdidas para Mxico. Polk tema que cualquiera de los dos generales - identificados con el partido Whig- obtuviera sufi-

LA PRDIDA DE TERRITORIO MEXICANO . I 836-l 85 3

71

dente prestigio en la primera guerra estadunidense librada en


territorio extranjero como para encabezar una campaa presidencial. Desde Washington, Polk controlaba la estrategia militar de la invasin y, de manera simultnea, la poltica contra sus
opositores en el Congreso.
En junio se encontraron en jalapa el general Scott y el nuevo
comisionado para discutir los trminos de la paz, Nicholas P
Trist, quien tena amplias facultades para negociar. En agosto, las
tropas estadunidenses estaban en las afueras de la ciudad de
Mxico y hubo un primer intento de negociacin con Jos comisionados del gobierno de Santa Anna, cuyas atribuciones eran
muy limitadas por desconfianza del Congreso. Los mexicanos
insistieron en que la frontera entre ambos pases estaba en el ro
Nueces y las negociaciones se rompieron. La capital de la repblica fue ocupada sin que la Iglesia catlica y las milicias encabezadas por los hijos de familias pudientes -a quienes se les
tild con el mote de "polkos"- ayudaran en la defensa. El ejrcito invasor ocup el Zcalo e iz la bandera de las barras y las
estrellas ellS de septiembre de 1847 en medio de una enardecida batalla popular. A lo largo de la guerra hubo ausencia de un
vigoroso sentido nacional para unir fuerzas frente al invasor.
Los estadunidenses contaban con oficiales profesionales,
graduados de la academia militar de West Point y entrenados en
las guerras con los indios. Conforme avanz la guerra, se enlist
un nmero considerable de soldados voluntarios, que fueron
entrenados sobre la marcha. Sin embargo, tenan a su disposicin
nueva artillera ligera con una rpida capacidad de movilizacin.
Con tecnologa superior, los ingenieros militares que acompaaban al general Scott ejecutaron eficaces ataques en terreno donde la defensa mexicana tena la ventaja.
Con la victoria militar, en Estados Unidos se gener un moVimiento a favor de la anexin de todo Mxico y, como los costos
de la guerra se haban elevado ms all de lo previsto, las expectativas de ganancias territoriales crecieron. El presidente Polk con-

72

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE M XICO

sider ampliar las instrucciones originales de negociacin. Ante


el estancamiento de las plticas, solicit el regreso de Trist a Washington para hacerlo. Estaba sorprendido por la obstinacin mexicana en no aceptar su propuesta, una vez ocupada la capital de
la repblica y los territorios septentrionales.
El momento ms aciago para Mxico fue resultado de la divisin interna durante la invasin. Con ms de la mitad del territorio nacional en manos de tropas de ocupacin, el pas se dividi. Por un lado estaban los "puros", quienes se decan dispuestos
a continuar la lucha hasta el ltimo hombre, y, por el otro, los
"moderados", que queran la paz para evitar prdidas mayores.
Cuando Mxico pareca fragmentarse de nueva cuenta, con la
separacin de Yucatn y otras rebeliones regionales, el reto para
los "moderados" --encabezados por Manuel de la Pea y Pea y
Pedro Mara Anaya- fue asumir la responsabilidad de reconocer
la merma no slo de Texas, sino tambin de California y Nuevo
Mxico. Estaba en riesgo una prdida mayor o, incluso, total del
territorio nacional.

La oposicin a la guerra dentro de Estados Unidos

Hubo voces en Estados Unidos que se opusieron a obtener territorio mediante una guerra de conquista, iniciada sobre bases
constitucionales dudosas. Desde un inicio, Abraham Lincoln y
los Whig -liderados por brillantes figuras como el expresidente john Quincy Adams y el gran orador Henry Clay- dejaron
testimonio de su parecer en el Congreso. Sin embargo, la determinacin y clara estrategia del presidente Polk para remontar
cualquier obstculo dieron los resultados esperados. Una vez
comenzada la guerra, era difcil para los polticos restarle apoyo
al ejrcito nacional desplegado en territorio extranjero.
El escritor Henry David Thoreau fue a la crcel en Massachusetts por negarse a pagar impuestos como protesta por una gue-

LA PRDIDA DE TERRITORIO MEXICANO. 1836 _


1853

73

rra injusta. Un siglo despus, su accin inspir la desobediencia


civil de Mahatma Gandhi. Sin embargo, Mxico no llev a cabo
una ofensiva diplomtica aliada a la oposicin dentro de Estados
Unidos. Una vez comenzadas las hostilidades, el representante
diplomtico en Washington,juan Nepomuceno Almonte, abandon su cargo sin dejar atrs ninguna representacin que pudiera proporcionar informacin a los opositores a Polk. Tampoco
promovi su causa en los diarios estadunidenses, a fin de, al menos, atenuar las exigencias en la negociacin. ...
El general Ulysses S. Grant -quien particip en la invasin
de Mxico y despus fue presidente de Estados Unidos- escribi en sus memorias que la guerra haba sido injusta. Consideraba que su pas, en lugar de haberse comportado como una repblica, haba seguido el mal ejemplo de las monarquas europeas,
que no tomaban en cuenta el derecho en la adquisicin de nuevos territorios. Incluso hubo soldados estadunidenses que sepasaron del lado mexicano. Algunos voluntarios catlicos de origen
irlands desertaron para formar el Batalln de San Patricio y luchar al lado de los mexicanos, con la esperanza de obtener una
recompensa e iniciar su vida en Mxico, una vez terminadas las
hostilidades. Pero fueron severamente castigados cuando el ejrcito estadunidense lleg a tener el control de la capital y sus alrededores, a pesar de la resistencia de las guerrillas.
El representante demcrata por Pensilvania, David Wilmot,
introdujo una enmienda a la legislacin para otorgar 2 millones de
dlares al Ejecutivo, a fin de que acelerara las negociaciones con
Mxico. La reforma tena como objetivo impedir la expansin de
la esclavitud a cualquier territorio obtenido de Mxico, donde no
exista dicha institucin. La discusin que levant la propuesta de
.
~
puso en entredicho la anexin
.
enmienda,
que nunca se aprobo,
de territorio por abajo de la lnea sealada por el compromtso de
Missouri de 1821 que limitaba la esclavitud. Fue el evento que
despen la mayor polmica en Estad os Untdos sobre el verdadero
- . de l2 guerra, a la que se oponta
- n los abolicionistas.
Proposito

74

HISTORIA MNIMA DE lAS RELACIONES E.>-.TERIORES DE MXICO

El tenue equilibrio entre estados esclavistas al sur y no esclavistas al norte de la lnea trazada por el paralelo 36 30' amenaz
con romperse. La posible inclusin de Nuevo Mxico y California
como territorios no esclavistas al sur de ese paralelo anunci el
fin de un consenso, prendido con alfileres, que haba mantenido
la unin entre el norte industrial y el sur agrcola. La adquisicin
de territorios, que convirti a Estados Unidos en una potencia
continental, tuvo consecuencias funestas que desembocaron en
una guerra civil.

El Tratado de Guadalupe Hidalgo


Ante la renuncia de Santa Anna, Manuel de la Pea y Pea asumi la Presidencia de la Repblica en medio de grandes dudas. Llev el gobierno a Quertaro para iniciar de inmediato la
negociacin con Estados Unidos. Cuando Nicholas Trist anunci su regreso a Washington, Pea lo convenci de quedarse y
llegar a un arreglo con base en las instrucciones originales de
Polk. Trist temi que la prolongacin de la guerra provocara la
anexin total de Mxico, que consideraba indeseable para Estados Unidos.
Con el apoyo moral del general Scott, Trist decidi quedarse
a negociar sobre la base de la adquisicin de California y Nuevo
Mxico. Dado que el trnsito perpetuo por el istmo de Tehuantepec y la cesin de Baja California no se haban estipulado como
condiciones necesarias, Trist las hizo a un lado. Cuando regres
a Washington, pag su indisciplina, pero Polk acept el texto de
la negociacin ante la fragilidad del equilibrio parlamentario y
la cercana del proceso electoral que apuntaba al general Zachary
Taylor como candidato de los Whig a la Presidencia. Polk asegur su legado al consolidar la extensin de Estados Unidos sobre
la costa del Pacfico, de San Diego hasta la nueva frontera con
Canad, todava bajo soberana britnica.

lA PRDIDA DE TERRITORIO MEXICA O, 1836- 1853

75

La firma y ratificacin del Tratado de Guadalupe Hidalgo


-en 1848- permitieron a Mxico mantener dentro del territorio nacional Baja California unida por tierra a Sonora, as como
que se reconocieran los derechos de los mexicanos que permanecieron en territorio estadunidense, aunque muchos fueron despojados de sus propiedades en aos posteriores. Con ello se inici una tradicin de la diplomacia mexicana de proteccin de los
derechos de mexicanos establecidos en el pas vecino del norte.
En el contexto, el resultado del tratado fue el menor de los males
posibles: Mxico salv su existencia como pas, mantuvo Baja
California y Sonora, y no cedi derechos de trnsito sobre el istmo de Tehuantepec.
La negociacin del Tratado de Guadalupe Hidalgo tard menos de un mes. Con patritico apresuramiento, los comisionados
para negociar la paz, Miguel Atristain, Bernardo Couto y Luis G.
Cuevas, lograron que Nicholas Trist entregara a Polk un tratado
terminado --de acuerdo con las instrucciones originales-, antes
de que crecieran sus demandas por ms territorio. Trist se apeg
a las directrices originales de Polk: no acept la lnea del ro Nueces ni dejar la estratgica baha de San Diego, y rebaj la "indemnizacin por daos" a 15 millones de pesos. Como ha escrito
Josefina Zoraida Vzquez, tal vez el nico artculo del tratado favorable a Mxico era el XI, por el que Estados Unidos se comprometa a defender la frontera norte del ataque de los indios. Sin
embargo, qued en letra muerta y nunca se cumpli.
El tratado fue firmado en la Villa de Guadalupe el2 de febrero de 1848, a solicitud de los plenipotenciarios mexicanos, para
pedir el amparo de Nuestra Seora de Guadalupe. Una vez aprobado por el Senado de Estados Unidos, se present ante el Congreso mexicano en Quertaro, mientras todava permanecan en
territorio mexicano 1O 000 soldados estadunidenses. Mariano
Otero lo calific de vergonzoso e ignominioso. Sin embargo, los
comisionados argumentaron que "el Tratado lo que ha hecho es,
no slo impedir que crezca la prdida, continuando la guerra,

76

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTER10RES DE MXICO

sino recobrar la mejor parte del territorio que estaba ya bajo las
vencedoras armas de Estados Unidos ... ".
Tal vez en ningn otro momento las relaciones entre Mxico
y Estados Unidos experimentaron un cambio tan profundo. l.a
prdida de ms de la mitad del territorio de Mxico a favor de
Estados Unidos dej a una generacin de mexicanos sumidos en
la inconformidad y con incertidumbre respecto al futuro nacional. Los mexicanos asumieron que su pas ya no sera una potencia en el mundo, como las circunstancias parecan apuntar despus de la Independencia, tan slo 2 7 aos atrs. Por el contrario,
en Estados Unidos se gener un gran optimismo derivado de
haberse convertido en una potencia continental, a lo que se vino
a sumar el descubrimiento de grandes yacimientos de oro en California, lo que motiv la emigracin masiva hacia el oeste. Con
la apertura de puertos como San Francisco y San Diego en el Pacfico, Estados Unidos adquiri una proyeccin mundial. Surgi
un nuevo tema en la relacin bilateral: el valor estratgico del
istmo de Tehuantepec como va corta de los estadunidenses para
llegar ms rpido de costa a costa.

EL AISlAMIENTO INTERNACIONAL DE MXICO

En 1842, Santa Anna nombr a Manuel Crescencio Rejn ministro plenipotenciario ante todos los pases al sur del Usumacinta.
Desde Caracas, el enviado compar la imagen de la monarqua
conservadora y ordenada en Brasil con el estado lastimoso de
la situacin poltica de las repblicas sudamericanas. En sus
informes a la Cancillera mexicana, expuso sus sospechas sobre los deseos de los monarcas europeos de intentar imponer
regmenes similares en todo el continente. En 1843 tuvo que
suspender la segunda legacin mexicana ante los gobiernos
de Amrica del Sur, no sin antes lograr el compromiso de celebrar una asamblea general en la que se haban comprometido

l.J\ PERDIDA DE TERRITO RIO MEXICANO, 1836-1853

77

a participar Nueva Granada, Chile, Per, Bolivia, Buenos Aires


y Brasil.
La influencia de Estados Unidos era ya tan grande en el continente americano que, cuando se celebr el Congreso Panamericano en Lima, Per, en 184 7, no hubo pronunciamientos de
solidaridad de las repblicas hispanoamericanas hacia Mxico,
mientras se llevaba a cabo la invasin de su territorio en una
guerra injusta. Mxico, seguido por Per y Colombia, haba sido
el campen indiscutible de una integracin defensiva y de mecanismos que redujeran su aislamiento frente a las amenazas
externas. Sin embargo, Mxico no estuvo representado en Lima
para abogar por su causa frente al expansionismo estadunidense, y esta fue ignorada.

La revolucin liberal de 1848 en Europa

En Europa tampoco hubo inters en manifestar su solidaridad


con Mxico. Incluso un visionario como Federico Engels se pronunci a favor de la ocupacin territorial de Mxico por Estados
Unidos. Los socialistas europeos consideraban que Mxico debera quedar bajo la tutela de Estados Unidos para "iniciar su ~ro,~
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de Mxico en 1847. Segn su visin, ello acelerara el de~~ollo
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HISTORiA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

en Francia -surgida de la revolucin de 1848- otorg _el sufragio universal masculino y eligi como presidente a Luis N~
polen Bonaparte. Francia pronto transit de la Segunda Re~u
blca al Segundo Imperio, tras el golpe de Estado que llevo a
Napolen a convertirse en emperador de los franceses y com_enzar una poltica exterior de prestigio: su sueo era crear un Imperio colonial ultramarino.
En la pennsula italiana, los movimientos iniciados por las
sociedades secretas -como los carbonarios- tuvieron adems
de un sentido social y de enfrentamiento con los gobiernos absolutistas, la caracterstica de que buscaban una unificacin nacional bajo la frmula de la "joven Italia". El rey Fernando II de
Npoles acept una constitucin y, con el liderazgo de Giussepe
Mazzini, floreci el Risorgmento en estados vecinos que se vieron
obligados a hacer concesiones similares.
En el norte de la pennsula, al igual que en el resto del Imperio de los Habsburgo, el movimiento nacionalista intensific la
lucha contra la dominacin austriaca. En Viena, capital imperial
para las provincias italianas de Venecia y Lombarda, se movilizaron los sectores liberales para obtener la renuncia del canciller
imperial, el prncipe Mettemich, smbolo del conservadurismo
europeo impuesto por el Congreso de Viena.

La influencia en Mxico de las ideas polticas europeas


C~mo resul~do de la invasin estadunidense y de

la prdida de
mas de la ~~d del te~torio nacional, surgi en Mxico un profundo sentimiento a~ttnorteamericano. Estados Unidos dej de
ser el modelo a seguir para los liberales, que se sintieron traicionado~ por la injusticia de la guerra. Lorenzo de Zavala y otros
prominentes liberales que tomaron el lado de Texas

~
se convuneron en traidores para la mayora de sus contemporneos. Los conse~adores senalaron al pas vecino y su influencia como el peligro

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2 J ...

PRDIDA DE TERRITORI O MEXICANO, l 8J6- I 8 5J

79

ms grande para la supervivencia nacional. En consecuencia, crecieron la importancia y el prestigio del pensamiento poltico europeo, que lleg a travs de libros, escritos y viajeros, resultado de
las revoluciones que cruzaron ese continente en el ao de 1848.
Desde Gran Bretaa y luego desde Francia, Jos Mara Luis
Mora se consagr como el pensador liberal con mayor influencia
en Mxico. Melchor Ocampo lo visit en Pars y se inspir en su
pensamiento. La lucha contra el poder de la Iglesia catlica y a
favor de su separacin del Estado haba dado ya imponantes resultados en Francia y otros pases catlicos. El ejemplo europeo,
en sus diversas modalidades, constituy una referencia concreta
para transformar la realidad mexicana. La experiencia estadunidense, que careci de instituciones coloniales fuertes como la Nueva Espaa, era ajena al Mxico de la segunda mitad del siglo xrx.
Como consecuencia de la guerra con Estados Unidos, surgieron en Mxico dos tendencias polticas herederas de la tradicin europea, las cuales dieron forma a los partidos liberal y
conservador. Los liberales .tenan como prioridad eliminar los
privilegios de la Iglesia y el Ejrcito en la sociedad. Entre 1848 y
1852, los gobiernos moderados de la posguerra iniciaron la tarea
de reconstruir un aparato de gobierno que pudiera acabar con la
inestabilidad interna y cumplir con sus compromisos financieros para evitar una nueva intervencin extranjera. Sin embargo,
los conservadores vean, como la nica solucin para frenar el
expansionismo estadunidense, la instauracin de una monarqua con apoyo europeo.

Las incursiones de aventureros en territorio mexicano

~n 1850, las dificultades para admitir a California ~omo estado ..


Ibre de esclavos parecieron ponerfm a la ambiciOn temtona~ ~
de Estados Unidos sobre Mxico. S1n embargo, vanas tncurslo i~~
B.
nes provenientes del norte perturbaron la paz en Sonora Y ~~

e--,

80

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

California. Una de las ms importantes fue la del ciudadano francs Gastan Raousset de Boulbon, quien aprovech la limitacin
para los estadunidenses de adquirir tierras en la zona de la frontera y trat de establecer en Sonora --en 1852- un gobierno
independiente, con el apoyo de aventureros de Francia y Estados Unidos relacionados con una empresa minera de ATizona.
Para 1853 haba fracasado en su tentativa de constituir una repblica y en 1854 fue ejecutado en Sonora.
William Walker intent conquistar Sonora y Baja California,
con el propsito de integrar una repblica que posteriormente se
anexara a Estados Unidos. Ante su fracaso de declarar Baja California independiente en 1853, se autonombr presidente de Sonora en 1854. Como no tuvo xito en Mxico, se march a Nicaragua, donde adquiri fama mundial al organizar un paso rpido
entre el Atlntico y el Pacfico.

LA DICTADURA DE SANTA ANNA

La restauracin federal en plena guerra con Estados Unidos en-

frent dificultades una vez agotados los recursos de la indemnizacin estadunidense, los cuales le dieron unos aos de respiro
a la hacienda pblica. En 1853, el presidente Arista renunci
ante la imposibilidad de pacificar el pas. Las fuerzas polticas
conservadoras convinieron en invitar a Santa Anna a ejercer una
dictadura encaminada a la instauracin de una monarqua con
apoyo europeo. La muerte de Lucas Alamn, el fundador del
Partido Conservador, dej a la repblica en manos del general
Santa Anna , ms viejo y ms irresponsable, que convirti la Presidencia en vitalicia. Suspendi las legislaturas estatales y e~t~
bleci que los gobernadores dependieran directamente del Je e
del Ejecutivo.
. l
Ese mismo ao, Santa Anna --consciente de la imposl:~~
dad de enfrentar otra guerra y necesitado de recursos-- acc .

LA PRDIDA DE T ERRITO RIO MEXICANO, 1836-1 853

81

a negociar la venta de territorio a Estados Unidos, a travs del


representante diplomtico de ese pas, james Gadsen. Los excesos tirnicos de Santa Anna llevaron al exilio en Nueva Orleans
a toda una generacin de ilustres polticos liberales, entre quienes se encontraban Benito jurez, Melchor Ocampo, Jos Mara
Mata, Ponciano Arriaga y jua Bautista Ceballos. La vida de los
exiliados se desarroll en medio de la pobreza. Ante la desesperante situacin, un grupo se dirigi a Brownsville, donde constituy una junta Revolucionaria y edit un peridico. jurez
prefiri permanecer en Nueva Orleans, desde donde mantuvo
copiosa correspondencia con la junta de Brownsville, a cuyos
integrantes alent a llevar a cabo una rebelin contra Santa Anna.

El Tratado de La Mesilla

En 1853, a escasos cinco aos de la invasin de Estados Unidos, se present la solicitud de compra del territorio de La Mesilla. Las arcas de la nacin se encontraban vacas, en gran medida porque los recursos financieros de la "indemnizacin" de
la guerra se haban gastado en pagar a otros acreedores extranjeros. En especial a los de Gran Bretaa, cuyos representantes
diplomticos se distinguieron por su habilidad para presentar
la causa de acreedores particulares. Otro tanto se haba ido para
apoyar al gobierno de Yucatn, el cual enfrentaba la Guerra de
Castas, que se libraba en gran medida con armas que obtenan
los rebeldes de Belice.
El general Santa Anna accedi a negociar antes que considerar la posibilidad de enfrentar una nueva guerra. Dentro de Estados Unidos haba una gran presin por adquirir el territorio
que le iba a permitir construir el ferrocarril de costa a costa, indispensable para atender la rpida movilizacin de poblacin
ocasionada por la fiebre del oro en California. Por razones topogrficas, esa franja de territorio resultaba imprescindible.

82

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MtXICO

La indemnizacin por la venta de La Mesilla fue de 1O mi-

llones de dlares. De manera lamentable, esos recursos sirvieron


para mantener en el poder a Santa Anna, convenido ahora en Su
Alteza Serensima. Estados Unidos de inmediato ocup el territorio, pero la Comisin Conjunta termin de trazar la frontera
hasta el ao siguiente. Con ello finalmente qued definida la
frontera norte, que desde el inicio de la vida de Mxico como
pas independiente estuvo en disputa.
Con el Tratado de La Mesilla qued conformado el territorio
mexicano en su versin actual, salvo por ajustes resultado del
movimiento de los ros fronterizos. Una vez fijada la frontera,
empezaron a surgir nuevos problemas diplomticos bilaterales:
la incursin de tribus indias procedentes de Estados Unidos a lo
largo de la frontera, el despojo de tierras a los mexicanos en los
territorios de California, Nuevo Mxico y Texas, y las solicitudes
estadunidenses de paso por el istmo de Tehuantepec. La nueva
lista vino a sumarse a las ya tradicionales reclamaciones diplomticas por daos a propiedad de ciudadanos de Estados Unidos en revueltas internas de Mxico. A la dificultad de las relaciones entre vecinos con una frontera ms poblada, hubo que
agregar la desconfianza y el resentimiento que dej en los diplomticos mexicanos la experiencia de negociacin durante la invasin al territorio nacional.

LECTURAS RECOMENDADAS

CABRERA, Luts (recopilacin, traduccin, prlogo y notas), El diario dtl


presidente Polk, vols. 1 y 2, Mxico, Antigua Ubrerfa Robredo,
1948.
HALE, Charles A., El liberalismo mexicano en la poca de Mora. 18211853, Mxico, Siglo XXI Editores, 1972.
_
HossBAWM, Eric, The Age of Revolution. A History of the World, 17891848, Londres, Weinfeld and Nicholson, 1962.

lA PRDIDA DE TERRlTORlO MEXICANO, 1836-1853

83

Guillermo, Amrica del Sur. Historia de las relaciones int~ma


cionales de Mxico, 1821-2010, Mxico, Secretaria de Relac1ones

PALACIOS,

Exteriores, 2011.
So BARlO, Alejandro, Deber y conciencia: Nicols Trist, el negociador norteamericano en la Guerra del47, 3a. ed., Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 2000.
TENENBAUM, Barbara Appell, Mxico en la poca de los agiotistas, 18211857, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1985.
V ZQUEZ, Josefina Zoraida, Dos dcadas de desilusiones. En busca de una
frmula adecuada de gobierno (1832-1854), Mxico, El Colegio de
Mxico-Instituto Mora, 2009.
VZQUEZ, Josefina Zoraida, La intervencin norteamericana 1846-1848
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Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores, 1977.
VZQUEZ, Josefina Zoraida y Marta del Refugio Gonzlez, Tratados de
Mxico. Soberana y territorio, 1821-191 O, Mxico, Secretara de
Relaciones Exteriores, 2000.

relaciones entre Mxico y Estados Unidos


de Amrica, 1800-1964, Mxico, Porra, 1977.

ZORRILLA, Luis G., Historia de las

3
lA REFORMA, lA INTERVENCIN
Y lA REPBLICA RESTAURADA, 1854-1876

De la Revolucin de Ayutla al trmino del gobierno de Sebastin


Lerdo de Tejada, la vida poltica de Mxico estuvo dominada por el
conflicto y el cambio que gener la adopcin de la Constitucin federal de 1857. La Repblica liberal, como forma de gobierno en Mxico, se consolid una vez que el Partido Conservador fue derrotado, a
causa de su complicidad con la Intervendn francesa y del intento de
imponer un prncipe extranjero para gobernar Mxico. La presencia
del ejrcito francs de ocupacin -de 1864 a 1867- se vio limitada por la tenaz resistencia de las guerrillas republicanas y por el
hecho de que el proceso de unificacin alemana precipit su regreso
a Europa. Bajo el liderazgo de Benito ]urez, Mxico mantuvo su
identidad como estado independiente durante la Intervencin y recuper el control sobre el territorio nacional. A partir de que Mxico
logr su segunda indepen~encia, la Repblica Restaurada empez a
ejercer una poltica exterior que se basaba en el derecho, el prindpio
de autodeterminacin de los pueblos, y la igualdad jurdica de extranjeros y mexicanos ante la ley, conocida como la Doctrina judrez.

EL SEGUNDO IMPERIO EN FRANCIA, 1852-1871

Luis Napolen Bonaparte ocup la Presidencia de la Segunda


Repblica francesa a partir de 1848, la cual desech en 1852 pant
establecer el Segundo Imperio y ascender al trono como Napolen lll. A diferencia de Napolen 1, no se propuso cambiar las
fronteras europeas. Inici, en cambio, una ambiciosa poltica ex..
84

REFORMA. INTERVE NCION Y REPBLICA RESTAURADA, 1854- 1876

8s

terior en otras regiones del mundo. Tambin a diferencia del Primer Imperio, el Segundo persigui sus objetivos de poltica internacional en alianza con Gran Bretaa. Durante la Guerra de
Crimea ( 1854-1856), Francia y Gran Bretaa combatieron a
Rusia para impedir su expansin sobre Europa a costa del Imperio Otomano. Con esta nueva coalicin contra uno de sus miembros, se debilit la Santa Alianza -integrada adems por Austria
y Prusia- como fuerza conservadora y legitimista encabezada
por Rusia. Sin embargo, Mosc consolid su imperio ortodoxo
sobre el continente asitico y su influencia sobre el Cucaso.
En 1859, con el patrocinio de Napolen III , Ferdinand de
Lesseps inici la construccin del canal de Suez, que acort la
distancia para el comercio naval entre Asia y Europa. Se abri
as el paso del ocano ndico al Mediterrneo sin tener que rodear frica. En 1860, Francia particip con Gran Bretaa en la
Segunda Guerra del Opio para incorporar a China a sus redes
comerciales. En Asia, Napolen III impuls la presencia colonial de Francia en Indochina, Nueva Caledonia, Tahit y las islas
Marquesas. En frica, el Segundo Imperio expandi la presencia colonial francesa de manera significativa.
Napolen III se propuso contener la influencia de Estados
Unidos sobre el resto del continente americano. Consideraba
que haba sido funesta la venta de Luisiana, la cual haba impedido a Francia desarrollar un imperio americano para frenar el
expansionismo estadunidense. Pensaba que de la misma manera
que Turqua debera ser un dique para la influencia rusa en Europa, Mxico tendra que serlo para el Destino Manifiesto que se
atribua Estados Unidos. Por ello, Napolen III se propuso establecer una monarqua, con un prncipe europeo, que acabara
con la inestabilidad crnica que haba experimentado Mxico
desde su independencia. Crea que con ello iba a evitar que Estados Unidos ocupara ms territorio al sur de su frontera.
El ambicioso proyecto del Segundo Imperio planteaba que
Mxico sera tan slo la primera monarqua, a la que deberan

86

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

seguir otras en Centro y Sudamrica. La influencia francesa sobre la regin promovera la construccin de un canal interocenico en el istmo, como se haba logrado en Suez, para controlar
una ruta de comunicacin entre el Atlntico y el Pacifico. Desde joven, Luis Napolen Bonaparte haba fijado su atencin
en Nicaragua como punto ptimo para su realizacin. Sin embargo, siempre mantuvo Tehuantepec y Panam como posibles
alternativas.
Napolen Ill se propuso ser el tutor de la regeneracin moral del mundo latino, que veia en decadencia. Michel Chevalier,
miembro del Consejo de Estado y senador del Segundo Imperio,
quien haba estado en Mxico unos meses entre 1834 y 1835,
proporcion la narrativa: Mxico no saldra del estado desafortunado en que se encontraba sin un gobierno estable que favoreciera la inmigracin europea y explotara sus enormes recursos
naturales. Napolen III se crey capaz de lograrlo, y los monrquicos mexicanos lo apoyaron para vestir con una falsa legitimidad a la intervencin militar del ejrcito francs.
Ante la debilidad de Espaa, Francia pretendi tomar bajo
su proteccin el antiguo Imperio espaol en Am,rica para establecer un dique a la expansin anglosajona y protestante. Con
su influencia cultural, Pars puso de moda la expresin Amrica
Latina, diferente de Hispanoamrica --que era el trmino usado-, para justificar su papel tutelar. No obstante el fracaso de
la aventura imperial de Napolen III, con el poder suave que
consolid en el mundo, Francia generaliz el trmino Amrica
Latina, que se utiliza hasta nuestros dias.
La expedicin militar francesa a Mxico hubiera sido dificil
de concebir sin la parlisis poltica que provoc en Estados Unidos el inicio de la Guerra Civil en 1861. El gobierno francs
lleg a creer que la faccin esclavista del Sur llegara a constituir
un nuevo Estado, con el cual podra establecer una alianza. Napolen III vea una gran similitud entre la forma de vida del Sur
esclavista y el peonaje que prevaleca en la Amrica espaola que

REFORMA, INTERVENCIN Y REPBLICA RE TAU RADA, 1854-1876

87

aspiraba a dominar, lo cual garantizara su proyecto. Sin embargo, no se atrevi a otorgar el reconocimiento diplomtico a los
rebeldes estadunidenses.
Mientras Francia se ocupaba de sueos imperiales en Mxico, Gran Bretaa adquiri mayor influencia en el Caribe al ocupar la costa de Nicaragua. En Sud~amrica se acus a la prfida
Albin de impulsar la guerra de la Triple Alianza -formada por
Argentina, Brasil y Uruguay- contra Paraguay entre 1864 y
1870, para garantizar otra fuente de produccin de algodn.
Paraguay perdi parte importante de su territorio, del que se
apropiaron sus vecinos, y su poblacin fue diezmada. La primera potencia mundial impuso su lengua y su cultura en significativos sectores de poblacin de Argentina y Uruguay
A lo largo del siglo XIX en toda Europa cobr fuerza el nacionalismo y en Alemania e Italia se inici un proceso de integracin como Estados modernos que los llevara muy cerca de su
situacin territorial contempornea. En 1866, Prusia super la
influencia poltica de Austria en el centro de Europa con su triunfo en la batalla de Sadowa, tras una guerra de seis semanas. Cuando el emperador Francisco Jos regres a Viena luego de la derrota, las voces liberales reclamaban a su hermano Maximiliano,
razn por la cual impidi su regreso de Mxico.
En 1867, la formacin de la Confederacin Alemana del
Norte, que exclua a Austria, hizo surgir en Europa una nueva
potencia, encabezada por el rey de Prusia, Guillermo l. De inmediato se convirti en una amenaza para Napolen Ill, quien
acab de retirar su ejrcito de Mxico y dio por terminada su
aventura imperial en Amrica ese mismo ao. Con la guerra
franco-prusiana que culmin en 1871, Prusia obtuvo de Francia las provincias de Alsacia y Lorena para el nuevo Estado aletnn. Ello provoc el derrumbe del Segundo Imperio en Francia, y Alemania se convirti en la primera potencia continental
de Europa, despus de coronar a Guillermo 1 como cabeza del
Imperio alemn, en Versalles.

88

HISTORIA MNIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

Apenas surgido en 1861, el Reino de Italia se anex el Vneto en 1866, tras la derrota de Austria ante las fuerzas prusianas.
En 1870 aprovech que el ejrcito francs abandon los Estados
Papales debido a la inminente guerra con la Confederacin Alemana y los integr a su territorio. Con ello acab con el poder
terrenal del Papa, lo cual favoreci la secularizacin de la poltica en los pases con predominio de poblacin catlica, tanto en
Europa como en Amrica.

LA GUERRA CIVIL EN ESTADOS UNIDOS, 1861-1865

En 1860, apenas Abraham Lincoln fue electo como el primer


presidente miembro del Partido Republicano, el estado de Carolina del Sur opt por la secesin. Sin embargo, el nuevo presidente de Estados Unidos estaba decidido a mantener la integridad del territorio y prepar al ejrcito federal para conservar
a toda costa la "Unin". Un creciente nmero de estados se adhiri al movimiento secesionista para proteger la esclavitud y
constituyeron los Estados Confederados de Amrica.
Cuando Virginia se sum a los Estados Confederados, se
consider posible su triunfo en el campo de batalla, pues el general Robert E. Lee, el militar ms reconocido en Estados Unidos, tom el mando de las tropas del Sur. Por su pane, el gobierno federal en Washington inici una ofensiva diplomtica en el
exterior, a travs de la red de legaciones -sobre las que tena
control-, ya establecidas en todas las capitales del mundo. La
labor diplomtica fue muy eficaz y ningn pas del mundo le
otorg el reconocimiento diplomtico a la Confederacin.
El Norte industrial representaba una forma de vida distinta
a la del imperio agrcola del Sur. las diferencias podran haber
sido negociadas dentro de un sistema federal entre el Norte --que
quera mayor proteccin para su industria- y el Sur --que favoreca el libre comercio para sus exportaciones--. Sin embar

R F RMA. INTERVENCIN y REPBLICA R TA DADA l


IV\

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854-187

li9

go, como la esclavitud era la base de la produccin al.godontra, que representaba 76% de las exportaciones de Estados Unidos
fue imposible amalgamar intereses y formas de vida . Exista~
4 millones de esclavos en el Sur, cuyos dueos exigan su devolucin en caso de fuga a territorios del Norte. La situacin desbord los nimos en el Norte conforme creci el movimiento
abolicionista.
El Sur contaba a su favor con la produccin del algodn , que
tanto Francia como Gran Bretaa requeran para su industria,
por lo que dud sobre la conveniencia de vender de manera
imnediata sus existencias para ejercer presin sobre estos pases
en busca del reconocimiento diplomtico. Debido a ello perd,
la oportunidad de comprar armamento en Europa. Cuando se
decidi a hacerlo, ya se haba consolidado el bloqueo naval del
Norte, que impidi el acceso a los puertos sureos para el con1ercio. Cuando agotaron sus existencias, Gran Bretaa y Francia obtuvieron algodn en Egipto y la India, mientras observaban el desarrollo del conflicto. En Gran Bretaa haba simpata
por la causa antiesclavista y el primer ministro, el vizconde de
Palmerston, declar de inmediato estricta neutralidad. En Pars
hubo optimismo con los primeros triunfos militares de la Confederacin y se le entregaron algunos barcos construidos en astilleros franceses, comprados con anticipacin. Todava en enero
de 1863la diplomacia del Segundo Imperio ofreca mediar entre
las partes en conflicto en una conferencia de paz.
Estados Unidos resolvi la encrucijada ms grave de su historia a travs de una guerra fratricida que dur cuatro aos Y
tom la vida de ms de 600 000 combatientes. En julio de 1863,
la marea cambi a favor de la Unin con la batalla de Gettysburg. Para conmemorar las enormes prdidas humanas que
tuvo la contienda para ambos bandos, el presidente Abraham
Lincoln pronunci sobre el campo de batalla su ms cl~~re
discurso unos das despus. En tres minutos, Lincoln definlo la
democracia como "el gobierno del pueblo, por el pueblo Y para

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

el pueblo", la cual inspir el triunfo de la Unin. Mientras Lincoln empezaba a vislumbrar la victoria militar, el ejrcito franc~s de intervencin en Mxico an no haba llegado a la capital
del pas.

El TRIUNFO DE LA REVOLUCIN DE AYUTLA

En 1855, el triunfo militar del Plan de Ayuda --con las tropas


al mando del general Juan lvarez- trajo el fin de la dictadura
de Antonio Lpez de Santa Anna, quien se exil en el extranjero y no volvi a figurar en la vida pblica de Mxico. Comenz
tambin la movilizacin para celebrar un Congreso Constituyente, a fin de acabar con lo privilegios del Ejrcito y la Iglesia,
las instituciones dominantes desde el inicio de la vida independiente de Mxico. El proyecto modernizador de esa generacin
tena como prioridad la secularizacin de la sociedad. Sin embargo, la influencia del clero pesaba mucho en la sociedad, y
el Ejrcito, aunque haba perdido a Santa Anna, an poda dar
sorpresas.
El Congreso Constituyente de 1856 agrup una brillante generacin de intelectuales convencidos de que la desamortizacin
de los bienes de la Iglesia y de otras corporaciones les permitira
consolidar una clase media propietaria que le diera estabilidad al
pas. Los acalorados debates legislativos reflejan las aspiraciones
de cambio de una generacin temerosa de que siguiera llegando
al gobierno un caudillo fuerte. Para evitarlo, el Congreso Constituyente otorg atribuciones al Poder Legislativo y un fonnato
unicameral que, con el tiempo, mostr las dificultades para llevar
a cabo la tarea de modernizacin nacional. A menudo el Ejecutivo se vio en la necesidad de solicitar poderes extraordinarios y
realizar ciertas reformas. Como seal Emilio Rabasa en su brillante anlisis del periodo: se hizo un enrgico llamado a gobernar con la Constitucin, pero sin seguirla al pie de la letra.

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REFORMA, INTERVENCIN Y REPBLICA RESTAURADA, 1854-1876

91

Los nuevos intentos desde Estados Unidos por obtener territorio


En 1856 tuvo lugar la ltima gran expedicin filibustera desde
Estados Unidos: Henry A. Crabb invadi territorio de Sonora,
lo que produjo la muerte de 93 aventureros. De manera increble, esta prdida se sum a la lista de reclamaciones por agravios infligidos por mexicanos a Estados Unidos. Si bien el gobierno estadunidense no estuvo detrs de las acciones de Crabb,
al igual que otros paises poderosos, Washington nunca perdi
la oportunidad de usar el tema de las reclamaciones como instrumento de presin.
Al acceder a la Presidencia, james Buchanan se pronunci
por la expansin de lo que llam "nuestra raza" en el continente
americano y ratific ajohn Forsyth como ministro en Mxico en
1856. Forsyth tena instrucciones de asegurar derechos sobre el
istmo de Tehuantepec y comprar Baja California, Sonora y parte
de Chihuahua por una suma de entre 12 millones y 15 millones
de dlares. Ante la negativa de Mxico a vender territorio, Forsyth se propuso adquirir concesiones de recursos y ventajas en el
comercio para su pas. En el Congreso de Estados Unidos tambin hubo manifestaciones a favor de distintas formas de expansin territorial. Por ejemplo, el senador por Texas, Samuel Houston, propuso sin xito establecer un protectorado en Mxico y
Centroamrica.

lA GUERRA DE TRES AOS, 1858-1860

El presidente Ignacio Comonfort no tuvo la determinacin para


dar vigencia a los preceptos liberales de la Constitucin que
haba jurado cumplir. Dio un golpe de Estado para debatir las
reformas que facilitaran la gobemabilidad. El general Flix Zuloaga, a su vez, depuso a Comonfort e instal un gobierno con
el apoyo del Partido Conservador. Como estaba previsto por la

92

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE M8<1CO

Constitucin, el presidente de la Suprema Corte, Benito jurez,


asumi la Presidencia de la Repblica, en ausencia del titular.
De inmediato le fueron conferidos poderes extraordinarios.
Surgieron dos gobiernos paralelos con sus respectivas relaciones exteriores. El gobierno conservador permaneci en
la ciudad de Mxico y, como era costumbre, mantuvo contacto
con las representaciones diplomticas all establecidas. El gobierno constitucional tuvo que salir de la capital de la repblica.
Se inici as la primera etapa de la repblica trashumante, que
llev a Benito jurez y su gabinete a Manzanillo y de all, a travs de un periplo internacional, hasta Veracruz, donde pudo
sobrevivir con el ingreso de la aduana y se benefici del abastecimiento martimo.
En junio de 1859,jurez promulg desde Veracruz las Leyes
de Reforma que nacionalizaron las propiedades de la Iglesia,
instituyeron el registro civil y abolieron las rdenes religiosas.
Con la nacionalizacin de los bienes eclesisticos, que deberan
ser vendidos, jurez obtuvo para su causa importantes recursos
econmicos. Sin embargo, la experiencia militar del bando conservador era superior, lo cual le permiti controlar el centro del
pas y sus principales ciudades. Ambos gobiernos recurrieron al
extranjero en la bsqueda del reconocimiento diplomtico y de
prstamos para continuar la guerra.

La misin de William Churchwell

El presidente de Estados Unidos, William Buchanan, envi en


diciembre de 1858 a William Churchwell para estudiar la situacin mexicana. Lo primero que observ fueron las estrechas
relaciones que guardaba el presidente del gobierno conservador, Miguel Miramn, con el ministro francs, jean-Alexis de Ga~
briac, a quien lo vea como un consejero del gobierno establecido en la capital de la Repblica.

REFO RMA, INTERVENCIN Y REP BLICA RESTAURADA, 1854- 1876

93

Como resultado de la misin, Churchwell recomend el reconocimiento al gobierno de jurez, pero sugiri que debera
buscarse el derecho perpetuo de trnsito desde El Paso hasta
Guaymas y a travs del istmo de Tehuantepec. Tambin recomend a su gobierno la adquisicin de Baja California. A pesar
de la irritacin que causaba la Constitucin de 1857 a los estados sureos del pas vecino -porque otorgaba la libertad a los
esclavos prfugos en Mxico--, Buchanan reconoci al gobierno de jurez y nombr a Robert M. McLane como ministro en
Mxico. McLane recibi instrucciones de negociar un tratado
de comercio bilateral con Mxico, comprar Baja California por
10 millones de dlares y adquirir para Estados Unidos el libre
trnsito por diversas rutas. La ms importante de ellas era la de
Tehuantepec, pues proporcionaba a los estadunidenses un paso
rpido entre la costa del Atlntico y la del Pacfico.

El Tratado Mon-Almonte

En 1856 varios espaoles fueron asesinados en las haciendas de


San Vicente y Chiconcuac, en las afueras de Cuernavaca, lo cual
trajo como resultado el rompimiento de relaciones con Espaa
en 1857. A pesar de que Jos Mara Lafragua fue comisionado
para ir a Madrid a resolver el asunto, no se lograron resultados.
Las relaciones se tensaron an ms cuando el gobierno exigi
un prstamo forzoso a los comerciantes en Tampico, entre los
cuales haba varios ciudadanos espaoles.
En septiembre de 1859, el gobierno conservador autoriz a
Juan Nepomuceno Al monte a suscribir el Tratado Mon-Almonte,
mediante el cual se comprometi a indemnizar a las familias de
las vctimas y a restablecer el pago pactado en la Convencin
de 1853 para resarcir a otros ciudadanos espaoles. La firma del
tratado signific un retroceso respecto a los pasos dados por el
gobierno de jurez para tratar de igual forma a mexicanos y

94

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXJCO

extranjeros frente a la ley con motivo del caso de Eustaquio Barrn, agente comercial britnico en Tepic. Barrn pretenda escapar a la aplicacin de la ley acogindose a la proteccin diplomtica que. Gran Bretaa le otorg, lo cual llev al rompimiento
de relaciones diplomticas con el gobierno dejurez en 1857.

El Tratado McLane-Ocampo

Durante 1859 el gobierno liberal no pudo obtener un prstamo


que le permitiera hacer frente a sus ms apremiantes apuros, a
pesar de que Miguel Lerdo de Tejada se haba trasladado a Estados Unidos con esa expectativa. En diciembre, una vez que el
gobierno de Benito jurez tuvo conocimiento de que los conservadores haban pactado en Pars con Napolen III el establecimiento de un protectorado en Mxico, Melchor Ocampo, en
su calidad de canciller, firm el tratado con Robert Mcl.ane.
Los ltimos detalles del Tratado de Trnsito y Comercio fueron negociados en Washington por Matas Romero. Mediante el
mismo, se conceda a Estados Unidos el derecho de trnsito a
perpetuidad por el istmo de Tehuantepec y el libre paso desde
Matamoros hasta Mazatln -va de Monterrey- y de Guaymas
hasta Nogales, a cambio de 4 millones de dlares.
El texto acordado nunca fue ratificado por el Senado de Estados Unidos, porque algunos legisladores consideraron que se
trataba de un esfuerzo sureo para incrementar su influencia en
Mxico. Un mayor nmero de senadores se opuso a las clusulas
que haba incluido Ocampo a fin de obtener alguna ventaja para
Mxico, por medio del libre comercio entre ambos paises. El
tratado Mcl.ane-Ocampo ha sido condenado por los detractores
de Benito jurez, aunque este no cedi a la presin de Estados
Unidos para obtener Baja California y otros territorios. Los liberales negociaron con Estados Unidos un acuerdo que comprometa el trnsito a travs Tehuantepec -lo que ya haba sido

REFO RMA, I NTERVENCIN Y REPBLICA RESTAURADA, 1854- 1876

95

reconocido por el Tratado de La Mesilla de 1853-, pero que


especificaba condiciones adicionales.
Durante los meses de marzo y abril de 1860, Miramn intent por segunda ocasin tomar Veracruz, sede del gobierno
constitucional. Con ese propsito, adquiri dos barcos en Cuba,
con la autorizacin del gobierno espaol en la isla. Sin embargo,
la tentativa de Miramn fracas por la intervencin de la escuadra estadunidense, que impidi que los buques Marqus de la
Habana y General Miramn atacaran el puerto de Veracruz.jurez los declar piratas y una corbeta estadunidense aprendi a la
tripulacin en Antn Lizardo.
El gobierno conservador con sede en la ciudad de Mxico
protest ante el de Estados Unidos por la accin de requisar los
barcos. La respuesta de Washington fue que el comandante y el
capitn del buque Saratoga haban actuado por cuenta propia.
Poco tiempo despus, el representante diplomtico de Estados
Unidos regres a luchar del lado de los sureos.

El fin de la Guerra de Tres Aos

Despus del desgaste de casi tres aos de guerra, Miramn declar a la ciudad de Mxico en estado de sitio y se apoder de
600 000 pesos pertenecientes a ciudadanos ingleses, que estaban depositados en la legacin britnica. Su gobierno encarcel
a los miembros de la lite econmica del pas que se resistieron
a los prstamos forzosos y despoj a la catedral metropolitana de
sus objetos de culto. Con estas acciones se distanci de su base
de apoyo, incluyendo el diplomtico. Sin embargo, con ese dinero los conservadores iniciaron la movilizacin militar rumbo
a Toluca, que cay en su poder. Poco tiempo despus, las tropas
liberales al mando del general Gonzlez Ortega entraron al Valle
de Mxico con 16 000 hombres y derrotaron a Miramn en San
Miguel Calpulalpan.

96

HISTORIA M1NIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

En enero de 1861, al entrar triunfante a la capital el gobierno


liberal encabezado por Benito jurez, fueron expulsados los representantes de Espaa, Roma, Guatemala y Ecuador por haber favorecido al gobierno conservador. Das despus, el arzobispo de
Mxico y cuatro obispos ms fueron desterrados del pas. No obstante, se restablecieron las relaciones diplomticas con Gran Bretaa, Francia y Prusia. jurez propuso satisfacer con equidad y
justicia las reclamaciones de los sbditos de las naciones amigas.

La solidaridad con Estados Unidos

En 1861, con el comienzo de la Presidencia de Abraham Lincoln


y de la Guerra Civil en Estados Unidos, cesaron las ambiciones
territoriales de ese pas sobre Mxico. Se dio una simpata recproca entre la causa liberal en Mxico y la antiesclavista en Estados Unidos, pues ambas coincidan en el principio de la libertad.
En abril, Lincoln nombr ministro en Mxico a Thomas Corwin,
quien se haba distinguido como orador cuando fue senador de
1845 a 1850 y se opuso de manera elocuente a la guerra con
Mxico. Cuando Corwin lleg a la capital mexicana, fue recibido
con gran aprecio por el gobierno de Benito Jurez.
El representante estadunidense recibi instrucciones de neutralizar las ofenas diplomticas de los esclavistas, que Jurez ni siquiera consider. Corwin ofreci apoyo militar en caso de una re
presalia de la Confederacin contra Mxico, cuando el presidente
Jurez autoriz el paso de tropas de la Unin desde Guaymas con
destino a Arizona y qued sellada la alianza entre ambos gobiernos.

lA INTERVENCIN FRANCESA EN MXICO

Entre 1854 y 1860, el gobierno francs estuvo representado en


Mxico por jean-Alexis de Gabriac, quien tenia estrechas rela-

.
t
t
l

l.

REFORMA , INTERVENCI N Y REPBLICA RESTAURADA. 1854-1 876

97

dones de complicidad con los gobiernos conservadores que


mantuvieron el control de la capital. El vizconde Gabriac se ocup de engrosar las reclamaciones de sbditos franceses contra
el gobierno mexicano, la mayor parte de las veces de manera
inescrupulosa y con ventaja personal. No fue ni el primero ni el
ltimo diplomtico en hacerlo. Por desgracia, a lo largo del siglo XIX en Mxico, varios de los representantes de pases poderosos -no todos- aprovecharon el tema de las reclamaciones
para lucro personal. Tambin hubo mexicanos que recibieron
nombramiento de cnsules de pases europeos que usaron la
proteccin diplomtica para sus negocios personales.
Gabriac tenia instrucciones de Napolen III de formar un
amplio expediente que justificara una intervencin militar. La
oportunidad para hacer crecer las reclamaciones al gobierno de
Mxico se present con los tratos que realiz el general Miramn
con el banquero suizo jean-Baptiste jecker, de dudosa reputacin. Durante su gestin al frente del gobierno en la capital,
Miramn negoci bonos que sumaban 15 millones de pesos, a
pesar de que apenas recibi en efectivo un prstamo de 725 000.
En Pars, el duque de Morny, ministro de Finanzas y medio hermano del Emperador, particip en ese escandaloso fraude que
prometa enormes ganancias a todos los involucrados y se convirti en el aceite que movi los engranajes del motor para echar
a andar la Intervencin francesa en Mxico. Aos despus, el
escritor francs Anatole France lamentaba: "uno cree morir por
la patria y muere por empresarios".
Ante la dramtica situacin de la hacienda pblica nacional,
en julio de 1861 el gobierno de Benito jurez decret la suspensin del pago de la deuda externa durante dos aos, mientras
reorganizaba las finanzas del pas. En ningn momento desconoci los deberes internacionales de Mxico, pero pidi un respiro
para atender la catstrofe financiera que dej la guerra civil, en la
que se calcula murieron 70 000 mexicanos. La Ley de Moratoria
de Pagos estableci la centralizacin del pago de las aduanas

98

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

-que qued en manos del gobierno federal- para restablecer la


paz y suspendi el sistema de descuento directo de ingresos arancelarios para pagar deuda. Tambin redujo los sueldos de la burocracia, incluyendo los de los miembros del gabinete presidencial.

La Convencin de Londres

La declaracin de moratoria fue el catalizador para la firma de


la Convencin de Londres, en octubre de 1861, por parte de los
gobiernos de Espaa, Francia y Gran Bretaa. Las motivaciones
de los pases eran de distinta ndole. Sin embargo, todas coincidan en el deseo de contribuir a instaurar un gobierno estable
en Mxico, que favoreciera la participacin de sus inversionistas en la explotacin de las enormes riquezas del pas.
En la corte de Madrid, segn informaba el representante
mexicano, Juan Antonio de la Fuente, se pensaba posible el restablecimiento de la monarqua en Mxico con un Borbn a la
cabeza. En Pars, Napolen III buscaba un pretexto para propiciar una intervencin armada que le permitiera llevar a cabo sus
sueos imperiales en Mxico. Para ello, contaba con la complicidad ~e los monrquicos mexicanos, ahora encabezados por
Juan Nepomuceno Almonte como representante del desaparecido gobierno conservador. En Londres se concentraba el monto
ms significativo de la deuda exterior mexicana, pero en su mayora estaba en manos de particulares. Sin embargo, cualquier
aventura que distrajera a Francia de la competencia por otros
territorios ultramarinos era atractiva para los britnicos.
El mismo mes de julio que fue declarada la moratoria, el gobierno francs rompi relaciones diplomticas con Mxico e inici
planes para una intervencin. Le sigui Londres, que adems exigi el establecimiento de comisionados britnicos en las aduanas
de los puertos mexicanos, para cobrar la deuda inglesa. En orden
de importancia el adeudo era: el ingls 69 millones de pesos; el

REFORMA, lNTERVENCION Y REPBLICA RESTAURADA, 1854-1876

99

espaol ms de 9 millones de pesos, y el francs de casi 3 millones.


A estos montos, se sumaron los bonos jecker, por 15 millones de
pesos. Lleg a Mxico un nuevo representante diplomtico de
Francia, el conde de Saligny, con la instruccin de preparar el terreno para la Intervencin. La Convencin de Londres estipulaba
el envo de fuerzas combinadas de mar y tierra, con la excusa de
garantizar la seguridad de sus ciudadanos residentes en Mxico.
Ante la amenaza de intervencin de los tres pases, el Congreso mexicano derog la Ley de Suspensin de Pagos el23 de
noviembre, pero fue demasiado tarde: la maquinaria de guerra
ya estaba en marcha. Napolen III tena la excusa que haba estado esperando. Durante la clausura del Congreso en 186l,jurez reiter la disposicin de llegar a un entendimiento con las
potencias extranjeras. A pesar de ello, en diciembre de 1861 se
adelant a Veracruz una escuadra espaola con 6 000 hombres
procedente del bastin militar que ese pas tena en Cuba.
En enero de 1862 arrib el jefe de las fuerzas espaolas, el
general Juan Prim, conde de Reus y marqus de Castillejos, hroe de la guerra de Marruecos. Siguieron los ingleses con 700
hombres y, al final, los franceses con 2 400 soldados bajo el mando militar de Edmond jurien de la Graviere. En bsqueda de la
unidad nacional frente a la amenaza militar extranjera, jurez
reorganiz su gabinete para iniciar una negociacin diplomtica.
Buscaba, al menos, comprar tiempo antes de comenzar la guerra
con ejrcitos de las dos potencias europeas ms poderosas y de
Espaa. Mientras continuaran las sangrientas batallas de la Guerra Civil en Estados Unidos, los europeos saban que la Doctrina
Monroe era letra muerta.

Los Convenios de la Soledad


Las fuerzas expedicionarias solicitaron salir del puerto de Veracruz. Buscaban adentrarse en territorio mexicano para evitar ser

100

1fl T RIA MfNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

vctimas de las enfermedades tropicales de esa regin. Manuel


Doblado, como ministro de Relaciones Exteriores, se reuni con
los jefes militares europeos en La Soledad, en el estado de Veracruz, para conversar, mientras la fiebre amarilla atacaba a los
soldados en el puerto. Doblado firm con el general Prim, como
representante de los gobiernos de Espaa, Francia y Gran Bretaa, acuerdos preliminares que autorizaron a los franceses a establecerse en Tehuacn, a los ingleses en Crdoba y a los espaoles en Orizaba, en tanto principiaba la negociacin diplomtica.
El gobierno de Mxico reconoci las reclamaciones econmicas de los integrantes de la Convencin y estos se comprometieron a no atentar contra la soberana del pas. Se estableci que
si se llegaran a romper las negociaciones, las fuerzas militares se
replegaran hasta la costa antes de iniciar hostilidades. Sin embargo, en marzo de 1862 lleg a Veracruz Charles Ferdinad Latrille, conde de Lorencez, hroe de la guerra de Crimea, con casi
5 000 soldados ms para invadir Mxico. Vena acompaado
por Juan Nepomuceno Almonte, enemigo declarado de Jurez.
En abril, los representantes de Gran Bretaa y Espaa rompieron la estrategia comn que haban acordado con Napolen lll:
negociaron por separado con Mxico y se retiraron. Se ha dicho
que Prim actu motivado por sus propios intereses, ya que su
esposa mexicana tena un importante capital y perteneca al mbito liberal. Aunque esa hubiera sido una de sus motivaciones,
al comportarse de acuerdo con su consciencia y sin instrucciones de su gobierno, cambi la historia de la Intervencin francesa en Mxico al retirar las tropas de Espaa. Gracias a su accin,
los britnicos abandonaron tambin a Francia en su descabellada aventura imperial.
El gobierno francs inici la guerra con Mxico. Su ejrcito,
sin cumplir con los acuerdos de La Soledad, avanz hacia las
Cumbres de Acultzingo. Los conservadores mexicanos se sumaron al movimiento encabez~do por Almonte, a quien proclamaron Jefe de la Nacin en Crdoba, y desconocieron ajurez como

REFORMA, INTERVENCIN Y REPBLICA RESTAURADA. 1854-1876

101

legtimo presidente de Mxico. Leonardo Mrquez, Flix Zuloaga y Toms Meja se sumaron a la empresa extranjera. Contagiado por el optimismo de Saligny, encargado de la direccin de los
asuntos polticos, y de Almonte, Lorencez escribi al ministro de
Guerra en Pars: "Tan superiores somos a los mexicanos en raza,
en organizacin, en moralidad y en elevacin de sentimiento que
suplico a VE., que tenga la bondad de decir al Emperador que, a
la cabeza de seis mil soldados, ya soy dueo de Mxico".

La Batalla de Puebla

El inesperado triunfo mexicano en la batalla de Puebla, del S de


mayo de 1862, aliment la oposicin en Francia al avance de su
ejrcito de intervencin en Mxico, una vez retirados los espaoles y los britnicos. La victoria militar de los poblanos, encabezados por el general Ignacio Zaragoza, mostr al mundo que
haba una gran resistencia en Mxico a aceptar un gobierno
impuesto desde el extranjero, a pesar de las seguridades ofrecidas por los cortesanos mexicanos en Pars.
No obstante la oposicin parlamentaria, Napolen 111 se empecin en el proyecto y logr que el Congreso francs autorizara
los recursos para seguir adelante con la expedicin despus de
la humillante derrota en Puebla. En septiembre y octubre llegaron refuerzos franceses hasta sumar 30 000 hombres. Casi un
ao despus, tras una resistencia de 62 das, los franceses, con
ayuda de los mexicanos que se les unieron, tomaron Puebla. Poco
despus hicieron lo mismo con la ciudad de Mxico.
En 1863, ante el avance del ejrcito francs,Jurez y su gobierno salieron rumbo a San Luis Potosi. Nunca se rindieron,
slo abandonaron la capital, donde se estableci una regencia
encabezada por Juan Nepomuceno Almonte, Mariano Salas y el
arzobispo de Puebla, Pelagio Antonio labastida. El ' gobierno
asentado en la capital de la repblica de inmediato repudi las

102

HIST<?RIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

Leyes de Reforma y estableci una alianza con el clero, representado en el gobierno por Labastida.
En julio, la Regencia convoc a una Asamblea de Notables
que acord invitar al archiduque de Austria, Fernando Maximiliano, a gobernar Mxico en calidad de emperador. En caso de
no aceptar, la Regencia solicit a Napolen III proponer otro
prncipe catlico. En octubre del mismo ao qued al mando de
las fuerzas expedicionarias francesas el mariscal Aquiles Bazaine.
Tal como lo predijo el visionario general Prim antes de partir de
Mxico, Maximiliano alcanzara a gobernar tan slo el suelo donde pisaba el ejrcito francs.

U POLTICA EXTERIOR DEL SEGUNDO IMPERIO MEXICANO

Los Acuerdos de Miramar

Napolen III estaba convencido de la enorme riqueza de Mxico y de que la Intervencin sera un buen negocio. Sin embargo, resultaba inconcebible que Mxico, que estaba en bancarrota despus de una guerra civil de tres aos, pudiera cumplir los
trminos de los crditos pactados en los acuerdos de Miramar
en 1863. Sijurez haba suspendido el pago de la deuda externa porque absorba casi la totalidad del presupuesto, ahora los
franceses le sumaban el costo inflado de su presencia militar y
los enormes gastos de un gobierno imperial.
Francia se comprometi a mantener 25 000 hombres mientras se constitua un ejrcito imperial mexicano. El gobierno que
estableciera Maximiliano tendra que pagar los gastos de la expedicin --calculados en 2 70 millones de francos-- hasta julio
de 1864, con un inters anual de 3%. Despus de ese aflo, pagara 1 000 francos por ao por cada soldado francs en Mxico.
Maximiliano entreg de inmediato a Francia 66 millones en dtulos del emprstito y 12 millones en abono a las indemnizado-

REFORMA, INTERVENCIN Y REPBLICA RESTAURADA, 1854-1876

103

nes francesas. Adems, se comprometi a entregar 25 millones


anuales para cubrir tanto gastos de la expedicin como intereses
y capital de la deuda mexicana. Acept tambin atender las reclamaciones de los ciudadanos franceses en Mxico, con la creacin de dos comisiones mixtas: una en Mxico y otra en Pars, la
cual iba a revisar los acuerdos de la primera.
jess Tern fue enviado por jurez en misin diplomtica
para informar a Maximiliano de las condiciones que prevalecan
en Mxico y del rechazo de los mexicanos a una moi].arqua impuesta por el ejrcito francs. La entrevista de Tern con Maximiliano tuvo lugar en Viena, en mayo de 1864. Tern lleg a la
conclusin de que "no slo [demostraba] ignorancia del pas
[que iba] a gobernar, sino candor y poco conocimiento del corazn humano". Esa impresin se la comunic al canciller Sebastin Lerdo de Tejada.
Durante su viaje para atravesar el Atlntico, Maximiliano
escribi una carta ajurez invitndolo a unirse a su gobierno, lo
cual vino a corroborar la opinin de Tern al salir de Viena de
que iba "a enredarse como un necio". Tern permaneci en Europa durante dos aos con la difcil tarea diplomtica de establecer comunicacin con las dems cortes europeas para protestar
por la Intervencin francesa. Durante su gestin, qued asombrado por el desconocimiento que haba en Europa sobre lo que
ocurra en Mxico. En muchos pases se ignoraba que existiera
un gobierno constitucional. Aunque logr entrevistarse con el
primer ministro britnico, Lord Russell, y este estuvo dispuesto
a escucharlo, le advirti que seguira el principio de reconocer
al gobierno establecido en la capital.
No obstante las advertencias del gobierno republicano de
jurez, con la instauracin del Segundo Imperio mexicano llegaron de inmediato grandes inversiones britnicas a Mxico:. el
Banco de Londres, Mxico y Sudamrica -que oper con fihales en Colombia y Per- y la Compaia Imperial del Ferrocarril
Mexicano -para unir el puerto de Veracruz con la ciudad de

I04

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

Mxico- iniciaron sus operaciones. Con nuevos acuerdos, continuaron operando despus de la cada del Imperio.

El reconocimiento internacional al gobierno de Maximiliano

Convencido de que el reconocimiento internacional le ayudara a gobernar Mxico como emperador, apenas lleg a la capital mexicana, Maximiliano procedi a nombrar representantes
diplomticos: Toms Murphy ante la corte de Viena y el resto
de los Estados alemanes, incluida Prusia; Jos Manuel Hidalgo
y Esnaurrzar -amigo personal de la emperatriz Eugenia, esposa de Napolen III- en Francia; Francisco Arrangoiz ante la
corte de Bruselas, con el encargo de buscar ser recibido en Gran
Bretaa, que no reconoci a Maximiliano hasta 1864; Francisco
Serapio Mora en Rusia, Suecia y Dinamarca, aunque despus
fue sustituido por Manuell..arrinzar y Rusia nunca correspondi el nombramiento; Pablo Martnez de Ro en el Imperio Otomano, y Pedro Escandn en el Imperio del Brasil.
Maximiliano -un convencido liberal- pronto envi al extranjero a los militares conservadores ms distinguidos: Miguel
Miramn para estudiar ciencia militar en Prusia, y Leonardo Mrquez a Tierra Santa, como ministro plenipotenciario. Una vez establecido el gobierno imperial, entr en conflicto tambin con la
Iglesia catlica mexicana por mantener vigentes las Leyes de Reforma. Maximiliano nunca obtuvo del Vaticano las funciones del
Patronato Real, que tuvo la Monarqua catlica en la Nueva Espaa durante los tiempos virreinales. No obstante, el Papa nombr
al primer representante oficial que tuvo el Vaticano en el Mxico
independiente con.calidad de nuncio, Pedro Francisco Meglia, no
un delegado apostlico, como fue en el pasado colonial.
El nuncio lleg a Mxico con instrucciones de buscar que se
revocara la legislacin emanada de la Constitucin de 1857, que
estableca la separacin entre el Estado y la Iglesia, situacin que

R FORMA , INTERVEN 1 N Y REPBLICA RESTAURADA, 1854- 1876

105

prcv;:tl ca ya e n Francia y otros pases europeos. Como no lo


k1gr, el nuncio se retir de Mxico sin que Maximiliano consiguiera el concordato con el Vaticano, que tanto deseaba para
legitin1ar su gobierno frente a los conservadores mexicanos. Con
la aplicacin de medidas liberales, sin1ilares a las del Segundo
Imperio en Francia, Maximiliano perdi el apoyo de las principales fuerzas polticas que colaboraron para posibilitar su llegada a Mxico.

Matfas Romero en Washington

El representante del gobierno de jurez en Washington, Matas


Romero, llev a cabo una febril actividad diplomtica a favor de
la Repblica desde que se vio amenazada por la Convencin de
Londres. Sum a su causa simpatas de diversos sectores e individuos. Sin embargo, no le fue posible obtener ayuda para impedir el avance de las tropas extranjeras en Mxico, en medio de la
Guerra Civil en Estados Unidos. Busc hipotecar terrenos baldos
de Baja California, Chihuahua, Sonora y Sinaloa a cambio de un
prstamo, intentos que rechaz jurez. No obstante, la gestin
diplomtica de Matas Romero en Washington -ampliamente
documentada- constituye un ejemplo de movilizacin de opinin pblica a favor de la causa del gobierno legtimo de Mxico.
Matas Romero recibi del secretario de Estado, William
Seward, toda clase de pretextos para no prestar ayuda material a
Mxico y se dedic por otros medios a tratar de obtenerla. Incluso lleg a sostener conversaciones con el general Schofield, quien
estaba dispuesto a encabezar un ejrcito de voluntarios para luchar en Mxico contra los franceses, una vez iniciada la desmovilizacin en Estados Unidos cuando termin la Guerra Civil.
Sin embargo, Seward encauz el apoyo del prestigiado militar
por la va diplomtica: lo envi a Pars para convencer a Napolen Ill de retirar sus tropas.

106 . HISTORIA MNIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE Mt:XICO

Cuando Lincoln logr la victoria definitiva, le hizo saber a


Napolen Ill que la intervencin en Mxico daaba la amistad
con Estados Unidos. Si bien nunca llegaron los voluntarios
estadunidenses para luchar del lado de la Repblica, parte del
armamento requisado a las tropas vencidas del Sur fluy hacia
Mxico de diversas maneras. El general Philip Sheridan dej
abandonados 40 000 rifles en la frontera, los cuales ayudaron
a sacar a los franceses del norte de Mxico, donde se encontraba el gobierno de Jurez.
En 1865, el canciller Seward manifest su malestar a las casas reinantes de Austria y Blgica por la intencin de enviar nuevos voluntarios, lo cual fue suficiente para que nunca llegaran los
4 000 que ya haba reclutado el emperador Francisco ]os, a fin
de apoyar a su hermano. Matas Romero se senta desanimado
por la falta de una ayuda ms decidida de Washington, lo que
motiv que jurez le enviara las siguientes lneas: "al gobierno
americano, como amigo, no se le debe cansar con lo que es slo
de nuestro inters y, como a poderoso, se le debe tratar con tal
delicadeza que nada debemos hacer que en lo ms mnimo indique algo de humillacin de nuestra causa".

El fin de la Intervencin

El gobierno de Maximiliano en Mxico no era viable tanto por


la resistencia republicana que le oponan las guerrillas, como
por las obligaciones financieras contradas con Francia, Gran Bretaa y Espaa, que lo dejaron sin recursos. Sin embargo, el fin
lleg cuando Napolen 111 enfrent una creciente oposicin en
el parlamento, que le exigi el regreso de las tropas francesas
para defender su frontera con Prusia.
A comienzos de 1866, Napolen III inform a Maximiliano
su decisin de repatriar las tropas al mando del mariscal Bazaine.
Aunque propuso hacerlo de manera gradual, para evitar el sbi..

REFORMA, INTERVENCIN Y REPBLICA RESTAURADA, 1854-1876

107

to desmoronamiento del Imperio, Maximiliano perdi la confianza en Jos Manuel Hidalgo y Esnaurrzar como ministro en
Francia y lo sustituy con el propio Almonte. La emperatriz Carlota parti para Europa en busca del apoyo de Napolen 111 y del
Papa, pero su gestin fue intil y nunca regres a Mxico. Maximiliano pens en abdicar ms de una vez, pero, sin el apoyo de
la casa de Austria para regresar a Europa, prefiri permanecer y
dar hasta la ltima batalla.
Para 1867, con el rpido avance del ejrcito-republicano de
jurez y la paulatina salida de las tropas francesas, las fuerzas
imperiales quedaron concentradas en Puebla y Veracruz. Maximiliano se repleg a Quertaro. Una vez hecho prisionero, de
todo el mundo llegaron peticiones de clemencia para salvar su
vida, pero Jurez no cedi. A pesar del escndalo internacional
que provoc la decisin de ejercer la pena capital con base en la
ley -medida que haba previsto el mismo Maximiliano si el
gobierno liberal caa en sus manos-, Jurez no titube. Maximiliano mostr dignidad frente al pelotn cuando fue fusilado
junto con Miguel Miramn y Toms Meja.
jurez explic la decisin de fusilar a Maximiliano como
una necesidad para garantizar la independencia de toda Amrica. La calific como ')usta, necesaria, urgente, e inevitable". El
rpido cumplimiento de la sentencia impidi que llegaran a tiempo las solicitudes de indulto de eminentes personalidades como
Giuseppe Garibaldi y Vctor Hugo. Por su parte, Matfas Romero
neg con conviccin la solicitud del canciller Seward de perdonar la vida a Maximiliano.

l.A REPBLICA RESTAURADA

El 15 de julio de 1867, al regresar triunfante a la capital, Benito


Jurez declar: "El gobierno ha cumplido el primero de sus deberes, no contrayendo ningn compromiso en el exterior ni en

108

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

el interior, que pudiera perjudicar en nada la Independencia y


la Soberana de la Repblica, la integridad de su territorio o el
respeto debido a la Constitucin y a las leyes".
El gobierno liberal tuvo que enfrentar graves problemas acumulados durante los aos de la Intervencin francesa en el orden
interno e internacional. En sus relaciones con el mundo exterior,
jurez no reconoci los compromisos financieros adquiridos por
Maximiliano, ni busc relaciones diplomticas con los gobiernos
que haban apoyado al Imperio. En julio de 1867, jurez pronunci la frase que habra de fijar la piedra angular de la poltica
exterior de Mxico basada en el derecho: "Entre los individuos,
como entre las naciones, el respeto al derecho ajeno es la paz".
En el mismo texto aadi: "Hemos alcanzado el mayor bien que
podamos desear al ser consumada por segunda vez la independencia nacional". Posteriormente, en diciembre, se refiri a la
premisa sobre la cual habran de conducirse las relaciones exteriores en el futuro inmediato, conocida como la Doctrinajurez:
A causa de la Intervencin, quedaron cortadas nuestras relacio-

nes con las potencias europeas. Tres de ellas, por virtud de la


Convencin de Londres, se pusieron en estado de guerra con
la Repblica. Luego, la Francia sola continu la empresa de la
Intervencin; pero despus reconocieron al llamado gobierno
sostenido por ella los otros gobiernos europeos que haban tenido relaciones con la Repblica, a la que desconocieron, separndose de la condicin de neutralidad. De este modo, esos
gobiernos rompieron sus tratados con la Repblica, y han mantenido y mantienen cortadas con nosotros sus relaciones.
La conducta del gobierno de la Repblica ha debido normarse en vista de la de aquellos gobiernos. Sin haber pretendido nada de ellos, ha cuidado de que no se haga nada que pudiera justamente considerarse como motivo de ofensa~ y no
opondra dificultad para que en circunstancias oportunas, puedan celebrarse nuevos tratados, bajo condiciones justas y~ con-

REFO RMA. INTERVENCIN Y REPBLICA RESTAURADA, 1854- 1876

109

venientes, con especialidad a lo que se refiere a los intereses del


comercio.
j urez agreg a su discurso la base para que en el futuro se

estableciera el principio de la igualdad de extranjeros y mexicanos ante la ley:


Prcticamente se ha demostrado que por la ilustracin de nuestro pueblo, y por los principios de nuestras instituciones liberales, los extranjeros residentes en Mxico, sin necesidad de proteccin especial de los tratados, son considerados con igualdad
a los mexicanos y disfrutan de los derechos y las garantas otorgadas por las leyes.

La solidaridad hispanoamericana

En Amrica Latina, slo Guatemala y Brasil manifestaron su


apoyo a los gobiernos conservadores y reconocieron al Imperio
de Maximiliano. El Emperador de Brasil estaba emparentado
con Maximiliano y haba similitud en las formas de gobierno.
Sin embargo, nunca lleg a Mxico el representante diplomtico de la corte de Ro de janeiro. En el caso de Guatemala, jurez
expuls al enviado guatemalteco tan pronto entr a la capital.
El Salvador y Chile declararon su repudio a la monarqua en
Mxico. El mejor ejemplo de solidaridad fue el de Per, expresado por su enviado diplomtico, Manuel Nicols Corpancho,
al iniciarse la Intervencin francesa. Corpancho present a consideracin del gobierno de Benito jurez un tratado que fijaba
los fundamentos de la Unin Americana, el cual haba sido firmado en Santiago de Chile por plenipotenciarios de Ecuador,
Pem y el pas anfitrin. Dicho tratado fue la base para el que
suscribieron en Palacio Nacional, en junio de 1862, Manuel Doblado y Nicols Corpancho.

110

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

El representante peruano desarroll una intensa labor

de

apoyo a la Repblica. Por esa razn, cuando el gobierno de jurez sali rumbo a San Luis Potos, Corpancho fue expulsado de
Mxico. De inmediato, el ministro de Relaciones de Per, ]os
Paz Soldn, present al Congreso de su pas un reconocimiento
al gobierno de jurez y envi una circular a los dems gobiernos
de la regin para que se solidarizaran con Mxico, con base en
lo establecido en el tratado firmado por Doblado y Corpancho.
Slo los gobiernos de Bolivia, Argentina y Chile lo hicieron. Los
dems guardaron silencio o sus respuestas se perdieron. Apenas
unos aos despus, entre 1864 y 1866, Per tuvo que enfrentar
una expedicin militar espaola que intentaba cobrar una indemnizacin por la guerra de Independencia. Para hacer frente
a esa agresin, Per y Chile formaron la Alianza del Pacfico y
recibieron la adhesin de Ecuador.
El gobierno de Uruguay envi una medalla de reconocimiento al presidente ]urez y los de Colombia y Venezuela recomendaron una declaracin solemne por parte de sus respectivos congresos. Manifestaron que jams reconoceran el establecimiento
de monarquas en Amrica apoyadas por ejrcitos extranjeros, ni
mucho menos protectorados. ]urez fue declarado Benemrito
por la Repblica Dominicana y el Congreso de Argentina le dio
su nombre a un poblado de la provincia de Buenos Aires. Bolivia
mand al coronel Quintn Quevedo con una carta de felicitacin
de su gobernante, Mariano Melgarejo, en la que expresaba que el
triunfo de Mxico sobre sus invasores "ha causado en el gobierno
y el pueblo Boliviano la ms entusiasta y agradable satisfaccin".

Las nuevas reclamaciones de Estados Unidos

Unos meses despus de la llegada de jurez a la capital, el go~


bierno de Estados Unidos insisti en viejas reclamaciones a M..
xico. En 1868, Matas Romero firm una convencin para aten~

REFORMA, INTERVENCIN Y REPBLICA RESTAURADA, 1854- 1876

111

derlas, que estableci una comisin mixta, a fin de que un rbitro


revisara los casos presentados por ambos pases en que los comisionados no se pusieran de acuerdo.
Cuando empez a sesionar la comisin, se iniciaron rumores de que Mxico estaba dispuesto a vender territorio a Estados Unidos para salir de su penosa situacin financiera. Apenas
en 1867, Estados Unidos haba comprado Alaska a Rusia, con
lo cual haba ampliado significativamente su extensin territorial. Sebastin Lerdo de Tejada, a cargo de1 ministerio de Relaciones Exteriores, neg que siquiera el gobierno de Estados
Unidos hubiera hecho la propuesta. Sin embargo, los rumores
persistieron y en 1871 el propio presidentejurez tuvo que desmentirlos.

El gobierno de Sebastin Lerdo de Tejada


La Comisin de Reclamaciones concluy siete aos despus
de haberse iniciado y de pasar por varios periodos de estancamiento. Los trabajos terminaron cuando jurez ya haba
muerto ~n 1872- y su antiguo canciller, Sebastin Lerdo de
Tejada, ocupaba la Presidencia de la Repblica. De las 998 reclamaciones mexicanas, slo fueron aceptadas 167, por un valor de 0.02% de las acciones demandadas. Las reclamaciones
exigidas por Estados Unidos tambin se redujeron, segn el
presidente Lerdo de Tejada, de 550 millones a una centsima
parte. Sin embargo, los pagos recayeron sobre la dbil hacienda del gobierno mexicano.
Lerdo de Tejada trat de mantener buenas relaciones con
Estados Unidos, pero pronto surgieron nuevos problemas: el
cambio de curso del ro Bravo en el Chamizal; las incursiones
de indios brbaros; el abigeato; el contrabando; el asesinato de
mexicanos en Texas, y las presiones a favor de la colonizacin
de Baja California. Lerdo desconfi de la avidez que los sucesi-

112

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE Mi!XJ O

vos representantes diplomticos enviados por Washington mos.


traron para gestionar concesiones ferroviarias . Su respuesta a
quienes abogaban por la rpida construccin de lneas de ferrocarril de norte a sur, para unir las principales ciudades de Mxico con las de Estados Unidos, se dice que siempre fue: "entre
el poderoso y el dbil: el desierto".

La reanudacin de relaciones con Europa

Con el fusilamiento de Maximiliano, quedaron suspendidas


las relaciones con los pases europeos. Napolen Ill sali huyendo a Londres, y Pars cay en el caos de la Comuna. Durante esos das que prevaleci la violencia en la capital francesa, con justicia potica, el financiero jecker cay fusilado por
los comuneros justo en la calle Puebla. Cuando fue establecida la Tercera Repblica bajo el gobierno de Adolfo Thiers, hubo
intentos por restablecer las relaciones diplomticas entre Mxico y Francia. Sin embargo, durante los gobiernos de jurez
y Lerdo de Tejada no fue posible reanudar relaciones en los trminos de reciprocidad propuestos ni con Francia, ni con Gran
Bretaa.
En el caso de Espaa, al caer la monarqua de Isabel II en
1868, qued al frente del gobierno provisional el general Prim,
quien de inmediato escribi ajurez manifestndole su deseo de
restablecer relaciones diplomticas. Adems de la simpaUa del
Conde de Reus por las ideas liberales de jurez, haba un factor
adicional para esa solicitud: el deseo de Espaa de aferrarse a su
dominio sobre Cuba.
En Mxico haba simpata por la independencia cubana de
Espaa, desde que el pas haba obtenido la propia. Adems, el
yerno y confidente de jurez, Pedro Santacilia, actuaba como
comisionado cubano. El asesinato del general Prim dej en sus..
penso la reanudacin de relaciones hasta 1871, fecha en que el

REFORMA, INTERVENCIN Y REPBLICA RESTAURADA, 1854-1876

II3

nuevo rey de Espaa, Amadeo de Saboya, envi un representante. Mxico no pudo corresponder de inmediato por falta de recursos y hasta 1874 design a Ramn Corona. Ese mismo ao,
Mxico envi tambin a su primer representante diplomtico
ante el Imperio alemn.
Las relaciones con Roma quedaron suspendidas durante el
gobierno de Lerdo de Tejada a causa de la vigencia de las Leyes
de Reforma. La actitud desafiante de la l~lesia catlica mexicana
fue ignorada por el gobierno.

Las relaciones con Hispanoamrica


A pesar del restablecimiento de relaciones en 1872, el gobierno de

Lerdo de Tejada no tuvo xito en negociar la frontera con Guatemala. Como canciller, Jos Mara Lafragua inici los trabajos para
fijar los lmites con Guatemala, los cuales, a causa del Soconusco,
constituyeron una fuente de friccin con ese pas vecino desde su
separacin de Mxico. A pesar de un extraordinario diagnstico
que elabor Lafragua, y que sirvi como base para una negociacin posterior, no fue posible concluir un acuerdo.
Como presidente, Lerdo se neg a apoyar un nuevo intento
colombiano, probablemente inviable, de ayudar a la independencia de Cuba. Prefiri mantener la neutralidad y conservar la
representacin diplomtica de Espaa. Consider que a Mxico
le convena ms la amistad con Espaa que una Cuba libre y
fcil presa de las ambiciones de Estados Unidos. Lerdo y su canciller, Jos Mara Lafragua, definieron con ese motivo una poltica de no intervencin en los asuntos internos de otros paises
que se convirti, desde entonces, en una constante de la poltica
exterior de Mxico.
Benito jurez y Sebastin Lerdo de Tejada establecieron
los principios jurdicos que han orientado la polttica exterior
de Mxico a partir de la restauracin de la Repblica. Antes de

II4

HISTORIA MNIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

la expulsin del ejrcito francs del territorio mexicano , era


difcil hablar de una identidad nacional o de un diseo deliberado en la accin internacional del gobierno. Los conservadores fueron derrotados junto con la Intervencin y el proyecto
liberal alcanz un amplio consenso nacional. Mxico se convirti en paradigma para Amrica Latina y otras naciones en el
mundo decididas a enfrentarse a los poderes imperiales. Benito Jurez, el primer indgena que lleg a la Presidencia de la
Republica en Amrica, ha sido considerado desde entonces
una figura emblemtica internacional y un smbolo de la autodeterminacin.

LECTURAS RECOMENDADAS
FALCN, Romana, Las rasgaduras de la descolonizacin. Espaoles y mexicanos a mediados del siglo XIX, Mxico, El Colegio de Mxico, 1996.
GALEANA, Patricia, Las relaciones Iglesia-Estado durante el Segundo Imperio, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1991.
GALEANA, Pa~ricia, El tratado McLa.ne-Ocampo. La comunicacin interocenica y el libre comercio, Mxico, UNAM-Porra, 2005.
GALEANA, Patricia, La disputa por la soberana, t. 111 de Mxico y el mundo:
historia de sus relaciones exteriores, Mxico, El Colegio de Mxico, 2010.
GALEANA, Patricia (coord.), Presencia internacional de ]urez, Mxico.
Centro de Estudios de Historia de Mxico CARSO, 2008.
HOBSBAWM, Eric, The Age of Capital. A History of the World, 1848-1975.
Nueva York, Vintage Books, 1996.
]UREGUl, Luis y Jos Antonio SERRANO ORTEGA (coords.), Historia Y
Nacin, 11. Poltica y diplomacia en el siglo XIX mexicano, Mxico, El
Colegio de Mxico, 1998. .
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las r~laciones internacionales de Mtxico, 1821-201 O. Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores, 2011 .
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Unidos. Un ensayo histrico, 1776-2000, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1989.

ToPETE,

4
EL PORFIRIATO, 1877-1911

L etapa histrica conocida como el Nuevo Imperialismo comprendi


del ltimo tercio del siglo XIX hasta el inicio de la Primera Guerra Mundial en 1914. Durante ese periodo, las potencias colonizaron hasta el
ltimo rincn del mundo. Mxico surgi en el escenario internacional
como un pas estable, que cumpla con sus compromisos internacionales
y capaz de atraer capital extranjero para su desarrollo econmico, bajo
el liderazgo de Porfirio Daz. A la estabilidad poltica interna correspondi una continuidad en el manejo de las relaciones exteriores que,
por primera vez, no fueron exclusivamente reactivas a las acciones de
los otros pases. Se inici una poltica internacional de diversificacin
frente a la preponderancia de Estados Unidos en el continente americano. El mundo exterior dej de ser percibido como una amenaza para
convertirse en fuente de capital e inmigracin que contribuy al desarrollo econmico de Mxico. La celebracin de las fiestas del Centenario
de la Independencia, en 191 O, fue ocasin para que Mxico recibiera
reconocimiento internacional. Sin embargo, pronto estall el malestar
interno resultado, entre muchos factores, del trato privilegiado que tuvieron los extranjeros como parte de la lite favoredda por un gobierno
que se prolong ms all de lo deseado por muchos mexicanos.

EL NUEVO IMPERIALISMO

El ltimo tercio del siglo XIX fue un periodo de vigorosa expansin imperial en el mundo. A travs de guerras de conquista, las
potencias europeas establecieron un control poltico y econII6

EL PORFIRIATO, 1877- 1911

117

mico sobre los territorios de frica, Asia y Oceana que no haban sido colonizados. Como consecuencia de la revolucin de
los transportes y las comunicaciones, se experiment una nueva etapa de integracin de la economa mundial que impuls la
expansin del comercio y la inversin extranjera. Por primera
vez hubo un solo mercado de materias primas y manufacturas
y ninguna regin del mundo, por ms apartada que estuviera,
qued al margen de las rivalidades colo!}iales.

La guerra hispano-americana

La fiebre colonial tambin lleg al continente americano. En


1897, el presidente William McKinley ofreci sus buenos oficios
para restaurar la paz en Cuba, que luchaba por su independencia de Espaa. Un ao despus, la explosin del buque Maine en
La Habana cre las condiciones para que Estados Unidos comenzara una guerra contra Espaa, la cual fue promovida por la
prensa estadunidense, de manera destacada, por la cadena Hearst.
Estados Unidos obtuvo una fcil victoria sobre Espaa en 1898,
pero tambin nuevas y graves responsabilidades en Amrica al
expandir su soberana sobre las islas del Caribe. La derrota espaola ante la marina estadunidense marc su fin como potencia
colonial en Amrica. Adems, confirm la preminencia de Estados Unidos en el continente americano.
En 1898, como resultado de la guerra con Espaa, Washington anex Puerto Rico y las Filipinas a su territorio y estableci
un protectorado sobre Cuba. Ese mismo ao, Estados Unidos
Integr tambin el archipilago de Hawi a su pas.
A pesar de la oposicin interna, el presidente McKinley consider que "no le qued ms remedio que ocupar las Filipinas".
El ejrcito estadunidense se tuvo que dedicar a la penosa tarea
de reprimir a los patriotas filipinos que exigfan su independencia Yautodeterminacin. La ocupacin fue vista como temporal

118

HISTORIA MfN IMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

y un mal necesario para educar al pueblo filipino en la prctica


del buen gobierno. Sin embargo, Estados Unidos, siguiendo la
teora del almirante A.T. Mahan, otorg prioridad a buscar la
supremaca naval, para lo cual necesitaba las bases de abastecimiento -en la ruta al Asia- que le haban dado las Filipinas y
la apropiacin de otros archipilagos en el Pacfico.

El Corolario Roosevelt a la Doctrina Monroe


El secretario de Estado, james G. Blaine, convoc la primera Conferencia Internacional Americana, con el propsito de establecer una unin para garantizar el libre comercio en la zona. Ese
ao, 87,6 de las exportaciones de Amrica Latina ingresaban a
Estados Unidos con un mnimo de gravamen~ pero las exportaciones estadunidenses eran sujetas a distintos niveles de arancel
en cada pas.
La conferencia tuvo lugar en 1889 en Washington y en ella
participaron 18 pases. Si bien Blaine no obtuvo todos sus objetivos polticos --como exigir el arbitraje de Estados Unidos en
los conflictos regionales-, avanz en los comerciales. Se constituy la Unin Comercial de Estados Americanos para resolver
disputas y promover el libre comercio, rebautizada en 191 Ocomo
Unin Panamericana, con sede en Washington.
En 1895, con motivo del conflicto limtrofe entre Venezuela
y la Guyana Britnica, el secretario de Estado Richard Olney decidi poner un freno a la presencia de Gran Bretaa en el conti#
nente y comunic a la Cancillera de ese pas que: "Hoy en da los
Estados Unidos tienen prcticamente la soberana en este continente y sus determinaciones son ley en los asuntos a los cuales
confa su interposicin . .. sus recursos son infinitos y aunados a
su posicin de aislamiento geogrfico le permiten el dominio de
la situacin hacindole invulnerable frente a una o todas las potencias". A pesar de que la marina britnica superaba a la estadu-

EL PORFIRLATO, 1877-Igll

119

nidense por un margen de 5 a 1, el gobierno de Lord Salisbu


,
t 1
.,
1
ry
acepto sorne er a cuesuon venezo ana al arbitraje, segn le propuso Estados Unidos. Londres estaba concentrado en la crisis
sudafricana y prefera evitar una confrontacin con Washington.
En 1902 el presidente Theodore Roosevelt expres abiertamente su estrategia de poltica internacional: "Habla quedito,
lleva un buen garrote y as llegars muy lejos". En 1903 promovi que Panam se independizara de Colombia para construir
un canal interocenico. Sin pudor alguno, Roosevelt dijo: "Yo
tom Panam", y puso empeo personal en la monumental empresa de edificar el canal interocenico ah donde los franceses
haban fracasado ya. En 1904, Estados Unidos comenz la construccin del Canal de Panam en territorio sobre el cual estableci soberana.
En 1905, Roosevelt aadi a la Doctrina Monroe el corolario
que lleva su nombre al tomar la administracin de las aduanas
de la Repblica Dominicana por la incapacidad de ese pas de
cumplir con sus obligaciones internacionales. Asegur que "la
adhesin a la Doctrina Monroe puede obligar a Estados Unidos,
aunque sea a regaadientes, en aquellos casos escandalosos de
desgobierno o impotencia, a ejercer el papel de una polica internacional" .
En el continente americano, no slo Estados Unidos le arrebat territorio a sus vecinos, tambin Chile se apropi del litoral
boliviano y de parte del Per durante la Guerra del Pacfico entre
1879 y 1883. Despus de una compra de territorio, Brasil expandi silenciosamente su dominio en la regin amaznica de
Bolivia y consolid su gobierno sobre la regin del Acre, codiciada por la riqueza del caucho.
.
El derecho de conquista en las relaciones intemactonales. se
justific como una responsabilidad civilizatoria de las p~ten~tas
para gobernar a los pueblos atrasados y arrasar con sus tnstt.tu.

r
Clones
poliucas,
1ormas d e VIda y cultura Ninguna exprestn

ms depurada de esta visin que el poema "La carga del hombre

120

HISTORIA MNIMA DE U\5 RELACIONES EXTERIORES DE Mi:XICO

blanco", de Rudyard Kipling, el cual ejemplifica el pensamiento


predominante de la poca. Kipling buscaba entusiasmar a los estadunidenses para que se unieran a la tarea civilizatoria que los
britnicos haban llevado a cabo con dedicada vocacin:
Llevad la carga del Hombre Blanco.
Enviad adelante a los mejores de entre vosotros~
vamos, atad a vuestros hijos al exilio
para servir a las necesidades de vuestros cautivos;
para servir, con equipo de combate,
a naciones tumultuosas y salvajes~
vuestros recin conquistados y descontentos pueblos,
mitad demonios y mitad nios.

La paz europea

Con la firma de la paz de Francfort en 1871, Prusia obtuvo de


Francia los territorios de Alsacia y Lorena y se convirti en cabeza del Imperio alemn. Como consecuencia de esa guerra, se
estableci un nuevo equilibrio europeo. Ninguna de las potencias: Alemania, Austria, Francia, Gran Bretaa o Rusia volvi a
intentar fortalecerse a costa de las dems. As, entre 1871 y 1914
Europa vivi una era de paz y prosperidad sin precedente, salvo
por disputas aisladas. Hubo una intensa diplomacia que traslad
el frente de guerra a otros continentes para delimitar fronteras
entre pueblos que no pudieron defenderse del dominio extranjero. Para mantener este delicado equilibrio, creci la produccin de armamentos y la fuerza naval, lo cual, entre otros factores, llevara al estallido de la Gran Guerra Mundial en 1914.
El aumento de la productividad generada por la industrializacin en Europa cre un excedente de capital que fue invertido
en Amrica, Asia y frica. El capital britnico domin Argentina,
Brasil y solamente en Mxico fue sobrepasado por el.estaduni-

EL PORFIRIATO, 1877-1911

121

dense. Estos recursos se usaron para la construccin de ferrocarriles y la explotacin de recursos naturales. En Asia, los europeos
crearon zonas de influencia econmica y en Oceana los britnicos hicieron a un lado, cuando no exterminaron, a la poblacin
original. Gran Bretaa y tambin Francia, seguidas por Alemania
-que aunque lleg tarde, particip en la experiencia colonial,
bajo el liderazgo diplomtico del canciller Otto Bismarck-, Italia y Holanda, reiniciaron una activa expansin en frica.
La conferencia de Berln de 1884 y 1885 reuni a las potencias europeas y a Estados Unidos para dirimir cuestiones relativas al comercio, la navegacin y las fronteras asociadas al descarado reparto de frica. La cumbre de Berln marc la cspide de
la dominacin europea sobre frica. La conferencia sancion
que Leopoldo II administrara el Estado Libre del Congo por separado del Reino de Blgica.
El poder dominante que ejerci Gran Bretaa sobre el comercio al iniciarse el siglo XIX empez a declinar. A partir de 1890,
Alemania se convirti en competidor de Gran Bretaa como exportador mundial. Sin embargo, para 1900, Estados Unidos produca ya 24% de las manufacturas en el mundo, mientras Gran
Bretaa qued atrs con 19%. Por su parte, Alemania generaba
13%, Rusia 9% y Francia 7 por ciento.

La poltica de puertas abiertas en China

Como resultado de la presin extranjera sobre China para establecer zonas de influencia, surgi la rebelin de los nacionalistas boxer en 1900, durante la que murieron 300 extranjeros. Soldados europeos y estadunidenses intervinieron para reprimirla.
Sin embargo, ante los impulsos de colonizacin ~e l~s eur~peos,
Estados Unidos defendi la integridad del tetntono chtno, el
cual las potencias deseaban fraccionar en protectorados. Exigi
una "poltica de puertas abiertas" con igualdad en el trato comer-

I22

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE M XICO

cial para todos. China preserv su independencia formal en medio de la vulnerabilidad y el constante agravio.

La restauracin Meiji en japn

En 1868, con un silencioso golpe de Estado, se inici la Restauracin Meiji que transform a Japn en una potencia mundial con
gobierno constitucional. El joven emperador Meiji recuper el poder que estaba en manos de los seores feudales y prolong su
reinado hasta 1912, a pesar de revueltas iniciales en su contra.
Comenz una acelerada etapa de industrializacin, con tecnologa
europea, gracias a la presencia de extranjeros que colaboraron en
la modernizacin de sus instituciones econmicas y educativas. El
emperador Meiji construy un ejrcito moderno y resisti con xito las ambiciones de las potencias extranjeras sobre su territorio.
En 1895, Japn obtuvo su primer triunfo militar en una
guerra con China. De manera traumtica para los europeos, venci a Rusia en 1905 y fren sus ambiciones sobre el Pacfico. Con
ello puso en duda por primera vez la supremaca del hombre
blanco. En 1910, Japn se constituy en un poder colonial en
Asia, al anexar Corea a su territorio. Para entonces, la supuesta
presencia japonesa en las costas de Baja California ya se haba
convertido en una preocupacin para Washington. La campaa
contra el peligro amarillo era azuzada por la prensa sensacionalista de California y alimentada por la admiracin que el viejo
dictador de Mxico senta por Japn.

EL ASCENSO DE PORFIRIO DtAz

Cuando Porfirio Daz asumi la Presidencia de la Re.pblica, Mxico era visto en el mundo como un pas ingobernable. Adems,
para fines de obtener el reconocimiento internacional, D1az tenia

EL PORFIRIATO , 1877-19 11

123

la desventaja de haber accedido al poder por mtodos no legtimos. Inici una rebelin contra la reeleccin de Sebastin Lerdo
de Tejada -conocida como el Plan de Tuxtepec-, tom el control de la ciudad de Mxico en noviembre de 1876 y celebr
elecciones en mayo de 1877. Con los problemas diplomticos
con Europa que le haba dejado a Mxico la Intervencin francesa y con la desconfianza de Estados Unidos, Daz obtuvo slo el
reconocimiento diplomtico de las naciones hispanoamericanas.
El retraso del reconocimiento de Washington dificult la
consolidacin del primer gobierno de Daz. Si bien Estados Unidos haba otorgado el reconocimiento casi de manera automtica a 36 gobiernos republicanos de Jacto previos, la celebracin
de elecciones presidenciales en 1877 no fue suficiente para obtener su beneplcito. La demora se debi, en gran medida, a
factores de orden poltico interno. Rutherford Hayes haba llegado a la Presidencia de Estados Unidos como resultado de una
conflictiva eleccin, en la que haba obtenido 2 70 000 votos
menos que su contrincante. Sin embargo, el peculiar sistema de
colegio electoral, todava vigente en Estados Unidos, le otorg el
triunfo y le permiti asumir la Presidencia.
La legitimidad de Hayes era cuestionada tambin por las
irregularidades electorales reportadas en los estados del sur. En
ese contexto, Hayes opt por magnificar los conflictos fronterizos con Mxico para ganar el apoyo de legisladores texanos que
impugnaban su triunfo, quienes todava soaban con anexar
ms territorio mexicano. Contrario a su tradicin diplomtica de
reconocer a los gobiernos establecidos en la capital de la Repblica, Estados Unidos se reserv el reconocimiento para utilizarlo como una carta de negociacin.
Adems, exista un problema real en la frontera. La poltica
de guerra y exterminio sistemtico de los indios en el oeste norteamericano haba empujado a las tribus nmadas hacia la frontera con Mxico. Los apaches y kikaps, entre otros, haban hecho una forma de vida de las incursiones en el territorio de uno

I24

HISTORIA MNIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

y otro pas evadiendo las fuerzas del orden de ambos. Cometan


el delito de un lado de la frontera y se refugiaban en el otro para
evitar ser aprehendidos en cualquiera de los dos, aunque con
ms frecuencia en Mxico.
Asimismo, conforme fue avanzando la ganadera extensiva
en Texas se increment el abigeato y la criminalidad prolifer en
la regin fronteriza ante la falta de gobiernos estables en Mxico.
Finalmente, la existencia de una zona libre en Tamaulipas -que
permita la libre importacin de bienes europeos- irritaba a los
industriales estadunidenses: la consideraban competencia desleal con la cual deseaban acabar.

El reconodmiento diplomtico de Estados Unidos

El primer secretario de Relaciones Exteriores de Porfirio Daz,


Ignacio L. Vallarta, tom la decisin de cumplir con las obligaciones financieras que Mxico haba adquirido en la Convencin de Reclamaciones -firmada en Washington en 1868-, a
pesar de las dificultades que enfrentaba el erario mexicano y la
ausencia de reconocimiento oficial.
Vallarta inform al representante confidencial de Estados
Unidos en Mxico, john Foster, que el pago no involucraba "la
cuestin del reconocimiento", pero fue un primer paso que este
se le aceptara a los representantes diplomticos mexicanos en
Washington. Vallarta se mantuvo firme y no cedi ante las demandas de Foster de rectificar la frontera del ro Bravo; abolir
las leyes restrictivas sobre la adquisicin de propiedad inmobiliaria para los extranjeros, o acceder al pago de daos causados
por la revolucin de Tuxtepec a ciudadanos estadunidenses.
Ell de junio de 1877, el Departamento de Guerra de Estados Unidos comunic al general Ord, jefe de las fuerzas federa-

les del distrito militar de Texas, el acuerdo tomado pr el presi


dente Hayes. Dicho acuerdo estipulaba que, en caso de continuar

EL PORF1RIATO, 1877-1911

125

las incursiones de malhechores en territorio de Estados Unidos,


debera sentirse "en libertad, usando su propia discrecin, de
seguir ms all del ro Bravo para aprehenderlos y castigar a los
culpables, as como para recuperar la propiedad robada que se
encuentre en manos de mexicanos del otro lado de la frontera".
Porfirio Daz reaccion a la amenaza de Hayes con el fortalecimiento militar de la frontera. El general Gernimo Trujillo,
jefe de la Divisin del Norte, recibi instrucciones para desplegar la caballera a lo largo del ro Bravo a fin de evitar el cruce de
indios y bandidos. Deba cooperar con los militares estadunidenses para impedir que incursionaran con sus tropas en territorio mexicano. Los militares de ambas naciones lograron un
buen entendimiento para patrullar de manera conjunta la frontera, pero cada ejrcito en su propio territorio sin adentrarse en
el del vecino. Primero con 4 000 y despus con 2 000 soldados
adicionales que recibi, Trevio consigui poner orden en la
frontera del lado mexicano.
Daz nunca olvid la amarga experiencia que fue la espera
del reconocimiento diplomtico, lo que marc su trato con Estados Unidos en el futuro. Los mexicanos todava recuerdan su
sentir: "Pobre Mxico!, tan lejos de Dios y tan cerca de Estados
Unidos". A pesar de ello, la diplomacia porfirista inici una ofensiva sobre el Congreso de Estados Unidos y cultiv a la prensa.
Busc influir en la opinin pblica del vecino pas sabiendo que
los diputados tenan que escucharla para asegurar su reeleccin,
cada dos aos.
Apenas lleg Manuel Maria de Zamacona a Washington, como
agente de Mxico, desarroll una intensa actividad pblica, ms
all de la tradicional labor diplomtica, a pesar de que no estaba
reconocido como representante oficial. Particip en reuniones
con maestros, clrigos, comerciantes, banqueros y artistas. Us la
Prensa para convencer a la opinin pblica de que la normaliza..
Cin de las relaciones diplomticas constitua un requisito para
incrementar las oportunidades econmicas en Mxico.

126

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

Pronto se sinti en el Congreso estad unidense el peso de los


comerciantes y las empresas ferrocarrileras que queran expandir sus negocios al sur de la frontera. Zamacona fue convocado
para presentar su punto de vista y aprovech la ocasin para
hacer cabildeo en el Capitolio. En abril de 1878, el captulo de
la amenaza de un enfrentamiento militar entre ambos pases se
cerr con el reconocimiento diplomtico. Dio inicio entonces lo
que los contemporneos llamaron la "conquista pacfica", mediante el avance del comercio y la inversin proveniente de Estados Unidos, mientras que la reconciliacin con Europa no se
haba podido lograr.

La Presidencia de Manuel Gonzlez

Al trmino de su primer gobierno, en cumplimiento del pronunciamiento de Tuxtepec contra la reeleccin, Daz entreg el poder
al general Manuel Gonzlez en 1880. Durante los cuatro aos que
estuvo fuera del poder, Porfirio Daz consolid su reconciliacin
con los partidarios de Sebastin Lerdo de Tejada, empezando con
Manuel Romero Rubio, un prominente poltico liberal. Conoci
a su hija Carmen en la representacin diplomtica de Estados
Unidos y le pidi que fuera su profesora de ingls. Con todas las
formalidades, "don Porfirio y Carmelita" contrajeron nupcias y
partieron de luna de miel. Durante varios meses visitaron diferentes ciudades de Estados Unidos, acompaados por Romero Rubio, para establecer relacin personal con importantes polticos,
periodistas e inversionistas del vecino pas.
En 1884, despus de fungir como jefe de la Delegacin de
Mxico en la Exposicin de Nueva Orleans, Porfirio Diaz regres
a la Presidencia para iniciar un acelerado proceso de modernizacin econmica. Comenz as1 un periodo marcado por las mejoras materiales, que transformaron la infraestructura nacional y
elevaron el nivel de vida de un significativo nmero de mexica..

EL PORFIRIATO, 1877-1911

127

nos; todo ello con el apoyo de capitales provenientes en buena


medida de Estados Unidos, pero tambin de Gran Bretaa -incluyendo su dominio de Canad-, Francia, Espaa y Alemania.

La importancia del capital extranjero


En 1878 Argentina tena 2 200 kilmetros de ferrocarriles construido< Brasil ms de 2 000, y Chile, 1 500, en tanto queMxico apenas contaba con 73 7 kilmetros. Sebastin Lerdo de
Tejada se haba negado, durante su mandato presidencial, a construir vas frreas que unieran a Mxico con Estados Unidos.
Por el contrario, Manuel Mara de Zamacona, cuando fue nombrado representante diplomtico, escribi confidencialmente
al presidente Daz desde Washington: "puede usted estar seguro de que, si no entran los rieles norteamericanos en Mxico,
entrarn las bayonetas".
Desde los ltimos meses de la Presidencia del general Daz
Ylos primeros de Manuel Gonzlez, empez la modificacin de
las leyes para convenir en jurisdiccin federal los asuntos relacionados con los ferrocarriles, a fin de facilitar su construccin.
Al principio se otorgaron de manera acelerada concesiones para
la construccin de vas frreas y telgrafos a compaiias estadunidenses. Sin embargo, cuando en 1893 lleg a la Secretara de
Hacienda Jos Yves Limantour, se revisaron las concesiones ferroviarias. Limantour limit la liberal poltica de subsidios e impuls la aprobacin de una nueva ley que racionaliz su crecimiento. Con la compra paulatina de acciones de las principales
compaas -la Central y la Nacional- fund Ferrocarriles
Nacionales de Mxico en 1908.
En 1884, al inaugurar su segundo periodo presidencial consecutivo, Diaz promovi la minera, la cual habla sido la princiPal riqueza de Mxico durante la Colonia, pero no haba recibido inversin desde la Independencia. Para ello, modific la

I28

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

~onstitucin de 1857: abandon el concepto patrimonial espa.

nol que otorgaba al Estado la propiedad de la riqueza extrada


del subsuelo, a fin de atraer la inversin extranjera. El nuevo
cdigo minero estableci que todos los minerales y energticos
no metlicos --como el carbn y, en consecuencia, el petrleoeran propiedad del dueo de la superficie del terreno.
A partir de 1907, al igual que en el caso de los ferrocarriles ,
el gobierno busc fortalecer la capacidad reguladora del Estado al limitar la adquisicin de tierras por parte de extranjeros
en la zona fronteriza. Adems, exigi que todas las actividades
mineras fueran realizadas por compaas constituidas en Mxico, bajo la ley mexicana. El empresario estadunidense Daniel
Guggenheim, presidente de la ASARCO, protest con el argumento de que dichas medidas inhibiran futuras inversiones, lo que
llev a un complejo estira y afloja para asegurar la concurrencia
tambin del capital europeo.

La diversificacin de las relaciones exteriores

El presidente Daz expandi y mejor la capacidad de la Secretaria de Relaciones Exteriores. Impuls el rpido crecimiento del
nmero de representaciones diplomticas en todo el mundo
y cre representaciones itinerantes. Mxico particip en ferias Y
pabellones internacionales para promover su imagen, a fin de
aumentar el comercio, la inversin y la migracin. En 1884 se
fund el departamento comercial en la propia Cancillera y sur..
gi una seccin consular que autoriz numerosos consulados en
Europa, los cuales quedaron en manos de ciudadanos del paiS
sede: 28 en Espaa, 18 en Gran Bretafla y 14 en Alemania.
Mxico estuvo presente en la exposicin u~iversal de Chi..
cago en 1892 y en la de Parts en 1889, en la ltima con un pa..
belln espectacular. Desde la Secretaria de Fomento se promo-vi la publicacin de libros y folletos sobre las riquezas naturales

EL PORFIRlATO, 1877-1911

129

del pas y su potencial transformacin. Incluso el gobierno concesion a particulares centros de exhibicin permanente -conocidos como "museos comerciales"- de productos mexicanos
e informacin sobre Mxico, con vistas a atraer posibles migrantes. Estos centros operaban con cierto subsidio en ciudades medias de Europa, japn y Estados Unidos.
El propio presidente Daz llev a cabo parte importante de la
promo_cin econmica. Desarroll una amplia red de relaciones
personales con grandes inversionistas extranjeros. La ms emblemtica fue con el britnico Weetman Pearson, quien lleg a acumular una riqueza en Mxico slo comparable con las que se
hacan en tiempos coloniales, gracias a los contratos que obtuvo
del gobierno para, por ejemplo, la construccin del ferrocarril de
Tehuantepec y de las obras portuarias. Sus empresas efectuaron
importante obra civil relacionada con el desage de la ciudad de
Mxico y, posteriormente, Pearson invirti en compaas petroleras. En el parlamento britnico se conoca a Pearson, convertido
despus en Lord Cowdray, como el "representante de Mxico".
La poltica de diversificacin tuvo resultados significativos,
a pesar de la cercana con Estados Unidos y la dificultad para
formalizar las relaciones diplomticas con Gran Bretaa. En
1911, el total de la inversin extranjera se estimaba en 3 400
millones de pesos, de los cuales correspondan a Estados Unidos
l 200 millones, seguido por Gran Bretaa con casi 1 000 millones, Francia con 908 millones, Alemania con 66 millones y Holanda con 53 millones; el resto provena de otros pases europeos. Entre 1892 y 1912, la exportacin total de manufacturas
de Estados Unidos a Mxico creci 457% frente a un aumento
de 208% de la de Alemania, 126% de la de Gran Bretaa y 108%
de la de Francia. Sin embargo, el total de las importaciones mexi~
canas procedentes de Estados Unidos slo se increment de
26% al iniciarse el porfiriato a 56% a su trmino. Las exponaciones mexicanas a Estados Unidos pasaron de 42% en 1877 a
76% en 1910 y 1911.

IJO

HISTORIA MfNIMA DE lAS RELA.CIONES EXTERIORES DE MXICO

LOS PROBLEMAS CON ESTADOS UNIDOS

Los problemas fronterizos no cesaron con el reconocimiento


diplomtico. Estuvieron presentes hasta 1882, cuando se firm un convenio -bajo el modelo propuesto por Vallartacon Ignacio Mariscal al frente de la Cancillera. Con el principio de una estricta reciprocidad, se autoriz que las tropas de
ambos pases pudieran cruzar la frontera en Baja California,
Sonora y Chihuahua hasta el Paso del Norte, de manera restringida y previa autorizacin. Conforme se fueron poblando
esos estados, su creciente nmero de habitantes disuadi las
incursiones indias. Con el tiempo, la existencia de una zona libre en Tamaulipas se volvi irrelevante, pues las importaciones
estadunidenses se fueron haciendo cada vez ms competitivas
respecto a las europeas.

La extradicin

Al llegar Daz al poder estaba vigente el Tratado de Extradicin


de 1861, pero la lista de crmenes que amparaba era reducida. No inclua las ofensas polticas y tampoco permita juzgar
en Estados Unidos a los mexicanos que cometan crmenes en
Texas y escapaban de regreso a su patria. En 1885 ambos gobiernos concluyeron una negociacin, considerada favorable a
los intereses mexicanos, pero el Senado estadunidense le hizo al
tratado una serie de enmiendas inaceptables para Mxico.
En 1886, el presidente Cleveland advirti a Mxico que, si
quera seguir recibiendo capital y tecnologa, debera garantizar
la proteccin de los ciudadanos estadunidenses. Tal vez por esa
razn, el caso Cutting acapar la atencin de la prensa de ambos
pases y ejemplific los prejuicios e intereses de cada nacin con
respecto a la otra. Cutting era un ciudadano estadunidense acusado por difamacin en Mxico, debido a sus criticas en la pren-

EL PO RFIRIATO , 1877- l 9 ll

!JI

sa al gobierno de Daz. Con ese motivo, el New York Times public un comentario que refleja una visin despectiva hacia Mxico:
"la mejor prueba de que Mxico no vale para ningn propsito
es el hecho de que no hemos anexado parte de ese pas desde el
tratado que concluy la guerra con Mxico".
El gobierno mexicano no cedi en sus exigencias durante la
negociacin. Hasta 1899, con Cleveland fuera de la Presidencia
'
se concluy un nuevo tratado de extradicin, que fue considerado un triunfo diplomtico para Porfirio Daz. El nuevo presidente, William McKinley, busc acercarse a Mxico despus de
las crticas dentro y fuera de Estados Unidos que desat la guerra
con Espaa en 1898. Porfirio Daz aprovech esa coyuntura
para negociar y obtener un tratado que le ayud a limitar la critica de la prensa fronteriza, entre otros objetivos.
justamente ese ao, 1898, Mxico y Estados nidos elevaron el nivel de sus representaciones diplomticas al de embajadas. Mxico fue el primer pas latinoamericano en obtener ese
rango para su representacin y Matas Romero, de regreso en
Washington, el primer mexicano en recibir el cargo de embajador. Romero ha sido el mexicano que durante ms tiempo y con
mayor reconocimiento, en ambos lados de la frontera, represent a Mxico en ese pas. Por desgracia, muri ese mismo ao en
que empezaron a deteriorarse las relaciones bilaterales conforme
se increment la presencia militar de Estados Unidos en el Caribe y Centroamrica.

La proteccin a los mexicanos en Estados Unidos

El cambio en la tenencia de la tierra que trajo la Constitucin


de 1857 influy en el hecho de que muchas comunidades per-

dieran la proteccin que les habta dado la Colo~ia. A ello se


sum el aumento de la poblacin durante el penodo de paz y
. me el porfiriato Ambos fenmenos conprospen.dad que s1gn

132

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACiONES EXTERlORE DE MXiCO

tribuyeron a generar una creciente emigracin, la cual vino a


engrosar las comunidades mexicanas que ya existan en el territorio que pas a formar parte de Estados Unidos en 1848. El
establecimiento del ferrocarril que uni a Mxico con Estados
Unidos en la dcada de 1880 facilit esta emigracin. Se estima que en esa fecha haba 68 000 mexicanos del otro lado de
la frontera~ 78 000 en 1890~ 103 000 en 1900, y 220 000 en
191 O. De manera paralela fue creciendo la red consular mexicana en Estados Unidos para cubrir sus necesidades y ejercer
la proteccin que requeran.
Desde 1878, la Secretara de Relaciones Exteriores empez
una investigacin sobre las condiciones de vida de los mexicanos en Estados Unidos. Solicit a cada consulado que informara
en detalle sobre el cumplimiento del Tratado de Guadalupe Hidalgo para garantizar los ttulos de propiedad de los mexicanos
en las zonas agrcolas del valle del rto Bravo. En 1888, los abusos
judiciales contra mexicanos en Texas fueron motivo de una protesta enrgica de Matas Romero ante el secretario de Estado,
James G. Blaine. A lo largo de su prolongada gestin diplomtica, Romero nunca quit el dedo del rengln y los consulados
mexicanos se mantuvieron alertas sobre los abusos contra los
mexicanos residentes en Estados Unidos.

lAS RElACIONES CON CENTROAMRICA Y El CARIBE

Las relaciones con Centroamrica estuvieron dominadas por la


difcil vecindad con Guatemala. Al llegar Porfirio Diaz al poder
ya haban pasado ms de 50 afios de que el istmo centroamericano se haba independizado de Mxico. Sin embargo, todavia
no haba podido fijarse la frontera con Guatemala, lo que gener que las relaciones bilaterales estuvieran marcadas por la mutua sospecha. Guatemala tema, y con razn, el intervencionismo mexicano.

EL PO RFIRlATO , 1877- 19 11

I33

El propio presidente Daz manifest a Matas Romero: "Si los


Estados de Centroamrica siguen en sus desrdenes, que los hacen parecer como ingobernables, no tendrn ms remedio que
venir a formar parte de Mxico o de Colombia". Mxico envi en
ocasiones representantes diplomticos que se excedieron en sus
funciones y se entrometieron en la poltica interna centroamericana. No obstante, Mxico tambin temi que diversos intentos
de integracin centroamericana, iniciados por Guatemala, pudieran llevar a reclamar la reintegracin de Chiapas a esa regin,
o por lo menos del Soconusco, que tena una relacin ms cercana con Guatemala que con Mxico.
Las negociaciones que fijaron la frontera e:ntre Mxico y
Guatemala se llevaron a cabo en Washington y culminaron con
la firma de una convencin en 1882, en la que Mxico acept
el arbitraje de Estados Unidos para dirimir cualquier controversia sobre los lmites. El presidente de Guatemala, justo Rufino Barrios, se traslad a Washington para concluir el acuerdo.
La parte mexicana qued en manos de Matias Romero, quien
tena conocimiento de primera mano del territorio fronterizo con
Guatemala.
Cuando Romero estuvo retirado de la vida pblica --entre
el periodo que sirvi como representante diplomtico de Jurez,
y luego de Daz, en Washington-, se convirti en productor de
caf en Chiapas. Predic con el ejemplo para hacer de Mxico
un pas exportador de bienes agrcolas, producidos por pequeos propietarios. Su conocimiento de la frontera, y en particular
del Soconusco, le permiti conducir una negociacin con informacin de primera mano del territorio en cuestin y de los intereses personales del dictador guatemalteco en esas tierras.
Las relaciones con el resto de los pases del Istmo fueron
irregulares, aunque Mxico tendi a favorecer a El Salvador y Nicaragua, cuando se sintieron amenazados por Guatemala y sus
intentos hegemnicos sobre Centroamrica. Como canciller, Ignacio Mariscal manifest en diversas ocasiones que nunca acep-

IJ4

HISTO RIA MNIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE M XICO

tara una integracin centroamericana impuesta por la fuerza. le


preocupaba que ello provocara mayor intervencionismo de Estados Unidos en la regin.
Daz y Mariscal teman que Estados Unidos pudiera apoderarse de territorio centroamericano, como finalmente ocurri en
Panam en 1903 cuando el presidente Theodore Roosevelt decidi construir all el canal interocenico y controlar el territorio
adyacente al mismo. Con ello inici una de las tradiciones no
escritas de la diplomacia mexicana: eliminar excusas para la presencia de Estados Unidos en Centroamrica. Para Mxico ha sido
suficiente tenerlo como vecino en el norte, por lo que ha buscado
evitarlo en el sur. Mxico fue el ltimo pas de la regin en reconocer la independencia de Panam de Colombia, en 1904.
Una vez resuelto el tema de la frontera con Guatemala, Mxico cooper con Washington para solucionar conflictos entre
los propios pases centroamericanos. Entre 1906 y 1907, Mxico
y Estados Unidos fueron protagonistas de la mediacin diplomtica conjunta en el enfrentamiento entre las repblicas centroamericanas. Estados Unidos reconoci el papel de Mxico como
potencia regional y consideraba que se requera su participacin
para preservar la paz. Sin embargo, dicha cooperacin fue de
corta duracin, debido a la creciente independencia de criterio
de Mxico.
Cuando el presidente de Nicaragua, Jos Santos Zelaya, tuvo
que dejar el poder a instancias de Washington en 1907, Mxico
trat de mediar para evitar el desembarco de soldados estadunidenses y envi al caonero General Guerrero a recoger a Santos
Zelaya al puerto de Corinto y llevarlo a Salina Cruz. Al llegar a la
capital mexicana, fue recibido como un hroe por Daz, a pesar
de la feroz oposicin del embajador de Estados Unidos Henry
'
Lane Wilson.
Mxico firm con Belice un tratado de fronteras en 1883. En
un acto de pragmatismo, Mariscal reconoci el territorio que
Gran Bretaa se haba adjudicado con base en el derecho de con-

EL PO RFIRIA TO , L 77-19 11

TJJ

quista, y evit as una posible expansin e


. .
1 d
.n un terntono poco
exp ora o en una region selvtica. Sin embargo de - . d
d
, Jo sen ta o e1
pnnCipio e su legtimo derecho sobre Belice que nunca e . JercJO.
'

Cuba
Porfirio Daz lleg a soar con la anexin de Cuba a Mxico
como una solucin para evitar la guerra entre Espaa y Estados
Unidos y recuperar la llave del Caribe. En 1894, Jos Man visit Mxico y pidi el apoyo personal del presidente Daz para
su causa. Consciente de los peligros implcitos de oponerse a
Estados Unidos, la Cancillera mexicana dej correr la versin
de una Cuba mexicana, que se vio reflejada en diversos diarios
de la poca tanto en la ciudad de Mxico como en Nueva York.
Sin embargo, Washington ya haba decidido que Cuba sera
independiente o anexada a Estados Unidos. Una solucin intermedia se dio al trmino de la guerra hispano-americana con la
firma de los tratados de Pars -en 1898-, que determinaron
la anexin de Puerto Rico y las Filipinas a Estados Unidos y el
establecimiento de un gobierno militar transitorio en Cuba.
En 1902 se otorg la independencia a Cuba con la enmienda Platt --como anexo a la nueva Constitucin-, que concedi
a Estados Unidos el derecho de intervenir para "preservar la independencia de Cuba". Mxico reconoci la restringida ~de
pendencia de Cuba y de inmediato estableci relaciones ~Iplo
mticas en atencin a la estrecha relacin que tena con la Isla.

LAS RELACIONES CON AMRICA DEL SUR

.
. .
.
vez se establecieron
d las naSt bien durante el porfinato por pnmera
la mayor parte e
, .
l
relaciones diplomaucas regu ares con
. .dad para
. - E ropa como pnon
ciones sudamericanas, D1az miro a u

136

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIO RES DE M XICO

lograr un equilibrio, dada la influencia de ,Estados ,Unidos. El


esquema hispanoamericano de Lucas Alaman quedo e~t~rrado
con el proyecto conservador y los propios pases de Amen ca del
Sur entraron en conflictos territoriales que impidieron una unidad entre ellos.
Entre 1879 y 1883 se libr la Guerra del Pacfico, que enfrent a Chile con Per y Bolivia. Chile se qued con la totalidad
del litoral boliviano, el desierto de Atacama y los ricos yacimientos de guano y salitre de las costas frente a Antofagasta, !quique
y Arica, lo que incluy parte de la costa peruana. Despus, entre
1899 y 1903, Brasil y Bolivia se disputaron la rica zona cauchera
del Acre. Finalmente, en 1903, pas a Brasil, por el Tratado de
Petrpolis, al cederle Bolivia 191 000 kilmetros cuadrados.
La inestabilidad poltica de Argentina, Brasil y Chile y la
ausencia de comercio y lneas de comunicacin martima directa con estos pases dificultaron tambin el desarrollo del vnculo
con Mxico. No obstante, la solidaridad cultural con Espaa, en
especial a partir de que dej de ser potencia colonial en el continente americano, despert una corriente hispanista que se expres en los escritos del uruguayo Jos Enrique Rod -sobre
todo en su famoso libro A riel-, que se convirti en una crtica
al avance de la cultura estadunidense representada por el materialista Calibn -personaje de la conocida obra de Shakespeare
La tempestad-, quien antagonizaba con Ariel, smbolo del idealismo y la espiritualidad.

La iniciativa regional

De octubre de 1901 a enero de 1902 se celebr en la ciudad de


Mxico la Segunda Conferencia Internacional Americana con
la p~rticipacin de representantes de este continente. Du~ante
~a misma se adoptaron tres instrumentos en materia de arbitra,
Je: el primero reconoca los principios consignados en las con,

EL PORFIRlATO . 1 77- 1 11

137

venciones de La Haya (a las que slo Mxico y Estados Unidos


haban concurrido del continente americano) como parte del
Derecho Pblico internacional Americano; el segundo aceptaba
el arbitraje para reclamaciones pecuniarias, y el tercero estableca el arbitraje internacional obligatorio para disputas entre pases del continente.
La Conferencia reorganiz la Oficina Internacional de las
Repblicas Americanas, con sede en Washington. Dados los reducidos vnculos entre las naciones latinoamericanas , la celebracin de la Conferencia represent un acercamiento entre los
pases del continente y, por supuesto , un avance en la codificacin del derecho internacional. Adems, la participacin multilateral constituy un freno al afn estadunidense previo de ser el
rbitro de las disputas entre naciones del continente.

U RECONSTRUCCIN DE lAS RElACIONES CON EUROPA

Los nuevos estados de Italia y Alemania fueron los primeros en


Europa que formalizaron las relaciones diplomticas con Mxico, previo al inicio del gobierno de Daz. Con Alemania se alcanz un intercambio comercial significativo, gracias a una pequea pero industriosa migracin alemana a Mxico durante el
porfiriato.
Los intentos de la tradicin castrense prusiana por influir en
la formacin de las fuerzas armadas mexicanas fracasaron, a diferencia de lo sucedido en muchos otros pases de Amrica del
Sur. Cuando el ejrcito francs sali huyendo, el gobierno de
Jurez se apropi del armamento que dej atrs. As~, el reabastecimiento de armas de Mxico qued ligado, por uonia de la
historia a la industria militar francesa . Sin embargo, cuando
Bernard,o Reyes fue exiliado en Alemania para estudia~ sus t_cnicas militares, logr que para las fiestas del Centenano el eJrCito mexicano estrenara cascos prusianos.

Ij8

HISTORIA MNIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MtxiCO

En 1880 se firm un tratado con Alemania en el que Mxico obtuvo el reconocimiento de principios que deseaba hacer
universales, como la no intervencin de agentes diplomticos
a favor de empresas o individuos extranjeros y la no responsabilidad del pas e.n caso de daos derivados de insurrecciones
civiles.
En 1880, un ao despus de que se instauraran con Blgica y Portugal, se restablecieron las relaciones diplomticas
con Francia. Con el fracaso de la aventura imperial de Napolen 111,
Francia perdi influencia poltica en Mxico; no obstante, gan
enorme presencia en el terreno cultural durante el porfiriato. En
Mxico, durante el fin del siglo XIX y el principio del xx, en casi
todo lo relacionado con las artes, la ciencia, la filosofa -y hasta
la moda-, se advierte la influencia francesa. El afrancesamiento
de la cultura mexicana tuvo tres pilares: la inmigracin, el comercio y las finanzas.
Los emigrantes franceses destacaron en la industria textil y
sus ramas asociadas, pero sobre todo en el pequeo y gran comercio a lo largo y ancho de la repblica mexicana. Tambin
tuvieron un papel destacado en la fundacin y capitalizacin de
las primeras instituciones financieras. La ms importante fue el
Banco Nacional de Mxico. Desde all se apuntalaron emblemticas empresas comerciales que sobreviven hasta la fecha como
El Palacio de Hierro y el Puerto de Liverpool, tambin creadas
por franceses.
Hasta 1884 fue posible restablecer las relaciones diplomticas con Gran Bretaa, ya que Mxico se mantuvo firme en la
aplicacin de la doctrina jurez y se esper a que Londres diera
el primer paso como pas que deseaba acceso al mercado mexicano y a recuperar el capital prestado. El gobierno britnico, con
su tradicional pragmatismo, estaba dispuesto a renunciar a la
proteccin diplomtica de los crditos siempre y cuando Mxico
se entendiera con los acreedores ingleses, organizados ya en el
Comit Mexicano de Tenedores de Bonos. La deuda mexicana

El PORFIRlATO. 1877~ 1911

139

en Londres sumaba 15 millones de libras: 1O millones de capital


y 5 millones de intereses, que venan arrastrndose desde el endeudamiento contrado en 1824 y 182 5. Al llegar a un acuerdo
sobre el tema, Mxico adquiri respetabilidad en los centros financieros europeos por su solidez financiera y su estabilidad
poltica.
En 1882, cuando Mxico firm un acuerdo comercial con
Estados Unidos, los britnicos empezaron a apresurar el asunto, pues vieron que pronto Mxico sera el primer pas en Amrica Latina en el que la inversin estadunidense superara a la
britnica. En 1883, el secretario de Relaciones Exteriores, Ignacio Mariscal, se traslad a Londres para iniciar la negociacin,
aunque se neg a tratar el tema de las reclamaciones de los
ciudadanos de ambos pases. Como las dos partes tenan prisa
por reanudar las relaciones, los britnicos por la competencia
de la "conquista pacfica" de los estadunidenses y los mexicanos
porque justamente buscaban un contrapeso a la misma, la negociacin sobre reclamacones qued para despus. En 1884 se
reanudaron las relaciones diplomticas entre los dos pases y
Mxico otorg la clusula de la nacin ms favorecida a Gran
Bretaa en materia comercial.
Las reclamaciones se empezaron a analizar en Mxico a
panir de 1886, cuando se completaron los expedientes. Entonces Mariscal, para compensar, incluy las reclamaciones de los
yucatecos perjudicados por las acciones de las autoridades britnicas en Belice, con lo cual logr darle muerte burocrtica al
tema.
El ltimo pas europeo en restablecer relaciones diplomticas con Mxico fue Austria-Hungra, en 1901. Gracias a la gestin del prncipe Khevenhller -un aristcrata austriaco que
haba acompaado a Maximiliano en Mxico-, se constru~
una capilla en el Cerro de las Campanas. El emperador Fran~ts
co Jos decidi dar vuelta a la pgina y conservar lo q~e pudtera
haber quedado de la breve pero significativa presenaa cultural

I40

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE M~ICO

austriaca en Mxico. Recibi como representante de Mxico en


Viena ajos de Teresa y Miranda, concuo del presidente Dfaz.

EL INICIO DE lAS RELACIONES CON ASIA

japn

El caso de japn refleja la clara estrategia de diversificar las relaciones exteriores de Mxico y el fallido intento de impulsar
una emigracin industriosa, a fin de propiciar un desarrollo agrcola para la exportacin a partir de pequeos propietarios. Las
colonias japonesas en territorio mexicano nunca alcanzaron una
masa crtica para atraer una inmigracin importante.
En 1888 se firm en Washington el tratado para el establecimiento de relaciones diplomticas entre Mxico y japn. En el
tratado se incluy la clusula de la nacin ms favorecida para los
aspectos comerciales. En otra, sin precedente, se hizo explicita la
igualdad de nacionales y extranjeros frente a la ley. Mxico fue el
primer pas en darle condiciones de igualdad a japn, lo que
hasta entonces no le haban concedido las potencias occidentales.
El antecedente trajo como resultado un trato preferencial para las
relaciones bilaterales, ya que los japoneses an hoy lo recuerdan,
pues fue la base para exigir la misma condicin a otros patses.
Las relaciones polticas con japn tampoco cobraron la impor
tancia estratgica que Porfirio Diaz ambicion, entre otras razones,
porque no se pudo convenir el ferrocarril a lo largo del istmo de
Tehuantepec en un puente para el comercio entre Europa y Asia.
Las cifras de comercio con japn fueron tan insignificantes que
nunca se desarroll transporte marttirno directo con Asia, lo cual
tampoco ayud a mantener constante la migracin, que opt por
destinos ms atractivos en el propio continente americano.
Washington vio con gran recelo el acercamiento deliberado
de Mxico a japn. Desde el triunfo de japn sobre Rusia en

El PORFlRlATO. 1877-1911

1905, Estados Unidos empez a preocuparse por la presencia


naval japonesa en el Pacifico. Por ello, la negativa mexicana -en
1907- a renovar la autorizacin a la marina estadunidense para
el uso de Baha Magdalena de manera indefinida, despert sospechas de que se fraguaba una alianza secreta de Mxico con Japn.

China

En diciembre de 1899 se firm con China un Tratado de Amistad, Comercio y Navegacin. El documento formalizaba las relaciones entre los dos pases y permita el establecimiento de
representaciones diplomticas y consulares por las que venia
presionando la Compaia Mexicana de Navegacin del Pacifico, la cual transportaba trabajadores chinos a Mxico para labores relacionadas con la construccin de los ferrocarriles. Dicha
empresa tambin estaba involucrada en la transportacin de la
plata mexicana al Asia, una vieja prctica que se originaba en
la Nao de China de tiempos de la Colonia.
A diferencia de japn, el firmado con China era igual a los
tratados suscritos con las potencias extranjeras. Adjudicaba a
Mxico los derechos de extraterritorialidad que ejercan los dems pases, mismos que provocaron, entre 1898 y 1901, una
serie de agresiones xenfobas en China conocidas como la "Rebelin de los Bxer". Los trabajadores chinos que inmigraron a
Mxico fueron empleados en su mayora en la construccin de
ferrocarriles y sujetos de la discriminacin racial.

LAS DIFICULTADES CON ESTADOS UNIDOS

Mucho se ha especulado acerca de si la prdida del poder de


Porfirio Daz fue obra de Estados Unidos. Francisco Bulnes consider que a Daz le cost la Presidencia sus coqueteos con Ja-

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

pn y la historiadora Brbara Tuchrnan hizo grandes conjeturas


para sustentar ese supuesto con opiniones de la prensa estadunidense que recibieron gran atencin de la cadena de peridicos
Hearst. Es verdad, adems, que a Washington le irritaron las muestras de independencia del gobierno mexicano en materia de poltica exterior, particularmente en el caso de Centroamrica. Estos eran los intereses ms inmediatos de Estados Unidos que no
coincidieron con la visin de Mxico.
Los opositores al gobierno de Daz se refugiaron en Estados
Unidos: desde los hermanos. Flores Magn hasta Francisco l.
Madero. Las armas para iniciar la lucha contra el gobierno de
Daz llegaron del norte. Sin embargo, fue el propio Porfirio Daz
quien confundi a la opinin pblica de ambos paises cuando,
durante la entrevista que le concedi al periodista james Creelman en 1808, afirm: "Mxico est listo para la democracia".
En octubre de 1909 se llev a cabo la primera entrevista
entre dos presidentes de Mxico y Estados Unidos cuando Daz
se reuni con William Taft en Ciudadjurez y El Paso. En ella,
Daz neg la reiterada solicitud para continuar el abastecimiento
de la marina estadunidense en Baha Magdalena, lo que sin duda
caus irritacin al Estado Mayor de Taft.
la creciente oposicin a Daz -que se hizo evidente durante las elecciones presidenciales de 1910- fue producto de un
legtimo descontento interno que cristaliz durante la campaa
para la Presidencia de Francisco l. Madero. El viejo y cansado
dictador tom la decisin de abandonar el poder, al ver que
aumentaba la oposicin interna y no contaba con la simpata de
Washington, que dejaba pasar las armas por la frontera sin poner
ningn obstculo. En 1911, Porfirio Daz se embarc con destino a Europa y nunca regres a Mxico. Sus restos descansan en
Pars, donde vivi con decoro hasta su muerte en 1915.
La prolongada pax porfiriana constituy el primer periodo
de la historia de Mxico en el que el pas tuvo crecimiento econmico y pudo ejercer una poltica exterior para promover sus

EL PORFIRIATO. 1877-1911

143

intereses en el mundo. Tambin fue la primera ocasin en que el


mundo externo dej de ser una amenaza para la supervivencia
de la nacin y se convirti en una oportunidad para contribuir
al desarrollo econmico mediante la inversin, la tecnologa y la
migracin de extranjeros a Mxico.
la diplomacia porfiriana sac a Mxico del aislamiento para
colocarlo en una vitrina internacional como una ms de las "naciones civilizadas" con motivo de las fiestas del Centenario del
inicio de la Independencia en 191 O. El primer gobierno de Daz,
aislado de las potencias europeas, luch por obtener el reconocimiento diplomtico de Washington. El ltimo alcanz no slo
el reconocimiento universal de la paz y el progreso logrado, sino
que adems tuvo un delicado manejo de los equilibrios entre las
potencias, lo que le permiti a Mxico obtener un margen de
autonoma sin precedente.

LECTURAS RECOMENDADAS
Francisco, El verdadero Daz. y la revolucin, Mxico, Eusebio
Gmez de la Puente, 1920.
CORTS, Enrique, Relaciones entre Mxico y japn durante el porfiriato,
Mxico, Secretaria de Relaciones Exteriores, 1980.
Cosa VILLEGAS, Daniel, Historia moderna de Mxico. El porfiriato. La
vida poltica exterior, Mxico, Hermes, 1960.
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lA REVOLUCIN MEXICANA
Y LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, 1911-1920

Con el asesinato del presidente Francisco l. Madero se inicW la


etapa de la lucha armada de la Revoludn mexicana, en la que
distintos grupos buscaron el reconocimiento como gobierno legttimo.
Mxico se convirti en terrenq movedizo, en el que buscaron ejercer
su influencia los patses que deseaban proteger el acceso privilegiado
de sus nacionales al petrleo y dems recursos naturales. Esta intervencin extranjera gener en el pas una reaccin nacionaliSta.
En medio de la Guerra Mundial, Mtxico adquiri un valor estratgico como vedno de Estados Unidos y adopt una nueva constitucin
en 1917 que afect poderosos intereses extranjeros, acostumbrados
a una situacin de privilegio durante el antiguo rtgimtn. Para defender su proyecto de nacionalismo econmico y reforma social, el
presidente Venustiano Carranza convirti en doctrina de poltica
exterior la igualdad soberana de los Estados, la no intervtndn en
asuntos internos y la igualdad de nacionales y extranjeros ante la
ley. Con la intendn de darle a estos principios un valor universal,
la diplomacia de la Revolucin mexicana inid una activa difusin
de la Doctrina Carranza en Amrica Latina. La participacin de
Estados Unidos en la Guerra Mundial fue determinante para el
triunfo de los Aliados, lo cual pmniti al presidente Woodrow Wtlson
imponer un nuevo orden poltico en el mundo a partir de los acuerdos de la Conferencia de Pars en 1919. Como conse~ de la diplomacia instaurada por Wilson, los intereses econmtcos de Estados
.

en Mxico tuvieUnzdos que presionaban por una mayor tnJerencta
ron que moderar sus ambidones.
I4J

146

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE M8<ICO

EL INICIO DEL SIGLO AMERICANO

El siglo XX hizo realidad la prediccin de Alexis de Tocqueville de


que Estados Unidos y Rusia seran las dos grandes potencias del
futuro del mundo. China, por su parte -que comenz su revolucin nacionalista apenas en 1911 bajo el liderazgo de Sun Yatsen-, recorri un prolongado camino de reconstruccin a lo largo de todo el siglo. Si bien Rusia contaba con la mayor poblacin
y extensin territorial, Estados Unidos tena ya, en la primera dcada del siglo, una participacin en la produccin de hierro, acero
y manufacturas, as como en el consumo de energa, ms grande
que cualquier otro pas. Tambin era el mayor productor de petrleo y carbn y, para 1914, contaba con la ms extensa red ferroviaria, el mayor rendimiento agrcola y las empresas industriales ms eficientes. Su renta nacional triplicaba la de Alemania o
Gran Bretaa y su per cpita superaba al de Gran Bretaa en 35%
y duplicaba el de Alemania. No obstante, Londres segua siendo
considerada la capital del poder mundial por serlo del vasto Imperio Britnico y era todava el centro de las finanzas mundiales.
Sin embargo, todos los indicadores apuntaban ya a que empezaba
el fin de cuatro siglos de dominio europeo sobre el mundo.
La crisis financiera de 1907 -que se inici en Nueva Yorkno slo tuvo repercusiones inmediatas en las bolsas de Londres Y
Hamburgo, sino que, adems, redujo de maneraconsiderable las
exportaciones de cobre y plata de Mxico y sacudi su sistema
financiero. A pesar del xito del porfiriato en diversificar el co,
mercio y las fuentes de inversin, la economa mexicana estaba ya
estrechamente ligada a la de Estados Unidos en sus altas y bajas.

r.

La rivalidad anglo-alemana

A partir de 1911, no slo Estados Unidos, sino tambin Aletna' \


na superaron la produccin industrial de Gran Bretaa, lo que f.
,.

LA REVOLUCIN MEXICANA Y lA PRIMERA GUERRA MUNDIAl, 1911-1920

147

inici una rivalidad comercial y militar entre ambas potencias eu-

ropeas, que buscaban afirmar su podero a nivel mundial. Gran


Bretaa segua siendo formalmente la primera potencia mundial gracias a su fuerza naval, que le permita ser cabeza de un
formidable imperio de ms de 33 millones de kilmetros cuadrados, en el que habitaba una cuarta parte de la poblacin mundial. Sin embargo, se haba extendido demasiado en sus compromisos internacionales al grado que joseph Chamberlain, jefe
del Almirantazgo britnico, se refera al podero imperial como
el de un "titn cansado".
Desde 1898 el almirante Alfred von Tirpitz aconsej al kiser
Guillermo II de Alemania construir una gran armada para alcanzar la dimensin de una potencia mundial. la carrera armamentis~a en Europa se aceler cuando Berln duplic su presupuesto
militar entre 191Oy 1914. A pesar de la presin que signific el
armamentismo alemn, Gran Bretaa se propuso mantener una
armada superior a la combinacin de las dos mayores que le
seguan en tamao para poder, de manera simultnea, defender
la India y preservar el equilibrio europeo. Los intentos por negociar lmites a la produccin de armamento fueron intiles a
partir de 1906, cuando Alemania empez a soar con un siglo
alemn a raz de la destacada situacin que ocup en el equilibrio de poder en Europa continental por la derrota rusa frente a
Japn en 1905.
En 1911 el kiser Guillermo II enviun buque de la armada
alemana a Marruecos para contener la influencia francesa y darle un espacio a su pas en la costa atlntica de Mrica. La presencia del Panther en Agadir desat una crisis poltica que desafi la
Posicin de Francia y, sobre todo, de Gran Bretai\a. Durante unas
semanas hubo temor de que se desatara una guerra entre las potencias. Como consecuencia del enfrentamiento Winston Churchill fue nombrado jefe del Almirantazgo. Una de su~ p~meras
Propuestas fue utilizar petrleo para que la armada bntntca pudiera mantener la delantera en la carrera armamentista con Ale-

r48

HISTORIA MfNIMA DE LAS REI..AOONES EXTERIORES DE MtXICO

mana. En el Parlamento britnico haba gran oposicin a sustituir el carbn de Gales por un combustible importado de regiones
lejanas como Persia o Mxico. Sin embargo, Churchill estaba
convencido de la ventaja estratgica que este hidrocarburo daba
a los barcos: mayor velocidad, un uso ms eficiente de los recursos humanos y la posibilidad de reabastecimiento en el mar. A
pesar del enorme costo que signific, persuadi a los polticos
de iniciar el cambio.
A partir de entonces, el petrleo se convirti en estratgico
y sus usos habran de multiplicarse como fuente de energa en la
industria y en las comunicaciones. La era del motor de combustin interna, impulsado por este hidrocarburo, haba transfor
mado ya la forma de vida y de hacer la guerra en el mundo entero. Estados Unidos era el mayor productor de petrleo seguido
por Rusia y Mxico. Los tres paises, cada uno _en su dimensin,
comenzaron a desempear un papel ms importante en el esce
nario mundial durante la siguiente dcada.

El TRIUNFO YlA CADA DE MADERO

En junio de 191 O, en plena campaa a la Presidencia de la Re


pblica, Francisco l. Madero fue hecho prisionero en Monterrey
por el gobierno de Porfirio Dtaz. En septiembre se celebraron las
fastuosas conmemoraciones del Centenario de la Independencia
de Mxico con la presencia de 36 misiones diplomticas extran
jeras. En octubre, despus de escapar de la crcel, Madero huy
a San Antonio, Texas. En noviembre fueron declarados reelectos
en la Presidencia y Vicepresidencia Porfirio Diaz y Ramn Corral, respectivamente.
En marzo de 1911, una serie de levantamientos armados en
Mxico llevaron al presidente estadunidense William Taft a enviar 20 000 soldados a la frontera comn. El gobierno de Estados
Unidos consideraba que, como el ejrcito mexicano slo conta-

LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, 1911-1920

149

ba con 14 000 hombres y la poblacin en general simpatizaba


con el movimiento revolucionario, podia producirse una revuelta que afectara los intereses estadunidenses. El presidente Diaz
procedi a hacer un cambio de gabinete en el que nombr canciller a Francisco Len de la Barra, hasta ese momento embajador en Washington.
Ante la falta de una declaracin del presidente Taft que justificara el envio de tropas a la frontera, circul en Estados Unidos
el rumor sobre la supuesta presencia militar japonesa en Baja
California. Los servicios de inteligencia alemanes lo magnificaron y la prensa alarmista de Estados Unidos se dio vuelo en propagar la supuesta conspiracin. Mxico era ya motivo de rivalidad entre las grandes potencias.

LoS Acuerdos dt Ciudad ]udrez

Para acabar con la rebelin que empezaba a surgir en diversas


regiones, Porfirio Diaz renunci a la Presidencia y Francisco l. Madero, al cargo de presidente electo. Aunque no babia unidad de
propsito entre quienes se hablan levantado en armas, ni Madero
tenia la capacidad de controlar a los dems opositores, firm los
Acuerdos de Ciudadjurez el21 de mayo de 1911. Como resultado, asumi la Presidencia interina de la Repblica Francisco
len de la Barra para convocar nuevas elecciones generales.
Cuando Madero accedi al poder, tras haber ganado la eleccin, disolvi las fuerzas revolucionarias que lo haban apoyado Y
dej intacta la estructura militar que sostuvo al porfiriato. Los integrantes de los movimientos populares se sintieron defraudados
Yse iniciaron invasiones de tierras en Morelos y Yucatn, ast como
huelgas en fbricas y minas. Pronto se cre la Comisin Consultiva
de Indemnizaciones para examinar las demandas presentadas por
llacionales y extranjeros. Para agosto de 1911, se hablan contabilizado 1 004 casos por un total de 10 millones de pesos.

IJO

HISTORIA MNIMA DE lAS REIAOONES EXTERIORES DE MXICO

Madero acept la responsabilidad por los daos que los extranjeros haban sufrido durante la revuelta, con el pr~psito de
ganar aceptaciqn internacional. .Sin embargo, tuvo dificultades
para mantener el orden en la zona fronteriza. Por un lado, el
general Bernardo Reyes conspiraba contra l desde Texas, y por
otro, Emilio Vzquez Gmez, su antiguo aliado, encabezaba una
rebelin en su contra y se surta de armas .en Estados Unidos.
Madero insisti ante el gobierno estadunidense en que mantuviera vigentes las leyes de neutralidad, para impedir el abastecimiento de armas a los rebeldes. En enero de 1912, la sublevacin
de la guarnjcin federal en Ciudad jurez motiv una concentracin de fuerzas militares en El Paso para prevenir el posible
contagio de la violencia a Estados Unidos.
Durante los primeros meses de 1912 se hizo evidente la antipata que el embajador de Estados Unidos, Henry l.ane Wilson,
senta hacia Madero . .A pesar de haberlo considerado inicialmente "amigo" de los intereses de Estados Unidos, pronto cambi de
parecer y -ma11:ifest su desdn por el nuevo presidente mexicano. Lo acusaba. de ser incapaz de mantener el orden.en el pas.
En marzo, el embajador logr -que el Departamento de Estado
ordenara la salida .de los ciudadanos estadunidenses de Chihua.
hua, .Durango, Coahuila, Morelos, Guerrero, Sinaloa,.y de parte
de Puebla y Veracruz y se erigi en defensor de los derechos de
los dems extranjeros establecidos en Mxico. Slo los representantes de Espaa y Alemania manifestaron su confianza en el
gobierno de.Madero.
En un principio, el secretario de Estado, Philander Knox, consi~er exager~da la reaccin del embajador en Mxico y le aconseJ modera~in. Sin embargo~ ante el_temor de que se vieran
afectados los mtereses de ciudadanos y empresas estadunidenses,
~1 pas vecino envi buques de guerra a puenos mexicanos, prC"
t1ca comn que segua en Amrica Central y el Caribe cuando se
iniciaba una revuelta. La armada estadunidense se present en
Veracruz durante la rebelin de Flix Daz, en octubre de 1912,

LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, 1911-1920

IJI

para mostrar la grave preocupacin que habia en Washington por


la falta de control politico de Madero. El embajador de Mxico en
Estados Unidos, Manuel Calero, logr una entrevista con el presidente Taft para manifestarle su inconformidad por la presencia de
los buques, que slo contribua a atizar el fuego de la explosiva
situacin.
Alos desplantes del poder militar de Estados Unidos se sum
un golpe del Congreso de ese pais al gobierno de Madero. El senador por Nuevo Mxico, Albert B. Fall, inici unas audiencias
sobre Mxico en las quese destac la anarqua que imperaba en
el pais. Se le atribuy al propio senador el intento de unificar las
fa~ciones rebeldes de Pascual Orozco y Emilio V~quez Gmez
para derrocar a Madero por su inconformidad con el impuesto de
20 centavos .por tonelada de petrleo extrado del subsuelo que
haba impuesto el presidente m~xicano. Con posterioridad, Fall
acab en la crcel por recibir un cohecho de Edward L. Doheny
en el escndalo conocido como del Teapot Dome,. relacionado
con la administracin de ,reservas petroleras en Estados Unidos.
Desde principios de siglo, Doheny venia extrayendo petrleo en
Tampico y, por lo tanto, es posible que estuviera detrs de Fall. El
embajador Hepry Lane Wilson pronto solicit acabar con la actitud hostil hacia las empresas estadunidenses y la suspensin del
impuesto "confiscatorio" sobre l~s petroleras.

El Pacto de la Embajada

las rebeliones del general Bernardo Reyes y del coronel Flix


Diaz sobrino del don Porfrio, fracasaron en 1911 y 1912, res'
pectivamente.
Al iniciarse 1913, aunque ambos estaban presos
-Reyes en Santiago Tlatelolco y Diaz en la penitenciaria de la
ciudad de Mxico- siguieron conspirando contra. el gobierno
de Madero y lograron que un grupo de sublevados los liberara
y se apoderara de Palacio Nacional el9 de febrero de 1913, con

IJ2

HISTORIA MfNIMA DE US REUCIONES EXTERIORES DE

~O

. corruenz
0 la Decena Traica.
Madero nombr
jefe de
lo qued10
o. .
la plaza al general Victoriano Huerta, pero ste lo trataon y se
ali con los rebeldes.
El presidente Taft haba decidido dejar la poltica hacia M
xico en manos de su sucesor, que tomarla posesin a partir de
marzo. Sin embargo, el embajador Henry Lane Wilson -sin
ninguna relacin con su homnimo que pronto serta presidente- promovi la conspiracin de los enemigos de Madero. Des
de la embajada estadunidense se tram el golpe de Estado del
antiguo ejrcito porfirista. Durante los diez das que transcurrie
ron entre la cada y el asesinato del presidente Francisco l. Madero y su vicepresidente, Jos Maria Pino Surez, el embajador
de Estados Unidos tom parte activa en la poltica interna de
Mxico. En palabras del representante de Cuba Manuel Mrquez Sterling, se convirti en "foco de conspiracin". las gestiones del diplomtico cubano para salvar la vida de los mandatarios y llevarlos al exilio en La Habana fueron intiles.
A la muerte de Madero, el general Huerta asumi, de manera ilegitima, la Presidencia. Busc la militarizacin de la sociedad y estableci una alianza con los intereses extranjeros, que
vieron en el dictador la vuelta a la estabilidad. El presidente Taft
Yel Departamento de Estado nunca desaprobaron oficialmente
la conducta de su embajador, aunque Henry Lane Wilson haya
actuado la mayora de las veces bajo su propia responsabilidad.
1

lA DICTADURA DE VICTORIANO HUERTA

Los inversionistas extranjeros dieron la bienvem'da H


.

la
.
a uena ycnucaron declStn del gobierno de Estados U .d d
1 1
. .
ni os e no otorgar e e reconocimiento inmediato tan pronto el d ' d
1
1
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Icta or tom
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e contro de la mayor parte del territorio de M .
H
da

XIco. ensaron
que uena ra ftn a las huelgas y a las rebel
.
que se haban desatado.
tones campestnas

LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL. 1911-1920

IJJ

Para los extranjeros era fundamental mantener la estructura


de la tenencia de la tierra bajo el rgimen de las haciendas y el
levantamiento campesino de Emiliano Zapata la estaba amenazando. Pero no slo en Morelos haba propietarios espafioles y
britnicos que pedan la proteccin de sus gobiernos. Tambin
estaban los productores alemanes de caf en Chiapas y otros
extranjeros, como los algodoneros de La Laguna, que vean amenazados sus derechos de propiedad si se extenda el movimiento
zapatista. La comunidad internacional, en general, celebr la llegada de Huerta y la considero como el regreso del antiguo rgimen, del cual haba recibido un trato privilegiado.

Gran Brttafta reconoce a Huerta

El gobierno de Gran Bretafia, presionado por los intereses de


Weetman Pearson --cuya empresa produca 60% del petrleo en Mxico-, fue el primero en otorgar el reconocimiento
a Huerta en mayo de 1913. Sir Lionel Carden, amigo personal
de Pearson, present credenciales diplomticas ante Huerta. La
inversin britnica en Mxico -si se inclua la proveniente de
Canad, que todava formaba parte del Imperio britnico- competa en monto con la estadunidense por el primer lugar, segn
la contabilidad que se aplicara. Los britnicos tenan inversiones
en ferrocarriles, empresas petroleras, de electricidad, de tranvas,
mineras, agrcolas y en la banca. Londres dio por buena la explicacin de Huerta sobre la muerte de Madero y desestim
el levantamiento del gobernador maderista de Coahuila, Venustiano Carranza, quien mediante el Plan de Guadalupe del26 de
marzo de 1913 se comprometi a restaurar la constitucionalidad en el pafs. Tambin ignor al enviado de Carranza en Londres, Jos Vasconcelos, acreditado cerca del gobierno britnico.
Al advertir la renuencia de Woodrow Wilson a reconocer a Huerla, Londres argument a favor de hacerlo y Madrid promovi

I)4

HISTORIA MfNIMA DE LAS REl~CIONES EXTERIORES DE MExJCO

una gestin conjunta de los europeos ante la Casa Blanca tam.


bin a.favor del reconocimiento.
En junio de 1913 la armada britnica adopt oficialmente el
petrleo como combustible en lugar del carbn y la compaa
petrolera mexicana constituida con capital britnico, El Aguila,
se convirti en su abastecedora. Entre 1911 y 1913, la produccin de petrleo.mexicana se duplic,_pasando de 12.5 millones
de barriles anuales a 25.6 millones de barriles. Bajo el liderazgo
de Churchill, Gran Bretafia empez a prepararse para un ataque
alemn como si ste fuera a ocurrir al da siguiente. Los diversos
intentos de Pearson por vender acciones de El Aguila a inversionistas estadunidenses fueron frenados por el gobierno britnico,
que tampoco estuvo dispuesto a comprarle acciones. Durante la
guerra, Pearson se vio forzado a probar su patriotismo, pues
tuvo que cargar con todo el riesgo de la inversin, lo cual seguramente le vali para recibir el titulo de Vizconde Cowdray.
Al reconocimiento bri.tnico al gobierno de Victoriano Huerta, siguieron los de Alemania, Francia y Espaa. Madrid finalmente hizo caso a la insistente solicitud de su ministro, Bernardo
de Cloga~ y Clogan, quien haba desempeado el triste papel
de cmplice de Henry Lane Wilson apenas haca unos meses: en
nombre de los representantes de Estados Unidos, Gran Bretaa,
Alemania, Francia y del propio, haba pedido al presidente Madero la ren~ncia, con el argumento de que era la nica manera de
poner orden y evitar el desembarco de tropas estadunidenses.
Cuando el rey Alfonso XIII envi una carta de felicitacin a Huerta, hubo regocijo en el Casino Espaflol, que se haba convertido
en un foco de conspiracin contra el gobierno de Madero.
Alemania empez a escuchar con agrado el creciente tono
antinorteamericano de Huerta conforme se iba retrasando el reconocimiento de Washington. No obstante, mostr absoluta neutralidad y sigui vendiendo annas tanto a Huerta como a los cons. .
titucionalistas encabezados por Carranza, mientras le fue posible.
Cuando Huerta ya no pudo adquirir armamento en Estados Uni-

LA REVOLUCIN MEXICANA Y lA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, 1911-1920

IJJ

dos, lleg a depender casi totalmente del abastecimiento alemn


para sostener su gobierno.
.
Con el visto bueno de los gobiernos europeos, salvo el de
Rusia, en junio de 1913 se firm en Pars un crdito que otorgaron a Huerta banqueros franceses e ingleses, con la ayuda de
Speyer and Company de Nueva York. El prstamo se redujo de
16 millones a 6 millones de libras esterlinas gracias a la accin
de la junta Constitucionalista establecida en Pars, que aliada al
Partido Socialista francs logr sembrar dudas sobre su pertinencia. No obstante este breve respiro, en enero de 1914, el gobierno de Mxico se declar imposibilitado para cubrir la deuda
externa. Sedijo que la suspensin era temporal, pero fue definitiva para el gobierno de Huerta y, por diversas causas, se prolong por ms de 30 a.os. Los sbditos britnicos fueron los ms
agraviados, ya que ten1an en sus manos casi 40 millones de libras en bonos de la deuda.
Con la suspensin de la deuda, se esfumaron las promesas de
Huerta de ocuparse de las reclamaciones por las prdidas ocasionadas durante la lucha revolucionaria que tanto preocupaban a
sbditos espa.oles y britnicos. Incluso el gobierno chino espe-:
raba una indemnizacin por la espantosa masacre de entre 200 y
300 chinos llevada a cabo en Torren por fuerzas revolucionarias
durante 1911. Por su parte, japn, a diferencia de los pases europeos, actu con suma cautela en sus relaciones con el gobierno
de Huerta para no irritar a Washington.

Estados Unidos retrasa el reconodmiento a Huerta

En marzo de 1913, al tomar posesin de la Presidencia, Woodrow Wilson estaba decidido a promover reformas internas y
hacer a un lado la "diplomacia del dlar", que consista en otorgar crditos para favorecer los negocios de empresas estadunidenses. Asi, con la influencia que le daba el dinero, el gobierno de

156

HISTORIA MtNi rnn

DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE M~XICO

Estados Unidos supervisaba el buen manejo financi~ro de los


pases y, cuando lo consideraba necesario, tomaba baJO su control las aduanas de aquellos que no cubran puntualmente el
pago a sus acreedores extranjeros, como fue .el caso de ~~atema
la y Honduras. El gobierno de Taft haba aphcado esta diplomacia" primero en China y, luego, en Amrica Central y el Caribe.
El presidente Wilson, en cambio, no cedi ante la insistencia del
embajador Henrylane Wilson para que reconociera a Huerta, a
fin de proteger a los ciudadanos estadunidenses y sus negocios
en Mxico.
Wilson se propuso ensear a Mxico "a elegir buenos gobernantes" y, para lograr su propsito, actu con una mano suave y
otra dura. Una vez que despidi al embajador Henry Lane Wilson -indignado por su comportamiento en la cada de Madero-, envi ajohn Lind para buscar el cese de las hostilidades,
a fin que de celebraran elecciones en Mxico sin la participacin
de Huerta como candidato. Para apoyar dicha gestin, promovi
la mediacin diplomtica del llamado grupo ABC (Argentina,
Brasil y Chile) entre el dictador y los revolucionarios. Sin embargo, tambin ejerci presin directa sobre el gobierno mexicano
al convertir un incidente sin importancia en Tampico en una
invasin al puerto de Veracruz, a partir de abril de 1914.
Las diferencias entre Estados Unidos y Gran Bretaa respec~
to a Mxico pronto quedaron en un segundo plano. Cuando la
Cancillera britnica logr negociar tarifas preferenciales para el
paso por el canal de Panam, ante la inminencia del conflicto
con Alemania, dej de seguir regateando a Estados Unidos su
preminencia en el continente americano y no insisti ms en el
reconocimiento a Huena. Adems, Pearson haba llegado a un
entendimiento con los revolucionarios para garantizar la exportacin de petrleo a Gran Bretaa, que acab por convenirse en
un gran negocio. Sin embargo, 1914 fue el ao pico en el Parla. .
mento britnico por el nmero de interpelaciones, declaraciones
y solicitudes de proteccin con respecto a Mxico.

lA REVOLUCIN MEXICANA Y LA PRIMERA GUERRA MUNDIAl 191

1-1920

157

Desde el momento en que Huena asumi el poder, Venustiano


Carranza l~ desconoci, y se compon como un gobernante y no
como un stmple rebelde. Asumi el titulo de Primer Jefe del Ejrcito Constitucionalista y, mediante el Plan de Guadalupe, reclam
el poder ejecutivo federal a la espera de celebrar elecciones generales. En su carcter de Primer Jefe, conden la invasin a Veracruz, a pesar de que gracias a ella se impidi la entrega de armas
provenientes de Alemania a Huena. Asimismo, se neg a aceptar
la mediacin del ABC, pues, como este grupo buscaba un acuerdo
para la celebracin de elecciones, la interpret como una indebida
intervencin en asuntos internos. Carranza envi representantes a
la conferencia que tuvo lugar en mayo de 1914 en Niagara Falls,
Canad, pero slo permiti que ellos partidparan en conversaciones para acelerar la salida de los estadunidenses de Veracruz.
AWoodrow Wilson no le qued ms remedio que aceptar la
negativa de Carranza a la mediacin del ABC, ya que la nica
alternativa era una invasin a Mxico, cuestin que no poda
considerar ante el riesgo de un conflicto europeo. Sin embargo,
las conferencias de Niagara Falls sirvieron para ganar tiempo y
moderar el efecto de las audiencias en el Congreso sobre Mxico
organizadas por el senador Fall, que creaban un ambiente favorable a la intervencin armada. Wilson quera un gobierno estable en la frontera sur y, a su juicio, la nica manera de lograrlo
era la via democrtica, lo cual las cancilleras europeas velan
como una ingenuidad. Wilson consideraba necesario que la democracia fuera acompaflada de una moderada reforma social.
Mientras tenan lugar las conversaciones, las fuerzas militares constitucionalistas al mando del general Alvaro Obregn tomaron ventaja sobre el resto de las facciones revolucionarias. El
23 de junio de 1914, Francisco Villa tom la ciudad de lacatecas y, con ello, empezaron a replegarse las tropas federales .. EllO
de julio de ese ao, Victoriano Huerta present su renuncta Yse
exil en Espaa. Carranza acredit como sus representantes en
Europa ajuan Snchez Azcona e Isidro Fabela.

158

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

En agosto de 1914 Austria-Hungrta declar la guerra a Serbia


como consecuencia del asesinato de su heredero al trono, el archiduque Francisco Fernando. Lo que en un principio pareca
una guerra europea que durara pocas semanas, pronto se convirti en el primer conflicto blico de dimensiones mundiales.
La confrontacin entre las potencias centrales: los imperios de
Austria-Hungra, Alemania y Turqua contra los Aliados: Gran Bretaa, Francia, Rusia y, a partir de 1915, Italia yJapn, poco a poco
involucr a todas las regiones del mundo donde se encontraban
las colonias de los paises en conflicto.
Conforme se iban sumando ms participantes, la lucha empez a prolongarse de manera inesperada, creando una enorme
devastacin. Mxico qued aislado del mercado europeo y se convirti en abastecedor de petrleo y otras materias primas para
Estados Unidos. Sin embargo, una ventaja que obtuvo Mxico fue
que los Aliados lo dejaron de presionar y se cuidaron de propiciar qu Estados Unidos se involucrara en los problemas de su
vecino del sur, pues lo que les interesaba era que los estadounidenses vinieran en su auxilio en Europa.
La GranGuerra --como se le llam hasta el advenimiento
de una mayor, dcadas despus-- fue un desastre tanto para los
pases europeos perdedores como para los victoriosos. Alrededor de 13 millones de personas murieron y otros tantos fueron
heridos, mutilados o desplazados. Signific la debacle para los
imperios que la iniciaron y la destruccin no tuvo paralelo con
ningn otro conflicto anterior.
El motor de combustin interna cambi la naturaleza de la
guerra. En este conflicto, las tropas se movilizaron de una manera
novedosa por tierra, mary aire. En las guerras anteriores, habtan
sido trasladadas por el ferrocarril, con todas sus limitacioneslogSticas. En cambio, en septiembre de 1914, los soldados franceses
que defendieron Parts llegaron al campo de batalla en taxis, mos-

LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, 1911-1920

159

trando la importancia que iba a adquirir el transpone motorizado


en el futuro de la contienda. Los tanques empezaron a desplazar a
1a caballera y el petrleo mexicano adquiri gran valor estratgico.

La importancia del petrleo mexicano

En 1916, durante su campaa de reeleccin, el presidente Wilson


prometi.mantener a Estados Unidos fuera de la guerra europea.
Pensaba que slo si Estados Unidos se mantena al margen, podra
negociar la paz. Sin embargo, le fue imposible sostener la neutralidad en un conflicto cuyo resultado dependa del abastecimiento
del petrleo americano a los Aliados.
Estados Unidos se babia convertido en el primer productor
mundial de petrleo y Mxico, en el segundo. Eri. 1917, el presidente Wilson se vio obligado a movilizar recursos y cre una administracin central para satisfacer la demanda del combustible por
pane de los Aliados. Como empez a usar sus propios inventarios,
tuvo que incrementar la importacin del hidrocarburo de MXico,
pas que duplic su produccin petrolera entre 1914 y 1917.

EL TRIUNFO DEL CONSTITUCIONAUSMO

En agosto de 1914, Carranza asumi la Presidencia provisional


con el compromiso de celebrar elecciones tan pronto lograra
pacificar el pas. Para hacerse de recursos integr un cuerpo de
inspectores petroleros, a fin de cobrar mayores impuestos a la
industria de los que haba propuesto Madero. Pane de la produccin petrolera en Veracruz estaba bajo el control del general rebelde Manuel Pelez, quien impuso un importante tributo a las
empresas mientras pudo. El gobierno de Carranza, por su lado,
empez a cobrar en oro el "derecho de barra" en Tampico a las
embarcaciones que exportaban petrleo. En 1915 se cre la Co-

z6o

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

misin Tcnica del Petrleo y el gobierno comenz a supe~r


la industria petrolera para cobrarle impuestos. Este c~m~usn~le
era la fuente fundamental de ingresos para los consutuetonahstas, ya que Francisco Villa controlaba gran parte de la z,ona minera y Salvador Alvarado, gobernador de Yucatn, lo hacia con el
otro producto de exportacin: el henequn.
la preferencia inicial que el gobierno de Estados Unidos haba mostrado por Francisco Villa, sobre las facciones lideradas por
Venustiano Carranza y Emiliano Zapata, se derrumb en octubre
de 1915 cuando reconoci de Jacto al gobierno de Carranza. Lo
mismo hicieron Alemania y Gran Bretaa en los meses siguientes,
lo cual ayud a consolidar el triunfo de Carranza, a pesar de que
haba nacionalizado la compafta inglesa del ferrocarril de Veracruz. El reconocimiento de Estados Unidos provoc la ira del jefe
de la Divisin del Norte, Francisco Villa. En noviembre de 1915
critic en un manifiesto al presidente Wilson e inici una serie de
represalias contra ciudadanos de Estados Unidos. A principios de
1916 atac la poblacin minera de Santa Isabel, donde fueron
fusilados 16 estadunidenses y otros tantos mexicanos.
En marzo de 1916, Villa atac con 400 hombres la poblacin
de Columbus, en Nuevo Mxico, accin en la que resultaron tres
soldados muertos y siete heridos. Todava se especula cul fue su
motivacin para penetrar al territorio de Estados Unidos y si de
verdad con ello buscaba provocar una invasin estadunidense a
Mxico. Se ha hablado de la intervencin de agentes alemanes
sin que exista comprobacin. Lo cieno es que en Mxico operaban toda clase de espas, agentes y ciudadanos alemanes vidos
de distraer la atencin de Estados Unidos de la guerra europea.

lA apedicin Pershing

~ violacin de las fuerzas de Villa del territorio de Estados Unios provoc una grave tensin bilateral durante varios meses y

L.A REVOLUCIN MEXICANA Y LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL. 1911-1920

1 61

estuvo a punto de desatar una verdadera guerra entre ambos pases. La reaccin estadunidense fue iniciar una expedicin punitiva a cargo del general John]. Pershing, la cual nunca recibi
la autorizacin del gobierno de Carranza. Hubo intentos de negociacin y Estados Unidos apel a acuerdos bilaterales -vigentes entre 1882 y 1884- que haban permitido el cruce de
la frontera a tropas del pas vecino para perseguir delincuentes,
con autorizacin previa del otro pas.
Los estados de Texas, Arizona y Nuevo Mxico movilizaron a la guardia nacional. En respuesta, Carranza gir la instruccin a los comandantes mexicanos de restringir el paso de
las tropas estadunidenses. Aunque tuvo un carcter limitado,
la expedicin al mando del general Pershing lleg a posicionar
1O 000 hombres en territorio mexicano y dur alrededor de
1Omeses. Carranza amenaz tambin con incendiar los pozos
petroleros, en plena Guerra Mundial, en caso de una invasin
general.
Ante el riesgo de que se desatara la guerra,por los incidentes
de confrontacin que se estaban dando -como el que tuvo lugar en El Carrizal, donde perdieron la vida 74 mexicanos y 12
estadunidenses-, el gobierno mexicano se dirigi a los pases
latinoamericanos para exponerles su preocupacin de que Estados Unidos encontrara pretextos para la intervencin armada en
suelo nacional. Las cancilleras latinoamericanas respondieron
ofreciendo su mediacin. Carranza solicit la celebracin de
conferencias para lograr el retiro de las tropas estadunidenses de
territorio mexicano y discutir un plan de proteccin de la frontera. Puesto a escoger entre negociaciones directas o mediacin,
el presidente Wilson prefiri las primeras, pues quera mejorar
sus relaciones con Amrica del Sur, donde el capital estadunidense estaba desplazando al britnico.
El representante de Carranza en Washington, Eliseo Arredondo, y el secretario de Estado, William Lansing, llegaron a un
acuerdo preliminar: el primer punto de la agenda de las confe-

.
E lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO
HISTORIA MINIMA D

.
,
t. de las tropas y "despus trataran otros
renc1as sena e1 re uo
, Durante los cuatro meses que duraron las conferenasuntos .
b.
d
ciasen New London, Atlantic City y Filadelfia, e1 go lerno e
Carranza, representado por su idelogo Luis Cabrera, se ma~
tuvo firme y evit tratar asuntos internos de Mxico. Los comlsionados estadunidenses insistieron en el deseo de "ayudar" a
su vecino del sur a otorgar condiciones de seguridad a la inversin nacional y extranjera. Para ello, trataron de obtener, a cambio de la desocupacin militar, un compromiso que obligara a
Mxico a proteger las propiedades de estadunidenses no slo
de ataques armados, sino de posibles "medidas confiscatorias",
en clara alusin a los impuestos a la produccin y exportacin
de petrleo. Como Carranza rechaz todas las propuestas en
este sentido, los comisionados estadunidenses, alarmados por
el rumbo que estaba tomando el constituyente de Quertaro,
recomendaron a Wilson retirar las tropas para poder tratar otras
cuestiones.
En Washington se calcul que para someter a Mxico se
requeran medio milln de soldados por un tiempo indefinido,
un compromiso que Estados Unidos no poda contraer debido
a la delicada situacin europea. El 15 de enero de 1917 se reunieron por ltima vez los comisionados y acordaron el restablecimiento de las relaciones diplomticas y la conformacin de
una Comisin de Reclamaciones. De inmediato se inici el retiro
de las tropas al mando del general Pershing, quien el ao siguiente encabez al ejrcito estadunidense en Europa para apoyar a los Aliados.
El 5 de febrero de 1917 se aprob la nueva Constitucin en
un Mxico libre de invasores. Una vez celebradas las elecciones
presidenciales, el gobierno de Estados Unidos anunci el nombrami~nto como embajador de Henry P. Fletcher. Por su parte,
el gobtemo mexicano propuso a Ignacio Bonillas como embajador en Washington.

LA RE O LUCION MEXICANA Y LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, 19 11- 1920

La Constitucin de 191 7

La nueva Constitucin mexicana estaba marcada por un claro

nacionalismo que buscaba acabar con la situacin de privilegio


de la que haban gozado los extranjeros durante el porfiriato. Si
bien tuvo como modelo la de 1857, present cambios significativos que habran de modificar la relacin con el extranjero. En
primer lugar, estableci un papel rector para el Estado en asuntos econmicos y sociales, que qued plasmado en los artculos
27 y 123, los cuales incluyeron derechos sociales sobre la posesin de la tierra y la organizacin laboral. En segundo, con un
sentido nacionalista, reserv un nmero significativo de cargos
a los mexicanos por nacimiento, lo que limit el empleo profesional de los extranjeros; adems, les restringi los derechos de
propiedad en la zona costera y fronteriza. Incluso, otorg al presidente de la Repblica la facultad de expulsar de inmediato y
sin posibilidad de apelacin a cualquier extranjero que actuara
de manera contraria al inters nacional.
Apenas tuvo conocimiento del contenido del artculo 2 7
constitucional-que devolva a la nacin la propiedad del subsuelo-, el gobierno de Estados Unidos protest y trat de obtener la promesa de que las nuevas disposiciones legales no se
aplicaran de manera retroactiva. Para apaciguar las inquietudes
estadunidenses, la Secretara de Relaciones Exteriores asegur al
embajador Fletcher que no era probable que la nueva legislacin
afectara a los intereses ya establecidos.

El telegrama Zimmermann

A Estados Unidos le result imposible quedarse fuera del conflicto mundial por dos motivos principales. El primero fu~ la
agresin de los submarinos alemanes a los barcos de la manna
mercante de los Aliados y la consecuente muerte de civiles es-

164

Hl TORIA MINIMA DE LAS RELACION ES EXTERIORES DE MXICO

tadunidenses. En 1915 , el hundimiento de la embarcacin britnica Lusitania , con 128 estadunidenses a bordo, empez a
preparar el ambiente para la participacin de Estados Unidos en
la contienda. Pero la gota que derram el vaso y convenci a la
opinin pblica estadunidense de la inevitabilidad de participar
en la guerra, fue la invitacin de Alemania a Mxico para unirse al conflicto, lo que contribuy de manera importante a que
el Congreso de Estados Unidos declarara la guerra a la Triple
Alianza -encabezada por los imperios alemn, austro-hngaro
y otomano-- en enero de 1917.
El ministro de relaciones exteriores del Imperio alemn,
Arthur Zimmermann -a travs de un histrico telegrama enviado en enero de 1917-, invit al presidente Venustiano Carranza a declararle la guerra a Estados Unidos a cambio de obtener
ayuda para recuperar los territorios perdidos en 1848. La opinin pblica estadunidense se puso en contra de Alemania por
este gesto que sinti como una traicin, pues hasta ese momento Estados Unidos se haba mantenido neutral. En cambio, Alemania estaba conspirando para atacarlo desde la frontera sur con
el propsito de desmembrar su territorio. Con una coincidencia
que no deja de llamar la atencin, el 5 de febrero de 1917 Estados Unidos rompi relaciones diplomticas con Alemania y al
poco tiempo entr a la guerra.
El gobierno del presidente Wilson emprendi un reclutamiento masivo de 2.8 millones de hombres, que empezaron a desembarcar en Europa durante el verano de 1918. Sin embargo, Estados
Unidos no particip como miembro de los Aliados sino como
'
asociado, ya que pretenda guardar una distancia con respecto a
todos los beligerantes, a fin de tener la ltima palabra en el proceso
de paz. Wilson manifest que Estados Unidos no entraba al conflicto con la intencin de sacar provecho de l, sino para imponer
la paz, porque haban sido violados sus derechos de neutralidad.
El presidente Wilson se pronunci por un nuevo orden mun,
dial que inclua los principios de derecho internacional enuncia'

LA REVO LUCION MEXICANA Y LA PRIMERA GUERRA MUNDlAL, 1911-1920

165

dos en los Catorce Puntos en enero de 1918. Woodrow Wilson


onsideraba que la misin de Estados Unidos era acabar ~on _t~las guerras mediante el establecimiento de una organ1zae1on
.
das
1
internacional basada en el principio de seguridad co ectiva: Sl ~n
pas era atacado, la comunidad internacional b~scara la ~edla
cin y, de no encontrarse una solucin negoc1ada, tendna que
imponerla por la fuerza .

La revolucin rusa

En 1917 no slo comenz la participacin de Estados Unidos en


la Primera Guerra Mundial, sino tambin dio fin la de Rusia en
ese conflicto. Con ello, se perdi el frente oriental y el suministro del petrleo ruso. El desmoronamiento del Imperio y la abdicacin del Zar, en febrero , dieron paso al ascenso al poder de
Vladimir llich Lenin y de los bolcheviques en octubre de 1917.
Rusia sac de la guerra a su enorme ejrcito y Alemania pudo
concentrar el frente de batalla en Francia, con vistas a invadir las
islas britnicas.
El avance de la revolucin socialista en el vasto territorio
ruso y su intencin inicial de extender su movimiento a todo el
mundo industrializado generaron de inmediato una tensin no
slo dentro de los imperios centrales -que estaban en proceso
de desintegracin poltica-, sino tambin en los Aliados, que
se encontraban extenuados por el desgaste de la guerra. La real
ysupuesta presencia de agentes bolcheviques en todo el mundo,
para incitar a la revolucin mundial, produjo una grave preocupacin sobre el futuro contagio en las regiones perifricas, que
podan imitar la destruccin de la propiedad privada y la expulsin de las inversiones extranjeras. Sin duda alguna, uno de los
territorios frtiles para la expansin sovitica pareca ser Mxico,
cuna de la primera revolucin social. Aunque el nacionalismo
mexicano tena una factura local, impresa en la Constitucin de

!66

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

1917 antes de que Lenin llegara al poder, en Washington surgi


el temor de que se diera una similitud entre ambos procesos revolucionarios. Sin embargo, para Mosc, Mxico no tena importancia prioritaria, a pesar de que la fundacin del Partido
Comunista mexicano, en 1919, tuvo el apoyo inicial del agente
sovitico Manabendra Nath Roy, de origen bengal.

Los nuevos impuestos a la industria petrolera

Sin posibilidad de recurrir al crdito internacional y ante la baja


de la produccin en casi todos los rubros, la base fiscal del gobierno constitucionalista estuvo en la industria petrolera. Desde
principios de 1917 se aplic el impuesto del timbre, que acab
con la exencin concedida por Porfirio Daz para fomentar la
industria petrolera. Aunque las fuerzas de Manuel Pelez ocuparon campos del combustible hasta 1920, las regulaciones se
empezaron a poner en prctica sobre la nueva produccin --que
estaba en plena expansin- con capital estadunidense. Con la
reduccin de la produccin en la Unin Sovitica y su salida del
mercado internacional, Mxico iba en ascenso.
El decreto dell9 de febrero de 1918 estableci que las compaas petroleras deban solici"tar una concesin gubernamental,
con lo que se limitaron los ttulos de propiedad que tenan de la
_ poca porfirista. Las empresas que no acataron el decreto se declararon en rebelda, con el respaldo del gobierno de Estados
Unidos, lo que oblig a Carranza a retractarse de manera parcial.
Especific que los terrenos en los que se hubieran hecho inversiones antes de la entrada en vigor de la nueva Constitucin -el
1 de mayo de 1917- con el propsito de explotar el combustible no estaban incluidos en el decreto, lo que dej fuera de la
contrqversia las propiedades ms valiosas. Sin embargo, insisti
en que las compaas deban obtener nuevos contratos para iniciar trabajos de perforacin. A fin de hacer cumplir su palabra,

LA REVOL CI

MEXICA A Y LA PRIMERA G ERRA MU ' DIAL, 19 11- 1920

167

el gobierno ocup militarmente varios campos petroleros y cerr las vlvulas de los pozos recin perforados que no haban
recabado el permiso correspondiente.
En los ltimos meses de 1919 se otorgaron permisos provisionales de perforacin, pero la presin intervencionista estadunidense no cedi. Al iniciarse la lucha por la sucesin presidencial, a principios de 1920, las compaas petroleras lograron que
Estados Unidos enviara de nueva cuenta barcos militares a Tampico. El propsito era intimidar al gobierno mexicano, ya que
para entonces haba desaparecido la excusa de que agentes alemanes podan sabotear la produccin petrolera en el pas. Adems, para entonces, Pearson ya haba trasladado la propiedad de
su emporio petrolero en Mxico a la empresa anglo-holandesa
Royal Dutch Shell.

U\ DIPLOMACIA DE U\ REVOLUCIN MEXICANA

Venustiano Carranza design desde 1914 a Isidro Fabela como


encargado del despacho de Relaciones Exteriores y en 1915
se estableci en Washington el Mexican Bureau of Information
como un primer intento de difusin del programa revolucionario. Entre otras cosas, se buscaba, desde la capital de Estados
Unidos, dar a conocer informacin a travs del amplio cuerpo
diplomtico acreditado en esa ciudad, antes de enviar misiones
ms lejos. Con el inicio de la Guerra Mundial y la imposibilidad
de acceder a las capitales europeas, la actividad diplomtica se
concentr en obtener la solidaridad latinoamericana. El apoyo
que la representacin europea le brind hasta el final a Victoriano Huerta provoc la expulsin de varios diplomticos, lo que
hizo que esta disminuyera en nmero e importancia. A pesar de
la salida de los representantes alemanes, la neutralidad que
tnostr Carranza frente al conflicto despert sospechas de sus
inclinaciones pro germnicas.

168

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

En 1916 Carranza nombr a Fabela como enviado especial


a Sudamrica, con el propsito de iniciar una labor de acercamiento a los pases del rea y de promocin a favor de los constitucionalistas. La misin dur un ao y tuvo como destinos Ro
de janeiro, Buenos Aires, Montevideo y Santiago de Chile. Buscaba restructurar la representacin diplomtica de Mxico para
estrechar los lazos con los respectivos gobiernos de la zona. La
primera tarea fue proyectar una imagen positiva de la Revolucin mexicana, para contrarrestar las descalificaciones que la
informacin de los cables de las agencias de noticias en Estados
Unidos difunda, muchas veces inspiradas por el Departamento
de Estado. No era labor fcil acercarse a los gobiernos conservadores de la regin, que gozaban del apoyo de los terratenientes
y se mostraban reacios a escuchar ideas revolucionarias.
Con el cambio de personal que hizo Fabela en las legaciones
mexicanas en Sudamrica, asegur la lealtad de los miembros
del servicio exterior y una adecuada representacin del gobierno
revolucionario. Tambin inici la tradicin de promover a reconocidos hombres de letras -entre ellos a Amado Nervo- como
titulares de las representaciones diplomticas. Esto gener un
acercamiento con sectores intelectuales y estudiantiles, entre los
que se dio a conocer el contenido de la Constitucin de 1917.
Nervo fue designado representante en Argentina y Uruguay. Al
recibirlo en Buenos Aires, el tambin escritor Leopoldo Lugones,
con acertado realismo, le dijo: "Si dos naciones no tienen nada
que comprarse o venderse, lo mejor que pueden hacer es intercambiar poetas".
En contraste con el materialismo sajn, la diplomacia carrancista busc crear un vnculo espiritual entre las naciones latinoamericanas, muy en la tradicin que el uruguayo Enrique Rod
haba impulsado a travs de su obra Ariel en dcadas pasadas.
Fabela se propuso dar la mayor difusin posible a las polticas
nacionalistas en Amrica Latina como base de cooperacin entre
ellas y para hacer frente a la preminencia continental de Estados

LA REVOLUCION MEXICANA Y LA PRI MERA GUERRA MUNDIAL, 1911-1920

Unidos. CC?n el primer impulso al acercamiento a Amrica Latina que dio Carranza, Mxico comenz a proyectar una imagen
de vanguardia nacionalista en sectores progresistas de la regin,
que se consolid durante las siguientes dcadas.
Despus de declarar la neutralidad de Mxico frente al conflicto europeo -a pesar de la solicitud de Estados Unidos de
apoyar a los Aliados-, Carranza les propuso a los gobiernos de
Amrica Latina, en febrero de 1917, adoptar una poltica comn
a este respecto. La iniciativa slo fue acogida con entusiasmo por
el presidente argentino Hip lito Yrigoyen, quien convoc en octubre de ese mismo ao a una conferencia continental para discutir los problemas de la guerra y constituir un bloque de pases
neutrales. Sin embargo, las presiones del Departamento de Estado estadunidense lograron que incluso pases que ya haban
confirmado su asistencia, la cancelaran. El nico representante
que acudi fue Luis Cabrera de Mxico. Carraza fue electo presidente en marzo de 1917, y ese mismo ao se empezaron a
normalizar las relaciones con Per al nombrar a Manuel Mndez
Palacios ministro tanto en Lima como en La Paz. Despus de la
misin de Fabela, en 1918 fueron designados Aarn Senz como
ministro en Ro dejaneiro; Fernando Cuen en Santiago de Chile; Alfonso M. Siller en Per concurrente en Bolivia, y Gerzayn
Ugarte en Colombia concurrente en Ecuador y Venezuela.
El gobierno de Carranza logr tambin el reconocimiento
del gobierno espaol-desde 1916-, pero no su simpata. A
pesar de haber ofrecido analizar las reclamaciones ocasionadas
por la lucha revolucionaria, los sucesivos representantes diplomticos de Espaa consideraban que prevaleca un ambiente
profundamente xenfobo y antiespaol en Mxico alentado desde el gobierno. En el gobierno de Carranza, Espaa, ltali~ ~No
ruega slo tenan representacin en Mxico a nivel de ministro.
Aunque el gobierno mexicano propuso elevar a nivel de em?ajada su representacin en Espaa, el gesto no fue correspondido
Por Madrid.

17 0

HISTO RIA MN IMA DE LAS RELACIONES EXTERIO RES DE MXICO

La Doctrina Carranza

Ms de un ao despus de haber iniciado su gobierno, Carranza


no haba podido establecer relaciones diplomticas con Gran
Bretaa y Francia. El presidente y su gabinete eran acusados de
tener simpatas pro germnicas por mantener la neutralidad y
porque el Senado mexicano, en diciembre de 1917, se haba manifestado en contra del rompimiento de relaciones diplomticas
con Alemania. El gobierno mexicano, incluso, haba tratado de
evitar la aplicacin de las listas negras de los Aliados, mediante
las cuales pretendan aislar a las empresas alemanas o que tenan intereses alemanes en su territorio.
En abril de 1918, los gobiernos de Gran Bretaa, Francia y
Holanda, y por separado el de Estados Unidos, enviaron a Mxico una nota de protesta por la ley sobre terrenos petroleros,
que obligaba a las empresas a presentar ttulos de propiedad.
Aunque dicha ley fue modificada para evitar la retroactividad, el
gobierno mexicano rechaz el derecho de esos pases a cuestionar la legislacin. La Cancillera britnica se neg a aceptar el
punto de vista del gobierno de Carranza, que se apoyaba en la
Clusula Calvo --expuesta en primera instancia por el jurista
argentino-, la cual planteaba no aceptar la representacin diplomtica para tratar asuntos relacionados con empresas.
El presidente Carranza aprovech su informe al Congreso
del 1 de septiembre de 1918 para dejar sentados los principios
que orientaban su actividad internacional:
Las ideas directrices de la poltica internacional son pocas, claras y sencillas. Se reducen a proclamar que todos los pases son
iguales; que deben respetar mutua y escrupulosamente sus instituciones, sus leyes y su soberana; que ningn pas debe intervenir en ninguna forma y por ningn motivo en los asuntos
interiores del otro ... que ningn individuo debe pretender una
situacin mejor que la de los ciudadanos del pas a donde va a

LA RE\ 'OLUCI

MEXICANA Y lA PRIM ERA GUERRA MU DIAL, 191 1-1920

17 1

establecerse, ni hacer de su calidad de extranjero un ttulo de


proteccin o de privilegio ... nacionales y extranjeros deben ser
iguales frente a la soberana del pas en que se encuentran ... de
este conjunto de principios resulta modificado profundamente
el concepto actual de la diplomacia. Esta no debe servir para la
proteccin de intereses particulares .. . tampoco debe servir
para ejercer presin sobre los gobiernos de pases dbiles ... la
diplomacia debe velar por los intereses generales de la civilizacin y por el establecimiento de la confraternidad.
Igualdad soberana de los Estados; no intervencin en los
asuntos internos de los pases; igualdad de extranjeros y nacionales frente a la ley, y diplomacia para promover los intereses
generales de la civilizacin son la esencia de la Doctrina Carranza. Dichos principios se han mantenido como fundamento de la
poltica exterior mexicana desde entonces.
A lo largo de 1919 el gobierno de Mxico organiz varias
misiones -como las de Pedro Gonzlez Blanco y Antonio Manero- para difundir la Doctrina Carranza en Sudamrica. Con
ello tambin logr que los postulados de los artculos constitucionales 2 7 -sobre la propiedad de la tierra y el subsuelo-,
123 -sobre la legislacin laboral- y 30 -sobre la separacin
de la Iglesia y el Estado- se convirtieran en una referencia para
los movimientos polticos de vanguardia en Amrica Latina.

La migracin a Estados Unidos

Una de las consecuencias de la Revolucin mexicana fue la migracin interna de la poblacin, como consecuencia de la inseguridad y la falta de alimento en ciertas regiones. Desde las
ltimas dos dcadas del siglo XIX se haba venido dando tambin migracin de mexicanos a Estados Unidos, debido al crecimiento de la economa estadunidense y a la ampliacin de la

17 2

HI TORLA M IMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

red ferroviaria, que uni las principales ciudades de ambos pases. Entre 191 O y 1920, los censos estadunidenses registraron
una migracin de entre 200 000 y 500 000 mexicanos a los estados fronterizos. Con ello se inici el fenmeno, constante y creciente, de migracin mexicana a Estados Unidos.
Esta migracin contribuye a explicar el milln de muertos que
dej como saldo la Revolucin mexicana, junto con la influenza
y otras enfermedades, as como con la baja en la tasa de natalidad por la movilizacin de la poblacin y la lucha armada.
Los mexicanos emigrados colaboraron al esfuerzo de guerra
en Estados Unidos. Una parte sustituy en el trabajo agrcola a
quienes marcharon al frente de batalla, y la otra fue reclutada por
el ejrcito para pelear en Europa, con el ofrecimiento de obtener
la nacionalidad.

La Conferencia de Parls

En 1919 se llev a cabo la Conferencia de Paz de Pars, en la que


se firmaron los tratados que dieron fin a la Primera Guerra Mundial y que transformaron el mapa de Europa. El presidente Woodrow Wilson se traslad a ese continente durante los casi seis
meses que dur la conferencia. Lo siguieron a Pars los representantes de las grandes compaas petroleras para velar por el futuro de sus intereses en todo el mundo. Por intrigas que se atribuyeron al distanciamiento con Gran Bretaa, Mxico no fue
invitado, aunque le dio seguimiento al evento el ministro Alberto]. Pani, acreditado ante el gobierno francs ese ao.
Wilson puso toda su energa y dedicacin en buscar una paz
duradera. Para lograrlo, trat -mediante la conciliacin entre
las partes- de establecer fronteras seguras con la eleccin de
gobiernos democrticos. Ello supona -a su juicio- otorgar la
autodeterminacin a los pueblos europeos que antes haban pertenecido al imperio austro-hngaro. A instancias del presidente

LA RE OLUCIN MEXICANA Y LA PRIMERA GU ERRA MUNDIAL, 1911-1920

173

Wilson, surgieron nuevos pases como Checoslovaquia y Yugoslavia, y fue reconocida como talla antigua Polonia, que haba
dejado de existir durante casi un siglo. No obstante sus esfuerzos, muchas minoras quedaron fuera de las fronteras de los Estados nacionales que aspiraban a representarlos, lo que cre problemas posteriores.
Mientras Wilson estaba ocupado en rehacer el mapa de Europa para garantizar la autodeterminacin de los pueblos eslavos, entr en vigor la nueva Constitucin mexicana, que afectaba los intereses de las empresas petroleras y de los terratenientes
estadunidenses. A pesar de las reiteradas exigencias que los
perjudicados presentaron al Departamento de Estado para que
lograra cambiar las polticas nacionalistas de Mxico, el presidente Wilson no estuvo dispuesto a abrir ese frente de batalla en tanto no lograra crear una organizacin mundial, basada en el principio de la seguridad colectiva, para evitar futuras
guerras.
Woodrow Wilson gan el Premio Nobel de la Paz en 1919,
pero perdi su salud durante su gira a lo largo y ancho de Estados Unidos para promover la ratificacin, por parte del Senado
de su pas, de los tratados que haba firmado en Pars, los cuales
incluan la creacin de la Sociedad de Naciones. Aunque las elecciones de 1918 dieron el triunfo a los republicanos en el Senado,
Wilson -que provena del partido contrario- no estuvo dispuesto a negociar ni un punto de los tratados para llegar a un
acuerdo bipartidista. A pesar de que Estados Unidos nunca form parte de la Sociedad de Naciones, los principios de derecho
Internacional que Woodrow Wilson impuls de manera tenaz e
inflexible tomaron vida propia en las siguientes dcadas. El colonialismo qued herido de muerte con la propagacin del concepto de la autodeterminacin de los pueblos. No obstante que
en Pars se limit a la de los europeos, los pueblos rabes, liberados del Imperio Otomano, pronto exigieron los mismos derechos para formar naciones independientes.

174

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

Alemania, Mxico y Rusia no fueron invitados a ser miembros


fundadores de la Sociedad de Naciones, como s lo fueron la mayor
parte de los pases de Amrica Latina, los cuales impusieron el espaol como uno de los idiomas oficiales. Incluso algunas naciones
que haban formado parte del bando perdedor durante la contienda estuvieron presentes en su primera sesin, que tuvo lugar en
Pars en enero de 1920. Poco despus, ese mismo ao, la Sociedad
de Naciones estableci su sede definitiva en Ginebra. El gobierno
revolucionario de Mxico, que haba mantenido una posicin de
neutralidad durante el conflicto, no era considerado un socio deseable para la diplomacia de Estados Unidos y Gran Bretaa.

El legado de la Revolucin mexicana

Entre 191 O y 191 7 Mxico cambi de rgimen como resultado


de una guerra civil que dividi en varias facciones el control del
territorio nacional y la representacin internacional del pas. El
triunfo militar de los constitucionalistas, aunado a la promesa
de convocar elecciones, le gan a ese bando el reconocimiento
del gobierno de Estados Unidos, al que poco a poco se fueron
sumando los de los pases europeos, salvo el de Gran Bretaa.
La relacin econmica con Europa -tan cultivada por Porfirio
Daz como contrapeso a la creciente pujanza de Estados Unidos- se deterior con la Primera Guerra Mundial y surgi en
ese continente la desconfianza hacia el gobierno emanado de la
Revolucin.
Mxico qued solo frente a Estados Unidos en el conflicto
generado por el cambio constitucional relativo a los derechos de
propiedad sobre la tierra y los recursos naturales del subsuelo.
De no haber sido por el ingreso de Estados Unidos a la guerra en
Europa y la insistencia posterior del presidente Wilson en iniciar
una nueva etapa en las relaciones internacionales basada en el
derecho, las amenazas estadunidenses de intervencin pudieron

U\

REVOLUCIO MEXICANAY lA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, 19 11-1 920

175

haberse cumplido. En esas circunstancias, Mxico retom el viejo proyecto de Lucas Alamn y busc fortalecer la relacin con
Amrica Latina.
El principal legado de la Revolucin a la poltica exterior
de Mxico fue la Doctrina Carranza. Su difusin en Amrica
Latina contribuy a crear conciencia entre esos pases de que
la suerte de Mxico no les era indiferente . A partir de este esfuerzo -concebido por Luis Cabrera e implementado por Isidro Fabela-, la bsqueda de la unidad de Amrica Latina se
convirti en un objetivo de la diplomacia mexicana . En esta
etapa, la respuesta ms entusiasta que recibi Fabela vino de
Argentina, ya que para los dems gobiernos conservadores de
la regin fue difcil asimilar las propuestas de reforma agraria
y organizacin laboral.

LECTURAS RECOMENDADAS

FABEI.A, Isidro, Historia diplomtica de la Revolucin mexicana, Mxico,


Fondo de Cultura Econmica, 1958.
GoNZLEZ NAVARRO, Moiss, Los extranjeros en Mxico y los mexicanos en
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STAPLES,

6
LA ERA DEL NACIONALISMO, 1920-1940

Como consecuencia del asesinato del presidente Venustiano Carranza, Mxico tuvo que iniciar un largo y complejo esfuerzo para
obtener el reconocimiento diplomtico universal. En 1923 se firmaron los Acuerdos de Bucareli y se restablecieron las relaciones diplomticas con Estados Unidos, y despus con otros pases europeos.
Mxico continu la promocin de las relaciones con Amrica Latina,
donde el ejemplo de la Revolucin causaba la admiracin de sectores
progresistas y el rechazo entre los conservadores. En 1931, cuando
el capitalismo estaba ya sumido en una debacle generalizada, que
favoreci el ascenso del fascismo en el mundo, Mxico ingres a la
Sociedad de Naciones y desempe un papel activo en la defensa de
los pases vctimas de la agresin extranjera. En un clima de confrontacin mundial, la poltica del Buen Vecino de Franklin D. Roosevelt
hacia Amrica Latina present la coyuntura que posibilit la nacionalizacin del petrleo en 1938. No obstante, la medida provoc que
sus principales socios aplicaran represalias comerciales contra Mxico y lo oblig a buscar nuevos mercados para su produccin petrolera. El presidente Lzaro Crdenas mantuvo la neutralidad en el
conflicto europeo, a pesar de que las exportaciones de petrleo mexicano se dirigan en su mayora a los pases del Eje, y comenz la
cooperacin con Estados Unidos para la defensa del continente americano ante una posible agresin de esas naciones.

IJJ

178

HISTORlA MN IMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

EL MUNDO DE lA POSGUERRA

A pesar de la negativa de Estados Unidos a integrarse a la Sociedad de Naciones, Washington empez un entendimiento con
los pases europeos, desde su posicin como primera potencia
econmica mundial. Las reparaciones impuestas por los Aliados a Alemania despus de la Primera Guerra Mundial resultaron ser un obstculo para la recuperacin econmica europea,
como lo expuso john Maynard Keynes en su obra Las conse-

cuencias econmicas de la paz.


En 1922 Alemania se declar insolvente, y el ao siguiente Francia y Blgica ocuparon la regin productora de carbn
y acero del Rhur como compensacin por los adeudos alemanes. Fue necesaria la mediacin de Estados Unidos -a travs
del Plan Dawes de 192 4- para renegociar el trmino de las
reparaciones que haba generado la hiperinflacin en Alemania. Gracias a los crditos de los bancos estadunidenses, Alemania comenz a cumplir con los trminos de las reparaciones a los Aliados, los cuales, a su vez, iniciaron el pago de la
deuda contrada con Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial.
La Unin de Repblicas Socialistas Soviticas emergi como
modelo alternativo y tuvo una influencia mundial a travs del
movimiento comunista internacional. En la mayor parte de los
pases, incluido Mxico, los partidos comunistas siguieron la lnea
impuesta desde Mosc, la cual pronto se distanci de la reforma
laborista propuesta por los partidos socialdemcratas europeos.
En 1922, la URSS encontr un primer acomodo con Alemania, lo
que permiti romper el aislamiento diplomtico que ambos pases experimentaban; los llev a renunciar a las reclamaciones recprocas, y a otorgarse la clusula de la nacin ms favorecida en
materia comercial. La poltica inicial de los bolcheviques -de
promover la revolucin mundial- se moder para buscar una
coexistencia pacfica.

LA ERA DEL NACIONALI SMO, l 920- 1940

179

A pesar de la retraccin de la actividad internacional que


gener el ascenso del Partido Republicano en Estados Unidos,
en 1921 comenzaron una serie de conferencias de desarme en
Washington que intentaron frenar la costosa carrera naval entre
las grandes potencias. Como resultado, en 1922 se firmaron tres
tratados: el primero para limitar la fuerza naval de Estados Unidos, Gran Bretaa, japn, Francia e Italia, el cual otorg paridad
a los dos primeros; el segundo para que esos pases respetaran
las colonias en el Pacfico, y el tercero para garantizar la integridad territorial y la apertura comercial de China.

El Pacto Briand-Kellogg

En 1928 Estados Unidos acept la propuesta del primer ministro socialista de Francia, Aristide Briand, de firmar un pacto de
renuncia a la guerra como instrumento de poltica internacional. Francia busc con ello la solidaridad estadunidense frente
al rearme alemn. Estados Unidos, por su parte, promovi el pacto multilateral que fue suscrito por 13 naciones, entre las que se
encontraban, adems de Estados Unidos y Francia, Gran Bretaa, Italia, Alemania y japn. Un ao despus, en 1929, Washington hizo un segundo intento de limitar el crecimiento del poder
naval entre las potencias, pero ya fue imposible detener la carrera armamentista.
En 1933 se firm en Ro de janeiro el Tratado Antiblico de
No Agresin y Conciliacin, conocido tambin como el Pacto
Saavedra Lamas porque fue promovido por el canciller argentino con ese nombre. Lo suscribieron Argentina, Brasil, Chile,
Mxico y Uruguay. Posteriormente se unieron otros pases de
Amrica Latina y Europa hasta sumar un total de 21 . Carlos
Saavedra Lamas obtuvo el premio Nobel de la Paz en 1936 por
la solucin al conflicto del Chaco, el cual haba sido alentado
Por las compaas petroleras que operaban en Bolivia Y Para-

I80

H ISTORIA MfNIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

guay Mxico particip tanto en la mediacin de la Guerra del


Chaco como en el conflicto de la regin amaznica de Leticia,
entre Colombia y Per.

Estados Unidos y Amrica Latina

Al trmino de la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos empez una campaa para tener una presencia ms activa en toda
Amrica Latina. En 1929 haba duplicado su inversin en la
zona con respecto al periodo previo a la contienda mundial. Las
empresas estadunidenses desplazaron en gran medida al capital britnico en la construccin de ferrocarriles, infraestructura elctrica y petrleo en Sudamrica. Tambin desarrollaron a
gran escala la produccin de pltano y azcar para exportacin
en Centroamrica y el Caribe. Entre la Primera Guerra y la Gran
Depresin, las exportaciones de Estados Unidos hacia Amrica
Latina se triplicaron en valor y alcanzaron 20% del total. Durante el mismo periodo, Estados Unidos mantuvo tropas en Hait, Repblica Dominicana y Nicaragua.
En 1924 el presidente Calvin Coolidge cumpli la promesa
de retirar su ejrcito de la Repblica Dominicana, en gran medida para acallar a la oposicin durante su campaa de reeleccin.
El senador Robert La Follete inici su campaa a la Presidencia
con la promesa de disminuir la intervencin estadunidense en
Amrica Latina y en 1925 Coolidge retir a los marines de Nicaragua, aunque regresaron al ao siguiente para quedarse hasta
que lleg al poder Franklin D. Roosevelt en 1933. En 1934 Roosevelt tambin sac a los marines de Hait, y Cuba dej de ser un
protectorado al eliminar la Enmienda Platt de su Constitucin.
Con el ascenso del presidente demcrata disminuy la amenaza
de intervencin en Mxico.

LA ERA DEL NACIONALISMO, 1920-1940

181

EL AISlAMIENTO INTERNACIONAL DE MXICO

El asesinato de Venustiano Carranza llev a la Presidencia de


Mxico, de manera interina, a Adolfo de la Huerta entre junio y
noviembre de 1920. El gobierno de Estados Unidos le neg el
reconocimiento, con el objetivo no declarado de cambiar el curso que haba tomado la poltica nacionalista de Mxico. El artculo 2 7 de la Constitucin de 191 7 afect los derechos de propiedad de empresas y ciudadanos extranjeros, la mayora de los
cuales eran estadunidenses. El gobierno de De la Huerta, adems de buscar la reconciliacin interna, trat en vano de encontrar un arreglo con Washington.
Los enviados del gobierno de De la Huerta para buscar el
reconocimiento de Estados Unidos, Fernando Iglesias Caldern
y Roberto Pesqueira, encontraron un ambiente poco receptivo
hacia Mxico en Washington. El presidente Wilson estaba enfermo y se haba adueado de la agenda bilateral con Mxico el
senador Albert B. Fall quien exiga, de manera previa a la reanudacin de relaciones diplomticas, un acuerdo que implicara el
reconocimiento a los derechos adquiridos por las compaas
petroleras antes de 1917. Tambin peda el pago de indemnizaciones a ciudadanos de Estados Unidos perjudicados por la Revolucin y la reanudacin del servicio de la deuda externa.
El gobierno de Mxico busc acercarse a Europa -como
lo haba hecho en el pasado Porfirio Daz- para lograr un contrapeso a la influencia de Estados Unidos. De la Huerta envi a
Flix Palavicini a las principales capitales europeas, para buscar
la reanudacin de relaciones diplomticas, pero no tuvo xito.
Gran Bretaa y Francia, extenuadas por la Guerra Mundial, no
tenan el menor deseo de confrontarse con Estados Unidos sobre
el tema del reconocimiento al gobierno de Mxico. Desde que
~oodrow Wilson cuestion la legitimidad de sus imperios en
Afnca, Asia y Oceana al defender el principio de la autodeterminacin de los pueblos en la Conferencia de Versalles, en las

182

H ISTORIA MN IMA DE LAS RELACIONES EXTERIO RES DE MXICO

cancilleras europeas no queran un desencuentro con Washington en la regin que Estados Unidos consideraba su rea natural
de influencia.
A pesar de que 24 gobiernos enviaron representantes a la
ciudad de Mxico para la celebracin del Centenario de la Consumacin de la Independencia en 1921 --organizada por el presidente lvaro Obregn-, la presencia internacional fue ms
bien simblica, ya que los grandes pases inversionistas: Estados
Unidos, Gran Bretaa y Francia, todava no haban nombrado
embajadores. Comparados con la celebracin del Inicio de la
Independencia en 191 O, los festejos tuvieron un tono modesto,
en el que se destac la presencia hispanoamericana. Asistieron
tambin representantes de la oposicin republicana espaola,
quienes iniciaron una relacin de mutua identificacin con los
gobiernos revolucionarios y los lderes sindicales mexicanos encumbrados en el poder.

Las relaciones con Amrica Latina

En 1920, el rector de la Universidad Nacional, Jos Vasconcelos, se lanz pblicamente contra el dictador de Venezuela, Juan
Vicente Gmez, quien acababa de ser reelecto como presidente.
Vasconcelos renunci a su cargo en medio del escndalo. Posteriormente, fue nombrado secretario de Instruccin Pblica Y
desde esa posicin llev a cabo una relevante labor educativa en
el plano interno y una importante promocin de la cultura y el
arte asociados a la Revolucin mexicana a travs de las llamadas

embajadas culturales.
En 1921 lleg a Santiago de Chile el nuevo rector de la Universidad Nacional, el filsofo Antonio Caso, para impartir una serie de conferencias sobre el movimiento universitario con ellerna
"Por mi raza hablar el espritu". Despus de conquistar al pbl~
co de Santiago, Caso se traslad a Lima, Buenos Aires, MonteVl-

lA ERA DEL NACIONALISMO. 1920-1940

I8j

deo y Ro deJaneiro, donde tuvo una calurosa acogida en medios


intelectuales. Durante esa gira, a Antonio Caso le otorgaron una
serie de doctorados honoris causa varias universidades que visit.
Entre 1920 y 1924, Mxico estuvo representado en Amrica
Latina por hombres de letras como Julio Jimnez Rueda en Montevideo y Buenos Aires; Enrique Gonzlez Martnez en Chile;
Jos Juan Tablada en Bogot, y Antonio Castro Leal tambin en
Chile. Antonio Mediz Bolio fue representante en Bogot, Buenos
Aires, Nicaragua y Costa Rica, y Juan B. Delgado, en varias capitales centroamericanas.
Jos Vasconcelos realiz viajes por Amrica Latina, entre los
que destac su representacin del gobierno de Mxico en los
festejos del Centenario de la Independencia del Brasil. En esa
ocasin, lo acompaaron a Ro de Janeiro y otras ciudades Carlos Pellicer, Julio Torri y el intelectual dominicano Pedro Henrquez Urea.
En 1924, Vasconcelos atac la reeleccin de Augusto Legua
en Per, provocando el resentimiento de Lima. No obstante estas desavenencias con los regmenes dictatoriales, el gobierno de
Obregn se propuso de manera decidida encontrar la forma de
establecer comunicacin directa por la va martima y telegrfica
con los pases sudamericanos, a fin de poder ampliar el comercio
con el Cono Sur. Sin embargo, Mxico no estuvo presente en la
V Conferencia Internacional Americana -que se reuni en Santiago de Chile en 1923- porque, al no estar reconocido su gobierno por Estados Unidos, no haba participado en la preparacin del programa.

Las relaciones con la Unin Sovitica

En 1923, el gobierno del presidente Obregn inici relaciones


diplomticas con la URSS. En 1924, lleg el primer representante sovitico a Mxico Stanislav Pestovski un vieJ o militante del
'

'

184

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

Partido Comunista ruso. Las relaciones comenzaron cuando todava los grupos laborales en Mxico se encontraban divididos
y la legacin diplomtica sovitica empez a actuar de manera
paralela a la Komintern, brazo internacional del Partido Comunista de la URSS.
El primer representante diplomtico de los gobiernos emanados de la Revolucin mexicana en Mosc fue el socialista Basilio Vadillo. Pronto inform la dificultad que enfrentaban las
relaciones diplomticas bilaterales, debido a que la URSS no entendi la independencia ideolgica del movimiento revolucionario en Mxico, ni le concedi gran valor estratgico. A pesar
de que Mosc ni siquiera consideraba verdaderos socialistas a
los miembros de la clase obrera mexicana, no tard en intervenir
en los asuntos internos de los sindicatos para favorecer la causa
comunista internacional.

Las fuerzas econmicas

El presidente Obregn tom la decisin de acercarse a los intereses empresariales extranjeros para buscar que estos presionaran a sus respectivos pases a fin de que concedieran el reconocimiento diplomtico a su gobierno. Obregn empez por abrir
el apetito de las cmaras de comercio de distintas ciudades de
Estados Unidos invitando a sus representantes a visitar Mxico.
Las exportaciones de Estados Unidos eran ya para entonces de
267 millones de dlares al ao y les ofreci que podan crecer
una vez que se normalizaran las relaciones diplomticas. De manera paralela, reanud el pago de la deuda externa.
En 1922 se negoci el acuerdo De la Huerta-lamont que reconoci los intereses de la deuda no pagados desde 1914, incluido
el oneroso valor nominal de los bonos mexicanos. Como resultado de la negociacin entre el Secretario de Hacienda y el banquero de la casa Morgan de Nueva York, se pagaran 509 millones de

lA ERA DEL NACIONALISMO , 1920-1940

185

dlares en 40 aos a partir de 1923. Los 15 millones anuales que


se deban cubrir procederan de los impuestos a la industria petrolera, principal fuente de ingreso del gobierno mexicano.

La Doctrina del Acto Positivo

Con el propsito de llegar a un acuerdo con los petroleros, el presidente Obregn alent a la Suprema Corte a otorgar resoluciones
contra los decretos de Carranza que permitan una aplicacin retroactiva de la ley Una vez que se emitieron cinco resoluciones
consecutivas en este sentido, se le dio carcter de jurisprudencia a
lo que empez a llamarse la Doctrina del Acto Positivo. Las compaas petroleras deberan comprobar que haban iniciado actividades productivas en esos terrenos antes de la entrada en vigor de
la nueva Constitucin. Los predios donde se pudiera comprobar
la ejecucin del "acto positivo", de manera previa a 1917, no seran afectados por la aplicacin del artculo 2 7 constitucional.
Cuando Obregn asumi el poder, Mxico ocupaba el segundo lugar en la produccin mundial de petrleo, con el25% del
total. Obregn subi los impuestos a la produccin y de inmediato la industria empez a declinar. Ello se debi, ms que nada, al
agotamiento de los pozos que se venan explotando en la regin
de la Huasteca. Adems, en esas fechas se encontraron yacimientos de ms fcil acceso en Venezuela, donde no exista disputa
sobre los derechos de propiedad. De inmediato las compaas
estadunidenses se dirigieron a Sudamrica.

Los Acuerdos de Bucareli

Entre mayo y agosto de 1923 se llevaron a cabo las negociaciones entre los representantes de los presidentes de Mxico YEstados Unidos en el nmero 85 de la calle de Bucareli. Las con'

I86

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

ferencias tuvieron como resultado la Convencin Especial de


Reclamaciones para atender a los afectados por la Revolucin
entre 1910 y 1920 y la Convencin General de Reclamaciones,
en la que se ventilaran las originadas desde 1868 hasta 191 Oy
a partir de 1920 si se presentaban.
Los acuerdos ms importantes que se alcanzaron en Bucareli fueron los informales. En primer lugar, la compensacin por las
tierras de ciudadanos estadunidenses afectadas por la reforma
agraria. En segundo, el reconocimiento de la no retroactividad en
la aplicacin del artculo 2 7 en las propiedades de extranjeros,
siempre y cuando se hubiera llevado a cabo un "acto positivo"
antes de 1917, punto fundamental para la industria petrolera.
No obstante las ambigedades de la negociacin, el gobierno
de Washington envi como embajador a Mxico a uno de sus
comisionados en las negociaciones: Charles Beecher Warren. Para
Obregn, el reconocimiento diplomtico era garanta de que
Washington no apoyara a los enemigos de su gobierno que operaban desde territorio estadunidense. En julio de 1923, Francisco
Villa fue asesinado en Chihuahua, lo que elimin un problema en
la relacin bilateral.
Los Acuerdos de Bucareli fueron puestos en tela de juicio
por los carrancistas, primero, y despus por la rebelin encabezada por Adolfo de la Huerta en diciembre, que ya no tuvo apoyo del otro lado de la frontera. Los Acuerdos se firmaron en un
contexto internacional distinto al que prevaleci cuando fue aprobada la Constitucin de 1917 y pronunciada la Doctrina Carranza en 1918. Obregn fue el primer presidente constitucional que
gobern con la primera potencia del mundo como vecino, mientras Europa estaba devastada por la guerra. Adems, el gobierno
republicano era promotor de los intereses empresariales a travs
de.la "diplomacia del dlar". Venustiano Carranza y WoodroW
Wllson, a pesar de todas sus diferencias, coincidan en que el
derecho internacional debera normar las relaciones entre pase5
los republicanos que gobernaron Estados Unidos entre 1920 Y

1933 tuvieron como prioridad impulsar los negocios de sus empresas por todos los medios a su alcance. Amrica Latina se convirti en objetivo de su expansin econmica y, tambin, de su
intervencin militar.

LA PRESIDENCIA
DEL GENERAL PLUTARCO ELAS CALLES

En diciembre de 1924, cuando el general Calles asumi la Presidencia, se inici la discusin del proyecto de la ley reglamentaria del artculo 2 7 en materia petrolera. La produccin estaba
en pleno declive y los impuestos al sector petrolero haban bajado de 25 a 20 por ciento. De inmediato, el embajador de Estados Unidos pidi a la Secretara de Relaciones Exteriores que
no se modificaran los trminos de los Acuerdos de Bucareli. Sin
embargo, la Cancillera respondi que las plticas de 1923 haban sido un acuerdo entre presidentes que no obligaban al nuevo mandatario mexicano.
Al finalizar 1925, con el apoyo presidencial, el Congreso
mexicano aprob leyes reglamentarias del artculo 27 constitucional. Adems de la ley del petrleo, se reafirm la prohibicin
a individuos y empresas extranjeras de poseer propiedades de
bienes races en territorio entre los 50 y 100 kilmetros a lo
largo de costas y fronteras, respectivamente. Con ese motivo, el
secretario de Estado Kellogg llam a consultas a su embajador
en Mxico y declar que el respeto a los derechos de propiedad
adquiridos por ciudadanos estadunidenses era requisito para
apoyar al gobierno de Mxico en el supuesto caso de que surgiera una rebelin interna.
la nueva ley petrolera que aprob el Congreso exiga que
todas las compaas comprobaran que haban realizado un "acto
Positivo" antes de 1917 y que presentaran ttulos de propiedad
0 riginales para ser intercambiados por concesiones gubernamen-

r88

IIIST RLA MNIMA DE lAS RELA IONES EXTERIORES DE MXICO

tale . con duracin de 50 aos a partir del momento en que estas


haban iniciado su operacin. En abril de 1926 qued aprobado
el reglamento de la ley y el gobierno dio un ao de plazo a las
empresas para someterse al nuevo ordenamiento.

El reconocimiento del gobierno de Su Majestad britnica

A pesar de que continuaba la discusin sobre una nueva legislacin petrolera y de que el influyente vizconde Cowdray se
opona a la aplicacin del artculo 2 7 constitucional, en agosto de 1925 se reanudaron las relaciones diplomticas entre
Mxico y Gran Bretaa. El nuevo representante, Esmond Ovey,
hizo un diagnstico distinto al que prevaleci desde la ruptura de relaciones en la poca de Carranza. Ovey consideraba
que el proyecto de modernizacin nacionalista de Mxico poda ser compatible con los intereses europeos siempre y cuando se reanudara el pago de la deuda externa y se llegara a un
acuerdo con los extranjeros perjudicados por la lucha revolu.
.
c1onana.
El gobierno britnico acept la Revolucin mexicana como
un fenmeno irreversible a cambio de buscar un arreglo de todas
las cuentas pendientes que tena en Mxico. Ovey fue crtico de
la posicin intransigente de Estados Unidos, pero aconsej a
Londres no tomar partido en la disputa con Mxico, a pesar de
haberse convertido en interlocutor del presidente Calles, papel
que el embajador de Estados Unidos se neg a desempear. En
consecuencia, la Cancillera britnica se cuid de que su actitud
conciliadora pudiera ser usada por Calles en su confrontacin
con Washington. La empresa El guila -ya para entonces de
propiedad anglo-holandesa y cuyas inversiones representaban
30t6 del valor de la industria petrolera- estuvo tentada a nego. .
ciar un acuerdo por separado, pero mantuvo un frente comn
con las compaas estadunidenses.

LA ERA DEL

A IONALI MO. 1 2 - l

189

El Acuerdo Pan-Lamont

n octubre de 1925 se firm en Nueva York la renegociacin


del acuerdo financiero entre el secretario de Hacienda de MxiAlb n o ]. Pani , y el Comit Internacional de Banqueros (CIB)
n abezado, de nueva cuenta, por Thomas Lamont. Aunque la
neg iacin no signific la entrada de dinero fresco para Mxic Pani desincorpor la deuda ferrocarrilera para devolver parte de los ferrocarriles a particulares y continuar el pago del endeudamiento externo con los impuestos cobrados a la industria
petrolera. Tambin obtuvo la liberacin de ms de 100 haciendas agrcolas, las cuales haban garantizado parte de la deuda
extranjera desde el porfiriato. El gobierno de Mxico reconoci
un principal de 302.5 millones de dlares e intereses de 132.5
millones que se deban desde la suspensin de 1914. La suma
total de 435 millones de dlares signific un alivio respecto a la
negociacin anterior, llevada a cabo por De la Huerta, y el nuevo pago se inici en 1926.

La poltica exterior del gobierno de Calles

Al inicio de 192 7, el general Obregn y el ingeniero Pani viajaron


a San Francisco en busca de un arreglo con las compaas petroleras. Ante la imposibilidad de lograrlo, el gobierno mexicano dej
saber que, en caso de un conflicto militar con Estados Unidos, las
tropas mexicanas volaran los pozos petroleros. De manera paralela, agentes mexicanos se introdujeron a la embajada de Estados
Unidos en la capital y se apoderaron de informes en los que ~a
representacin diplomtica propona una intervencin en Mxico. El gobierno mexicano le comunic al de Estados Unidos que,
si era Vctima de una agresin, hara pblicos los documentos.
El presidente Carranza haba sido acusado en docu~ent~:
internos del Departamento de Estado de ser un "bolcheVIque

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

La preocupacin por la influencia comunista en los gobiernos


mexicanos creca en forma paralela a la importancia mundial de
la URSS. En 192 7, el secretario de Estado envi al Senado de
Estados Unidos un documento sobre el peligro de las polticas y
aspiraciones "bolcheviques" en Mxico y Amrica Latina. Introdujo al anlisis de la lucha que libraba en esos momentos el
gobierno de Calles contra la rebelin cristera la ayuda queMxico les estaba dando a los liberales en Nicaragua, encabezados
por Csar Augusto Sandino, mientras Estados Unidos apoyaba
al gobierno conservador de Nicaragua -con la presencia de
marines en territorio de ese pas centroamericano- para asegurar la proteccin del Canal de Panam, un inters vital para Estados Unidos. La agitacin provocada en la ciudad de Mxico
por el lder comunista cubano julio Antonio Mella y por Vctor
Ral Haya de la Torre, fundador del APRA peruano, pareca confirmar el radicalismo del presidente Calles.

Las relaciones con la Unin Sovitica

En 1926, el nombramiento de Aleksandra Kollontai como embajadora de la URSS en Mxico caus verdadero revuelo. Entre otras razones, por tratarse de la primera mujer que fungi
como embajadora y por ser una militante feminista. A pesar de
su corta gestin, de inmediato tuvo problemas con el gobierno del presidente Calles, porque se supo que el Sindicato de
Ferrocarrileros de la URSS haba enviado dinero para ayudar
a los huelguistas ferroviarios mexicanos, asociados con el Partido Comunista Mexicano y enemigos de la Confederacin Revolucionaria Obrera de Mxico (CROM). Cuando fue convocada
por el canciller Aarn Senz para dar una explicacin, Kollontai se defendi diciendo que ni ella ni su gobierno saban que
la huelga haba sido declarada ilegal por las autoridades laborales.

LA ERA DEL NACIONALISMO. 1920-1940

191

Las relaciones mexicano-soviticas empezaron a experimentar dificultades por el disgusto que ocasion en el gobierno mexicano la intervencin de agentes soviticos en asuntos de poltica interna. No obstante lo anterior, era motivo de preocupacin
para Washington la similitud que encontraba entre los gobiernos revolucionarios de Mxico y la URSS. Los gobiernos republicanos en Washington fantasearon sobre la influencia bolchevique en Mxico, mientras que el Partido Comunista sovitico
interpret, de manera errnea, que la CROM estaba subordinada
al movimiento obrero de Estados Unidos.

El Acuerdo Calles-Morrow
Hacia finales de 192 7, en medio de la guerra del gobierno de
Calles contra los cristeros, el presidente Coolidge decidi dar
un gir a su poltica hacia Mxico. Retir al intransigente embajador Sheffield y en su lugar nombr al abogado Dwight W
Morrow -socio de la firma bancaria j.P. Morgan-, quien haba estado ligado estrechamente a las negociaciones financieras
con Mxico encabezadas por Thomas Lamont. Morrow comenz una nueva etapa de relaciones bilaterales que estuvo marcada por el entendimiento con el gobierno. Las instrucciones que
recibi del presidente -su antiguo compaero en la Universidad de Amherst- fueron en el sentido de mantener a Estados
Unidos lejos de una guerra con Mxico.
El nombramiento de Morrow fue resultado del predominio
de los intereses financieros --que buscaban la recuperacin econmica de Mxico- sobre los de los petroleros, quienes con
una posicin intransigente presionaban por una confrontacin
Para recuperar la situacin previa a la Revolucin. El exbanque ..
ro Morrow trat de convertirse en asesor del gobierno de Mxico
Para poner en orden sus finanzas pblicas, aunque no tuvo mucho xito y se sinti frustrado por ello. Para reducir las tensiones

192

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

bilaterales, el presidente Calles influy sobre la Suprema Corte


a fin de que emitiera un fallo que reconoca los derechos de las
empresas petroleras sobre el subsuelo, siempre y cuando solicitaran a las autoridades competentes un intercambio de sus ttulos anteriores a 1917 por concesiones confirmatorias.
En su ltimo informe de gobierno, en septiembre de 1928,
el presidente Calles notific al Congreso que la situacin internacional de Mxico con las grandes potencias haba sido normalizada. En enero de ese ao entraron en vigor las reformas a la
ley petrolera de 1925, las cuales reconocieron los derechos a
perpetuidad de las compaas petroleras, si estaban fundamentados en un "acto positivo" realizado antes de 1917. La definicin de "acto positivo" fue ms flexible, aunque nunca se retir
la llamada clusula Calvo. El jurista argentino que le dio nombre
propuso evitar la proteccin de un gobierno extranjero a una
empresa, salvo que hubiera denegacin de justicia probada.

El .fin del conflicto cristero

El gobierno de Estados Unidos consideraba que para preservar la estabilidad de Mxico era necesario, adems del acuerdo con las compaas petroleras, uno con la Iglesia catlica. Aunque nunca se haban normalizado las relaciones con el Vaticano
desde la Guerra de Reforma, haba habido una convivencia con
la Iglesia catlica hasta el gobierno de Obregn. En 1923, el nuncio apostlico fue expulsado por asistir a la colocacin de la primera piedra de la iglesia de Cristo Rey en Len, Guanajuato.
Desde finales de 1926, los obispos mexicanos se negaban a ejer..
cer el culto religioso en confrontacin abierta con el Estado, lo
cual animaba la lucha del gobierno contra los cristeros.
A principios de 1928, por instancias del embajador MorroW,
el sacerdote estadunidense john]. Burke inici una discreta la..
bor mediadora entre la jerarqua catlica en Roma y el gobierll0

LA ERA DEL NACIONALISMO, 1920-1940

193

mexicano. Con el asesinato del general Obregn por un catlico


militante, se aviv el conflicto entre el Estado y la Iglesia catlica,
mientras la guerra cristera se libraba con fuerza en el centro del
pas. De forma paralela, el jesuita Edmund A. Walsh, de la Universidad de Georgetown en Washington, viaj a Mxico de manera informal y despus a Roma para iniciar otro canal de comunicacin directa con el papa Po XI. Durante el conflicto, muchos
obispos mexicanos permanecieron refugiados en Estados Unidos, donde ganaron la simpata de la opinin pblica vinculada
a los catlicos.
En marzo de 1929, en plena sucesin presidencial, Gonzalo Escobar y otros generales obregonistas, descontentos por el
papel de "jefe mximo" de la Revolucin que asumi el general
Calles, se levantaron en armas con el Plan de Hermosillo. El gobierno los derrot en un par de meses con el apoyo de Washington. El Departamento de Estado solicit al del Tesoro y al de justicia que impidieran el embarque de armas y municiones para
los rebeldes. Los consulados de Mxico en Estados Unidos contribuyeron con informacin sobre las compras.
El gobierno de Estados Unidos facilit al de Mxico la compra de material de guerra, en forma expedita, al ejrcito estadunidense. Cuando el gobierno federal mostr su capacidad para
aplacar la rebelin escobarista, el Vaticano perdi la esperanza
del triunfo de los guerrilleros catlicos. Pronto los representantes de la Iglesia declararon su deseo de reanudar el culto. Despus de tres aos de lucha armada, los catlicos estaban dispuestos a acatar la legislacin en materia religiosa que estableca la
Constitucin de 191 7.
El presidente Portes Gil, quien ocup el cargo de manera
interina como consecuencia del asesinato de Obregn, afirm
que el gobierno federal no buscaba interferir con las funciones
espirituales de la Iglesia. En las oficinas gubernamentales se iniCi el registro de los ministros del culto designados por las autoridades eclesisticas. Portes Gil abandon cualquier intento de

194

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

crear una iglesia cismtica mexicana, movimiento que se haba


apoyado durante la Presidencia de Calles, con lo cual concluy
el levantamiento cristero.

El ACERCAMIENTO A AMRICA LATINA

El gobierno de Calles, como lo hicieron los de Carranza y Obregn, se esforz por promover la relacin con Amrica Latina. Se
continu con la tradicin de fortalecer la representacin diplomtica en la regin con reconocidos hombres de letras. Tambin se crearon agregaduras obreras en varias embajadas, para
difundir los derechos alcanzados por los trabajadores mexicanos, un movimiento de avanzada en Amrica Latina. La beligerancia del movimiento obrero se traslad hasta Estados Unidos,
donde la Confederacin Revolucionaria de Obreros Mexicanos
(CROM) apoy una huelga de trabajadores agrcolas mexicanos
enviando recursos. El gobierno impuls la celebracin de congresos estudiantiles y obreros para proyectar en el continente
una vanguardia revolucionaria muy ligada a las artes plsticas y,
en particular, al movimiento muralista.
La diplomacia cultural se vio reforzada con la brillante y
prolongada presencia en Buenos Aires del escritor Alfonso Reyes, con rango de embajador. Su estancia coincidi con el periodo ms lgido de la guerra cristera que, como en otros pases
latinoamericanos, encontr simpata entre los catlicos argentinos. A los congresos de jvenes catlicos en Amrica Latina asistieron representantes mexicanos para transmitir la otra versin
del conflicto religioso. Muchos gobiernos conservadores en
Amrica Latina vean con preocupacin la influencia anticlerical
de la Revolucin mexicana. Sin embargo, los diplomticos mexicanos se dieron a la tarea de hacer una vigorosa defensa de la
figura del presidente Calles, smbolo odiado por los clericales de
todo el continente.

lA ERA DEL NACIONALISMO, 1920-1940

195

lA GRAN DEPRESIN

La crisis financiera de octubre de 1929, comenzada en Nueva


York, marc el inicio de una etapa de abrupta cada en la economa mundial, salvo la sovitica. Entre 1929 y 1931 la produccin industrial en Estados Unidos disminuy a la mitad, lo
cual desencaden una crisis del capitalismo mundial. Una de
las primeras consecuencias fue la baja del precio de las materias primas, la cual afect a todos los exportadores de estos
productos. Adems, revivi el proteccionismo con la subida de
aranceles en Europa, a la que Estados Unidos respondi con la
ley Smoot-Hawley de 1930. La elevacin de aranceles y la significativa reduccin de la produccin industrial trajeron como
resultado la disminucin del comercio mundial en un tercio
para 1934.
En 1932, el desempleo en Estados Unidos provoc una
marcha sobre la capital del pas que el presidente Hoover reprimi con el ejrcito. Mientras tanto, las economas europeas empezaron a sufrir una tasa de desocupacin sin precedente, superior en casi todos los pases al20/b. En Alemania, el desempleo
alcanz 44/b, lo cual gener una crisis poltica que favoreci el
surgimiento del fascismo y llev a Adolfo Hitler al poder en
1933.

Mientras el mundo capitalista experimentaba un colapso


econmico que provoc el derrumbe de la mayor parte de los
gobiernos, la URSS aument de manera notable su produccin
industrial mediante la planificacin centralizada. Entre 1929 y
1940, la produccin industrial sovitica se triplic. En 1929 la
economa sovitica represent apenas 5/b de la mundial, en tanto que en 1938 significaba ya 18/b. La URSS present su modelo econmico como la solucin a los problemas del capitalismo
tnundial. Incluso, lleg a establecer agencias para contratar obreros especializados de Estados Unidos, donde haba millones de
desempleados sin una red de proteccin social universal.

196

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

La poltica del Buen Vecino

En Estados Unidos, las elecciones de 1932 le dieron una victoria


aplastante a Franklin D. Roosevelt, quien culp al presidente
Hoover de no haber tomado las medidas adecuadas para enfrentar la Gran Depresin econmica. Desde su toma de posesin,
anunci la poltica del New Deal con una participacin sin precedente del Estado en la reanimacin econmica del pas. Tambin dio a conocer un significativo cambio en las relaciones con
el continente americano, a partir de la puesta en marcha de la
poltica del Buen Vecino, para ejercer el liderazgo en Amrica
Latina a travs de la persuasin, no de la fuerza. En 1933, en la
Conferencia lnteramericana de Montevideo, Estados Unidos renunci al uso de la fuerza en la conduccin de las relaciones
internacionales al sumarse al Tratado Antiblico de No Agresin
y Conciliacin firmado en Ro de Janeiro un par de aos antes.
Desde el inicio de su gobierno, Roosevelt promovi la reduccin de aranceles, convencido de que su elevacin era responsable de gran parte del desastre econmico mundial. El Congreso estadunidense autoriz por ley la disminucin de hasta
50t6 de los mismos y, durante el resto de la dcada, el Departamento de Estado negoci 30 acuerdos para la baja de aranceles,
la mayora con pases de Amrica Latina. En 1934, en un gesto
de buena voluntad, Roosevelt retir la exigencia de mantener la
Enmienda Platt en la Constitucin cubana, en gran medida gracias a la reiterada insistencia de Mxico en los foros interamericanos en el tema de la no intervencin.
Roosevelt hizo lo posible por mantener la neutralidad de Estados Unidos ante el clima de confrontacin en Europa. Para
evitar repetir el episodio del hundimiento del buque Lusitania
-que oblig a Estados Unidos a ingresar a la Primera Guerra
Mundial-, el Congreso aprob la ley de neutralidad en 1937. En
caso de darse un conflicto armado en cualquier parte del mundo,
esta ley estableci tres restricciones para los estadunidenses con

lA ERA DEL NACIONALISMO, 1920-1940

197

respecto a los Estados beligerantes: un embargo de venta de armas, una prohibicin para otorgarles crditos y otra para viajar
en sus barcos. Para el comercio se institua el principio de pagar
en efectivo y transportar las mercancas en barcos de los compradores, lo cual supona una ventaja para Gran Bretaa. Con estas
disposiciones, Estados Unidos busc mantener sus actividades
econmicas en el mundo entero sin tener que entrar a la Segunda
Guerra Mundial, que se inici en Europa en 1939.

LAS REPERCUSIONES PARA MXICO


DEL COLAPSO ECONMICO MUNDIAL

En marzo de 1929 se fund el Partido Nacional Revolucionario


(PNR). A partir de su creacin, se convirti en instrumento para
orientar el curso de la poltica nacional bajo el liderazgo de Plutarco Elas Calles. En el periodo de la historia de Mxico conocido como el Maximato, Plutarco Elas Calles ejerci el poder como
"jefe mximo" de la Revolucin mexicana, despus del asesinato
de su ltimo caudillo militar, el general lvaro Obregn.
La baja del precio de las materias primas y la recesin econmica -que en otros pases de Amrica latina propiciaron golpes
de Estado- hicieron que en Mxico el ndice de las exportaciones cayera casi a la mitad entre 1929 y 1932, y que el producto
interno bruto fuera 16!6 menor en 1932 que cuatro aos antes.
las exportaciones de Mxico que sufrieron una considerable disminucin de precio fueron la plata, el cobre, el henequn y el caf.

El rompimiento de relaciones con la URSS


En 1929, el economista jess Silva Herzog fue acreditado como
ministro plenipotenciario del gobierno de Mxico en Mosc. Su
nombramiento tuvo como propsito informar sobre el excepcio-

198

H l T RlA MNIMA DE LAS RELACION ES EXTERIORES DE MXICO

nal crecimiento que experimentaba ese pas, para lo cual se le


consideraba especialmente calificado. Al poco tiempo de su llegada, jess Silva Herzog report que Mosc, por un lado, apoyaba al gobierno de Calles~ pero, por el otro, intentaba controlar
a la CROM . En caso de no lograrlo, buscara rebasar al movimiento obrero organizado para influir en el rumbo del gobierno en el
largo plazo.
Durante el Primer Congreso de Partidos Comunistas Latinoamericanos -que se llev a cabo en Buenos Aires en junio del
mismo ao-, la Komintern reprendi a los representantes del
Partido Comunista mexicano. Cuando algunos lderes comunistas fueron asesinados en Mxico, dicho partido fue acusado de
no cumplir con sus indicaciones de desestabilizar al gobierno
para apoyar una revolucin proletaria.
La Tercera Internacional organiz una serie de protestas en
Amrica Latina y Europa contra el gobierno de Mxico, lo cual
llev a la representacin diplomtica mexicana en Mosc a elevar una protesta. Las autoridades soviticas respondieron que no
eran responsables de las actividades de las organizaciones comunistas. No obstante, en enero de 1930 el presidente Emilio Portes Gil rompi relaciones diplomticas con la URSS, antes de
entregar el mando a Pascual Ortiz Rubio. Busc disminuir con
ello la posible influencia subversiva sovitica en Mxico, dada la
difcil coyuntura econmica que generaba la crisis mundial.

La deuda externa

En 1929, la evaluacin que el Comit Internacional de Banqueros llev a cabo de la deuda externa titulada de Mxico indicaba que su monto total ascenda a 1 071 millones de pesos: 40%
corresponda al principal y 60% a los intereses. El endeudamiento externo de Mxico estaba concentrado en inversionistas de tres
nacionalidades: britnicos, franceses y estadunidenses. El CIB con-

LA ERA DEL NACIONALISMO, 1920-1940

199

trolaba la mayor parte de la deuda, pero haba un grupo de tenedores no organizado. El presidente Pascual Ortiz Rubio deseaba llegar a un acuerdo con el Comit para obtener financiamiento internacional que le permitiera impulsar el crecimiento
de la economa.
El secretario de Hacienda, Luis Montes de Oca, viaj a Nueva
York en 1930 para renegociar el acuerdo Montes de Oca-Lamont
de la deuda mexicana, el cual nunca se cumpli por los estragos
que gener en Mxico la crisis econmica internacional. Sin embargo, el gobierno mexicano empez a comprar una parte de los
viejos bonos de su deuda en el mercado abierto, a una fraccin
de su precio original. Finalmente, en 1936 se lleg a un acuerdo
que reconoci, como monto total, la obligacin de liquidar 130
millones de dlares.

La primera expulsin de mexicanos de Estados Unidos

Desde 1924 se cre la patrulla fronteriza en Estados Unidos


para evitar el ingreso de mexicanos indocumentados a travs de
la frontera. A partir de 1929, el presidente Hoover decret que
toda inmigracin estara sujeta a cuotas. Pero en el caso de los
mexicanos, no slo se limit el ingreso, sino que al aumentar el
desempleo en Estados Unidos se inici una repatriacin forzada. Se calcula que entre 1930 y 1933 regresaron alrededor de
300 000 mexicanos. Ello represent un porcentaje importante
de los mexicanos residentes en Estados Unidos, pues el censo de
1930 en ese pas registr que eran 641 000.
Para coordinar el xodo de mexicanos de Estados Unidos hacia su pas de origen, se cre la organizacin de beneficencia la
Cruz Azul, que pronto tuvo que ser administrada por la Secretaria
de Relaciones Exteriores. Desde la embajada de Mxico en Washington se organiz una labor de proteccin consular para apoyar el
traslado de los mexicanos que quedaron sin empleo. Los cnsules

200

HISTORIA MN IMA DE U\S REU\CIONES EXTERIO RES DE MXICO

mexicanos gestionaron descuentos en diversos medios de .transporte y pidieron a las compaas que despeda~ a los ~e~c:anos
que les pagaran su viaje de regreso a manera de tndemni.ZaCion .
Ya en territorio mexicano, un Comit Nacional de Repatnacin dio la bienvenida a los connacionales expulsados de Estados Unidos. A pesar de la campaa del Medio Milln para recaudar fondos -que lleg a todos los rincones del pas-, no hubo
recursos suficientes para ofrecerles empleo a todos. Muchos de
los compatriotas repatriados ni siquiera tuvieron dinero para
regresar hasta sus lugares de origen, por lo que permanecieron
en la zona fronteriza.
Por primera vez, el tema de la discriminacin sufrida por los
mexicanos en Estados Unidos ocup la atencin nacional. Creci un sentido de dignidad que se tradujo en solidaridad con los
compatriotas expulsados, lo que vino a fortalecer una posicin
nacionalista. En un aspecto negativo, gener una actitud de exclusin de los extranjeros, pues se consideraba que venan a
competir por los pocos empleos existentes.
La Secretara de Hacienda otorg franquicias a los repatriados y muchos pudieron importar instrumentos para desempear
su oficio en Mxico. Hubo un intento por idealizar el beneficio
que traera al pas el retorno de mano de obra con experiencia y
calidad, ya que se pensaba que mucho iba a contribuir al desarrollo nacional.
Mxico tambin repatri trabajadores chinos con motivo del
desempleo que provoc la Gran Depresin. Se calcula que 11 000
personas de origen asitico abandonaron Mxico durante la dcada iniciada en 1930, a pesar de las protestas del gobierno chino.
Estados Unidos tambin reclam cuando miles de chinos, que
haban sido contratados para la construccin de los ferrocarriles,
fueron expulsados de Sonora a travs de la frontera con Arizona.
En 1932 se celebr la primera conferencia para abordar el tema
migratorio con Guatemala, cuyos trabajadores sufrieron en Mxico creciente discriminacin en el empleo por motivo de la crisis.

LA ERA DEL NACIONALISMO, 1920-1 940

201

La Doctrina Estrada

La dificultades que el gobierno de lvaro Obregn experimento para obtener el reconocimiento de Estados Unidos llevaron a
que Mxico buscara abolir esa prctica en el mbito interamericano. En 1930, el secretario de Relaciones Exteriores, Genaro
Estrada, anunci que Mxico se abstendra de otorgar el reconocimiento, o no hacerlo, a los nuevos gobiernos y se limitara
a mantener o retirar su representacin diplomtica. El ejercicio
de esta prctica, que con el paso del tiempo se ha venido a conocer como la Doctrina Estrada, tuvo una significativa acogida
en Amrica Latina por la frecuencia de los cambios de gobierno, al margen de las previsiones constitucionales.
La Doctrina Estrada permiti a Mxico tener relaciones diplomticas con los gobiernos sin calificar la legitimidad de los
mismos. Ello result de la mayor utilidad en el caso de la serie
de dictaduras en el Caribe y Centroamrica que siguieron a las
intervenciones militares de Estados Unidos.

El ingreso de Mxico a la Sociedad de Naciones

En 1931, japn inici la guerra con China con el pretexto de


un incidente sin importancia en Manchuria y con la esperanza
de encontrar nuevos mercados ante la elevacin de aranceles
en Europa y Estados Unidos. En octubre de ese ao, la Sociedad
de Naciones decidi enviar una comisin a China, que lleg a
ese pas hasta principios de 1932. japn aprovech el retraso
Para atacar el puerto de Shanghi y el secretario de Estado Henry Stimson declar que Estados Unidos no reconocera cambios
territoriales promovidos por la fuerza, tesis que fue conocida
corno la Doctrina Stimson.
A pesar de que desde 1922 nueve potencias haban firmado
en Washington un acuerdo por el que se comprometan a seguir

202

HISTORIA MNIMA DE U\S REU\CIONES EXTERIORES DE MXICO

la poltica de Puertas Abiertas en China, japn permaneci en


Manchuria. Ni Estados Unidos, ni los pases miembros de la Sociedad de Naciones estuvieron dispuestos a usar la fuerza -bajo
el principio de defensa colectiva- para repeler la expansin
japonesa en Asia. La Sociedad de Naciones qued debilitada y se
abri el camino para que Italia y Alemania siguieran el ejemplo
de la invasin territorial.
Mxico no fue invitado a formar parte de la Sociedad de
Naciones en su fundacin, como s lo fueron la mayor parte de
los pases latinoamericanos. Finalmente se integr en 1931, despus de haber tenido presencia en ella con un observador. Mxico desarroll una activa participacin en esta primera organizacin de carcter internacional, en la que fue representado
primero por Narciso Bassols y, despus, por Isidro Fabela. En la
Sociedad de Naciones, Mxico se distingui desde su incorporacin por la defensa activa de los principios jurdicos de la Doctrina Carranza. Tambin particip en la Organizacin Internacional del Trabajo, con sede en Ginebra, y lleg a formar parte
su consejo de administracin.
En 1931, Mxico tuvo una primera participacin relevante al
manifestar su reprobacin a la invasin japonesa a China. A partir
de 1932, desarroll una intensa y comprometida actividad diplomtica en dos conflictos interamericanos: el del Chaco --entre
Bolivia y Paraguay- y el de Leticia -entre Colombia y Per-,
que se ventilaron dentro de la Sociedad de Naciones. La Guerra
del Chaco se prolong durante tres aos y nunca lleg a una victoria decisiva. Aunque la Sociedad de Naciones y, por extensin,
Mxico fueron dejados de lado en la solucin final de la confrontacin, el pas se vio fortalecido en su presencia internacional para
resolver por la va pacfica los conflictos de la regin.
En 1933, cuando Adolfo Hitler lleg al poder, Alemania aban,
don las conferencias sobre desarme y, muy pronto, la Sociedad
de Naciones. No obstante, en 1935 firm un tratado bilateral con
Gran Bretaa que limit el tamao de la armada alemana a 35%

LA ERA DEL NACIONALISMO, 1920-1940

203

del de la britnica, pero le dio equidad en el nmero de submarinos. Con ello, Gran Bretaa inici una poltica de conciliacin
con el adversario para mantener la paz que result ser un fracaso.

EL GOBIERNO DE lAZ.ARO CRDENAS

El triunfo de Lzaro Crdenas en las elecciones presidenciales


fue visto por la comunidad internacional, al principio, como la
continuidad del Maximato. No obstante, desde su campaa, Crdenas propuso un Plan Sexenal con participacin del Estado en
el desarrollo econmico a travs de la construccin de infraestructura. En el aspecto social, ampli la educacin a las zonas
rurales, transform sus contenidos por medio de la "educacin
socialista", profundiz la reforma agraria y apoy al movimiento obrero organizado en sus luchas reivindicatorias.
Las empresas petroleras mostraron su preocupacin por las
tendencias socializantes del gobierno entrante. El nuevo embajador de Estados Unidos, josephus Daniels, se entrevist con el
presidente Crdenas para ratificar los acuerdos alcanzados por
su predecesor Morrow. Sin embargo, al terminar 1936, el Congreso mexicano haba aprobado una nueva Ley de Expropiacin
que autorizaba al gobierno a tomar cualquier propiedad por razones de utilidad pblica. Los afectados sera!) indemnizados
por el valor fiscal de la propiedad en un plazo de 10 aos.

El apoyo a la Repblica espaola

El presidente Crdenas vigoriz la actividad internacional de


Mxico. En 1935, en la Sociedad de Naciones Mxico protest
Por la invasin italiana a Etiopa. Desde el inicio de la Guerra
Civil espaola en 1936, a diferencia del resto de los gobiernos
de Amrica Latina, inici una activa poltica de solidaridad con

204

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

la Repblica de Espaa. Declar que la ayuda de los voluntarios


italianos y alemanes a las fuerzas militares rebeldes constitua
una agresin internacional y que, por lo tanto, la Repblica tena derecho a una proteccin moral, poltica y diplomtica y a
la ayuda material de los dems Estados miembros.
En congruencia con la posicin adoptada en la Sociedad de
Naciones, Mxico envi armas y municiones al gobierno republicano espaol, presidido por Manuel Azaa. En 1936 salieron
de Veracruz 20 000 armas y 20 millones de cartuchos de fabricacin nacional hacia Espaa. Adems, Crdenas orden al coronel Adalberto Tejeda que adquiriera material militar en Europa, cuyo pago se justific con la deuda que se tena por la compra
de barcos guardacostas fabricados en astilleros espaoles.
Mientras el resto del mundo prefiri guardar silencio con la
esperanza de que el conflicto espaol no fuera ms all de sus fronteras, el general Crdenas lo consign en sus memorias como el
comienzo de una ofensiva mundial contra las fuerzas democrticas. En junio de 193 ?llegaron a Mxico 480 hurfanos espaoles,
a quienes se les instal en una escuela pblica en Morelia. En 1938,
la polica judicial invadi la sede de la Falange Espaola Tradicionalista en la ciudad de Mxico y detuvo a quienes se encontraban
all para evitar su movilizacin. Empez a fluir una corriente de
entre 20 000 y 30 000 republicanos espaoles que se refugiaron en
Mxico. Tambin recibieron asilo miembros de las brigadas internacionales que pelearon en Espaa a favor de la Repblica.
Cuando triunf la rebelin encabezada por el general Francisco Franco, Mxico rompi relaciones diplomticas con Espaa y le otorg asilo a las propias instituciones polticas de la Repblica en su territorio. En 1938 se fund La Casa de Espaa en
Mxico para acoger a reconocidos intelectuales del exilio. Con el
triunfo del Frente Popular en Chile, este se uni a la defensa de
la Repblica, lo cual fue visto por los gobiernos conservadores
de Amrica Latina como un contagio de la posicin mexicana.
Los representantes mexicanos acreditados en Europa escri-

lA ERA DEL NACIONALISMO, 1920- 19"H>

205

bieron una de las pginas ms brillantes de la diplomacia mexicana en la proteccin y traslado de los refugiados. El embajador
Manuel Prez Trevio enfrent una crisis humanitaria al dar asilo
a 800 personas en su sede en Madrid. A su salida, Juan F. Urquidi negoci el traslado de miles de refugiados de Espaa y Portugal. Narciso Bassols --desde Pars- y despus Luis l. Rodrguez
-desde Vichy- se encargaron de movilizar a autoridades renuentes para asegurar la salida de judos y republicanos espaoles de los campos de concentracin situados en Francia. Gilberto
Bosques otorg proteccin, sustento material y salvoconducto a
centenares de luchadores antifascistas en Marsella mientras esperaban embarcarse a Mxico. En 1942, Bosques fue hecho prisionero por el ejrcito alemn y confinado en Bad Godesberg, donde
permaneci varios meses, junto con su familia y otros diplomticos mexicanos. Despus, se reincorpor al servicio exterior.
La contribucin de los refugiados alemanes, austriacos, espaoles, hngaros, polacos y de otras nacionalidades, entre los
que se encontraban miles de judos, enriqueci la vida cultural y
econmica de Mxico. Ampli la generosa tradicin de asilo, originada en el contexto americano, hasta convertirla en rasgo distintivo de su poltica exterior a lo largo del siglo xx. El exilio espaol en Mxico vino a modificar la imagen de los espaoles que
haba quedado plasmada en los murales de Diego Rivera como
conquistadores crueles. Muchos de los intelectuales y cientficos
espaoles relacionados con la Casa de Espaa pasaron a fortalecer otros centros de investigacin especializada y 12 de ellos fundaron El Colegio de Mxico bajo la presidencia de Alfonso Reyes.

Las movilizaciones de campesinos y obreros

En 1936, el poder del presidente Crdenas se reforz con la


expulsin del pas del expresidente Calles. Con la consolidacin
de la Presidencia de Lzaro Crdenas, se inici una etapa de in-

206

HISTORIA MN IMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

tensa movilizacin obrera y campesina, lo que le dio un sustento popular a su gobierno. A finales de 1936, expropi las ricas
tierras algodoneras de La Laguna. Ese ao pasaron 3.6 millones
de hectreas a manos de los ejidatarios. En 1937, la transferencia fue de 5 millones de hectreas cuando se repartieron las tierras henequeneras de Yucatn y las de los ricos valles del Yaqui,
en Sonora, y de Mexicali, en Baja California. Mexicanos y extranjeros fueron afectados por igual con el reparto agrario.
En 1936, con apoyo del gobierno, se organiz un solo sindicato de trabajadores petroleros (STPRM), que logr tener 18 000
miembros y se afili a la Confederacin de Trabajadores de Mxico (CTM) bajo el liderazgo de Vicente Lombardo Toledano. Las
empresas petroleras no pusieron objecin a la organizacin sindical-que busc uniformar las condiciones de trabajo con un
contrato colectivo-, pero rechazaron las pretensiones de aumentar en 65 millones de pesos los pagos de salarios y prestaciones a los trabajadores. La contrapropuesta de las compaas fue
de 14 millones de pesos, pero el clculo de los trabajadores estaba hecho con base en la produccin, lo que les daba certidumbre
sobre la capacidad de la industria para satisfacer sus demandas.
En mayo de 1937, el STPRM se lanz a la huelga y el presidente
Crdenas decidi intervenir directamente en el conflicto, pues este
ocasion el desabasto de combustible. La intervencin oblig a los
trabajadores a reanudar las labores, pero someti la disputa laboral
a un arbitraje de la autoridad competente. Pronto el enfrentamien
to pas de ser entre las empresas y el sindicato a ser de las compa
as con el gobierno, cuya autoridad fue puesta en tela de juicio.

La protesta por la anexin de Austria


Ell2 de marzo de 1938, el ejrcito del Tercer Reich cruz la fron,
tera y ocup la Repblica de Austria. El representante de MxiCO
ante la Sociedad de Naciones, Isidro Fabela, de inmediato prepa..

LA ERA DEL NACIONALISMO. l 920-1 940

207

r un texto de protesta con el argumento de que las autoridades


de Austria no haban obrado con libertad: coacta voluntas, voluntas non est. Ell8 de marzo, apenas decret la expropiacin petrolera, el presidente Crdenas autoriz a Fabela a pronunciar su
discurso el 19 y a darle la ms amplia difusin posible.
La protesta mexicana por el Anschluss, la nica ante la Sociedad de Naciones, no pas inadvertida para el gobierno alemn,
que manifest explcitamente su desagrado. De inmediato, su enviado diplomtico se aperson ante el canciller mexicano Eduardo Hay para confrontarlo. No obstante, Mxico se mantuvo firme
en su posicin de que la invasin era ilegal. Hitler y los diplomticos del Tercer Reich tuvieron que tolerar la actitud mexicana,
pese a su enorme molestia, pues, con la expropiacin de las empresas petroleras propiedad de nacionales de pases adversarios,
de inmediato exploraron el aumento de exportaciones de petrleo
mexicano a Alemania.

LA NACIONALIZACIN DEL PETRLEO

Ante la imposibilidad de llegar a un arreglo con las 16 compaas extranjeras que se declararon en rebelda respecto al fallo de
la junta Federal de Conciliacin y Arbitraje, el presidente Crdenas decret la expropiacin petrolera. La decisin tom por sorpresa a los directivos estadunidenses, britnicos y holandeses de
las empresas y a sus respectivos gobiernos, que confiaban en que
sena posible alcanzar un acuerdo laboral de ltimo momento .
. las compaas procedieron a solicitar un amparo, pero los
tnbunales decidieron que la accin presidencial era legal. La
movilizacin popular en apoyo al presidente de la repblica por
la expropiacin vino a transformar la relacin de Mxico con el
mundo externo. Se manifest una clara unidad y un orgullo en
t~rno a la industria nacionalizada que, pese a todas las predicCiones en contrano,
. pu do ser manejada por tcnicos mexicanos.
.

208

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

La disputa legal se prolong durante aos, ya que las empresas

se negaron a cooperar en la evaluacin de sus bienes para proceder


a la compensacin, que se complet hasta 1942. Consideraban
que el acto expropiatorio era anticonstitucional y no estaban interesadas en una compensacin, sino en la devolucin de sus propiedades antes de que otros pases imitaran la conducta de Mxico.
Sin embargo, el presidente Roosevelt determin no empaar su
poltica del Buen Vecino por el pleito de las compaas petroleras
--que nunca apoyaron el New Deal- con el gobierno mexicano.
Las tensiones con Alemania, Italia y japn crecieron y exigieron la unidad continental ante el conflicto que se vea venir.
No obstante, el Departamento de Estado tuvo que reaccionar y
exigi una compensacin adecuada, inmediata y en efectivo
para las empresas petroleras y agrcolas que haban sido expropiadas a estadunidenses.
La respuesta del gobierno britnico fue la misma que la de las
compaas petroleras. Mediante nota diplomtica, manifest que
consideraba inaceptable la confiscacin bajo las normas de derecho internacional, ya que se trataba del "deseo poltico de adquirir permanentemente para Mxico las ventajas de la propiedad y
control de los campos petrolferos". Mxico rompi relaciones
diplomticas con Gran Bretaa en 1938 y no le concedi el derecho a intervenir a favor de El guila, pues se trataba de una empresa mexicana, aunque sus accionistas fueran extranjeros. Pases
Bajos sigui la lnea de argumentacin de Gran Bretaa en la
defensa de la compaa de propiedad anglo-holandesa, pero no
lleg a la ruptura de relaciones diplomticas con Mxico.

El inicio de la Segunda Guerra Mundial

En octubre de 1938, el primer ministro de Gran Bretaa hizo un


ltimo intento por evitar la guerra europea en un encuentro con
Hitler en Mnich. La guerra se evit por el momento y Neville

lA ERA DEL NACIONALISMO, 1920-1940

209

Chamberlain recibi las felicitaciones de Franklin D. Roosevelt


por ello. Sin embargo, el episodio de Mnich fue condenado como
un intil esfuerzo de "apaciguamiento", ya que apenas seis meses despus --en marzo de 1939- el ejrcito de Hitler ocup el
resto de Checoslovaquia.
En septiembre de 1939, previo un pacto de no agresin entre Alemania y la URSS, ambos pases ocuparon Polonia, segn
una divisin de esferas de influencia acordada por los cancilleres
Ribbentrop y Molotov. Con ello comenz la guerra en Europa.
Mxico protest de manera enrgica en la Sociedad de Naciones
por la invasin alemana a Polonia, Holanda, Blgica y Luxemburgo en un claro alineamiento con los pases Aliados: Estados Unidos, Francia y Gran Bretaa.

El boicot anglo-americano
Como era de esperarse, las compaas expropiadas se encargaron
de establecer un cerco a las ventas de petrleo y gasolina provenientes de Mxico. Como represalia adicional, dejaron de vender
el equipo necesario para el mantenimiento y la expansin de la
industria nacionalizada. Adems, el Departamento del Tesoro de
Estados Unidos ya no le compr plata a Mxico, lo cual provoc la baja de su precio mundial y agrav el estado de las finanzas mexicanas por doble va.
Diversos pases europeos adquirieron el petrleo mexicano hasta finales de 1939, cuando la armada britnica impidi
el embarque de combustible a Alemania e Italia, que fueron los
principales destinos. No obstante, tan tarde como 1940, cuando ya haba ocupado la mitad de Europa, el gobierno nazi sugiri a Mxico la posibilidad de establecer una relacin especial. Lleg a proponer a cambio que, una vez que lograra la
Victoria sobre Gran Bretaa, anulara la deuda que Mxico tena con la compaa petrolera El guila . El presidente Crde-

2IO

HISTO RIA MNIMA DE LAS RELACIO NES EXTERIORES DE MXICO

nas rechaz la oferta, la condecoracin que le ofreci el gobierno alemn y cualquier otra forma de asociacin.

El acercamiento a Estados Unidos

Con sus decisiones, el presidente Crdenas corri el riesgo de


dejar a Mxico aislado del mundo. Sin embargo, su clculo fue
acertado: al poco tiempo propici un acercamiento al gobierno
de Estados Unidos, a travs del embajador josephus Daniels, a
pesar del boicot inicial de las compaas petroleras de ese pas.
Mientras tanto, las potencias del Eje Berln-Roma-Tokio absorbieron las exportaciones de petrleo de Mxico, atradas por precios bajos y la posibilidad de trueque. Tambin en Amrica Latina se encontraron compradores ocasionales: Cuba, Nicaragua,
Guatemala, Brasil y Chile importaron en algn momento petrleo mexicano. Pero el comercio no fue ni amplio ni estable por
la intervencin de intereses estadunidenses y la facilidad de obtener el petrleo venezolano. Adems, Argentina, Colombia y Per
ya eran autosuficientes en materia energtica.
No obstante la activa poltica internacional del presidente
Crdenas, no hubo acercamiento diplomtico a Mosc. La causa
principal fue el asilo otorgado a Len Trotski en 1937. La URSS
conden el gesto humanitario del presidente Crdenas, que contribuy a ubicar a Mxico en el campo internacional de los gobiernos democrticos. Desde Mosc se plane el asesinato de
Trotski, quien fue ejecutado por agentes en 1940 en su domicilio
de Coyoacn, en el Distrito Federal.

La colaboracin interamericana

El gobierno de Lzaro Crdenas concluy sin relaciones diplomticas ni con Gran Bretaa ni con la URSS y con el decididO

LA ERA DEL NACIONALISMO. 1920 -1940

211

acercamiento a Estados Unidos a travs de las conferencias interamericanas que tuvieron lugar en 1936 en Buenos Aires~ en
i938 en Lima~ en 1939 en Panam, y en 1940 en La Habana.
Durante la ltima reunin, el secretario de Hacienda de Mxico, Eduardo Surez, y el secretario de Estado norteamericano,
Cordel Hull, acordaron la instauracin de una comisin bilateral para que valuara las expropiaciones de las empresas petroleras, cuya indemnizacin podra ser cubierta con entregas
anuales del combustible a la Armada de Estados Unidos. Muy
a disgusto se sentaron a la mesa los abogados de las compaas
petroleras para negociar con funcionarios mexicanos. Washington los oblig a abandonar su posicin inflexible de que Mxico no tena derecho a la expropiacin. Tambin debieron ceder
en su pretensin de que se les indemnizara incluso por los combustibles del subsuelo del que se consideraban dueos y ya no
podran explotar.
En 1936 el presidente colombiano Alfonso Lpez Puma rejo visit Mxico, previo a la celebracin de la Conferencia de
Buenos Aires, que fue encabezada por el presidente Franklin D.
Roosevelt. Lpez buscaba consolidar una alianza con Mxico
para fortalecer la posicin de los pases "gran colombian os"
frente al Cono Sur. Fue recibido en Mxico con todos los honores por tratarse de la primera visita de un mandatario sudamericano. Adems, Mxico se haba distanciado de Brasil desde el
golpe de Estado del presidente Getulio Vargas, que haba establecido el rgimen Estado Nuovo, e inici una campaa de persecucin al movimiento comunista brasileo. Mxico tambin
haba tenido sus diferendos con el rgimen conservador de Argentina.
En 1939, Fulgencio Batista, ministro de la Defensa de Cuba
Yhombre fuerte detrs del presidente Carlos Mendieta, fue recibido como husped de honor de la Secretara de la Defensa
Nacional y por el propio presidente Crdenas. Batista formaba
Pane, en ese momento, de la familia poltica de nacionalismos re-

212

HISTORIA M NIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

volucionarios latinoamericanos que se identificaban con Mxico,


como el APRA peruano y Accin Democrtica de Venezuela. Despus de los honores que recibi en Mxico, Batista se lanz como
candidato a la Presidencia de la Repblica en 1940.
Para noviembre de 1940, cuando entreg el poder el presidente Crdenas, Mxico se encontraba ubicado en el campo internacional con los pases antifascistas. Dentro de Mxico, la oposicin organizada: la Unin Nacional Sinarquista y el Partido de
Accin Nacional, ambas con declarada filiacin catlica, se identificaban ms con la Espaa franquista que con los Aliados. Personalidades tan visibles como] os Vasconcelos se pronunciaban
a favor de la colaboracin con las potencias del Eje y haba una
clara simpata de la emergente clase media a su favor.
Mxico empezaba su colaboracin con Estados Unidos, con
vistas a la defensa del continente americano, en caso de que se
expandiera el conflicto europeo. Crdenas sent las bases para
que la cooperacin de ambos ejrcitos fuera en el contexto interamericano, bajo la premisa de que la defensa del territorio nacional se llevara a cabo en instalaciones construidas y manejadas de manera exclusiva por mexicanos.
El nacionalismo que inspir la Revolucin llev a Mxico,
en el curso de dos dcadas, del aislamiento internacional a una
prestigiosa presencia internacional de corte antifascista. El pas
inici su activa participacin -tanto en las conferencias internacionales americanas como en la Sociedad de Naciones- para
afirmar y codificar los principios de derecho internacional ex~
presados por la Doctrina Carranza y la Doctrina Estrada. La ca~
pacidad del presidente Crdenas de entender el contexto nter~
nacional le permiti llevar a cabo la expropiacin petrolera, ante
la insubordinacin de las empresas extranjeras a la ley. El pragmatismo con el que actu el gobierno de Mxico hizo posible
que la nacionalizacin del petrleo no tuviera consecuencias
desastrosas para el pas.

lA

ERA DEL NACIONALISMO, 1920-1940

213

LECTURAS RECOMENDADAS

( ARDENAS, Hctor, Historia de las relaciones entre Mxico y Rusia, Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores-Fondo de Cultura Econmica, 1993.
CA-TILLO, Manuel ngel, Mnica ToussAINT y Mario V AzQUEZ OLIVERA,
Historia de las relaciones internacionales de Mxico, 1821-2010. Centroamrica, Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores, 2011 .
DEGARAY, Graciela, Gilberto Bosques: El oficio del gran negociador, Historia Oral de la Diplomacia Mexicana, nm. 1, Mxico, Secretara
de Relaciones Exteriores, 1988.
GARCIADIEGO, Javier, Alfonso Reyes, Mxico, Planeta, 2009.
GARCIADIEGO, Javier y Emilio KoURI (comps.), Revolucin y exilio en la
historia de Mxico. Homenaje a Friedrich Katz, Mxico, El Colegio
de Mxico-Ediciones Era-Centro de Estudios Mexicanos-The
University of Chicago, 2010.
HERRERA, Fabin, La poltica mexicana en la Sodedad de Naciones ante la
guerra del Chaco y el conflicto de Leticia, 1932-1935, Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores, 2009.
LIDA, Clara E. La Casa de Espaa en Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 1992.
MEYER, Lorenzo, Su Majestad britnica contra la Revolucin mexicana,
1900-1950. El fin de un imperio informal, Mxico, El Colegio de
Mxico, 1991 .
MEYER, Lorenzo, El cactus y el olivo. Las relaciones de Mxico y Espaa en
el siglo XX, Mxico, Ocano, 2001.
MEYER, Lorenzo, La marca del nacionalismo, t. VI de Mxico y el mundo:
historia de sus relaciones exteriores, Mxico, El Colegio de Mxico,

2010.
5AENz, Aarn, La poltica internacional de la Revolucin. Estudios y documentos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1961 .

7
LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, 1941-1945

L Segunda Guerra Mundial provoc un giro en la poltica exterior


de Mxico al establecer una alianza militar con Estados Unidos que
acab con las fricciones causadas por la expropiacin petrolera. El
Congreso mexicano declar el "Estado de guerra" en el contexto de
una gran alianza, que incluy a la URSS. Por ello, tuvo el apoyo
entusiasta del movimiento obrero y de sectores de izquierda, lo que
favoreci un periodo de unidad nacional. Sin embargo, hubo que vencer resistencias de un amplio sector de la opinin pblica que simpatizaba con las potencias del Eje. La participacin en la Segunda Guerra le dio a Mxico mayor poder de negociacin para resolver viejos
problemas internacionales y sent las bases para un ambicioso proyecto de industrializacin nacional. Tambin impuls a la diplomacia mexicana, que intervino en el diseo del nuevo orden mundial
con la celebracin de la Conferencia de Chapultepec en 1945. Asimismo, Mxico fue miembro fundador de la Organizacin de las Naciones Unidas y sus rganos subsidiarios.

DEL CONFLICTO EUROPEO A I.A SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

En septiembre de 1940 Alemania, Italia y japn firmaron un pac..


to que los obligaba a ir a la guerra si alguno de los tres era ata..
cado por cualquier pas que se uniera a Gran Bretaa. La forma ..
cin del Eje Berln-Roma-Tokio, que excluy a la URSS, tena
como objetivo mantener a Estados Unidos fuera de la guerra. Gran
Bretaa qued como el nico pas enemigo de Alemania, ya que
214

LA SEGUNDA GUERRA MUN DIAL, 1941-1945

215

Francia haba salido de la contienda en junio de ese ao. Sin


embargo, la integracin del Eje fue suficiente para despertar las
peores sospechas de Stalin e impidi alcanzar un acuerdo sobre
esferas de influencia en Europa entre Berln y Mosc. En junio
de 1941, Alemania atac a la URSS, violando con ello el pacto
de no agresin firmado por sus respectivos cancilleres Ribbentrop y Molotov apenas dos aos antes.
El presidente Franklin D. Roosevelt hizo lo posible por dejar
a Estados Unidos fuera del conflicto, pero otorg un apoyo decidido a Gran Bretaa desde su inicio como "arsenal de la democracia". Las bases de cooperacin entre ambos pases, y entre los
que despus se les unieron como Aliados, fueron establecidas
por la Carta del Atlntico de 1941. Este documento sealaba los
objetivos que se haban propuesto Estados Unidos y Gran Bretaa una vez que se obtuviera la victoria sobre Alemania. Posteriormente la URSS se sum a dicha Carta. Sin embargo, como
consecuencia del ataque japons a Pearl Harbar en Hawi, en
diciembre de ese ao, Estados Unidos le declar la guerra ajapn. Luego, con la declaracin de guerra de Alemania a Estados
Unidos, el conflicto adquiri una dimensin mundial.
Para Estados Unidos resultaba indispensable la proteccin
de la costa del Pacfico y la ruta area al Canal de Panam. A diferencia de la Primera Guerra Mundial, la cooperacin con Mxico para garantizar su seguridad nacional era imprescindible.
La pennsula de Baja California adquiri un renovado valor estratgico para Estados Unidos. Asimismo, el canal de Yucatn y
la cooperacin area con Mxico y Cuba fueron esenciales para
asegurar el trnsito areo a Panam. El petrleo mexicano de
nueva cuenta se convirti en estratgico para los Aliados.
El ejrcito alemn invadi la URSS y lleg hasta las afueras
de Mosc en pleno invierno de 1941. El siguiente ao, la ofensiva alemana se dirigi a Stalingrado y enfrent su ms formidable batalla con el ejrcito sovitico. Los lderes de la Gran
Alianza -Churchill, Roosevelt y Stalin-, convencidos de que

2I6

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

la victoria estaba cercana, hicieron planes para el mundo de la


posguerra. Sin embargo, cada uno de ellos tena una idea distinta del futuro. Churchill quera reconstruir el equilibrio de poder
en Europa. Roosevelt, en cambio, se inclinaba por un esquema
de seguridad colectiva mundial garantizada por los Aliados,
que incluyera a China como potencia victoriosa. Por su parte,
Stalin, como reflejo de la tradicional poltica exterior rusa, buscaba asegurar la influencia sovitica en Europa para evitar una
futura agresin.
En 1943, la victoria de la URSS en la batalla de Stalingrado
fue el punto de inflexin que inclin la balanza a favor de los
Aliados. No obstante, Churchill y Roosevelt retrasaron la apertura del frente europeo, lo cual marc el inicio de las desavenencias entre los Aliados. Estados Unidos y Gran Bretaa dilataron
hasta junio de 1944 para abrir el frente de guerra en Normanda.
Cuando lo hicieron, la URSS haba ya sufrido las mayores prdidas humanas y su ejrcito empezaba a ocupar el este de Europa. La presencia sovitica en Polonia favoreci la formacin
de un gobierno comunista, que excluy a la oposicin refugiada
en Londres. Churchill comenz a temer que esta misma situacin se repetira en los pases europeos donde avanzaba el Ejrcito Rojo. En octubre de 1944, intent fijar esferas de influencia
en Europa con Stalin, pero Roosevelt se neg a participar en esa
reparticin.
En febrero de 1945, se llev a cabo la Conferencia de Yalta
sobre los trminos de la paz. Aunque Roosevelt estuvo presente,
se encontraba enfermo. El ejrcito sovitico se haba posicionado ya en Europa. No obstante la rendicin incondicional de Alemania y su ocupacin militar, se hizo evidente la divisin entre
los Aliados. Aunque hubo una Conferencia de Postdam, en agosto, ya con la presencia de Harry S. Truman como presidente de
Estados Unidos despus de la muerte de Roosevelt, estaba to. .
dava pendiente la rendicin de Japn, que haba ocupado gran
parte de China y de las colonias francesas en Asia.

U\ SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, 1941-1945

217

Mxico particip en el frente de batalla en las islas Filipinas


con el Escuadrn 20 l . Un segundo contingente estaba recibiendo capacitacin en Estados Unidos, cuando en agosto de 1946,
el presidente Truman orden el ataque con bombas atmicas a
Hiroshima y Nagasaki. Pocos das despus, japn firm su rendicin incondicional y sus islas fueron ocupadas por los Aliados.

La unidad continental

La poltica del Buen Vecino del presidente Franklin D. Roose-

velt rindi sus frutos para acercar a los pases del continente, a
travs de una serie de reuniones, conforme se fue delineando el
conflicto blico y la inevitable participacin de Estados Unidos.
La reunin de cancilleres de Amrica que tuvo lugar en Panam en 1939 busc afinar la cooperacin econmica en la regin
ante el conflicto europeo. Todos los pases de la zona ofrecieron
su colaboracin salvo Argentina, que permaneci neutral.
En la primavera de 1940, con motivo del Da de las Amricas, el presidente Roosevelt hizo evidente la urgencia de Estados
Unidos de lograr la unidad continental en vista de los acontecmientas europeos. Los estrategas de Washington concentraron
su atencin en Brasil, por la preocupacin que generaba el hecho de que casi un milln de nacionales de origen alemn y ms
de 30 000 de origen japons habitaran en ese pas. La amenaza
de una guerra con japn aument tambin su inters en Mxico. La prensa estadunidense contribuy a fomentar el temor en
la opinin pblica de su pas por la presencia de pescadores
Yagricultores de origen japons en Baja California y sugiri la
existencia de una quinta columna en Mxico. Le preocupaba
tarnbin el aumento del comercio mexicano con Alemania, Italia y Japn con motivo de la expropiacin petrolera. Sin embargo, el gobierno de Lzaro Crdenas hizo gala de su posicin
antifascista.

218

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

LA UNIDAD NACIONAL
FRENTE AL CONFLICTO INTERNACIONAL

En diciembre de 1940, al asumir la Presidencia de la Repblica,


Manuel vila Camacho busc disminuir la polarizacin interna
que gener el gobierno cardenista. Incluso, manifest ser creyente para dar tranquilidad a los catlicos, irritados por dcadas de
anticlericalismo gubernamental. El discurso de vila Camacho
en tomo a la unidad nacional vino acompaado de una moderacin en el reparto agrario y la agitacin obrera. En poltica exterior, continu con el acercamiento al presidente Roosevelt iniciado por su antecesor, en un contexto internacional en el cual la
ubicacin geogrfica de Mxico ya no permita otra opcin.
Al hacer de la necesidad virtud, Mxico negoci la indemnizacin a las compaas petroleras extranjeras y la reanudacin
del crdito externo. El notable incremento de la demanda de
bienes y mano de obra de Estados Unidos impuls el proyecto
de industrializacin y modernizacin econmica. Entre 1938
y 1941, la economa de Estados Unidos creci muy rpido para
abastecer las necesidades de guerra de los Aliados, lo cual gener gran demanda de productos mexicanos.
En su estrategia internacional, el presidente vila Camacho
puso nfasis en el panamericanismo: en la necesidad de que toda
Amrica colaborara en la defensa del continente y de las democracias. En abril de 1941, el canciller Ezequiel Padilla explic Y
defendi ante el Senado la "doctrina continental" de Mxico: era
deseable complementar el capital y la tcnica que Estados Unidos posea en abundancia con el aporte de Amrica Latina. Con
esta consigna, Mxico particip en las reuniones interamericanas
y, de forma gradual, se involucr en el conflicto blico. MxiCO
lleg ese ao a un acuerdo con Estados Unidos para autorizar a
sus aviones a sobrevolar territorio mexicano y, casi de manera
simultnea, incaut los barcos italianos y alemanes en los puer,
tos de Tampico y Veracruz para evitar posibles actos de sabotaje.

LA SEGU NDA GUERRA MUN DLAL, 1941 _1945

219

Ante la_ creciente colaboracin con Estados Unidos, en mayo


de 1941, Y1cente Lombardo Toledano, lder de la Confederacin
de Trabajadores de Mxico (CTM) y de la izquierda dentro del
partido gobernante, pidi una definicin sobre su alcance y naturaleza. El Presidente reiter la posicin de su antecesor: la defensa quedara exclusivamente en manos de mexicanos y no se
estableceran bases militares extranjeras en territorio nacional.
En el verano de 1941, con motivo del ataque alemn a la
Unin Sovitica, el gobierno de Mxico empez a abandonar la
neutralidad: suspendi las relaciones comerciales con Alemania
y retir a los cnsules de ese pas y de aquellos que haban sido
ocupados por las fuerzas germanas: Blgica, Francia y Holanda.
Tambin reconoci a los gobiernos en el exilio de estas naciones.
Por presin directa del Departamento de Estado norteamericano
sobre la Cancillera britnica, en octubre de 1941 se reanudaron
las relaciones diplomticas entre Mxico y Gran Bretaa, muy a
pesar de los intereses petroleros y financieros de ese pas.

Los convenios generales con Estados Unidos

Previo a la firma de los convenios de cooperacin econmica


con Estados Unidos para enfrentar tiempos extraordinarios, Mxico estableci como requisito un acuerdo sobre la indemnizacin a las compaas petroleras. Fue necesario que el Departamento de Estado les diera un ultimtum para que estas aceptaran
un finiquito y quedara el camino libre para una colaboracin
estratgica ms amplia con Mxico. Las petroleras tuvieron que
consentir en el monto y forma de pago acordado por la comisin bilateral, integrada por representantes de los gobiernos de
ambos pases. Si bien todava existe polmica sobre la justicia
del precio que se pag, ya que para algunos fue excesivo, MXico logr que no se tomara en cuenta el petrleo del subsuel~
en la valuacin, como pretendan las empresas. Tambin, quedo

220

HISTORiA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

pendiente la indemnizacin a la compaa de propiedad angloholandesa El guila hasta 1946.


En noviembre de 1941, se firmaron una serie de convenios
entre Mxico y Estados Unidos que incluyeron: 1] la venta exclusiva de materiales estratgicos, lo que dio estabilidad de precios y una garanta de abastecimiento por un periodo determinado; 2] el pago global de reclamaciones por daos a propiedades
de ciudadanos estadunidenses por 40 millones de dlares; 3] la
compra de plata mexicana por 25 millones de dlares, la cual
haba sido suspendida desde la expropiacin petrolera; 4] un
crdito de 40 millones de dlares para estabilizar el peso, y 5] una
lnea de crdito del Eximbank a Mxico por 30 millones de dlares para la construccin de carreteras que se consideraban vitales para la defensa. Fuera de los convenios se lleg a un acuerdo para rehabilitar el sistema ferroviario mexicano, necesario
para la movilizacin de materiales estratgicos.
Desde 1941 el presidente Manuel vila Camacho manifest
su preocupacin por la entrada de capitales "golondrinos" -llamados as por su naturaleza temporal asociada a la guerra-, que
traan como resultado una mayor dificultad para contener la inflacin. El aumento de las exportaciones mexicanas tambin contribuy a la ampliacin de las reservas monetarias. En este contexto, el gobierno impuls, de manera decidida, la construccin
de infraestructura bsica, lo que ayud a la expansin econmica. Conforme aument la colaboracin con Estados Unidos,
Mxico insisti en buscar apoyo para su poltica de industrializacin, a pesar de la retrica de Washington a favor del libre comercio y en contra del proteccionismo.

La colaboracin militar entre Mxico y

Estados Unidos

En diciembre de 1941, apenas concluidos los acuerdos generales con Estados Unidos, el ejrcito japons atac Pearl Harbar,

LA SEGU DA GUERRA MUNDIAL, 1941- 1945

221

lo cual oblig a Mxico a tomar partido en el conflicto, de acuerdo con los compromisos asumidos en las reuniones interamericanas de cancilleres de Panam, en 1939, y La Habana, en 1940.
A diferencia de muchos pases de Amrica Latina, que de inmediato declararon la guerra a las potencias del Eje, Mxico actu
con cautela e insisti en que dara la batalla en el "frente de produccin" ms que en el terreno militar. Para dar respuesta oportuna a las demandas militares de Estados Unidos, de inmediato
procedi a crear la Regin Militar del Pacfico. Bajo la comandancia del expresidente Lzaro Crdenas, se unieron todas las zonas militares y navales de los estados costeros, desde Baja California hasta Chiapas.
El general Crdenas estableci su cuartel en Ensenada y
anunci la construccin de tres bases navales -en Baha Magdalena, Manzanillo y Salina Cruz- y varias estaciones de radar.
La seleccin del expresidente de la Repblica para encabezar el
esfuerzo blico le dio un claro tono nacionalista a la cooperacin militar. Una vez en funciones, Crdenas constituy un bastin para frenar el mpetu de los militares estadunidenses, que
deseaban colaborar, dentro del territorio mexicano, en la rpida
preparacin de las defensas. Adems, las credenciales antifascistas del gobierno de Crdenas no dejaban lugar a duda del compromiso con la causa de las democracias, cuando buena parte
de la opinin pblica en Mxico simpatizaba con las potencias
del Eje. Haba resistencias para participar en el esfuerzo blico,
pues se consideraban las consecuencias que haban ya sufrido
los pases dbiles en la gran conflagracin mundial.
la opinin pblica mexicana segua con atencin los acontecimientos mundiales a travs de los medios de comunicacin.
la suerte de Blgica, Holanda, los pases escandinavos y los blticos era motivo de reflexin en la prensa antinorteamericana, la
cual subrayaba la eliminacin que las naciones ms poderosas
hacan de la soberana de las pequeas. Sin embargo, la ocupaCin de Francia por parte del ejrcito alemn despert simpatas

222

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

hacia los Aliados, debido a la admiracin que se tena en Mxico


por la cultura y la lengua francesas. Decenas de mexicanos de
origen francs combatieron en el frente alemn.
En lugar de negociar un convenio militar general, Mxico
procedi a establecer acuerdos de cooperacin limitada. El general Crdenas tuvo gran autonoma para coordinarse de manera directa con el generaljohn L. de Witt, comandante del Cuarto Ejrcito estadunidense. Ante la presin para establecer bases
militares, ya que en ese momento se consideraba posible un ataque japons al continente americano, el general Crdenas dej
claro que la defensa sera "con soldados y jefes mexicanos bajo la
bandera de su pas". Crdenas resisti la presin del general De
Witt para enviar su propio personal y proceder a marchas forzadas a la construccin de instalaciones para una defensa efectiva. La firme posicin mexicana tuvo la comprensin del presidente Roosevelt dentro de la Comisin Mexicano-Norteamericana de
Defensa Conjunta, en la que se formaliz la cooperacin militar.
Mxico rompi relaciones con los pases del Eje y procedi
a la nacionalizacin o intervencin de los bienes de ciudadanos
de esas naciones. Se inici una poltica de concentracin de los
mismos en zonas lejanas a la costa y a las fronteras. En Perote,
Veracruz, se adaptaron instalaciones para la concentracin de
ciudadanos alemanes. Importantes industriales, comerciantes y
agricultores vieron sus empresas intervenidas por el gobierno y,
muy a su pesar, tuvieron que abandonar su lugar de residencia.
Durante la Tercera Reunin de Consulta de Ministros de
Relaciones Exteriores de las Repblicas Americanas --celebrada
enRio de janeiro, en enero de 1942-, Mxico Colombia y Venezuela encabezaron las propuestas para la defensa continental.
Sin embargo, se enfrentaron con la resistencia argentina, que
mantuvo la neutralidad hasta muy avanzado el conflicto. Mxico, en voz del canciller Padilla, plante la colaboracin en el
"frente de la produccin", e hizo un llamado a todos los paSeS
del continente a participar en la produccin de materiales esua-

LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, 1941-1 945

223

tgicos. Mxi~o haba reanudado ya la exportacin de petrleo


a Estados Untdos, en volmenes cada vez mayores.
En ma.rzo de 194 2 Mxico firm el Acuerdo de Prstamos y
Arr~ndamtentos, con el mismo esquema que permiti a Estados
Un1d~s .transferir material y equipo a los Aliados. Bajo esa pauta, Mex1co moderniz sus fuerzas armadas e instalaciones militares a un ritmo ms acelerado.

El convenio de la deuda externa

Aunque se haban dado varios intentos de negociacin con el


Comit Internacional de Banqueros en Nueva York durante gobiernos anteriores, la crisis econmica mundial y la situacin intema del pas hicieron imposible cumplir los acuerdos logrados.
Las ltimas tentativas, hechas en el gobierno de Crdenas, haban tenido un abrupto fin con la nacionalizacin petrolera.
Desde 1941 vila Camacho manifest su inters en llegar a
un acuerdo y el Departamento de Estado, aunque no formaba
parte de la negociacin, estuvo interesado en impulsarlo. Como
se fueron prolongando las negociaciones, el gobierno de Mxico
aprovech para comprar los bonos depreciados de su deuda en
el mercado internacional, logrando con ello que los banqueros
apresuraran la conclusin de las plticas.
En noviembre de 1942, el secretario de Hacienda, Eduardo
Surez, lleg a un acuerdo definitivo en virtud del cual Mxico se
comprometi a liquidar su vieja deuda externa a partir de 1948, en
un periodo de 20 a 25 aos, segn el tipo de bonos. El monto reconocido del endeudamiento fue de cerca de 50 millones de dlares,
aproximadamente 10t6 de su valor original. El gobierno de Mxico
tambin se comprometi a presentar, en un plazo de seis meses, un
Proyecto de convenio similar para resolver el tema de la deuda ferrocarrilera. Sin embargo, las negociaciones se alargaron hasta noViembre de 1945, lo cual no fue obstculo para iniciar desde antes

2 24

HISTORIA MNIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MEXICO

un programa de modernizacin con el apoyo del gobierno de Estados Unidos. Cuando se lleg a un acuerdo con los tenedores de
la deuda externa, Mxico pudo acceder al mercado internacional
de capitales, requisito para acelerar la industrializacin.

Los acuerdos comerciales

En diciembre de 1942 se firm un convenio comercial con Estados Unidos que inclua la clusula de la nacin ms favorecida
y obligaba a la consulta entre las partes antes de introducir cuotas o restricciones. junto con el convenio general para facilitar
el comercio bilateral y reducir aranceles, se suscribieron acuerdos paniculares que establecan un precio fijo y un mercado seguro para toda la produccin mexicana exportable de hule, henequn, ixtle, cera de candelilla, garbanzo, pltano, sal y pescado.
El gobierno mexicano estaba interesado en asegurar el abastecimiento adecuado de bienes escasos que Estados Unidos importaba de Mxico. Si bien Mxico result ms favorecido que
otros pases de Amrica Latina, el criterio de asignacin del War
Production Board era satisfacer las necesidades de guerra. Debido
a ello, en Mxico se experiment escasez de muchos productos,
incluyendo alimentos de consumo popular, materias primas, maquinaria, equipo y repuestos. La prdida del mercado europeo,
tanto de importacin como de exportacin, llev a una concentracin del comercio con Estados Unidos sin precedente. No obstante, las exportaciones mexicanas se duplicaron entre 1940 y 1945.

lA PARTICIPACIN DE MXICO EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

El 14 de mayo de 1942 un submarino alemn hundi el barco


no
mexicano El Potrero del Llano, que llevaba petrleo con destl
a Estados Unidos. Murieron cinco de sus tripulantes y el gobier-

l.J\ SEGUN DA GUERRA MUNDIAL, 1941-1945

225

no mexicano present de inmediato una protesta ante los pases


del Eje con la exigencia de reparacin y respuesta antes del 21
de mayo. El gobierno alemn se neg a recibir la protesta y los
japoneses e italianos ni siquiera la consideraron.
El 19 de mayo fue hundido un segundo carguero, el Faja de
Oro. Con las tropas alemanas ya en territorio de la URSS, lderes
de organizaciones obreras y de izquierda, encabezados por Vicente Lombardo Toledano y Fidel Velzquez de la Confederacin de Trabajadores de Mxico (CTM), tomaron la delantera en
exigir medidas enrgicas. El gabinete en pleno solicit a la Comisin Permanente citar al Congreso para declarar el Estado de
guerra a los pases nazi-fascistas. El mismo da, el presidente vila Camacho pidi al general Crdenas hacerse cargo de la Secretara de la Defensa Nacional. Unos das despus se rompieron
relaciones con Hungra y se denunci el Tratado de Amistad con
Bulgaria.
vila Camacho opt por la declaracin de Estado de guerra
para subrayar el carcter pacifista de Mxico, que entr al conflicto no por su propio deseo, sino "compelido por el rigor de los
hechos y por la violencia de la agresin". El Congreso acept sin
discusin la propuesta, que vino acompaada de la suspensin
de varias garantas individuales. El Partido de Accin Nacional
(PAN) fue uno de los primeros grupos de oposicin en solidarizarse con el gobierno.
El Partido de la Revolucin Mexicana (PRM) -que haba llevado a vila Camacho a la Presidencia- se dio a la tarea de explicar la decisin gubernamental y convencer a los sectores reacios a colaborar con el gobierno, que estableci el servicio militar
obligatorio y la defensa civil. En una muestra sin precedente de
Unidad dentro del PRM, se reunieron los seis expresidentes en
el balcn de Palacio Nacional durante el desfile militar dell6 de
septiembre para pasar revista al equipo militar recin adquirido
a travs del Acuerdo de Prstamos y Arriendos. Po~ nica vez,
VolVieron a aparecer juntos los expresidentes Calles y Crdenas.

226

HI -TORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

No obstante las significativas muestras de unidad nacional,


grupos importantes de la opinin pblica expresaron su reticencia
a la participacin de Mxico en la guerra del lado de los Aliados y
su simpata por las potencias del Eje. Incluso hubo resistencia al
servicio militar obligatorio en sectores populares, que se opusieron a la leva. Fue necesario echar a andar la propaganda gubernamental, con el apoyo del Coordinador de Asuntos lnteramericanos del gobierno de Estados Unidos, Nelson Rockefeller, para que
algunos medios de comunicacin modificaran su posicin.
La prensa, la radio y el cine mexicanos necesitaban de insumos que escaseaban en el mundo entero y aquellos dispuestos a
colaborar recibieron un trato preferencial en el abastecimiento.
Desde Washington se elaboraron editoriales, artculos, panfletos,
carteles y se prepararon noticiarios cinematogrficos para que se
transmitieran y distribuyeran desde Mxico a todo el continente.

La. reanudacin de relaciones con la Unin Sovitica

Desde finales de 1942 se negoci en Washington la reanudacin de relaciones diplomticas de Mxico con la Unin Sovitica, a travs de los embajadores de ambos pases acreditados
ante el gobierno de Estados Unidos. En Mxico, la Liga de Accin Poltica fundada por Narciso Bassols aglutin a los movimientos de izquierda que venan abogando por el acercamiento a la URSS y el apoyo a su heroica lucha contra la Alemania
nazi dentro de su territorio. En 1943, se elev la representacin
a nivel de embajadas y fueron designados como embajadores
Luis Quintanilla y Konstantin Umanski, respectivamente.
.
Umanski fue recibido en Mxico con ataques de las organizaciones antagnicas a la participacin en la guerra: la Unin
Nacional Sinarquista, las asociaciones religiosas, los sindicato~
blancos y todos aquellos que eran simpatizantes del Eje Y de
franquismo en Espaa. En 1944 crecieron las denuncias contra

L.A SEGUNDA GUERRA MUNDlAL, 1941- l 94 5

227

la supuesta labor subversiva que desempeaba la embajada sovitica, en colaboracin con el Partido Comunista mexicano, con
vistas a la sovietizacin de Mxico.
Si bien las acusaciones eran desproporcionadas y fantasiosas, s fue cierto que el gobierno sovitico us su embajada en
Mxico para relacionarse con otros pases de Amrica Latina
como Colombia, Costa Rica, Cuba, Chile y Uruguay. En junio de
1944, cuando Umanski se diriga a Costa Rica presentar cartas
credenciales como embajador concurrente, el avin en que viajaba -que le haba sido facilitado por el general Crdenas- estall de manera misteriosa apenas haba despegado.
A pesar de que se hizo el mayor esfuerzo por establecer si la
muerte de Umanski y su delegacin haba sido resultado de sabotaje o de un accidente, nunca se lleg a una conclusin. Pero
en Mosc corri la versin de que el percance haba sido tramado
por el gobierno de Estados Unidos. Las relaciones entre Mxico
yla URSS experimentaron momentos de tensin y se lleg a pensar en un rompimiento. El nuevo embajador de Mxico, Narciso
Bassols, utiliz todas sus simpatas y contactos en Mosc para
evitarlo. Finalmente, en octubre Mosc nombr a un nuevo embajador que sigui fortaleciendo la presencia sovitica en Mxico
a travs del Instituto de Intercambio Cultural Mxico-URSS.

La defensa nacional

Como secretario de la Defensa Nacional, el general Crdenas aplic la experiencia de colaboracin que haba recogido como responsable de la Regin del Pacfico. Los primeros temas que se
discutieron en la Comisin Mixta fueron el uso flexible de los
aeropuertos de Cozumel e Isla Mujeres para los vuelos con destino al Canal de Panam, as como la posibilidad de que se aceptara un escuadrn de combate en el istmo de Tehuantepec. Como
las negociaciones avanzaban de manera lenta y difcil porque la

228

HI TORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

parte mexicana insista en que poda patrullar la zona del Caribe


si se le proporcionaba el equipo necesario, se debilit la amenaza
de una invasin al hemisferio, y Estados Unidos perdi inters en
establecer una presencia militar dentro del territorio mexicano.
Dado que no se previ la participacin de fuerzas mexicanas
en el frente de batalla, el Congreso autoriz la prestacin de servicio militar o civil a los mexicanos residentes en distintos pases
del continente, que obviamente se encontraban en su mayora
en Estados Unidos. Segn cifras oficiales de Mxico y de Estados
Unidos, 15 000 mexicanos se incorporaron al ejrcito estadunidense, pero la cifra fue mucho mayor y pudo haber sido ms
significativa y haber llegado a 250 000, segn algunos registros,
pues los datos oficiales de Estados Unidos no incluyen a los mexicanos que fueron al frente de batalla bajo la bandera norteamericana cuando despus optaron por adquirir la nacionalidad estadunidense. La contribucin de brazos mexicanos al esfuerzo
blico tambin se dio en el frente de la produccin, en sustitucin de los estadunidenses que partieron a la guerra.
A partir de 1943 se manifest el inters de miembros de las
fuerzas armadas mexicanas de recibir entrenamiento y participar directamente en el frente de batalla. Despus de varios meses
de adiestramiento, en febrero de 1945 el Escuadrn 201 parti
al combate en las Filipinas. El segundo contingente que recibi
entrenamiento ya no alcanz a participar en la guerra, porque
japn se rindi al sufrir el ataque estadunidense con bombas nucleares en las ciudades de Hiroshima y Nagasaki.
Si bien hubo reticencia inicial del gobierno mexicano para
autorizar el envio de tropas al frente de batalla -incluso del propio general Crdenas-, la decisin se reconsider en vista de
los beneficios que se podan obtener, ms all del entrenamiento
de militares entusiastas. La participacin de soldados mexicanos
en los combates pareca ser requisito para intervenir en las diScusiones sobre la estructura multilateral de defensa colectiva,
que tomara forma una vez terminada la guerra.

LA SEGUNDA GUERRA MUNDlAL, 1941-1 945

229

La visita del presidente Roosevelt a Monterrey

En abril de 1943, el presidente F ranklin D. Roosevelt realiz la


primera visita de un mandatario de Estados Unidos a una ciudad
del interior de Mxico. Fue un reconocimiento, sin lugar a duda,
de la contribucin de Mxico a la guerra. Das antes del encuentro, el director del Banco de Mxico, Eduardo Villaseor, expres
en un discurso en la Universidad Nacional-que fue traducido
al ingls-las ambivalencias que generaba en Mxico su estrecha
asociacin econmica con Estados Unidos. Se refiri a la fuerte
inflacin que sufra el pas ante el ahorro forzado por la contienda, sin que pudiera dar pasos acelerados hacia la industrializacin por las restricciones de Estados Unidos a la exportacin de
maquinaria y equipo que Mxico requera de manera urgente.
El propio secretario de Hacienda, Eduardo Surez, manifestaba con preocupacin que Mxico enviaba a Estados Unidos 20
millones de dlares de materiales estratgicos y reciba a cambio
billetes que en ese momento no le servan para nada. Las reservas del Banco de Mxico eran en aquel momento de 140 millones de dlares y aumentaban a un ritmo de 20 millones al mes.
Durante la visita del presidente Roosevelt se acord la creacin de una Comisin Mixta, a fin de satisfacer las aspiraciones
mexicanas de acceder a una etapa de rpida industrializacin.
Mxico present proyectos concretos para el establecimiento
de algunas industrias consideradas bsicas, la ampliacin de
infraestructura de comunicacin y la construccin de obras hidrulicas y de irrigacin. En ese momento, lo que Mxico requera para iniciar los proyectos en cuestin era acceso a la maquinana y equipos de construccin en la sobrerregulada economa
de guerra de Estados Unidos.
En 1944 se dieron a conocer los resultados de la comisin,
que aprob 58 proyectos, de los cuales 20 se incorporaron a un
Programa mnimo de industrializacin para Mxico ese mismo
ao y los dems se dejaron para un programa a largo plazo. En-

230

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

tre ellos estuvieron Altos Hornos de Mxico, Celanese Mexicana


'
la fbrica de papel Atenquique, la presa El Palmito, algunas plantas hidroelctricas y fbricas de cemento, qumicas y de textiles.
La prensa mexicana aplaudi la cooperacin alcanzada con Estados Unidos y el Departamento de Estado intercedi para facilitar el suministro de los materiales requeridos.

EL LEGADO DE LA SEGUNDA GUERRA


EN LAS RELACIONES BILATERALES

La cooperacin econmica con Estados Unidos durante la Segunda Guerra fue excepcional y origin una etapa de prosperidad para Mxico sin precedente desde el inicio de la Revolucin
mexicana. Asimismo, sent las bases para el desarrollo industrial,
que sera el sector ms dinmico en las dcadas por venir. Muchos de los acuerdos fueron coyunturales y otros se agotaron al
fin de la contienda.

La migracin de mexicanos a Estados Unidos

la Segunda Guerra Mundial contribuy a fijar un patrn de migracin de Mxico a Estados Unidos que ha tenido un profundo
impacto en ambos pases hasta el presente. Un acuerdo concebido como una aportacin temporal, durante el periodo de duracin de ese conflicto, se convirti en una corriente humana significativa que ayud al auge de la agricultura de varios estados
del suroeste de Estados Unidos. Para la economa mexicana, las
remesas de los trabajadores constituyeron un importante re~
gln de las cuentas nacionales y una considerable fuente de di-

visas en la balanza de pagos.


El reclutamiento de hombres jvenes en Estados Unidos pa~
ir a la guerra, junto con la concentracin de la poblacin de on-

lA SEGUN DA GUERRA MUN DlAL. 1941 - 1945

231

gen japons, crearon una inusitada demanda de mano de obra


mexicana para labores agrcolas. En 1941, Washington hizo los
primeros sondeos sobre la disposicin de Mxico para firmar un
convenio para que trabajadores agrcolas laboraran de manera
temporal en Estados Unidos.
Las autoridades mexicanas teman la repatriacin masiva al
trmino de la contienda, tal y como se haba experimentado de
manera dolorosa con la crisis econmica de los aos treinta.
Adems, como se tena conocimiento de la discriminacin y de
los abusos cometidos en el pasado, sobre todo en Texas, hubo
dudas dentro del gobierno sobre la conveniencia de contribuir a
estimular la salida de compatriotas, aunque fuera por periodos
limitados. Sin embargo, el gobierno de vila Camacho reconsider su posicin al observar, con impotencia, cmo cada da aumentaba el nmero de mexicanos que cruzaban la frontera a Estados Unidos sin ninguna proteccin.
Una semana despus de que Mxico haba declarado el Estado de guerra, se formalizaron las negociaciones para firmar
un convenio sobre trabajadores migratorios. Los representantes
mexicanos buscaron evitar la repeticin de problemas que se haban dado en otras pocas: repatriacin masiva, discriminacin
racial, reclutamiento por parte del ejrcito, salarios bajos y malas
condiciones de trabajo. Insistieron en que se debera garantizar
un salario remunerador, habitacin higinica, servicio mdico ,
gastos de repatriacin, as como en la creacin de un fondo con
parte de los ingresos de los trabajadores, recurso que se les devolvera cuando regresaran a Mxico.

La firma del Acuerdo Ejecutivo

Dos meses despus de iniciadas las conversaciones se firm un


Acuerdo Ejecutivo, que comprometa al gobierno federal de Estados Unidos, a travs de la Administracin de Seguridad Agrco-

232

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

la, a convertirse en patrn de los llamados "braceros". Sin embargo, dentro de ese marco general, se consideraba la subcontratacin
entre patrones y trabajadores de manera individual.
Ante la urgencia de los agricultores de Estados Unidos por la
falta de mano de obra, se aceptaron todas las exigencias del gobierno mexicano, muchas de las cuales eran tan slo una meta por
cumplir, porque las leyes estadunidenses no siempre otorgaban
esas prestaciones a sus propios trabajadores agrcolas. El convenio
garantiz a los jornaleros mexicanos la exencin del servicio militar; la proteccin contra actos de discriminacin racial; el pago de
transporte; los viticos para los viajes de ida y vuelta por cuenta del
patrn; salarios iguales a los trabajadores nacionales en la zona; el
empleo por un mnimo de 75% del periodo total del contrato, y
un pago de tres dlares diarios durante el tiempo que no laboraran.
Aunque inicialmente se consider que los trabajadores mexicanos estaran destinados de manera exclusiva a labores agrcolas, muy pronto se abrieron las puertas a ferrocarrileros, mineros
y obreros industriales. El primer ao se ofreci contratar a 6 000
trabajadores y para 1945 la cifra anual haba subido a 120 000.
Una suma total de 320 000 trabajadores se movilizaron entre
1941 y 1946 bajo el convenio. Algunas estimaciones indican que
un nmero igual de trabajadores indocumentados, al margen
del acuerdo, cruzaron la frontera para satisfacer la demanda de
mano de obra de la economa de guerra.
Como el origen de la emigracin se concentr en unos cuntos estados: Michoacn, Guanajuato,]alisco y los de la frontera,
algunas regiones empezaron a experimentar escasez de mano de
obra con la consecuente protesta de los empleadores mexicanos.
Tambin surgieron problemas de alojamiento en las ciudades
donde se concentr la contratacin de los trabajadores.
La lentitud de los trmites favoreci la emigracin sin documentos, ya que muchos agricultores estadunidenses estaban interesados en recibir mano de obra sin tantas exigencias. Sin embargo, la capacidad de negociacin que tuvo Mxico durante la

LA SEGUN DA GUERRA MUNDIAL, 1941-1945

233

uerra le permiti lograr por algn tiempo que funcionarios de


fa Secretara del Trabajo, y despus incluso diputados federales,
visitaran los campos agrcolas. Su presencia no fue suficiente para
evitar la discriminacin. No obstante que las condiciones ~e ~ra
bajo no eran ptimas, la fuerza laboral proveniente de Me~1c~:
y a veces hasta de Guatemala y otros pases de la zona, s1gu1o
fluyendo con direccin al norte.

El tratado de lmites y aguas de 1944


La guerra favoreci la firma de un tratado --en 1944- que fue
de gran trascendencia para Mxico, pues evit futuros problemas sobre la distribucin de aguas internacionales y sigue vigente hasta la fecha . En 1936 se reiniciaron negociaciones sobre
la distribucin de las aguas del ro Colorado, que nace en Estados Unidos, y las del ro Bravo, cuyos afluentes principales estn en Mxico. Del reparto y la calidad del agua de ambos ros
en la zona fronteriza , que es en gran medida desrtica, depende
la supervivencia de la agricultura de ambos lados de la frontera.

El ajuste econmico
Apartir de 1944, al aumentar las posibilidades de triunfo de los
Aliados, el gobierno de Estados Unidos empez a disminuir las
regulaciones a la exportacin de numerosos bienes, la mayora
superfluos o de lujo. En cambio, mantuvo el control de las ventas de maquinaria, equipo y otros insumos. En Mxico surgieron
Problemas, porque las divisas ahorradas forzosamente durante

la guerra comenzaron a dilapidarse en la compra de productos de


consumo y bienes suntuarios.

E~ proyecto del gobierno era darle un fuene impulso a la indUstnal ,


1
.
lzac1on, pero os empresanos mexicanos tenan dificul-

234

Hl TORlA MfN IMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

tades para remplazar la maquinaria y equipo, que se haban desgastado por haber sido utilizados en dos y tres .turnos diarios
para dar satisfaccin a la creciente demanda nacional. Adems,
en muchos casos, el equipo se haba vuelto obsoleto por el avance tecnolgico.
Mxico comenz gestiones diplomticas en Washington para
evitar que se esfumaran las divisas ante el incremento de las importaciones y a expedir decretos que elevaban los aranceles para
algunos bienes que no estaban incluidos en el tratado comercial
de 1942. A las protestas de Washington por el inicio de una poltica proteccionista, Mxico respondi que deseaba impedir que
productos no indispensables provenientes de Estados Unidos
inundaran su mercado.
Aunque Mxico se neg a anular el decreto expedido en junio 1945 -que exiga permisos previos de importacin para algunos productos que consideraba no indispensables-, se comprometi a limitar su aplicacin y a dar aviso previo, por la va
diplomtica, cuando lo hiciera. A partir de ese momento, Mxico
empez a defender en los foros bilaterales y multilaterales el derecho del pas a industrializarse. Los diplomticos mexicanos
iniciaron una diligente labor para convencer al gobierno de Estados Unidos que Mxico poda alcanzar mayor prosperidad a travs de una industria slida e hicieron explcito que no se protegera a industrias que no tuvieran bases econmicas adecuadas.

lA CONSTRUCCIN DE UN MUNDO NUEVO

Mxico desempe un papel relevante en las conferencias internacionales que dieron forma al surgimiento de un nuevo orden
mundial. Las delegaciones mexicanas buscaron una presencia
latinoamericana para fortalecer su posicin con un respaldo regional. Sin embargo, tal vez fueron demasiado optimistas respecto al peso que obtendran en los rganos de gobierno de los nue-

LA SEGU NDA GUERRA MUN DlAL, 1941 -1945

235

\ os organismos multilaterales. Mxico apoy la participacin de


Argentina, a pesar de la oposicin que despert entre los Aliados
su neutralidad durante el esfuerzo blico y el discurso antinorteamericano del justicialismo peronista.
Antes de terminar la guerra ya eran evidentes las diferencias
entre los tres grandes Aliados respecto al mundo de la posguerra. Adems, estaba pendiente el papel que desempearan China y Francia en el reducido club de pases victoriosos. Winston
Churchill hizo grandes esfuerzos por incluir a la Francia Libre,
representada por el general Charles de Gaulle, en busca de un
equilibrio europeo. Por su parte, Roosevelt incorpor en su esquema desde un principio a China, representada por el gobierno
de Chiang Kai-shek.
Tanto Roosevelt como Churchill estaban interesados en reducir la influencia sovitica en el mundo de la posguerra y, por
ello, convinieron en aumentar a cinco el nmero de potencias
victoriosas, en lugar de las tres originales. En ese contexto, pronto se hicieron evidentes las discrepancias entre Estados Unidos
y sus aliados latinoamericanos. Para Estados Unidos, con responsabilidades recin adquiridas en todo el mundo, la prioridad era
reconstruir Europa y Japn para evitar el avance del movimiento comunista, mientras que los latinoamericanos esperaban un
decidido apoyo para su poltica desarrollista.

La Conferencia de Bretton Woods

Diez meses antes de que Alemania fuera derrotada, se puso en


Bretton Woods, en julio de 1944, la piedra angular de las relaciones econmicas del mundo de la posguerra. La Conferencia
Monetaria y Financiera de las Naciones Unidas, convocada por
Roosevelt en New Hampshire, tena como objetivo crear las instituciones encargadas de dirigir y resolver los problemas monetarios que surgiran de la posguerra: estabilizar los tipos de cam-

HISTORIA MfNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

bio; acortar los periodos de desequilibrio en la balanza de pagos;


crear condiciones en las cuales pudiera promoverse un continuo
movimiento de capital productivo entre los diversos pases, y hacer uso adecuado del crdito para la reconstruccin de Europa.
Mxico tuvo una destacada participacin en Bretton Woods.
Envi una nutrida y bien preparada delegacin, encabezada por
el secretario de Hacienda, Eduardo Surez, quien presidi uno
de los tres comits que se integraron en la conferencia e hizo una
aportacin sustantiva a los trabajos. Dos fueron los logros ms
importantes de Mxico en esa conferencia. El primero, asegurar
una representacin adecuada en los rganos de gobierno del
Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial para Amrica Latina, en general, y Mxico, en particular. El segundo, que
el Banco Mundial, como hoy lo conocemos, llevara el nombre de
Banco Internacional para la Reconstruccin y el Fomento a fin
de, justamente, tomar en cuenta ambos aspectos.
Gracias a la insistencia de la delegacin mexicana, el Banco
--que originalmente fue concebido para apoyar la reconstruccin de Europa- incluy en el mismo nivel el tema del desarrollo, que ha sido su objetivo en el largo plazo. Daniel Cosa Villegas
-miembro de la delegacin mexicana en Bretton Woods- argument con xito que reconstruccin y fomento deberan ser puestas
en un plano de igualdad, para lo cual se cont con el apoyo de las
dems delegaciones latinoamericanas.

El Acta de Chapultepec

En Yalta los tres grandes lderes -Churchill, Roosevelt y Sta'


lin- fijaron las bases para la construccin de un organismo que
le diera vida institucional al principio de la seguridad colecti'
va para evitar una nueva conflagracin mundial. Pocos das deS'
pus, durante febrero y marzo de 1945, se celebr en la ciudad
de Mxico la Conferencia Interamericana sobre problemas de la

LA. SEGUNDA GUERRA M UNDlAL, 1941-1 945

237

Guerra y la Paz, todava con la ausencia de Argentina. Mxico


sirvi como anfitrin y como portavoz del resto de los pases de
Amrica Latina, para plantear a Estados Unidos sus preocupaciones econmicas al trmino de la guerra y solicitar un decido
apoyo a su proceso de industrializacin.
Los latinoamericanos haban logrado acumular importantes
reservas -gracias a la venta de materias primas- y deseaban
incrementar la importacin de bienes de capital para acelerar la
modernizacin de su planta industrial. El resultado de la conferencia de Bretton Woods no haba satisfecho sus necesidades
inmediatas. Advertan que la visin universalista de Estados Unidos no les otorgaba a los pases que haban participado en el esfuerzo blico la atencin prioritaria que aspiraban tener bajo el
esquema de cooperacin continental.
La Carta Econmica de las Amricas que se firm durante la
Conferencia recogi, a pesar de los esfuerzos de los latinoamericanos, la visin de Estados Unidos en favor del liberalismo econmico, al subrayar las bondades de la libre empresa y la necesidad de estimular la inversin extranjera. En Amrica Latina haba
empezado a surgir un consenso sobre la necesidad de un mayor
proteccionismo para impulsar la industrializacin por sustitucin de importaciones, fenmeno que se vena dando desde aos
atrs, pero que se aceler durante la etapa blica. Sin embargo, la
guerra haba restringido el libre acceso de los pases latinoamericanos a los insumas necesarios para su desarrollo industrial, situacin que segua prolongndose, a pesar de que ya empezaban
a exportarse bienes de consumo desde Estados Unidos. Mxico
insisti en que deba existir acceso a los bienes necesarios para la
industrializacin y el desarrollo econmico para toda Amrica
latina, a cambio del libre acceso a las materias primas.
Dos temas adicionales eran importantes para los pases latinoamericanos: una mayor participacin en la conformacin del
organismo mundial que surgiria unos meses despus en la ciudad
de San Francisco; y la consolidacin y fortalecimiento del sistema

23

HISTO RIA MNIMA DE I.A5 RELACION ES EXTERIO RES DE MXICO

interamericano, con cierta autonoma del organismo mundial. Por


iniciativa de Mxico, con el apoyo de unos cuantos delegados, se
consider convertir la Unin Panamericana en una institucin
poltica y se encarg al Consejo Consultivo de la Unin preparar
un anteproyecto de pacto constitutivo para ser discutido en la IX
Conferencia Internacional lnteramericana, ya con la participacin
de Argentina. Tambin se aprob la propuesta mexicana de incluir
en el anteproyecto una declaracin de derechos y deberes de los
Estados y otra sobre los derechos y deberes del hombre. No obstante, Mxico empez a advertir con preocupacin que se estaba
fortaleciendo una corriente entre algunas naciones de Amrica
Latina que daba prioridad a los aspectos de cooperacin militar.
Por ello, la delegacin mexicana prefiri poner nfasis en los aspectos polticos y de cooperacin econmica.
El Acta de Chapultepec incluy el compromiso de firmar un
tratado bajo el principio de la seguridad colectiva. Pero Mxico
logr introducir tambin en dicha Acta una serie de principios
normativos de las relaciones entre los miembros de la comunidad americana, entre los que destacan: la reafirmacin del derecho internacional como norma de conducta entre los Estados; la
igualdad jurdica; la no intervencin; la inviolabilidad del territorio; el no reconocimiento de la conquista territorial, y la solucin pacfica de las controversias.

La Conferencia de San Francisco

Entre agosto y octubre de 1944, en una reunin celebrada entre


los pases victoriosos en Dumbarton Oaks, se elabor el proyec~
to para la creacin de la Organizacin de las Naciones Unidas
(ONU). Participaron Estados Unidos, Gran Bretaa y la Unin So~
vtica, y, por primera vez, China como potencia victoriosa. Nin~
guno de los pases latinoamericanos que intervinieron en el es~
fuerzo blico fue invitado a Washington a dicha conferencia. No

LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, 1941 -1945

239

obstante, Mxico de inmediato formul observaciones al documento emanado de la reunin de Dumbarton Oaks, que fueron
elaboradas en su mayor parte por el joven diplomtico Alfonso
Garca Robles.
La Cancillera mexicana busc que se le otorgaran mayores
poderes a la Asamblea General, con una participacin universal,
que al Consejo de Seguridad, que entonces tena propuesta una
composicin de cinco miembros permanentes y cinco no permanentes. El argumento mexicano planteaba que as corresponda a
un sistema democrtico. Adems, incluy una frmula democrtica para designar a los miembros no permanentes del Consejo y
propona que las cinco potencias victoriosas fueran miembros
semipermanentes, lo cual implicaba eliminar el derecho de veto.
Mxico tambin propuso dar forma jurdica al respeto a los
derechos humanos a travs de una declaracin anexa a la Carta.
Y, para darle vigencia a la declaracin, plante la creacin de un
organismo internacional que velara su cumplimiento. La delegacin mexicana incluy en sus observaciones otras dos enmiendas al proyecto: la incorporacin del derecho internacional a las
legislaciones nacionales y la instauracin de una corte internacional de justicia como uno de los rganos de la Organizacin
de las Naciones Unidas.
A pesar de la muerte del presidente Roosevelt en abril de
1945, unos das despus inici la conferencia de San Francisco,
con la participacin de 46 naciones, entre las que se encontraba
Mxico en su calidad de miembro fundador por haber firmado
desde 1942 la Carta del Atlntico. Al trmino de la misma, en
junio se abri a firma de los dems pases la Carta de la Organizacin de las Naciones Unidas, cuyo texto, en lo fundamental, se
ha conservado hasta nuestros das. La delegacin mexicana tuvo
Una activa participacin durante el curso de la reunin, para asegurar que quedaran incorporados los principios de derecho internacional en los que vena apoyando su accin en ese mbito
desde la formulacin de la Doctrina Carranza.

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

Las delegaciones latinoamericanas -que constituan en


ese momento dos quintas partes de los posibles miembros de la
Organizacin- lograron incluir el idioma espaol como uno
de los cinco de trabajo. Asimismo, tuvieron una activa participacin en la conformacin final de la estructura de la Organizacin y consiguieron moderar el poder de veto asignado a los
cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad, para
dar mayores atribuciones a la Asamblea General. Tambin favorecieron la creacin del Consejo Econmico y Social y del
Consejo Fiduciario que se encargara de llevar a cabo la descolonizacin mundial. Mxico promovi el establecimiento de la
nueva Corte Internacional de justicia y propuso como miembro para el periodo 1946-1952 a Isidro Fabela. En 1946, Mxico fue, durante un solo ao, miembro no permanente del Consejo de Seguridad.
A partir de la fundacin de la Organizacin de las Naciones Unidas en 1946, Mxico comenz una nueva etapa de participacin en la poltica mundial. Los diplomticos mexicanos
que intervinieron en la Conferencia de San Francisco fortalecieron la tradicin de prctica multilateral iniciada en la Sociedad de Naciones. Desde su establecimiento, Mxico tuvo una
activa representacin en todos los foros de la Organizacin de
las Naciones Unidas, los cuales pronto se multiplicaron. La necesidad de contar con especialistas en las prcticas parlamentarias y en la amplitud de temas que empez a generar la participacin en la ONU favoreci la profesionalizacin del servicio
exterior mexicano. Se crearon las condiciones para desarrollar
una carrera al margen de los cambios sexenales de gobierno,
mismos que afectaron todos los dems campos de la administracin pblica.

U\

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, 1941-1945

24I

LECTURAS RECOMENDADAS

ASTl-BURGOS, Walter, El guila bicfala. Las relaciones Mxico-Estados


Unidos a travs de la experiencia diplomtica, Mxico, Ariel, 1995.
BAZANT,jan, Historia de la deuda exterior de Mxico, 1823-1946, Mxico,
El Colegio de Mxico, 1968.
CHURCHILL, Winston S., The Second World War, Londres, Penguin, 1990.
KISSINGER, Henry, Diplomacy, Nueva York, Touchstone, 1994.
JEDA, Mario, Alcances y lmites de la polftica exterior de Mxico, Mxico,
El Colegio de Mxico, 1976.
SCHIAVON, jorge A., Daniela SPENSER y Mario VZQUEZ OLIVERA (eds.),
En busca de una nacin soberana. Relaciones internacionales de Mxico, siglos XIX y xx. Mxico, CIDE-Secretara de Relaciones Exteriores,
2006.
SHIRER, William L., The Rise and Fall of the Third Reich, Londres, Random House, 1997.
SUREZ, Eduardo, Comentarios y recuerdos (1926-1946) , Mxico, Porra, 1977.
ToRREs, Blanca, De la guerra al mundo bipolar, t . VII de Mxico y el mundo: historia de sus relaciones exteriores, Mxico, El Colegio de Mxico, 2010.

8
LA GUERRA FRA, 1947-1969

El ascenso a la Presidencia de Miguel Alemn Valds en Mxico


coincidi con el inicio de la Guerra Fra, la cual separ al mundo en
dos campos en competencia por el dominio poltico, ideolgico y militar de sus respectivas reas de influencia. Mxico qued bajo el
paraguas nuclear de Estados Unidos. No obstante, mantuvo una
independencia relativa en su poltica exterior, lo que favoreci la estabilidad interna, a pesar de las divisiones que surgieron al terminar
el periodo de unidad nacional. El afianzamiento de un Estado fuerte
con control sobre el petrleo propici una etapa de crecimiento econmico excepcional y constituy un modelo para toda Amrica Latina. La Guerra Fra hizo crisis en el continente americano con el derrocamiento del gobierno de Guatemala, en 1954, y se agudiz con
el alineamiento de la Revolucin cubana con el campo sovitico, en
1961. El presidente Adolfo Lpez Mateas diversific los vnculos exteriores de Mxico conforme fueron naciendo a la vida independiente pases en Africa y Asia, y consolid la tradicin diplomtica mexicana de apoyo a la descolonizacin y a la democracia. Sin embargo,
el respaldo de Cuba a los movimientos revolucionarios en Amrica
Latina provoc que, en respuesta, Estados Unidos ayudara a dictaduras militares que sustituyeron a gobiernos democrticos durante
la dcada de los aos setenta, lo que oblig a un repliegue de la accin internacional de Mxico hacia Centroamrica. Durante todo el
periodo continu la carrera armamentista entre las dos superpotencias, misma que gener un equilibrio del terror en el mundo por los
efectos devastadores que podra tener el uso de las armas atmicas.
En este contexto, fue un logro significativo para Mxico la firma del

LA GUERRA FRIA, 1947- 1969

243

Tratado de Tlatelolco en 1967, que convirti a Amrica Latina en


Ltna zona libre de armas nucleares. Con ello, la diplomacia mexicana e distingui en el mundo bipolar de la Guerra Fra y Mxico se
abstuvo de participar en una alianza militar con Estados Unidos.

LA GESTACIN Y EL INICIO DE LA GUERRA FRA

La Guerra Fra tuvo su origen en la desconfianza entre los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial. A pesar de la apertura
del frente en frica del Norte en 1942 y del de Sicilia y el sur de
Italia en 1943, fue hasta junio de 1944 cuando las fuerzas anglo-americanas desembarcaron en Normanda. Se calcula que
la prdida de vidas en el esfuerzo blico de la URSS -la Gran
Guerra Patritica- alcanz una cifra de cerca de 26 millones
de personas, mientras que en Gran Bretaa y en Estados Unidos, los muertos no llegaron a medio milln en cada uno de
ellos. En abril de 1945, cuando los ejrcitos de la Gran Alianza
se encontraron sobre el ro Elba, el distanciamiento entre los vencedores era tan grande que exigieron ceremonias de rendicin
de Alemania por separado: en Reims, el 7 mayo, para el frente
occidental, y, en Berln, el 8 de mayo, para el oriental. No obstante, se respetaron los acuerdos fundamentales sobre esfera
de influencia en Europa establecidos por Churchill y Stalin en
Mosc en 1944 -en ausencia de Roosevelt-, conforme llegaron al poder gobiernos pro soviticos en los pases de Europa
del Este ocupados por el Ejrcito Rojo.
A pesar del impacto que tuvo el uso de las armas nucleares
por parte de Estados Unidos -en agosto de 1945- para acelerar
la rendicin de japn, Stalin logr consolidar sus objetivos de
Poltica exterior en Europa y mantener el poder en Mosc bajo
un frreo control hasta su muerte en 1953. Al terminar la guerra,
los anlisis del diplomtico estadunidense George Kennan planteaban que el sistema comunista requera de un enemigo externo

244

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

para justificar la dictadura. Tuvo xito en proponer que, en consecuencia, Estados Unidos ejerciera una poltica de "contencin"
a las fuerzas expansivas soviticas. La lectura que dio Stalin a los
telegramas de Kennan --enviados desde la embajada de Estados
Unidos en Mosc- fue que la poltica estadunidense no podra
mantener la unidad del mundo capitalista por mucho tiempo,
debido a las contradicciones del mismo sistema. Muri convencido de que prevalecera el poder sovitico en el largo plazo.

La Doctrina Truman y el Plan Marshall

Una vez integrados dentro del territorio de la URSS los pases


blticos y parte de Finlandia, y establecidos gobiernos pro soviticos en Europa del Este, el presidente Truman decidi apoyar a las naciones de la costa del Mediterrneo que estaban en
peligro de ser controladas por sus partidos comunistas. En marzo de 1947, inici un programa de ayuda militar y econmica
a Grecia y Turqua como resultado del sorpresivo anuncio britnico de que no iba a poder seguir apoyando a esos pases.
Trurnan dio a conocer al mundo que "sera la poltica de Estados Unidos apoyar a los pueblos libres que resistan la subyugacin por minoras armadas o presiones externas". En junio de
ese mismo ao, el secretario de Estado, George Marshall, anunci un plan para la reconstruccin de Europa con el argumento
de que las amenazas ms grandes eran el hambre, la pobreza Y
la desesperacin que podran llevar al voto a favor de los partidos comunistas. Sin embargo, los pases latinoamericanos fracasaron en buscar que la generosidad estadunidense se extendiera
al continente americano.
En la visin de Truman y Marshall, los beneficios materiales
que traera la recuperacin econmica europea le daran la iniciativa moral y geopoltica a Washington. El Plan Marshall sorprendi a Stalin, quien impidi la inclusin de los pases euro-

LA GUERRA FRIA, 1947-1 969

245

peos bajo influencia sovitica, entre ellos Checoslovaquia que


tena un gobierno dispuesto a participar. Adems, en septiembre
e 194 7 se cre el Kominform -versin actualizada de la Komintern de los aos previos a la Segunda Guerra-, para dar un
fo ro al movimiento comunista internacional. El mismo mes, se
fi rm en Ro de janeiro el Tratado Interamericano de Asistencia
Recproca (TIAR) para fortalecer la alianza militar de Estados Unidos con las naciones de Amrica Latina, con un claro tinte anticomunista. Washington se propuso impedir el avance del comunismo en el mundo entero.
En 1948, Stalin promovi un golpe militar en Checoslovaquia para evitar su participacin en el Plan Marshall. La nica
resistencia que sobrevivi a la uniformidad impuesta desdeMosc sobre Europa Oriental fue la de Yugoslavia, cuyo partido comunista expuls a los alemanes y lleg al poder sin que la ayuda
sovitica fuera determinante. Ello permiti al gobierno del mariscal Tito seguir recibiendo ayuda de Washington. Ese mismo
ao, en el continente americano se constituy la Organizacin
de Estados Americanos (OEA) en Bogot, Colombia, en medio de
una revuelta social que para los diplomticos estadunidenses estaba inspirada por comunistas.
En 1948 se suscit la primera crisis de Berln por la imposibilidad entre los antiguos Aliados de llegar a un acuerdo sobre el
futuro de sus respectivas zonas de ocupacin en Alemania. Como
resultado de la tensin internacional que provoc la necesidad
de abastecer a la antigua capital alemana situada en la zona de
ocupacin sovitica, se limit el contacto entre Berln Oriental
YBerln Occidental, la cual estaba controlada de manera conjunta por Estados Unidos, Francia y Gran Bretaa. Un ao despus
quedaran constituidos dos nuevos Estados: la Repblica Federal de Alemania y la Repblica Democrtica Alemana. La situacin del sector occidental de Berln se convirti en una incmoda vitrina de los avances econmicos logrados en el sistema
capitalista y un punto de fuga para los alemanes del Este, que

2 46

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

optaron por emigrar a la Repblica Federal. Estados Unidos inici una poltica para consolidar sus alianzas militares con los
pases que consideraba amigos en su lucha contra el comunismo
internacional.
En agosto de 1949, la URSS hizo su primer ensayo nuclear
en el desierto de Kazakstn, que dio fin al monopolio atmico
estadunidense. La respuesta de Washington fue dar luz verde
para la creacin de la bomba de hidrgeno, al menos mil veces
ms poderosa que las usadas en Hiroshima y Nagasaki. Tambin increment la produccin de armamento nuclear y facilit
armas a los ejrcitos convencionales en Europa. Adems, por
primera vez en su historia, Estados Unidos accedi a un compromiso militar permanente en Europa con la creacin de la
Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN) en 1949.
Por su parte, el gobierno sovitico contest con el establecimiento, en 1950, del Pacto de Varsovia, en el que participaron
los ejrcitos de Europa del Este. La Guerra Fra inici su periodo ms lgido con una acelerada carrera armamentista convencional y nuclear que pareca no tener fin.

La Guerra de Corea

En octubre de 1949, Mao Zedong proclam la creacin de la


Repblica Popular China, que dio fin a la guerra civil de ms de
25 aos entre nacionalistas y comunistas. Despus de una visita
de dos meses de Mao a Mosc, se firm a principios de 1950 el
Tratado Sino-Sovitico que comprometa a ambos Estados comunistas a apoyar al otro en caso de ataque.
El triunfo de los comunistas en China se dio sin que el apoyo de la URSS fuera un factor determinante y pronto despert
en Mosc el temor de una segunda Yugoslavia. En Estados Unidos desat una ola anticomunista interna que inici la persecucin de posibles simpatizantes dentro de su propio gobierno Y

LA GUERRA FRlA, 194 7- 1969

247

se ampli a la sociedad entera. La "prdida" de China fue atrib~ida a l.a in~ltracin comunista en Washington, lo que provoco una hmpta de funcionarios del Departamento de Estado a
quienes se les acus de favorecer al enemigo. Surgi la fig~ra
del senador republicano joseph McCarthy como lder de la cacera interna, que lleg al extremo de cuestionar al canciller
Dean Acheson y al propio presidente Truman. Incluso extendi
su brazo hasta Hollywood para censurar el contenido de la pujante industria cinematogrfica y de televisin que llegaba ya a
todo el "mundo libre".
Al trmino de la Segunda Guerra Mundial, Corea fue ocupada por fuerzas soviticas al norte del paralelo 38 y por los
estadunidenses, al sur. En 1949, cuando salieron las fuerzas
militares de ambas potencias, no se pudo llegar a un acuerdo
sobre la forma de gobierno, pues reclamaban el poder tanto el
presidente de Corea del Sur, Syngman Rhee, como su contraparte del Norte, Kim 11-sung. En enero de 1950, sin prever la
reaccin de Washington, Stalin dio luz verde a Kim para intervenir en el sur y, de manera simultnea, impuls a Ho Chi Minh
para intensificar la ofensiva contra los franceses en lndochina.
Stalin esperaba mantener la ruta ascendente del comunismo en
Asia despus del triunfo de Mao en China, lo cual podra compensar a la URSS de los reveses sufridos en Europa con los
avances del Plan Marshall y la disidencia de Yugoslavia. Sin n 1bargo, no calcul la reaccin de Estados Unidos, la cual fue inmediata y contundente gracias a la presencia de las fuerzas de
ocupacin estadunidenses en japn, bajo el mando del general
Douglas Mac Arthur.
.
.
La respuesta a la ofensiva sovitica se h1zo con un ampho
apoyo internacional bajo los auspicios de la Asam?lea Gener~l
de la ONU. La URSS no ejerci su veto en el ConseJO de Segundad por ausencia. Mosc haba decidido protes~ar, po:q~e en
todo el sistema de Naciones Unidas no se habla susututdo a
China nacionalista por el gobierno de la Repblica Popular Chi-

HlSTORlA M(NIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

na. Washington pudo mostrar la unidad del mundo occidental


con la aprobacin de la resolucin pro paz en la Asamblea General. En esa ocasin, la ONU actu por primera vez como organismo de defensa colectiva frente a una agresin armada. Fuerzas militares de ms de una docena de pases, tan distantes del
conflicto como Colombia, acompaaron al ejrcito estadunidense a Corea.
A pesar del triunfo inicial de las fuerzas de la ONU -que
avanzaron bajo el mando del general MacArthur casi hasta la
frontera con China-, en noviembre de 1950, de manera sorpresiva, unos 300 000 soldados "voluntarios" chinos cruzaron la
frontera y comenz una nueva etapa de la guerra. Las tropas de
la ONU tuvieron que replegarse hasta el sur de la pennsula. El
presidente Truman opt por no usar armas nucleares y, finalmente, la contienda militar se estabiliz en el paralelo 38, sin una
victoria para ninguna de las dos partes. El temor de que la agresin a Corea se repitiera en Alemania aceler el rearme europeo.
Apenas cinco aos despus de la rendicin incondicional de Alemania, Estados Unidos propuso el rearme de la Repblica Federal dentro de la OTAN, lo que hubiera sido impensable un par de
aos antes.

MXICO EN LOS ALBORES DE LA GUERRA FRA

En diciembre de 1946 asumi la Presidencia de la Repblica en


Mxico Miguel Alemn Valds, con un diagnstico claro de lo
que significaba para el pas la vecindad con la potencia mundial
que emerga de la Segunda Guerra con un podero econmico,
poltico y militar incomparable en la historia. La devastacin ocasionada por la conflagracin mundial impidi a Mxico encontrar apo!o ~n Europa o Japn para empezar un programa de
modem1~ac1n econmica acelerada, que diera oportunidades
a su creClente poblacin. Ms all de que la geografa es destino,

LA GUERRA FRIA. 1947- 1969

249

no haba alternativa a la alineacin con Estados Unidos para


fi nanciar la infraestructura que se deseaba construir, aumentar
la inversin directa y promover el turismo. Estados Unidos era
tambin el nico mercado para ampliar las exportaciones mexicanas de metales y minerales, y de productos agrcolas, como el
algodn, que representaban un importante ingreso.
El Partido Revolucionario Institucional (PRI) -que sustituy al Partido de la Revolucin Mexicana- se convirti en la
fuerza poltica dominante. La Confederacin de Trabajadores de
Mxico (CTM) era su columna vertebral. A lo largo de 1947, Fidel
Velzquez consolid su liderazgo en la CTM e impidi que Vicente Lombardo Toledano la separara del PRI y la incorporara a la
Federacin de Sindicatos Mundiales (FSM), de la cual era vicepresidente. La FSM denunci al Plan Marshall como instrumento
del imperialismo estadunidense en Europa. Si bien Lombardo
Toledano nunca fue miembro del Partido Comunista Mexicano,
su credo marxista lo convirti en blanco de ataques en un contexto de creciente anticomunismo internacional, que llev a la
salida de los grandes sindicatos del mundo libre de la FSM.
En Mxico, la corriente anticomunista era impulsada por el
Partido de Accin Nacional (PAN), fundado en 1939 por Manuel
Gmez Morn. Segn Soledad Loaeza, como reflejo de las prioridades vaticanas, el anticomunismo cobr importancia dentro
del discurso del PAN como signo de identidad y motiv severas
crticas al gobierno por su tolerancia a las izquierdas. El nimo
de unidad nacional que caracteriz el periodo de la Segunda
Guerra Mundial lleg a su fin en Mxico. En 1948, Vicente Lombardo Toledano renunci al PRI para fundar el Partido Popular,
con una reducida participacin del movimiento obrero organizado, que estaba representado por la Unin General de Campesinos y Obreros de Mxico. No obstante, Lombardo Toledano
Permaneci como presidente de la Confederacin de Trabajadores de Amrica Latina hasta 1963, a travs de la cual desarroll
importantes vnculos polticos en la regin.

250

HISTORIA M NIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MtXICO

Las entrevistas Alemn-Truman

La estrecha cooperacin bilateral entre Mxico y Estados Unidos establecida durante la etapa blica se prolong gracias a la
cordialidad de los dos encuentros presidenciales celebrados en
1947. Para dar muestras de la continuidad de la "buena vecindad" iniciada por su antecesor, Truman emprendi la primera
visita de un presidente de Estados Unidos a la ciudad de Mxico, que incluy una simblica ofrenda a los Nios Hroes en su
monumento en Chapultepec, justo un siglo despus de la ocupacin militar estadunidense. Segn el canciller Jaime Torres Bodet, la Casa Blanca eligi visitar Mxico sobre otros pases de la
regin, por el valor que otorgaba a la independencia de su poltica exterior y por la buena relacin que mantenan ambas naciones. Haba un equilibrio entre la obsecuencia del Brasil y la
distancia de la Argentina peronista.
Pocos meses despus, el presidente Alemn recibi una clida
bienvenida en Washington. En su discurso en el Congreso estadunidense, se refiri a la fe en la democracia y el amor a la libertad
que vinculaba a los dos pases. Alemn invit al capital estadunidense a invertir en Mxico y logr que el gobierno de Washington
se comprometiera a apoyar proyectos de infraestructura. Sobre el
espinoso tema del regreso de las compaas petroleras a Mxico,
Alemn fue muy claro en sealar que la ley prohiba la propiedad
y la explotacin, pero aclar que se podan considerar permisos
de perforacin y exploracin. Adems de recibir doctorados honoris causa, Alemn fue recibido como Mister Amigo.
Los encuentros presidenciales sirvieron para empujar el
proyecto de modernizacin econmica de Mxico, basado en la
profundizacin del modelo de industrializacin por sustitucin
de importaciones, que se haba convertido en el motor de la eco~
noma durante la Segunda Guerra Mundial. De inmediato se hizo
evidente que chocaba con la posicin estadunidense de liberali~
zacin econmica mundial y promocin de la inversin extran,

LA GUERRA FR[A, 1947-1969

251

Je ra directa. El Acuerdo Comercial firmado en 1942, al terminar


la guerra, dio lugar a un fuerte crecimiento del dficit de la balanza comercial de Mxico con Estados Unidos. El ahorro forzado
durante la etapa blica se redujo de manera considerable al aumentar la demanda de bienes de consumo, as como de los bienes
de capital, tras el desgaste sufrido en los aos de intensa produccin para satisfacer al mercado interno.
Mientras no se celebrara la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Comercio y el Empleo -que tuvo lugar en La Habana hasta diciembre de 1947-, las respuestas a los primeros
sondeos mexicanos para denunciar el tratado de libre comercio
vigente fueron negativas por parte de Washington. No obstante,
Mxico obtuvo la autorizacin para elevar los aranceles de 200
productos incluidos en el tratado bilateral, lo que le permiti
impulsar su poltica desarrollista.
Durante los encuentros presidenciales, Alemn solicit un
prstamo de 180 millones de dlares para iniciar un amplio programa de obras pblicas. Sin embargo, el gobierno de Estados
Unidos concentr su financiamiento al exterior en la reconstruccin de Europa, donde haba una amenaza inminente del avance
del comunismo. Washington consideraba que Amrica Latina se
poda desarrollar con prstamos comerciales e inversin extranjera directa. No obstante esta poltica, Truman ofreci a Mxico un
prstamo de 50 millones de dlares para infraestructura y otros 50
millones de dlares para estabilizar el tipo de cambio. Por separado se otorgaron crditos para la restructuracin de los ferrocarriles.
Todo ello sin que Mxico tuviera que firmar un convenio militar
bilateral como lo hicieron casi todos los pases de Amrica Latina.

Los trabajadores migratorios

En 1946 empez un cambio en la poltica estadunidense hacia


los trabajadores migratorios conforme empezaron a regresar las

2)2

HISTORiA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

tropas a casa. Se dej de contratar obreros calificados y a los


pocos meses comenz la devolucin masiva de trabajadores
que tan importante contribucin haban hecho a la economa
de guerra. Muchos de ellos quedaron varados en la zona fronteriza, por falta de recursos para el transporte hasta sus regiones
de origen. A pesar de la buena voluntad manifestada durante
los encuentros presidenciales de 194 7, no fue posible renovar
un acuerdo garantizado por el gobierno de Estados Unidos. Sin
embargo, continuaron los contratos suscritos entre las autoridades mexicanas y los agricultores estadunidenses.
En 1948, el gobierno texano empez a abrir las puertas de
la frontera sin reservas para dejar entrar trabajadores indocumentados cada vez que haba cosechas en peligro. Para los agricultores resultaba ms conveniente contratar trabajadores sin
tener que satisfacer las exigencias del gobierno de Mxico respecto a salarios, condiciones laborales y repatriacin. Ante las
reclamaciones del gobierno mexicano, las autoridades locales
respondieron que en Texas se necesitaba urgentemente a los trabajadores y que estos estaban en disposicin de cruzar la frontera. Con la tolerancia del gobierno de Estados Unidos y la impotencia del mexicano para impedir su salida, se inici una cultura
de vida al margen de la ley para los trabajadores indocumentados, que estaban dispuestos a soportar el maltrato y los abusos.
Si bien en 1940 el censo registr 3 58 000 mexicanos en Estados
Unidos, casi 200 000 menos que en 1930, a lo largo de la dcada de los aos cuarenta la tendencia fue marcadamente ascendente para acercarse al medio milln en 1950.

El combate contra la fiebre aftosa

La fiebre aftosa afect la ganadera mexicana a finales de 1946,


cuando ingres al pas ganado brasileo infectado, a pesar de que
haba sido sujeto a normas de control sanitario. Los ganaderos

lA GUERRA FR1A, 1947-1969

253

del sur de Estados Unidos y los del norte de Mxico empezaron


a temer la propagacin de la epizootia y unieron fuerzas para
detener su avance. En febrero de 194 7, los gobiernos de Mxico
y Estados Unidos implementaron una campaa conjunta, la cual
se propuso exterminar 2 millones de cabezas de ganado, cerca
de 7% del total nacional.
Para mediados de 194 7, la campaa -denominada "Rifle
sanitario"- empez a generar descontento y una actitud antiestadunidense en las zonas afectadas, lo cual hizo necesario poner lmites a la cooperacin bilateral. A finales de ao, Miguel
Alemn solicit al expresidente Crdenas que encabezara la
campaa. El general Crdenas se neg y aconsej cambiar de
estrategia. Despus del aumento de incidentes aislados de rechazo a la exterminacin del ganado, aunados a la irritacin manifiesta contra los asesores estadunidenses que participaron de
manera directa en la campaa, el gobierno de Mxico puso lmites a la cooperacin bilateral: adopt un mtodo mixto que incluy cuarentena y vacunacin. Slo en casos extremos, continu el exterminio del ganado enfermo.

El Tratado Interamericano de Asistencia Recproca


Estados Unidos anunci su inters en concretar la integracin
de una organizacin regional para la defensa colectiva del continente, tal y como se acord en la Conferencia de Chapultepec
en 1945. Como el contexto internacional haba cambiado con
el inicio de la Guerra Fra, a diferencia de su posicin original
en Chapultepec, Mxico propuso que en lugar de integrar una
estructura continental de tipo militar, se buscara crear una organizacin regional con un enfoque ms amplio para desarrollar todos los aspectos de la convivencia de los pases del continente americano. Varias naciones de la regin se unieron a la
iniciativa mexicana. Sin embargo, se pospuso la propuesta de

254

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

analizar los temas econmicos y sociales bajo los auspicios del


Consejo Interamericano Econmico y Social para una reunin
que habra de celebrarse en Bogot, en 1948.
Brasil insisti en que previamente se llevara a cabo la Conferencia de Ro de janeiro para atender de manera prioritaria la
seguridad hemisfrica. Mxico hubiera preferido invertir el orden de las conferencias para privilegiar el desarrollo econmico
y social sobre los compromisos militares. Sin embargo, como
anfitrin de la Conferencia de Chapultepec, haba apoyado el
concepto de seguridad colectiva y no hubo manera de vencer la
intransigencia de Brasil, que exigi reunirse en 1947.
Jaime Torres Bodet encabez la delegacin mexicana a Ro
de janeiro. A diferencia de buena parte de las delegaciones,
estuvo acompaado, en su mayora, por civiles. Los mexicanos lograron el apoyo de otras delegaciones para evitar la creacin de una organizacin permanente de seguridad colectiva
que arrastrara a Amrica Latina a aventuras militares en otras
reas del planeta. Los diplomticos mexicanos se opusieron a
que la organizacin regional se convirtiera en un instrumento
militar incondicional de Estados Unidos en su confrontacin
con la URSS y consiguieron impedir que varias propuestas en
ese sentido tomaran forma. El canciller de Mxico dio la batalla contra el establecimiento de un Estado Mayor continental
permanente, como quera Brasil. En su lugar, se constituy un
Comit de Defensa, dependiente de un rgano de consulta integrado por las autoridades civiles, que ad hoc enfrentara una
situacin de emergencia. Torres Bodet tambin tuvo xito en
rechazar la creacin de una Fuerza Interamericana de Paz permanente. Durante las difciles jornadas de negociacin, recibi
todo el apoyo del presidente de la Repblica. Finalmente,
como ya se coment, en septiembre de 1947 se suscribi el
Tratado Interamericano de Asistencia Recproca (TIAR), conocido tambin como el Tratado de Ro.

LA GUERRA FRfA.- 1947-1969

La Organizacin de

255

los Estados Americanos

En medio del "bogotazo", ocasionado por el asesinato en Colombia de jorge Elicer Gaitn, el popular lder poltico liberal,
tuvo lugar la Conferencia lnteramericana que vio nacer a la OEA
en 1948. En un clima que muchos interpretaron como muestra
de la subversin comunista en el continente, las delegaciones de
Brasil, Chile, Estados Unidos y Per presentaron un proyecto de
resolucin para la defensa de la democracia con fuertes matices
anticomunistas. Mxico busc subrayar que el descontento y la
agitacin popular eran ms producto del atraso y la pobreza de
la zona que de una rebelin externa. Ello anticip el futuro aislamiento de Mxico dentro del sistema interamericano.
Con el apoyo de otras delegaciones, Mxico logr que los
principios de derecho internacional inspirados en la Doctrina
Carranza quedaran plasmados en varios documentos: la Carta
de la OEA y el Tratado de Solucin Pacfica de Controversias. Mxico propuso la igualdad soberana de los Estados, oponindose
al derecho de veto dentro de la OEA, que no haba conseguido
evitar en la ONU. Al mismo tiempo, insisti en que, sin debilitar
la estructura de la ONU, la cooperacin interamericana deba incluir temas econmicos, sociales y culturales.
A pesar de la suscripcin de un Convenio Econmico, el secretario de Estado estadunidense, el general Marshall, dej claro
que no habra financiamiento de Estados Unidos para Amrica
latina equivalente al plan de reconstruccin en marcha para Europa que llevaba su propio nombre. Antonio Carrillo Flores, representante de Mxico en la preparacin de ese convenio, logr
que se incluyeran importantes captulos relativos a la cooperacin para el desarrollo industrial y econmico. Sin embargo, no
prosper en esa ocasin la iniciativa mexicana para la creacin de
un Banco Interamericano de Desarrollo. Estados Unidos slo se
comprometi a ampliar los recursos del Eximbank en 500 millones de dlares para fortalecer el comercio con Amrica Latina.

256

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

La delegacin mexicana tambin se top con la determina-

cin de Estados Unidos de buscar una condena a toda expropiacin que no estuviese acompaada del pago de un justo precio
de manera "rpida, oportuna, adecuada y efectiva", en clara referencia al caso del petrleo mexicano. En este rengln, la delegacin mexicana consigui incluir una reserva sobre el pago de
las expropiaciones "subordinada a los trminos de las leyes constitucionales de cada pas" e insisti en el derecho de cada miembro a fijar los trminos en que estaba dispuesto a recibir la inversin extranjera directa.
En 1948, el presidente Alemn envi a Cuba una delegacin
de alto nivel a la toma de posesin de Carlos Pro Socarrs, quien
desarroll una poltica exterior de oposicin a las dictaduras
centroamericanas y caribeas, como la de Trujillo en Repblica
Dominicana, Somoza en Nicaragua y Prez jimnez en Venezuela. Mxico nombr embajador en La Habana a Benito Coquet,
quien de inmediato estableci comunicacin con el expresidente de Venezuela, Rmulo Gallegos, exiliado en la isla despus de
ser derrocado. Coquet asisti a la Conferencia lnteramericana
pro Democracias, auspiciada por la OEA a principios de 1949. En
ella intervinieron importantes intelectuales y polticos latinoa~
mericanos, para hacer la defensa pblica de la democracia representativa y la crtica del comunismo sovitico. La corriente nacionalista y democrtica all representada respald el proyecto
autonomista de Luis Muoz Marn en Puerto Rico, primero como
presidente del Senado y luego como gobernador de la isla.

La presin sobre Petrleos Mexicanos

El gobierno de Estados Unidos quera asegurar reservas sobradas de petrleo e iniciar plticas para el regreso de las compa..
ias petroleras estadunidenses a Mxico, una vez que quedara
saldada la indemnizacin a la empresa El guila, de capital bri..

lA GUERRA FRA, 1947-1969

257

tnico. Como Petrleos Mexicanos (Pemex) tena "una planta industrial muy deteriorada que necesitaba renovar, el gobierno
mexicano acept explorar la posibilidad de colaboracin extranjera, dentro del marco legal vigente. Se dise un modelo de
contratos de riesgo, en los que las compaas extranjeras podran participar en la exploracin, bajo laresponsabilidad y supervisin de Pemex, a cambio de lo cual recibiran una compensacin porcentual como pago. El esquema fue rechazado por las
grandes empresas estadunidenses; que .exigan modificar la ley.
El senador Charles Anderson Wolverton encabez una misin para analizar las condiciones de la industria petrolera en
Mxico. Ello permiti comprar tiempo mientras se transformaba el mercado energtico internacional gracias al descubrimiento de petrleo en Canad y al golpe militar en Venezuela,:que
abri las puertas a la inv,ersin extranjera y mantuvo satisfecho
el apetito de las compaas estadunidenses por varios aos. El
aumento de la produccin de carbn en Europa y Estados Unidos tambin contribuy a quitar presin sobre el energtico mexicano. En 1949, el Informe Wolverton recomend otorgar crditos a Mxico para elevar la produccin de petrleo, lo cual
era benfico para los intereses estratgicos y comerciales de Estados Unidos. Aunque el.informe fue visto con simpata por el
presidente Truman, hubo retraso del Departamento de Estado
para implementar sus recomendaciones. Mientras tanto, se firmaron 16 contratos de riesgo entre Pemex y varias empresas independientes.
Una vez iniciada la Guerra de Corea, nuevamente se increment la capacidad de negociacin de Mxico como vecino que
podra dar respuesta inmediata al aumento de la demanda de
productos y manode obra mexicanos. Como encargado .de la
Secretara de Relaciones Exteriores, Manuel Tello inform a Dean
Acheson qe Mxico no estaba en condiciones de participar con
uncontingentemilitar:en una guerra.en Asia. No obstante loanterior; el'gobiemo deEstados Unidos accedi a una linea de er-

258

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

dito del Eximbank por 150 millones de dlares en la que no se


especific el destino, pero que se orient a apoyar a la industria
petrolera mexicana.

La denuncia del convenio comercial bilateral con Estados Unidos

Mxico particip en la Conferencia de La Habana en diciembre


de 1947, pero se neg a formar parte del Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio conocido como GATI por sus siglas
en ingls, porque consideraba que necesitaba proteccin para
consolidar y desarrollar su planta industrial. La devaluacin de
1948, que puso en evidencia la vulnerabilidad de la cuenta corriente mexicana, cre una mayor presin para subir aranceles
e, incluso, para implantar un sistema permanente de licencias
de importacin para ciertosbienes que competan con la industria nacional. Si bien a lo largo de 1949 continu la elevacin de aranceles, hasta julio de 1950 se denunci de manera
formal el acuerdo comercial bilateral firmado en 1944, con la
anuencia de Estados Unidos.
Estados Unidos acab por aceptar el creciente proteccionismo no slo de Mxico, sino del resto de Amrica Latina. Bajo los
auspicios de la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL)
de la ONU, predomin en la regin la poltica de industrializacin
por sustitucin de importaciones, la cual, lejos de integrar las economas de Amrica Latina, las volvi competidoras entre s. Con
el tiempo, un creciente nmero de compaas estadunidenses que
establecieron sus plantas de produccin en la zona se beneficiaron de los mercados protegidos. As, el gobierno de Estados Unidos dej de presionar por la liberalizacin comercial en Amrica
Latina en momentos de profunda tensin mundial. Incluso encontr un acomodo con la poltica mexicana de regulacin de la
inversin extranjera directa, que exiga, salvo excepciones, la participacin del capital nacional con un mnimo de 51%. Desde

lA GUERRA FRA, 1947-1969

2)9

1944 haba entrado en vigor un decreto que estableca los sectores en los que el capital nacional debera ser mayoritario y reservaba otros, considerados estratgicos, a los nacionales.

La apertura al mundo

A pesar de la concentracin de relaciones con Estados Unidos, el


comercio con Europa se empez a recobrar hacia 1950, cuando
alcanz 16.5% del total, muy lejano del30% que haba logrado
entre 1935 y 1939. Los principales socios comerciales de Mxico
en el continente fueron Francia --como destino de las exportaciones mexicanas- y la Repblica Federal de Alemania --como
origen de las importaciones-. Con Gran Bretaa el comercio
tuvo una recuperacin ms lenta, debido a las secuelas de la
indemnizacin de la petrolera El guila. Gran Bretaa estableci como fuente de abastecimiento el Medio Oriente e Irn y
se olvid del petrleo mexicano. La inversin europea en Mxico no rebas el 16% del total y la britnica, tan importante en
el pasado, se redujo a una compaa de cemento y dos mineras,
una vez que se vendieron los ferrocarriles.
Al trmino de la Segunda Guerra Mundial, Mxico reanud
relaciones con Checoslovaquia, Polonia y Yugoslavia. La poltica migratoria se volvi ms restrictiva para los europeos, quienes durante el porfiriato encontraron un clima ms propicio
para asentarse en Mxico. Se abrieron representaciones diplomticas en importantes pases que accedieron a la vida independiente en Asia, como la India, a donde se envi como embajador
al expresidente Emilio Portes Gil en 1951. En 1952 se establecieron vnculos diplomticos con Indonesia a travs de las respectivas embajadas en Washington. En 1953, 131 aos despus
de que Francisco de Azcrate propuso el mantenimiento de las
islas Filipinas y Marianas dentro del Imperio Mexicano, se instituyeron relaciones diplomticas con Manila.

,NIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO


HISTORIA MI

EL RECRUDECIMIENTO DE lA GUERRA FRiA

Con e1 arribo del general Dwight Eisenhower a la Presidencia


de Estados Unidos en 1953, se recrudeci la Guerra Fra. Su
campaa como abanderado del Partido Republicano -que h~
ba permanecido fuera del poder desde el ascenso de Frankhn
Roosevelt en 1933- estuvo marcada por la acusacin a los
demcratas de hacer concesiones innecesarias a la URSS al trmino de la Segunda Guerra Mundial.
Eisenhower propuso fortalecer el arsenal nuclear para impedir la expansin del comunismo en el mundo y nombr a
john Foster Dulles, partidario de la estrategia nuclear de "represalia masiva", como secretario de Estado. Con ello dio satisfaccin al senador joseph McCarthy, quien continuaba su persecucin de comunistas con falsas acusaciones. Dulles y su hermano
Allen, nombrado director de la Agencia Central de Inteligencia
( CIA), iniciaron una etapa de activa intervencin mundial mediante operaciones encubiertas. A travs de ellas, derrocaron gobiernos acusados de formar parte de una conspiracin comunista internacional, cuando se vieron afectados intereses y perspectivas
empresariales de Estados Unidos.
En 1951, el doctor Mohammed Mossadeq se convirti en
primer ministro de Irn y pronto nacionaliz la petrolera Anglolrani, lo que provoc un boicot de las compaas extranjeras
que operaban en Medio Oriente. En mayo de 1953, Mossadeq
pidi apoyo al presidente Eisenhower para acabar con el boicot
de las empresas petroleras internacionales, pues de lo contrario tendra que recurrir a la ayuda sovitica. El presidente esper hasta julio para responder y le aconsej llegar a un acuerdo razonable con los britnicos. De manera paralela, autoriz
a la CIA a llevar a cabo un golpe de Estado para restaurar el
poder del Sha. Despus del arresto de Mossadeq, Estados Unidos reconoci al nuevo gobierno y le ofreci 45 millones de
dlares de ayuda.

lA GUERRA FRIA, 19-.7- 1969

26I

~n

octubre de 1954, el gobierno iran lleg a un acuerdo


mediante el cual la compaa nacional retuvo el control de los
campos petroleros y las refineras. Se cre un consorcio de ocho
empre~s. pe~roleras internacionales que compraran el petrleo
para diStnbuirlo. La antigua petrolera britnica recibi 40% a las
cinco principales compaas estadunidenses --<IUe tambi~ fueron favorecidas en Arabia Saudita con la creacin de Arameo-les
toc otro 40% y el restante 20% se dividi entre una empresa
francesa y otra holandesa. Con este movimiento, Washington sustituy a Londres como poder dominante en el Medio Oriente y
cobij a las compaas petroleras estadunidenses, cuyas ambiciones de contar con el petrleo mexicano nunca fueron satisfechas.

El caso de Guatemala

Desde 1944 se inici la "primavera guatemalteca", con el ascenso al poder del primer gobierno electo de manera democrtica
desde la Independencia del pas. Juan Jos Arvalo lleg a la
Presidencia con una plataforma no muy distinta a la de los gobiernos revolucionarios de Mxico, a los que hizo referencia en
su campaa. Entre otras reformas, propuso la agraria para propiciar el surgimiento de una clase media que evitara la polarizacin entre los grandes terratenientes y los jornaleros agrcolas,
muchos de ellos indgenas. Al trmino del periodo constitucional de Arvalo en 1950, lo sucedi jacobo Arbenz, el ministro
de Defensa.
El gobierno de Eisenhower consider que Arbenz era comunista y tena que abandonar el poder cuando expropi terrenos
ociosos de la United Fruit Company, con sede en Boston, y los
pag al precio de la declaracin fiscal de la propia em~resa. Los
terrenos fueron distribuidos entre campesinos de la regn, con el
modelo de refonna agraria que unos aos despus promovera la
Alianza para el Progreso. Arbenz fue de inmediato denunciado

262

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

como agente del Kremlin por el embajador de Estados Unidos ante


un comit del Congreso en Washington, a pesar de haber declarado que su objetivo era crear un estado capitalista moderno.
En 1953, Eisenhower autoriz a laCIA para derrocar algobierno de Arbenz con una operacin que se llam "Success". Para
preparar el golpe, recibieron entrenamiento en Florida un grupo
de guatemaltecos y otros mercenarios. LaCIA encontr como figura para encabezar una rebelin al coronel Carlos Castillo Armas, quien cont con el apoyo y la proteccin abierta de los dictadores de Honduras y Nicaragua. En mayo de 1954, el gobierno
de Arbenz recibi un cargamento de armas de Checoslovaquia, el
nico pas dispuesto a vendrselas. Con esa excusa, en el mes de
junio, Castillo Armas cruz la frontera desde Honduras con un
grupo armado de aproximadamente 2 000 hombres para esperar
el colapso del gobierno en la capital. Arbenz no tuvo el respaldo
del ejrcito guatemalteco para dar la batalla y se asil en Mxico.

Las crisis de Hungrla y Suez

En 1956, la invasin sovitica a Hungra puso en evidencia la


limitada tolerancia de Mosc a las reformas dentro de su esfera
de influencia. Durante la crisis en el Canal de Suez, que ocurri
de manera casi simultnea a la de Hungra, Estados Unidos oblig a Francia, Gran Bretafia e Israel a retroceder, debido a la amenaza que esta intervencin constitua contra la revolucin nacionalista en Egipto. Con ello, el presidente Eisenhower demostr
que no estaba dispuesto a poner en peligro los vnculos de Estados Unidos con el mundo rabe. Washington quera impedir, a
toda costa, el avance del comunismo en una regin en donde ya
se haban independizado varias de las antiguas colonias de Francia y Gran Bretafia.
La crisis de Suez hizo patente que Estados Unidos no tole..
raba una poltica exterior independiente, ni siquiera por parte

LA GUERRA FRA, 1947-1969

263

de sus propios aliados en la OTAN. Sin embargo, Nikita Kruschev


crey que haban sido sus propias advertencias, y no la actitud
contundente de Eisenhower, las que provocaron la retirada europea de Suez. Para los europeos y el resto del mundo, la crisis
constituy una evidencia de que las dos superpotencias haban
establecido un acuerdo para impedir que un conflicto regional
pudiera involucrarlas en una conflagracin mayor.

EL GOBIERNO DE ADOLFO RUIZ CORfiNES

El presidente Adolfo Ruiz Cortines lleg al poder en diciembre


de 1952, pocos meses antes de que lo hiciera el general Eisenhower. Mantuvo la conviccin del gobierno anterior de que era
inevitable alinearse con Esfados Unidos. Sin embargo, desde el
principio guard mayor distancia respecto a Washington para
no adquirir nuevos compromisos. La crisis de la Guerra Fra en
Guatemala lo convenci de mantener una poltica exterior de
bajo perfil, caracterizada por su discrecin, por lo cual evit en
lo posible los viajes al extranjero. No obstante, resisti la campaa estadunidense para firmar un tratado militar bilateral. Nombr como canciller al experimentado diplomtico Luis Padilla
Nervo, quien desde la VIII Asamblea General de la ONU en 1953
rechaz que se interpretara como infiltracin comunista el derecho que tienen las naciones para, en ejercicio de su soberana,
realizar cambios a fin de mejorar econmica y socialmente. Desde el primer ao de gobierno, la situacin en Guatemala fue motivo de preocupacin.
En el mbito econmico, Ruiz Cortines se concentr en estabilizar la economa despus del rpido crecimiento y la inflacin que Mxico haba experimentado durante la Guerra de Corea. Alent el incremento de las exportaciones de materias primas
Ymanufacturas, lo mismo que las inversiones nacionales y extranjeras. Tambin redujo el gasto pblico y procur impulsar el au-

6
4

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

mento de la produccin agrcola para el mercado nacional sin


recurrir a los crditos externos. No obstante, existi un clima propicio para la inversin extranjera directa (IED) en el sector manufacturero de bienes de consumo, que en su mayora provino de
Estados Unidos, aunque continuaron llegando inversiones de
pases europeos, y se iniciaron las de japn.
Las inversiones que no procedan de Estados Unidos mantuvieron un promedio de 16% del total. A pesar de que Mxico
no ingres al Acuerdo General de Aranceles y Comercio, sus productos siguieron entrando a Estados Unidos bajo la clusula de
la nacin ms favorecida. El comercio bilateral aument de 70
millones a 147 millones de dlares durante el sexenio.

La entrevista Ruiz Cortines-Eisenhower

En septiembre de 1953, el presidente Eisenhower mostr su


buena voluntad hacia Mxico con motivo de la inauguracin de
la presa fronteriza Falcn, a la que asistieron ambos mandatarios.
Como preparacin a la entrevista con su homlogo mexicano,
Eisenhower evit el alza de aranceles que pretenda imponer el
Congreso estadunidense para el plomo, el zinc y el camarn provenientes de Mxico y Per. El mandatario estadunidense pensaba que la mejor manera de impedir la llegada del comunismo
a esos pases era favorecer el comercio. Tambin evit que, en
vsperas del primer encuentro presidencial, el Departamento de
justicia usara al ejrcito o a la Guardia Nacional para frenar el
ingreso de indocumentados. Quera demostrar al mundo que
Estados Unidos no tena que usar la fuerza contra sus vecinos.
Eisenhower mostr buena voluntad hacia Ruiz Cortines a
lo largo de su gobierno. Sin embargo, los presidentes no pudieron avanzar en el tema de los ahora llamados braceros. El tratado en vigor ya no funcionaba como se supona debera hacerlo:
no se respetaban ni los salarios ni las prestaciones pactadas, ni

LA GUERRA FIA, 1947-1969

265

se evitaba el flujo de indocumentados. las negociaciones se


haban vuelto cada vez ms tensas y lentas, porque el gobierno
mexicano insistia en la aplicacin efectiva de sanciones contra
los patrones que violaran la ley, como lo babia prometido el presidente Truman.
Con el fin de la Guerra de Corea, el tema de los trabajadores
indocumentados se volvi ms controvertido en la opinin pblica de Estados Unidos y Mxico perdi capacidad de negociacin. Washington promovi una politica de frontera abierta sin
que se aplicaran las normas establecidas por el Programa Bracero.
Para Mxico, las remesas se haban vuelto cada da ms importantes y era poco lo que poda hacer frente al maltrato que muchas veces reciban sus trabajadores en el pais vecino. De 1948 a
1951, las remesas repres~ntaron 88.2 millones de dlares.

La Conferencia de Caracas

El caso de Guatemala fue el tema ms importante de la X Conferencia Interamericana, celebrada en Caracas en marzo de 1954.
la reunin busc legitimar una accin conjunta contra Guatemala, invocando la Doctrina Monroe. Se acusaba al gobierno de Arbenz de dar entrada al comunismo internacional en el continente
americano. la convocatoria se hizo para explorar temas econmicos relacionados con el deterioro de los trminos de intercambio
en el comercio entre Estados Unidos y Amrica latina, que alent a asistir a los gobiernos de la regin. Sin embargo, en Washington se prepar una agenda distinta para obtener una declaracin
poltica contra la "subversin comunista" en el continente inspirada por Mosc y una accin de la OEA que justificara la intervencin en Guatemala bajo los auspicios el Tratado de Rio.
En cuanto se conoci el proyecto de resolucin que se iba a
discutir en Caracas, la delegacin mexicana adopt la posicin
de que era muy dificil emitir juicios razonables sobre la inter-

266

lli ' T RIA M{NIMA D LAS R LA IONE EXTERI ORES DE M ~XICO

vencin sin referirse a situaciones concretas. Mxico us de manera eficaz el limitado margen de maniobra que tena, en el contexto de intensa Guerra Fra, para defender los principios de no
intervencin y autodeterminacin de cada Estado para escoger
el sistema poltico que mejor le conviniera. La delegacin mexicana insisti en que la defensa de las instituciones democrticas
estaba vinculada a polticas de bienestar econmico y justicia
social. Tan1bin precis que era reprobable cualquier accin que
violara el principio de no intervencin cuando un pais adoptaba, por decisin popular, un rgimen comunista.
Despus de un buen nmero de votaciones sobre propuestas
de enmienda, los delegados mexicanos y argentinos se abstuvieron cuando se decidi condenar el rgimen guatemalteco. Para
buscar una conciliacin, los delegados de Brasil y Per presentaron una nueva resolucin. Mxico se sum a ella con la advertencia del canciller Luis Padilla Nervo de que los Estados americanos
tenan derecho de escoger sus instituciones con "el ejercicio efectivo de la democracia representativa como medio de mantener su
soberana poltica". La intervencin colectiva no prosper, por lo
que Estados Unidos apoy a las fuerzas que ingresaron desde
Honduras y El Salvador el 18 de junio para llevar al poder al coronel Castillo Armas.
La Secretara de Relaciones Exteriores no emiti ningn comunicado cuando tuvo lugar el golpe de Estado en Guatemala,
pero el canciller Padilla Nervo dijo que la posicin de Mxico haba sido bastante clara en Caracas en la reunin de marzo y concedi el asilo ajacobo Arbenz y a todo su gabinete. La dirigencia del
PRI reiter la doctrina de la mexicanidad e insisti, en declaracio-nes pblicas, en su repudio al comunismo, o a cualquier otro totalitarismo, como regmenes ajenos a la idiosincrasia mexicana.
Aunque Dulles admiti que Padilla Nervo actu con mesu..
ra en Caracas y que el prestigio del canciller mexicano en la re..
gin podra haber cambiado el curso de la reunin, en los meses
siguientes en Washington consideraron al gobierno de Ruiz Cor..

LA GUERRA FRA, 1947-1969

267

tines como "poco amigo" de Estados Unidos. Tambin las organizaciones empresariales en Mxico vieron con disgusto la actuacin de los delegados mexicanos en Caracas y la solidaridad
que expres en lo personal el general Lzaro Crdenas a Arbenz.
No obstante la moderacin gubernamental, se dieron en Mxico
una serie de manifestaciones antiestadunidenses entre estudiantes e intelectuales, que no hicieron sino incrementar la preocupacin de Washington sobre la fuerza de la izquierda.
Como respuesta a los eventos en Guatemala, Nikita Kruschev fortaleci su relacin diplomtica con Mxico, a pesar de
considerar que su gobierno reprima a los comunistas mexicanos. La URSS continu usando su embajada en Mxico como
base de actividades en el Caribe y Sudamrica, lo cual no dej de
ser motivo de inquietud para Estados Unidos, que vigilaba todas
las embajadas de pases socialistas acreditadas en la capital mexicana. En distintos rp.omentos, Washington tambin manifest su
preocupacin por la presencia de "comunistas o compaeros de
viaje" en el gobierno mexicano, al cual acusaba de tenerles excesiva tolerancia. No obstante las diferencias polticas, se mantuvieron en ascenso las transacciones comerciales y financieras.
la nica distraccin internacional que tuvo Mxico respecto a
la tensin que gener la invasin a Guatemala fue la visita del Emperador de Etiopa en junio de 1954. Haile Selassie decidi que su
primer viaje al extranjero despus de que recuper el poder iba a
ser a Mxico. La distincin se debi al recuerdo de la valiente defensa que haba hecho de la soberana etope el representante mexicano ante la Sociedad de Naciones por la invasin de Italia en 1935.

La Operacin Wetback

las negociaciones sobre braceros se volvieron cada da ms dificHes, a pesar del involucramiento del presidente Eisenhower,
lo cual evit mayores obstculos burocrticos. De nada sirvi la

268

HISTORLA M[NIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

presin que trat de ejercer Mxico para impedir la salida de los


trabajadores del pas. El alto nmero de incidentes que gener
la presencia del ejrcito mexicano en la frontera mostr que esa
estrategia no era viable. Finalmente, en marzo de 1954 se firm
un tratado que se limit a sealar que los salarios no deberan
ser menores que los pagados a los trabajadores de Estados Unidos por realizar la misma actividad. Sin embargo, muchas veces
fue la misma concentracin de los trabajadores mexicanos en
una regin lo que provoc la baja de los salarios.
Una vez firmado el convenio, el gobierno de Estados Unidos
inici la Operacin Wetback, mediante la cual repatri casi un
milln de mexicanos indocumentados para responder al descontento de los sindicatos estadunidenses y de los grupos antinmigrantes en general. El gobierno de Mxico no pudo hacer
nada al respecto, ya que durante la negociacin se haba manifestado en contra de la emigracin indocumentada. El alto nmero de repatriados estuvo asociado a la invasin de tierras y al
malestar en el campo en los ltimos aos del sexenio. Ante esta
realidad, se siguieron negociando nuevos convenios que cada
vez dejaron menos satisfechas a las partes. De manera paralela a
la emigracin de los braceros que iban amparados con convenio,
un grupo cada vez ms numeroso cruzaba la frontera al margen
de la ley.

MXICO Y lA REVOLUCIN CUBANA

En diciembre de 1958, el ascenso de Adolfo Lpez Mateas a


la Presidencia de Mxico tuvo lugar en medio de una insurgencia obrera y campesina que amenaz con crear una ruptura
dentro del grupo gobernante. Mientras el ala encabezada por el
expresidente Crdenas quera revitalizar las causas de obreros Y
campesinos, otro sector importante liderado por el expresidente Miguel Alemn consideraba preferible mantener la disciplina

LA GUERRA FRiA, 1947-1969

269

sindical y la productividad en el campo para continuar con una


rpida industrializacin. En el plano internacional, el comienzo
del sexenio de Lpez Mateas coincidi con la huida del dictador cubano Fulgencio Batista el ltimo da de ese ao y la torna
del poder en enero de 1959 por un grupo guerrillero entrenado en Mxico por Fidel Castro, el cual haba salido de Tuxpan,
Veracruz, en 1956 para adentrarse en la Sierra Maestra. Castro
fue reconocido como lder de un movimiento nacionalista que
se comprometi a luchar contra la corrupcin que caracteriz a
los gobiernos anteriores. El pueblo cubano y la comunidad internacional, incluyendo Estados Unidos, lo recibieron con grandes
expectativas.
Al igual que en Guatemala unos aos antes, la reforma agraria
y la nacionalizacin de ciertas industrias estratgicas en Cuba de
inmediato fueron interpretadas desde Washington como sospechosos pasos hacia un sistema comunista. Sin embargo,justamente por ello, el nuevo gobierno cubano goz de enorme simpata
dentro de los sectores progresistas de todo el continente, por considerar que eran medidas inevitables para disminuir la extrema
desigualdad vigente en Cuba y en toda Amrica Latina. Conforme
fueron avanzando las disposiciones econmicas que atentaron
contra los intereses de la oligarqua local y los propietarios estadunidenses, el nuevo gobierno enfrent represalias econmicas de
Estados Unidos que propiciaron su radicalizacin.

Las entrevistas Lpez Mateas-Eisenhower

En marzo de 1959, el presidente Lpez Mateos recibi la visita de


Dwight Eisenhower, quien empezaba el penltimo ao de su gobierno. Ambos mandatarios llegaron a acuerdos que mostraron
deseos de expandir los mbitos de cooperacin: la construccin
de la presa de la Amistad y la bsqueda de formas de estabilizar
los precios del caf, el plomo, el zinc, el algodn y el camarn.

27 0

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

En el otoo del mismo ao, Lpez Mateos visit Estados Unidos y, por primera vez, un presidente mexicano tambin fue a
Canad. En Washington, se necesit un gran esfuerzo para que
la cordialidad entre los mandatarios no se viera enturbiada por
la clara tirantez que empezaban a mostrar las relaciones entre
Cuba y Estados Unidos. Estas tensiones se agravaban por la simpata que Mxico demostraba hacia el rgimen cubano, al cual
comparaba con su propia Revolucin. Para Eisenhower se comenz a convertir en un problema el hecho de que otros pases
de la regin vieran al rgimen revolucionario cubano como un
ejemplo. Prefiri resaltar que los gobiernos revolucionarios de
Mxico, fieles a su proyecto original, haban avanzado en el camino de la democracia, la libertad y la justicia.

El impacto de Cuba en la poltica interna

En 1960, la suspensin de Cuba del mercado azucarero estadunidense trajo enormes beneficios para Mxico, pas que recibi gran parte de la cuota que haba estado asignada a La Habana. Sin embargo, esta medida motiv la indignacin de la
izquierda mexicana por las consecuencias funestas que tuvo
para la economa cubana. A las declaraciones en apoyo a Cuba
en el Poder Legislativo, sigui la de Lpez Mateas en el sentido de que su gobierno era "de extrema izquierda dentro de la
Constitucin".
Las palabras del presidente generaron desconfianza entre los
empresarios, que redujeron el ritmo de inversin, y fue necesario
aumentar el gasto pblico para compensar esa disminucin. A
esto sigui la nacionalizacin de la industria elctrica, que estaba
quebrada, y la reforma de la Ley Minera que favoreci la adqui,
sicin de la mayora de las acciones de La Consolidada y Peoles.
En seguida se adopt el criterio de que el capital extranjero no
deba ser mayor que el mexicano en toda empresa proveedora de

lA GUERRA FRA, 1947-1969

271

materia prima o de productos que se consideraran fundamentales, con lo que se dio gusto a los sectores nacionalistas.
En 1960, en su visita a Mxico, el presidente de Cuba Osvaldo Dortics -despus de una gira por Amrica Latina en la
que Venezuela y Brasil le haban abierto las puertas- recibi
una entusiasta bienvenida que subray las similitudes entre las
experiencias revolucionarias de ambos pases. Sin embargo, la
radicalizacin de la Revolucin cubana a lo largo de 1961 y su
acercamiento al campo socialista generaron una fuerte reaccin
en Mxico por parte de sectores empresariales. Como ha descrito Oiga Pellicer, ante la eficaz campaa "cristianismo s, comunismo no" que perme a importantes sectores de la poblacin
con la ayuda del clero, el gobierno mexicano empez a guardar
prudente distancia respecto al rgimen cubano.
Bajo la influencia del ambiente internacional favorable a la
Revolucin cubana, grupos de izquierda, inspirados por la solidaridad mostrada por el general Lzaro Crdenas a Cuba, intentaron iniciar un movimiento poltico antimperialista. Surgi as
el Movimiento de Liberacin Nacional (MNL), impulsado por un
grupo de intelectuales. Por su parte, el gobierno del presidente
lpez Mateos empez a evitar que las manifestaciones antiestadunidenses polarizaran a la sociedad mexicana e hicieran ms
difciles sus relaciones con Washington.

La Organizacin de los Estados Americanos condena a Cuba

Brasil Chile Estados Unidos y Per convocaron la V Reunin


de Co,nsulta ,de Ministros de Relaciones Exteriores de los pases
de la OEA para analizar la situacin en el Caribe a raz de la acusacin del dictador Lenidas Trujillo de que Cuba YYene~u_e_la
haban intentado invadir la Repblica Dominicana. La poslclon
lllexicana, expresada por el canciller Manuel ~ello, fue firme p~ra

impedir que la OEA sirviera para derrocar gobiernos de cualqmer

272

HISTORlA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

signo. En contraste, la posicin de Venezuela era que los principios de la no intervencin y la autodeterminacin no deberan convertirse en escudo de dictadores como Trujillo en la Repblica Dominicana, Somoza en Nicaragua, Duvalier en Hait y
Stroessner en Paraguay.
Como no prosper el intento de Tello de buscar una solucin al creciente conflicto entre Estados Unidos y Cuba en el
seno de la ONU, Per abri la convocatoria para la VII Reunin
de Consulta, en la que se busc aplicar a Cuba los mismos criterios de censura que se haban utilizado con la Repblica Dominicana en la reunin previa. Ya en Sanjos de Costa Rica, Tello
insisti en que la defensa de la democracia deba hacerse de
acuerdo con la Carta de la OEA y que era un asunto de jurisdiccin interna, razn por la cual se haba opuesto en el pasado al
envo de una comisin de la OEA para supervisar las elecciones
en Repblica Dominicana.
Al trmino de la reunin de San Jos, se conden la intervencin de potencias extracontinentales en los asuntos del hemisferio. Sin embargo, no hubo sanciones contra Cuba. En opinin de Milton Eisenhower, hermano del presidente de Estados
Unidos, Tello le haba quitado sustancia a la declaracin, de por
s dbil. Pero, sin que nadie lo supiera, el presidente Eisenhower
haba ya dado instrucciones para derrocar al gobierno cubano
con un operativo encubierto similar al que haba instrumentado
la CIA en Guatemala seis aos atrs.

Playa Girn
y la Alianza para el Progreso
Durante su campaa a la Presidencia de Estados Unidos, John
F. Kennedy acus a los republicanos de haber "perdido" Cuba,
tal y como los republicanos haban culpado a los demcratas en
el caso de China en 1950. Antes de dejar la Presidencia, Eisen~

U\ GUERRA FRIA, 1947-1969

2 73

hower rompi relaciones diplomticas con Cuba. Al asumir el


poder, Kennedy sigui adelante con el plan de la CIA de apoyar la invasin a Playa Girn; busc distanciarse de los dictadores latinoamericanos, y ayud al Banco Interamericano de
Desarrollo (BID) de reciente creacin, aunque no cumpli con
las expectativas de aportacin del monto de capital que tenan
los latinoamericanos. Tambin elimin las reservas de Estados
Unidos respecto a la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALAC). Adems, en agosto de 1961, dio vida a la Alianza para el Progreso (ALPRO), con el fin de apoyar reformas en
materia agraria y fiscal en la regin, como alternativa a la Revolucin cubana. Los latinoamericanos esperaban que dichas
propuestas vinieran acompaadas de crditos para proyectos
productivos que ayudaran a mostrar las bondades de dichas
reformas.
El xito del operativo en Guatemala en 1954 hizo que la CIA
confiara en repetir la experiencia en Cuba. Sin embargo, en abril
de 1961 se top con una resistencia popular que no slo detuvo
el intento de invasin, sino que fortaleci al movimiento revolucionario y redobl su prestigio en Amrica Latina por resistir el
ataque respaldado por Estados Unidos. En Mxico, la invasin a
playa Girn provoc una movilizacin popular de apoyo a Cuba,
en la que destac la participacin del general Crdenas, quien
manifest su deseo de viajar a La Habana para solidarizarse con
los cubanos. Sin embargo, no pudo hacerlo por la suspensin de
vuelos a la Isla.
El gobierno mexicano fij su posicin mediante un boletn
de prensa en el que sealaba que corresponda "al pueblo cubano, sin injerencias extraas, traducir en realidades concretas sus
aspiraciones", y reiteraba que Mxico "ha condenado invariablernente las agresiones externas en contra de los gobiernos constituidos". Pero la situacin se complic para Mxico cuando en
diciembre de 1961, ante el asedio estadunidense, Fidel Castro
declar que era un convencido marxista-leninista.

274

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

La expulsin de Cuba

de la Organizacin de los Estados Americanos


El gobierno de Colombia invoc el artculo 6 del TIAR para discutir amenazas a la paz y la independencia de los Estados miembros que pudieran surgir de la intervencin de potencias extracontinentales. Mxico vena arrastrando los pies para evitar la
celebracin de una nueva reunin de la OEA con el viejo argumento de que era difcil definir la agresin. Incluso, intent llevar el tema de Cuba a la ONU.
En enero de 1962, al iniciarse la VIII Reunin de Consulta
en Punta del Este, Uruguay, el canciller Tello habl de la incompatibilidad de la adopcin de un rgimen distinto a la democracia representativa dentro de la OEA. Sin embargo, se opuso a la
expulsin del gobierno cubano, como propusieron algunas delegaciones, con base en que la Carta de la OEA no prevea la exclusin de ningn miembro. La propuesta de expulsin se incluy en el Acta final, aunque Mxico se abstuvo a la hora de la
votacin junto con Argentina, Brasil, Chile y Ecuador. Mxico se
opuso tambin a la resolucin que pidi la suspensin inmediata del comercio y trfico de armas con Cuba.

Visita de Kennedy a Mxico


Las relaciones bilaterales entre Mxico y Estados Unidos fueron
fras a lo largo de 1961 y el presidente Kennedy aplaz su visita
a Mxico, prevista para enero, hasta el mes de junio de 1962.
Cuando lleg a la ciudad de Mxico, fue recibido con una entusiasta movilizacin popular apoyada desde el gobierno y sus
declaraciones reflejaron un cambio de los objetivos de Estados
Unidos respecto a Amrica Latina. Kennedy encontr similitud~: entre el momento de independencia de su pas y la RevoluCion mexicana y subray que "el camino de la libertad es el~-

LA GUERRA FRA, 1947-1969

275

mino del progreso". El presidente Lpez Mateas puso nfasis en


las razones histricas de la poltica exterior de Mxico. Asegur
a Kennedy que si un conflicto pusiera en peligro a Estados Unidos, "le cuidara la espalda" e identific las polticas mexicanas
con el programa de la Alianza para el Progreso. Entre los resultados de la visita estuvieron un prstamo para el desarrollo de
la pequea agricultura, as como la decisin de abordar tanto el
problema de la salinidad del ro Colorado como la disputa sobre el territorio de El Chamizal.
Gracias a la buena voluntad de ambos mandatarios se prolong el programa de braceros, a pesar de las tensiones que ya
estaba generando con los sindicatos, tradicionales pilares del Partido Demcrata en el poder. Para apoyar a Mxico, el gobierno
de Washington tambin evit lanzar al mercado excedentes de
plomo y zinc mientras estuvieran deprimidos sus precios.
La cordialidad del dilogo entre los respectivos poderes ejecutivos se ampli a los poderes legislativos, a travs de la celebracin anual de reuniones interparlamentarias. Estas reuniones
permitieron ventilar la agenda bilateral entre legisladores de ambos pases e incluso el establecimiento de relaciones personales
entre ellos. Durante los primeros aos, muchos problemas de
proteccionismo agrcola lograron resolverse en ese foro gracias a
la explicacin detallada de las funestas consecuencias que tenan
para los productores mexicanos.

El acercamiento a Amrica Latina, Africa y Asia


A pesar de la prioridad que tuvo Cuba en la diplomacia mexicana a lo largo del sexenio, el presidente Lpez Mateos se esforz por diversificar las relaciones exteriores del pas, concentradas en Estados Unidos desde el inicio de la Segunda Guerra
Mundial. Para ello, comenz por elevar a rango de embajada todas las representaciones diplomticas de Mxico.

276

HISTORIA M[NIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

En 1960, el presidente realiz su primera gira a Venezuela,


Brasil, Argentina, Chile y Per para estrechar lazos econmicos
con la regin, en la que privilegi la visita a pases con gobiernos
democrticos. El viaje se aprovech tambin para demostrar el
inters de Mxico por la integracin comercial de Amrica Latina,
a la que se estaban adelantando las naciones sudamericanas. El
gobierno consider que era benfico para la industria mexicana
-una de las ms avanzadas en la zona- participar en ese esquema. Sin embargo, los empresarios mexicanos no compartan el
entusiasmo gubernamental y la intervencin mexicana en la Asociacin de Libre Comercio (ALAC) se decidi hasta el momento de
iniciar la gira presidencial, despus de un intenso debate interno
sobre las ventajas de la apertura comercial hacia Amrica Latina.
En 1959, Alejandro Carrillo fue nombrado embajador en
Egipto y en 1961 llev a cabo, por iniciativa del lder del Senado, Manuel Moreno Snchez, una misin de buena voluntad por
frica junto conjos lturriaga y Leopoldo Zea. Los enviados presidenciales visitaron Guinea, Ghana, Etiopa, Sudn, Uberia, Senegal, Mali, Cote d'Ivoire, Madagascar y Nigeria. Se establecieron
relaciones diplomticas con seis de ellos y, a falta de embajadas,
se hizo un esfuerzo por enviar delegados a los actos de Independencia. En el mbito multilateral, destac la presencia de Mxico
en el Comit de Descolonizacin y el Consejo de Administracin
Fiduciaria de la ONU, pues nuestro pas apoy la autodeterminacin de los pueblos africanos.
En el otoo de 1962 se llev a cabo la primera gira de un
presidente mexicano a Asia. Sus objetivos principales fueron la
bsqueda de una defensa conjunta de los precios de las materias
primas producidas por los pases en desarrollo~ la apertura de
mercados para las manufacturas mexicanas, y la diversificacin
de fuentes de inversin extranjera. El mandatario mexicano ma~
nifest que un motivo adicional del viaje a la India, Filipinas,
Indonesia y japn era llevar adelante una misin de paz en bus~
ca de apoyo para controlar el armamentismo y los ensayos de

LA GUERRA FRA, 1947-1969

77

armas nucleares. La India e Indonesia formaban parte del Movimiento de Pases No Alineados y el comunicado de Lpez Mareos y Sukarno -presidente de Indonesia- conden el colonialismo, el imperialismo y la discriminacin racial. Al poco
tiempo se ampli el nmero de naciones con las que Mxico
mantena relaciones diplomticas, y se incluy a Corea y Vietnam del Sur. Nunca antes se haba registrado mayor activismo
internacional por parte del presidente de la Repblica.

La crisis de los misiles

La confirmacin de la presencia de misiles nucleares soviticos

en Cuba gener la crisis ms cercana a un conflicto nuclear durante la Guerra Fra, el cual pudo haber causado graves trastornos al mundo entero. El retiro de los misiles soviticos de la Isla
no slo marc el punto culminante de la Presidencia de Kennedy, sino que fue una humillacin para Nikita Kruschev, quien
haba logrado consolidar el poder dentro de la Unin Sovitica
apenas en 1958, despus del complejo legado que dej la muerte de Stalin en 1953. Kruschev sobredimension el poder sovitico desde la crisis de Suez y cometi un grave error al poner a
prueba al joven presidente de Estados Unidos.
Lpez Mateos se encontraba de gira por Asia cuando fue informado por el embajador mexicano en Washington, Antonio
Carrillo Flores, de la magnitud del problema. Desde all dio instrucciones para cambiar el voto en la OEA relativo a la propuesta
de Estados Unidos para asegurar el retiro de los misiles -que
inclua el uso de las fuerzas armadas- de abstencin por el de
apoyo. Lpez Mateas actu en consecuencia con el compromiso
que adquiri con Kennedy durante su visita a la ciudad de Mxico en el sentido de respaldar a Estados Unidos cuando intereses
Vitales estuvieran en riesgo. A lo largo de la crisis, Kennedy estuvo pendiente de que el presidente de Mxico estuviera informa-

278

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

do, deferencia que slo tuvo tambin con el primer ministro britnico. El uso de los misiles nucleares en Cuba no slo fue una
cuestin de supervivencia para Estados Unidos, sino tambin
pudo haberlo sido para Mxico por su vecindad geogrfica. Sin
embargo, Tello aclar que, en caso de requerirse el apoyo de las
fuerzas armadas mexicanas, su participacin se encontraba sujeta a la aprobacin del Congreso. Mxico busc evitar con ello que
la crisis se utilizara para derrocar al gobierno de Fidel Castro.
Despus de la crisis internacional de octubre de 1962, el
gobierno de Lpez Mateas centr gran parte de su poltica exterior en la desnuclearizacin de Amrica Latina. La propuesta fue
bienvenida en un contexto internacional en el que Estados Unidos y la URSS tomaron consciencia del riesgo de una conflagracin nuclear por accidente y establecieron una lnea de comunicacin directa para evitar esta posibilidad. En abril de 1963,
Mxico, junto con Bolivia, Brasil, Chile y Ecuador emitieron una
declaracin conjunta en la que manifestaban estar dispuestos a
firmar un acuerdo latinoamericano. En l, los pases de la zona
se comprometeran a no fabricar, recibir, almacenar ni ensayar
armas nucleares. En noviembre del mismo ao, introdujeron
una resolucin en la Asamblea General de la ONU titulada "Desnuclearizacin de Amrica Latina". El ao siguiente tuvo lugar
la primera reunin para alcanzar ese propsito, en la que se estableci la Comisin Preparatoria del Tratado sobre el tema.
En el ltimo semestre del gobierno de Lpez Mateas se efectu la IX Reunin de Consulta de la OEA, a raz de que Venezuela
aleg la existencia de actividades subversivas llevadas a cabo contra su gobierno desde Cuba. En ella, Venezuela pidi a los miembros de la OEA el embargo comercial, el fin del trfico areo y la
ruptura diplomtica con la Isla. Mxico declar que no estaba
dispuesto a acatar esas medidas, y el canciller Tello objet la propuesta de recomendar a otras naciones no integrantes de la oEA
que pusieran fin a su intercambio comercial con Cuba. Cuando
Mxico anunci que no rompera relaciones con Cuba, en des-

LA GUERRA FRA, 1947-1969

2 79

acato a la resolucin de la OEA, expres su disposicin a que el


asunto se sometiera a la Corte Internacional de justicia de La
Haya, aunque nunca lleg a convertirse en un litigio. Mxico fue
el nico pas de Amrica Latina que mantuvo relaciones diplomticas y comerciales con Cuba durante esa dcada.

La gira por Europa y la promocin del desarme

En 1963, el preside11te Lpez Mateos visit cinco pases europeos: la Repblica Federal de Alemania, Holanda, Francia, Polonia y Yugoslavia. Los ltimos dos, detrs de "la cortina de
hierro". En todos ellos promovi la causa de la paz y el control
de la carrera armamentista. Francia ofreci un crdito por 150
millones de dlares y la creacin de una comisin mixta encargada de apoyar proyectos de desarrollo. El ao siguiente, el general De Gaulle correspondi a la visita y tambin tuvo un recibimiento multitudinario en la ciudad de Mxico. Tanto el anfitrin
como el husped declararon que no haba que ver este encuentro como un desafo a Estados Unidos. Sin embargo, De Gaulle
subray que era el "deber de Europa" volver a desempear el
papel que le corresponda en Amrica Latina.
Los esfuerzos del sexenio en materia de diversificacin econmica trajeron como resultado una reduccin de casi 10,b de la concentracin del comercio con Estados Unidos. Mientras que en 1955
el comercio exterior de Mxico con Estados Unidos representaba
78% del total, en 1963 el porcentaje haba bajado a 69%, un progreso significativo, pero que no tuvo una continuidad sistemtica.

EL GOBIERNO DE GUSTAVO DAZ ORDAZ

El gobierno de Gustav~ Daz Ordaz (1964-1970) coincidi cuatro aos con el de Lyndon B. johnson, quien asumi la Presi-

280

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

dencia con motivo del asesinato del presidente Kennedy en


noviembre de 1963. Con la construccin del Muro de Berln se
haba estabilizado la confrontacin de las dos superpotencias
en Europa, al disminuir la sangra permanente de los pases del
Este hacia la Repblica Federal de Alemania. Sin embargo, su
rivalidad -y con ella la Guerra Fra- se expandi a todo el
mundo conforme fueron surgiendo a la vida independiente las
antiguas colonias europeas en frica y Asia. El terreno de enfrentamiento se ampli y, ante el equilibrio del terror creado por
las armas nucleares, sobrevinieron un mayor nmero de conflictos limitados, que se libraron con armas convencionales en un
mbito regional.
La confrontacin militar se hizo ms lgida en el sureste
asitico cuando Estados Unidos intent controlar el destino de
Vietnam despus de la retirada de Francia. En 1963 haba ms
de lO 000 soldados estadunidenses en Vietnam del Sur. La plataforma electoral de johnson estaba comprometida con aumentar la presencia militar convencional, para no "perder" el sudeste asitico por el avance del comunismo en la regin y evitar as
que se repitiera una situacin como la de Cuba, que tanta irritacin segua causando en Washington. johnson gan la eleccin
con un amplio margen, entre otras razones, porque muchos electores consideraron que su contrincante, el senador republicano
Barry Goldwater, podra arrastrar a Estados a un enfrentamiento
nuclear con la Unin Sovitica y China.
En gran medida para impedir que se repitiera un fracaso
como el que en muchos sectores de Estados Unidos se perciba
que haba tenido en Cuba, entre 1965 y 1968 ese pas elev su
presencia militar en Vietnam de 50 000 a 535 000 soldados Y
sus aviones dejaron caer 3 millones de toneladas de bombas en
la zona. El aumento de la conscripcin despert gran oposicin
interna y propici la prdida del consenso respecto a las premi~
sas Y objetivos de Estados Unidos en la Guerra Fra. En las un~
versidades estadunidenses surgi una amplia literatura conte5'

lA GUERRA FRiA, 1947-1969

28I

tataria de la poltica exterior y se generaliz la presin para iniciar


un repliegue militar en Vietnam y realizar esfuerzos encaminados al control del armamento nuclear. Sin embargo, la presencia
militar estadunidense en el sudeste de Asia sigui incrementndose y se multiplicaron los abusos a la poblacin civil, lo que le
vali crticas de los gobiernos europeos e, incluso, del primer
ministro de Canad. En 1966, el presidente De Gaulle se ofreci
para mediar un cese al fuego.
A pesar de la prioridad que tuvo para Estados Unidos la presencia militar en Vietnam, conforme la Revolucin cubana busc
ampliar su accin en el resto de Amrica Latina -a travs del
apoyo a guerrillas locales-, Washington fue reforzando sus vnculos con los militares de la zona que estaban prestos a luchar
contra el comunismo. Fortalecidos por la lucha anticomunista, en
varios pases aprovecharon la coyuntura para tomar el poder. En
Argentina los militares dieron un golpe en 1962 para consolidarse en el poder de 1966 a 1973. En Bolivia y Brasil se registraron
golpes en 1964 con una marcada retrica anticomunista. En 1968
se inici la experiencia del socialismo militar latinoamericano con
el golpe castrense en el Per que nacionaliz los yacimientos de
petrleo, los cuales estaban en manos de compaas estadunidenses. Todos ellos recibieron la bienvenida en Washington, con mayor o menor entusiasmo, pues Estados Unidos prefiri el control
autoritario ante el riesgo de repetir la pesadilla de otra Cuba.
La Conferencia Tricontinental celebrada en La Habana en
1966 y la creacin de la Organizacin de Solidaridad de los Pueblos de Asia, frica y Amrica Latina y de la Organizacin Latinoamericana de Solidaridad (olAS), en 1967, ilustran, como ha
escrito Ana Covarrubias, la respuesta de la diplomacia cubana al
aislamiento y la hostilidad regional. La Tricontinental subray el
derecho de todos los pueblos a la liberacin poltica, econmica
Ysocial por cualquier medio, incluyendo el uso de la fuerza armada, y el derecho y el deber de los pueblos y gobiernos progresistas del mundo de facilitarles el apoyo material y moral para su

282

HISTORIA MNIMA DE U\S REU\CIONES EXTERIORES DE MXICO

liberacin. La oLAS proclam su solidaridad con la lucha armada


en Venezuela, Guatemala, Per y Colombia. No obstante, fue en
Bolivia donde la presencia del Che Guevara al frente de la guerrilla represent la amenaza mayor, ya que tuvo como propsito
expandir el conflicto a Argentina.

El desarrollo estabilizador

Si bien el gobierno del presidente Daz Ordaz no vari el modelo econmico prevaleciente, la industrializacin por sustitucin de importaciones gener un dficit creciente en la balanza
comercial, conforme aumentaron las importaciones de bienes
de capital y decrecieron los ingresos por exportaciones de productos bsicos. El turismo y las remesas no fueron suficientes
para compensar este dficit, de tal forma que empez a elevarse
el endeudamiento con organismos financieros como el Banco
Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo. En el mbito
bilateral, el gobierno de Mxico prefiri los prstamos comerciales, que tenan menos ataduras polticas que los del gobierno
estadunidense. La inversin extranjera continu su ritmo ascendente, a pesar de la estricta regulacin y de la negativa mexicana a firmar un acuerdo bilateral con Estados Unidos de garanta
para las inversiones, como lo hicieron la mayor parte de los pases latinoamericanos.
No obstante las tasas de crecimiento econmico de 7.1%
anual entre 1963 y 1970, que generaron un crecimiento del PIB
por habitante del3.6% anual, o tal vez a causa de la desigualdad
que este fenmeno provoc, se inici una serie de expresiones
de descontento en la clase media. La protesta social organizada
se manifest con la lucha de los mdicos en 1965 y, de manera
ms aguda, con el movimiento estudiantil de 1968, que se dio en
un contexto internacional que abarc a varios pases europeos Y
a los campus de las universidades norteamericanas.

lA GUERRA FRA, 1947-1969

2 93

La presin por terminar con la movilizacin estudiantil en


la ciudad de Mxico, en vsperas de la celebracin de los XIX
Juegos Olmpicos, produjo el efecto contrario al que se pretenda alcanzar con poner a Mxico en la vitrina internacional. No
obstante que Mxico se mostr al mundo como un pas moderno, en pleno crecimiento econmico, la prensa internacional
centr su atencin en la represin estudiantil.

La invasin a la Repblica Dominicana

Poco despus de haber asumido la Presidencia, Daz Ordaz


tuvo que enfrentar una delicada coyuntura internacional a causa de la decisin de Estados Unidos de intervenir en la Repblica Dominicana -en abril de 1965-, para intentar poner orden en una complicada situacin poltica interna. Washington
envi tropas alegando la necesidad de proteger a sus nacionales
radicados en la isla, pero con la clara determinacin de evitar
"otra Cuba".
La reaccin inmediata del gobierno mexicano fue emitir un
comunicado que reconoca las razones de carcter humanitario
invocadas por Estados Unidos, pero lamentaba que hubiera sido
necesario tomar una medida "que evocaba tan dolorosos recuerdos en varios pases del hemisferio". Los constitucionalistas dominicanos pidieron al presidente Daz Ordaz que apoyara en los
organismos internacionales el regreso del presidente legtimo
depuesto, Juan Bosch. Ese objetivo no se logr, pero la embajada de Mxico en Santo Domingo recibi a todos los refugiados
que le fue posible a lo largo de 1965. Esta actividad se consolid
como una tradicin cuando tuvieron lugar golpes militares y
persecuciones polticas en las naciones de Amrica Latina y el
Caribe.
la X Reunin de Consulta de Cancilleres de la OEA, convocada en mayo de 1965, tena como propsito legitimar la invasin

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

estadunidense y transformarla en Fuerza Interamericana de Paz,


a la que ya se haban sumado Brasil y Nicaragua. Sin embargo, la
delegacin mexicana present un proyecto de resolucin que,
entre otras cosas, solicitaba al gobierno de Estados Unidos retirar
las tropas que haba enviado a la Repblica Dominicana Y crear
una comisin mediadora entre las fuerzas en conflicto. La propuesta mexicana tuvo xito y se form una comisin para obtener el cese al fuego .
En la citada reunin, Mxico volvi a rechazar la creacin de
una fuerza interamericana permanente que pudiera servir para
legitimar la intervencin de tropas estadunidenses en otros pases de la zona. La delegacin mexicana seal que, para hacerlo,
se requera previamente modificar la Carta de la OEA y aadi
que no era posible apreciar en ese momento una agresin externa o peligro para la paz de la regin, tal y como lo sealaba el
TIAR para la toma de cualquier accin colectiva.
A partir de la experiencia en la Repblica Dominicana, Mxico empez a apoyar de manera decidida la supremaca de la
ONU sobre los organismos regionales. Sin embargo, la resistencia
de Mxico a las presiones de Washington no fue motivo para
enemistarse con los estadunidenses, lo cual se atribuye a la capacidad del canciller Antonio Carrillo Flores. A lo largo de su gobierno, Daz Ordaz se mantuvo firme en evitar una modificacin
de la Carta de la OEA. Con ello impidi que se usara el principio
de la seguridad colectiva para enfrentar problemas de carcter
interno, en particular el combate contra las guerrillas que parecan multiplicarse en el rea. Mxico tambin evit la posibilidad
de que se invocara el TIAR para arrastrar a los pases de la regin
a la Guerra de Vietnam.
Durante la reunin de presidentes en Punta del Este, Uruguay, en 1967, Mxico insisti en que el encuentro debera limitarse a los temas propuestos por el Consejo Interamericano Econmico YSocial para dar impulso a la Alianza para el Progreso.
El presidente Daz Ordaz aprovech la ocasin para promover el

LA GUERRA FRlA, 1947-1969

28J

tema de la integracin de Amrica Latina a travs de la Al.ALC, al


cual busc darle una estructura institucional ms robusta mediante la creacin de un consejo de ministros. Sin embargo, en
1968 se hizo evidente la dificultad para llegar a un acuerdo sobre
la liberalizacin del comercio de productos agropecuarios y Mxico, Argentina y Brasil se negaron a incluir el petrleo en la desgravacin. En marzo de 1969, el canciller Antonio Carrillo Flores admiti que las negociaciones estaban empantanadas y que
pareca "utpico" intentar desgravar productos agrcolas entre
naciones con niveles de industrializacin tan desigual, en las que
abundaban los campesinos pobres.

Las entrevistas Daz Ordaz-]ohnson

Al trmino del primer encuentro entre Daz Ordaz -todava


presidente electo- y Lyndon B. johnson, se anunci que se haba llegado a un "entendimiento satisfactorio" en el problema
de la salinidad de las aguas del ro Colorado que reciba el pas,
mediante un mecanismo que fue formalizado por la Comisin
Internacional de Lmites y Aguas en 1965.
Durante la visita dejohnson a Mxico en 1966, Daz Ordaz
aprovech la oportunidad para plantear el problema del descenso del precio internacional del algodn a causa de las ventas masivas hechas por los gobiernos de Estados Unidos y la Unin
Sovitica, y obtuvo un acuerdo sobre su limitacin para no afectar el precio de las exportaciones mexicanas. Acerca del espinoso tema de Vietnam, Daz Ordaz reiter el afn mexicano de paz
y ofreci hacer un llamado a las naciones que mantenan relaciones con Hani para exhortarlas a explorar arreglos que permitieran un cese de las hostilidades.
En 1967 hubo dos encuentros presidenciales. El primero
con motivo de la devolucin del territorio de El Chamizal a
Mxico conforme lo acordado entre Lpez Mateos y Kennedy,

286

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

y, el segundo, en Washington, donde Daz Ordaz anunci el


acuerdo bilateral sobre derechos de pesca entre nueve y 12 millas a los barcos de ambos pases que dur hasta 1972. En su
discurso ante el Congreso de Estados Unidos, Daz Ordaz expuso su preocupacin por las condiciones de intercambio comercial y las limitaciones que se imponan a los turistas estadunidenses para hacer compras en Mxico. Remarc que lo haca
no por el afn de formular quejas, sino de buscar una mayor
cooperacin en el espritu de la Alianza para el Progreso.
Tanto en las entrevistas presidenciales, como en las reuniones interparlamentarias que les hicieron eco, prevaleci el nimo
de cordialidad y la voluntad de entendimiento bilateral. Hubo
un reconocimiento explcito en todas ellas al progreso y la estabilidad poltica en Mxico. Sin embargo, si bien fue posible gracias a las entrevistas entre mandatarios resolver problemas administrativos pendientes en materia de fronteras, ya no se pudo
lograr la prolongacin de acuerdos sobre braceros por ms deficientes que hubieran sido. A partir de 1965, slo hubo acuerdos
administrativos entre la Secretara de Relaciones Exteriores y
ciertas asociaciones agrcolas estadunidenses para el reclutamiento de trabajadores. Se pens que sera un mecanismo de
transicin, pero ya no fue posible alcanzar un nuevo convenio
de gobierno a gobierno que protegiera el trnsito de trabajadores
que la economa estadunidense demandaba. Entre 1960 y 1970,
el nmero de mexicanos radicados en Estados Unidos pas de
576 000 a 760 000.
En 1965, Mxico ech a andar el programa de maquiladoras en la zona fronteriza como parte del esfuerzo del gobierno
para detener la migracin de la mano de obra. Sin embargo, el
programa no cumpli sus expectativas. De hecho, algunos acadmicos consideran que result contraproducente en la medida que contribuy a atraer mayor poblacin a la frontera . En
abril de 1966, los presidentes de ambos pases acordaron la
creacin de una comisin para estudiar las comunidades a lo

lA GUERRA FRA, 1947-1969

287

largo de la frontera y la posibilidad de mejorarlas mediante


programas de urbanizacin y otras medidas. Sin embargo, la
consecuencia fue que entre 1965 y 1986 cruzaron de Mxico a
Estados Unidos cerca de 1.3 millones de migrantes legales y 28
millones de mexicanos indocumentados , de los cuales se calcula que 23 millones eran temporales y cumplieron un trabajo
con retorno cclico.

El acercamiento a Centroamrica

En un panorama internacional dominado por la crtica a la presencia estadunidense en Vietnam y la militarizacin de Amrica
Latina, el presidente Daz Ordaz no tuvo espacio para diversificar las relaciones exteriores de Mxico como lo hizo su antecesor. En este contexto, adopt una poltica de acercamiento a las
naciones vecinas del sur, donde acaba de crearse el Mercado
Comn Centroamericano. Los avances en la integracin del Istmo hacan atractivo su mercado para dar salida a la creciente
produccin industrial mexicana.
En enero de 1966, Ao de la Amistad con Centroamrica,
por primera vez en la historia un presidente mexicano recorri
el Istmo centroamericano. En su discurso, habl de establecer
un nuevo tipo de relaciones que reconocieran los diferentes niveles de desarrollo. Dio a entender que estaba dispuesto a aceptar que se impusieran las mismas condiciones al capital mexicano que Mxico aplicaba al capital extranjero. Insisti en que su
Viaje no tena el propsito de abrir mercados para las exportaciones mexicanas, sino de corregir el desequilibrio en la balanza
comercial, mediante el otorgamiento de preferencias a los productos centroamericanos en Mxico.
Daz Ordaz elogi el proceso de integracin centroamericana y busc vincularla a la ALAC. En este tenor, otorg un crdito
por S millones de dlares al Banco Centroamericano de Integra-

288

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

cin Econmica para obtener productos mexicanos. Tambin


puso nfasis en la coordinacin de la exportacin de materias
primas para mejorar sus precios internacionales. El presidente
de Mxico enfatiz su nimo de concordia, en especial con Guatemala, pas con el que haban proliferado los incidentes fronterizos, que incluso haban llevado al rompimiento temporal de
relaciones diplomticas en 1959. En Panam, el presidente visit de manera inesperada la zona del Canal. justific esa visita
con el argumento de que no se haba excedido en la autorizacin
que le haba otorgado el Congreso, por considerar que formaba parte de la soberana panamea. Como consecuencia de la
gira por la regin, en los aos siguientes todos los presidentes
centroamericanos visitaron Mxico.
A pesar de que entre 1960 y 1970 las exportaciones a Centroamrica se triplicaron y las importaciones se quintuplicaron,
prevaleci la suspicacia de algunos sectores centroamericanos
sobre los designios imperialistas de Mxico. Sin embargo, el intercambio en su conjunto no lleg a representar, al terminar el
sexenio, ms de 1.8/ de las exportaciones y 0.1% de las importaciones mexicanas. Las inversiones mexicanas en la zona alcanzaron 89 millones de dlares para 1972.
Hacia finales del sexenio tuvo lugar el conflicto armado entre El Salvador y Honduras, conocido como "la guerra del futbol", que dio prcticamente por terminado el proceso de integracin centroamericano y contribuy a la inestabilidad poltica
de la zona. Luego de la ruptura de relaciones diplomticas entre
las naciones beligerantes, ambas pidieron a Mxico hacerse cargo de sus respectivas representaciones diplomticas en las capitales de esos dos pases. En la XIII Reunin de Consulta de
Cancilleres de la OEA, convocada para estudiar el enfrentamiento Carrillo Flores manifest su desacuerdo con la agresin de
'
El Salvador a Honduras, motivo que haba iniciado la guerra,
pero tambin se opuso a adoptar sanciones para explorar una
salida conciliatoria. Finalmente, gracias a los buenos oficios de

LA GUERRA FRA, 1947-1969

289

Mxico, se logr el retiro de las tropas salvadoreas del territorio hondureo.


El Tratado de Tlatelolco

El Tratado para la Proscripcin de las Armas Nucleares en Amrica Latina, que se conoce con el nombre del histrico barrio de
la capital mexicana donde estaba situada la Cancillera, se abri
a firma el 14 de febrero de 1967. El tratado fue el resultado de
una propuesta diplomtica mexicana impulsada desde 1963,
como se ha dicho, para convertir a Amrica Latina en una zona
desnuclearizada. Si bien la iniciativa haba sido lanzada por el
gobierno del presidente Lpez Mateos, el de Daz Ordaz la hizo
suya y apoy de manera decidida a la Comisin Preparatoria
para la Desnuclearizacin de Amrica Latina, que trabaj afanosamente durante dos aos y rindi como fruto el tratado, cuyo
propsito fue evitar el derroche de recursos de los pases de la
regin en armamentos nucleares y proteger al subcontinente de
eventuales ataques.
El Tratado de Tlatelolco ha constituido una significativa
contribucin para impedir la proliferacin de armas nucleares y
a favor del desarme, tanto as que ha sido imitado en otras regiones del mundo que tomaron el ejemplo de Amrica Latina.
El tratado fue firmado de manera inmediata por 14 Estados y,
en el mediano plazo, por los dems. Los pases que tienen responsabilidad internacional sobre territorios comprendidos dentro de la zona geogrfica establecida por el tratado tambin suscribieron los protocolos adicionales para darle vigencia. Lo
mismo hicieron las cinco naciones poseedoras de armas nucleares. El tratado estableci con su entrada en vigor el Organismo
Para la Proscripcin de las Armas Nucleares en Amrica Latina
(OPANAL), con sede en Mxico, cuyo primer periodo de sesiones
fue inaugurado por el secretario general de la Naciones Unidas,
U Thant.

290

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

El enfriamiento de las relaciones con Cuba

Al presidente Daz Ordaz le correspondi afrontar los intentos


de La Habana de exportar su revolucin a toda Amrica Latina.
Con una clara lnea antintervencionista, pero sin coquetear con
la izquierda --como lo haba hecho su antecesor-, el presidente Daz Ordaz sostuvo firmemente la posicin de Mxico de
defensa de la Revolucin cubana.
Durante la XII Reunin de Consulta de la OEA en 1967, Venezuela de nueva cuenta acus a La Habana de llevar a cabo actos
subversivos en su territorio y recibi apoyo de los dems gobiernos latinoamericanos. La poltica cubana contradeca la lnea de
Mosc que prescriba la va pacfica de lucha poltica para los
partidos comunistas de Amrica Latina y adoptaba la nueva estrategia revolucionaria del "foco guerrillero", sistematizada por el filsofo francs Rgis Debray. En la reunin se aprobaron una serie
de resoluciones sin fuerza operativa~ entre ellas, una para hacer un
llamado a que pases ajenos a la OEA suspendieran su comercio
con Cuba, misma que el gobierno de Mxico se neg a aceptar.
A pesar de que Cuba no apoy movimientos de insurreccin en Mxico, las relaciones bilaterales entraron en un proceso de deterioro a partir de la decisin del gobierno mexicano
-tomada a fines de 1967- de suspender el envo, ya contratado, de 200 toneladas de pltano y medio milln de vstagos
de pia. No obstante, el gobierno cubano se abstuvo de actuar
a favor de los grupos que participaron en el movimiento estudiantil de 1968, y no le otorg asilo poltico en la embajada cubana a ninguno de sus lderes.
A lo largo de 1969 hubo varios incidentes asociados con el
secuestro de aviones, cuyos protagonistas pidieron asilo en Cuba.
Estos acontecimientos no tuvieron gran repercusin, pero, en
septiembre de ese ao, se suscit un evento de mayor gravedad:
el consejero de prensa de la Embajada de Mxico en La Habana,
Humberto Carrillo Coln, fue acusado por las autoridades cuba-

LA GUERRA FRA, 1947-1969

29I

nas de ser agente de la CIA. Aunque el gobierno mexicano nunca


acept los cargos, Carrillo Coln regres de inmediato a Mxico
y dej de formar parte del servicio exterior en virtud de su renuncia irrevocable. Con la secuela del incidente de espionaje, al final
del gobierno de Daz Ordaz las relaciones con Cuba llegaron a su
punto ms bajo. No obstante todo lo anterior, en agosto de 1968,
bajo el paraguas diplomtico mexicano, fueron evacuados 806
ciudadanos estadunidenses que haban quedado en Cuba despus del rompimiento de relaciones diplomticas.

El fin de la relacin especial con Estados Unidos

La llegada de Richard Nixon a la Presidencia de Estados Unidos


marc el inicio de una etapa de descuido de las relaciones de ese
pas con Amrica Latina. De inmediato se empezaron a sentir las
tendencias proteccionistas, que llevaron a la adopcin de cuotas
limitativas, altos aranceles e impuestos compensatorios. Desde el
principio de su gobierno, el presidente Daz Ordaz otorg importancia en su discurso internacional al deterioro de los trminos
de intercambio de las materias primas, que constituan la principal exportacin de Mxico. La I Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) --celebrada en 1964y la II ~n 1968- apoyaron el discurso mexicano en un foro de
dimensin mundial. Sin embargo, en mayo de 1969 Washington
impuso nuevas limitaciones a la importacin de jitomate mexicano para proteger a los productores de la Florida. Meses ms tarde, en Puerto Vallarta, la situacin fue planteada por Daz Ordaz
en su primera entrevista con el presidente Nixon sin obtener resultados inmediatos.
Poco despus de la segunda entrevista entre Daz Ordaz y
Nixon con motivo de la inauguracin de la Presa de la Amistad,
comenz en septiembre de 1969 la Operacin Interceptacin,
que consisti en una revisin exhaustiva unilateral en la fronte-

Hl TORtA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

ra para el ingreso a Estados Unidos, medida que no haba sido


consultada previamente con Mxico. Unos 2 000 funcionarios
estadunidenses participaron en la bsqueda de drogas, provocando as graves trastornos en el comercio y turismo fronterizos. La operacin tuvo un costo aproximado de 30 millones de
dlares.
El resultado de la Operacin Interceptacin puso en evidencia la vulnerabilidad de Mxico ante medidas unilaterales adoptadas por la burocracia del vecino pas. La decisin se tom en
el contexto del inicio de la estrategia de la "guerra contra las
drogas", con la que el presidente Richard Nixon decidi enfrentar el creciente problema del consumo interno. Con esa presin,
forz al gobierno de Mxico a participar en el combate activo
contra la produccin y trnsito de drogas en su territorio. Tambin marc el comienzo de la ayuda estadunidense en la erradicacin de la amapola en Mxico, cuya produccin se foment
para usos mdicos durante la Segunda Guerra Mundial, como
parte de la cooperacin bilateral.
En el curso de los ms de 30 aos que dur la primera etapa
de la Guerra Fra, Mxico sorte la vecindad con la principal
potencia del mundo sin alterar su vida institucional. Con mayores o menores deficiencias, celebr elecciones de manera regular,
mientras en Amrica Latina empezaron a predominar los gobiernos encabezados por militares. Muchos de los resultados de la
diplomacia mexicana no se pueden medir solamente por sus lo~
gros, aunque estos fueron significativos, sobre todo en materia de
desarme. Tambin se deben reconocer por haber evitado situa~
ciones que hubieran podido contribuir a ensanchar las divisiones
polticas internas. Mxico eludi participar en conflictos arma~
dos como el de Corea o Vietnam, a pesar de la presin para ha~
cerlo. Tambin fue el nico pas de Amrica Latina que mantuvo
relaciones diplomticas con Cuba y contribuy a impedir el de~
rrocamiento del rgimen revolucionario, a cambio de lo cual ob~
tuvo que La Habana no interviniera en su poltica interna. El

lA GUERRA FRA, 1947-1969

293

surgimiento de movimientos guerrilleros dentro del territorio


nacwnal se dw a nivel local, sin apoyo del exterior. Mxico se
mantuvo como exportador de petrleo, fuera del campo sovitic~, con una e~pre~a estatal. En contraste, Bolivia e Irn emprendleron la nacwnahzacin en circunstancias adversas que implicaron un camb1o de rgimen poltico.

LECTURAS RECOMENDADAS

ACHESON, Dean, Present at the Creation. My Years at the State Department,


Nueva York, WW Norton, 1969.
CASTAEDA, jorge, Mxico y el orden internacional, Mxico, El Colegio de
Mxico, 1981.
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JEDA GMEZ, Mario, Mxico y Cuba revolucionaria: cincuenta aos de
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PELLICER, Olga, Mxico y la Revolucin cubana, Mxico, El Colegio de
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Unidos y la gestacin del desarrollo estabilizador, Mxico, El Colegio
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9
lADTENTE
Y EL FIN DE lA GUERRA FRA, 1969-1989

E1 relajamiento de la Guerra Fra, conocido como la Dtente, se


inici con la negociacin del presidente Richard Nixon para dar fin
a la Guerra de Vietnam. El creciente nmero de pases miembros de
la ONU aprovech el escenario internacional de distensin para impulsar una agenda centrada en el desarrollo econmico, misma que
sirvi de base a la iniciativa de Mxico para promover una Carta de
los Derechos y Deberes Econmicos de los Estados. La bonanza petrolera, resultado de la accin de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo, dio a Mxico mayor influencia en el mundo, que
ejerci en Centroamrica y el Caribe a travs del Acuerdo de San
]os. Durante los gobiernos de los presidentes Luis Echeverra y ]os
Lpez Portillo, Mxico desarroll un activismo internacional sin precedente, que culmin con la celebracin en Cancn de la I Cumbre
Norte-Sur en 1981. Sin embargo, la invasin sovitica a Afganistn
y la eleccin de Ronald Reagan a la Presidencia de Estados Unidos
trajeron una revitalizacin de la Guerra Fra y el retomo de la carrera armamentista que, junto con la crisis financiera interna, moderaron los mrgenes de accin de Mxico. En el continente americano, el
ejrcito estadunidense invadi Granada y amenaz a Nicaragua. La
iniciativa del Grupo de Contadora, impulsada por el presidente Miguel de la Madrid, cre las bases para una solucin negociada al
conflicto centroamericano y propici el surgimiento de nuevos mecanismos de concertacin regional.

lA DTENTE Y EL FIN DE lA GUERRA FRA 1969-1989

295

EL DESHIELO

En 1968, la Doctrina Brezhnev justific la invasin sovitica a


Checoslovaquia con el argumento de que se haca en defensa de
la clase trabajadora internacional, pero provoc la preocupacin
en los lderes de la Repblica Popular China de que su creciente independencia de Mosc tuviera las mismas consecuencias.
En 1969, cuando empezaron los enfrentamientos fronterizos entre la URSS y China, Pekn tuvo un incentivo para negociar con
Washington el fin de la Guerra de Vietnam.
La Doctrina Nixon de 1969 propuso incrementar la participacin de los gobiernos del sudeste asitico en la defensa contra
el comunismo. Comenz as la salida de Estados Unidos de Vietnam, con negociaciones secretas para evitar la cada inmediata
del gobierno de Saign. Los contactos iniciados por el asesor de
Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Henry Kissinger, con el
gobierno de Vietnam del Norte pronto incluyeron al de China
y culminaron con las visitas del presidente Nixon a Mosc y a
Pekn en 1972. Si bien la normalizacin de relaciones diplomticas entre Washington y Pekn tuvo lugar hasta 1979, principi
un proceso de comunicacin entre ambas capitales que moder
la competencia bipolar con Mosc. La devaluacin del dlar en
1971 puso en evidencia el fin de la era del sistema financiero
establecido en Bretton Woods y el creciente peso econmico de
Europa y japn en el escenario internacional. La Dtente propici el establecimiento de negociaciones para controlar la carrera
del armamento nuclear, que dieron su primer fruto en 1972, con
la firma del Acuerdo para la Limitacin de Armas Estratgicas
(SALT 1) y, posteriormente, del de Armas Bacteriolgicas, al tiempo que Henry Kissinger anunci que la paz con Vietnam estaba
"al alcance de la mano" .
En 1975 la Guerra de Vietnam lleg a su fin con un costo de
SS 000 vidas de estadunidenses y de 2 millones de vietnamitas.
No obstante, provoc una gran divisin dentro de Estados Uni-

29

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

dos, que culmin con la dimisin forzada del presidente Richard


Nixon. La causa de su renuncia fue el escndalo en el que se vio
implicada la Casa Blanca por acciones ilegales en las oficinas que
el Partido Demcrata tena en un edificio del complejo urbano
de Watergate. Despus de que Estados Unidos perdi su primera guerra en la historia, se abri una investigacin en el Congreso que sac a la luz pblica actividades encubiertas de laCIA en
todo el mundo. El Congreso puso lmites a las facultades de la
Presidencia para iniciar guerras en el extranjero y derrocar gobiernos incmodos, como se conoci entonces que haba hecho
con el de Chile en 1973, entre otros.

La Guerra del Yom Kippur

En octubre de 1973, Egipto y Siria atacaron de manera sorpresiva a Israel, durante las celebraciones religiosas, con el objetivo de terminar de recuperar el Sina y otros territorios ocupados desde la Guerra de los Seis Das de 196 7. Israel solicit
la ayuda de Estados Unidos y las naciones rabes, la sovitica. Los pases rabes productores de petrleo declararon un
embargo de ventas a Estados Unidos. Irn se convirti de inmediato en un aliado estratgico de Washington como proveedor del hidrocarburo, a cambio de lo cual Estados Unidos le
vendi 21 000 millones de dlares en armamentos durante la
dcada de los aos setenta. La acelerada modernizacin econmica y la represin poltica en Irn culminaron con una revolucin religiosa que consider enemigo a Estados Unidos y lo
convirti en objetivo de represalia. As, en 1979 se suscit un
incidente en su embajada con toma de rehenes que permanecieron cautivos en Irn durante varios meses.
La unidad que mantuvieron los miembros de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), motivada por el
conflicto rabe-israel, provoc el rpido incremento del precio

lA DTENTE y EL FI N DE lA GUERRA FRA 1969-1989

297

del crudo. El aumento de los precios llev a otro~ ~roductores


fuera de la OPEP -como Canad, Gran Bretaa, Mexl~~' Noruega y la URSS- a realizar nuevas exploraciones, acuvtda~ que
recibi su mayor incentivo con la guerra entre lrak e ~ran en
1980. Otra consecuencia del alza de los precios del petroleo fue
que el sistema financiero internacional tuvo que encon.t~a~ la
manera de reciclar los "petrodlares", situacin que fac1hto el
rpido endeudamiento de algunos pases productores del hidrocarburo, entre ellos Mxico.

El surgm~nto del Tercer Mundo

Conforme los pases de frica y Asia fueron obteniendo su independencia poltica, iniciaron una activa participacin dentro
de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) para promover la causa del desarrollo econmico. Adems, aportaron una
diversidad de culturas y concepciones del desarrollo con respecto a las naciones fundadoras de la ONU. Sus demandas fueron recogidas desde la 1 Conferencia para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD) -celebrada en Ginebra en 1964- y la ll
-efectuada en Nueva Delhi, en 1968-, que reuni un total de
132 pases. En 1967, con la Carta de Argel, las naciones en desarrollo -que empezaron a introducir tambin sus demandas
en la Asamblea General de la ONU- formalizaron la integracin
del Grupo de los 77 y China ( G-77), que fij la agenda del Segundo Decenio para el Desarrollo de la ONU en 1970.
Poco a poco Amrica Latina se incorpor al G-77 y asumi su
agenda para el desarrollo. De manera paralela, la influencia de
Cuba creci en Amrica Latina a travs de los movimientos de
izquierda que se oponan al sistema capitalista y a los pases que

~o pro~~vlan. Los golpes militares en Per y Panam, en 1968, y


n BohVIa, en 1970, adoptaron un tono nacionalista de reivindicacin sobre sus recursos naturales. Brasil busc el acercamiento

298

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

a los pases de frica y Medio Oriente, de los que necesitaba importar el sook> de su abastecimiento de petrleo, y en 1975 reconoci al Movimiento Popular de Liberacin de Angola, que Cuba
apoyaba con presencia militar. El grupo latinoamericano en la ONU
creci en nmero y diversidad con la independencia de Surinam,
Guayana y Belice, y en el Caribe, de Trinidad y Tobago, Barbados,
Jamaica, Granada, Santa Luca, Dominica y San Vicente.

ws Acuerdos de Helsinki

Como resultado del deshielo en Europa generado por la Ostpolitik -poltica de acercamiento al Este-, la cual fue promovida por el canciller Willy Brandt, la Repblica Federal de Alemania reconoci los resultados de la Segunda Guerra Mundial: la
divisin de Alemania en dos pases, las prdidas territoriales del
corredor polaco y los Sudetes en la frontera con Checoslovaquia. Aunque hubo reservas iniciales de Washington, Brandt pronto recibi el apoyo del presidente Nixon. En agosto de 1970,
Brandt firm en Mosc el Tratado de Amistad y No Agresin con
la URSS, para "voltear una pgina de la historia". En 1973, los dos
Estados alemanes ingresaron a la ONU en condicin de igualdad.
Una negociacin ms amplia, que incluy a todas las naciones
europeas, la URSS, Estados Unidos y Canad, concluy con la
firma de los Acuerdos de Helsinki en agosto de 1975. De all surgi la Organizacin para la Seguridad y Cooperacin Europea, que
redujo el riesgo de una guerra al reconocer el statu quo europeo.
Para la URSS, tuvo el incentivo de que se acept la inviolabilidad
de las fronteras territoriales y se garantiz su esfera de influencia
en Europa. Por su parte, Estados Unidos y los pases europeos obtuvieron garantas en los intercambios econmicos, respeto a los
derechos humanos y a las libertades polticas en las naciones pertenecientes al Pacto de Varsovia. El foro de discusin abierta en la
nueva organizacin contribuy a la distensin internacional.

lA DTENTE Y EL FIN DE lA GUERRA FRA 1969-1989

299

La invasin sovitica a Afganistn

En diciembre de 1979, 80 000 soldados soviticos invadieron


Afganistn, lo cual finaliz las plticas sobre control de armamentos nucleares entre Estados Unidos y la URSS. A pesar de la lnea
antisovitica que adopt el presidente james Carter al prohibir
la participacin de los atletas estadunidenses en los juegos Olmpicos celebrados en Mosc durante 1980 y la venta de granos y
equipo electrnico destinados a la URSS, no logr su reeleccin.
la candidatura de Ronald Reagan tom vuelo con la promesa de
fortalecer a Estados Unidos en lo militar para evitar futuras humillaciones, como la crisis vigente por la toma de los rehenes en la
embajada estadunidense en Irn.
En enero de 1981, Ronald Reagan asumi la Presidencia de
Estados Unidos con una retrica de Guerra Fra y reinici la
carrera de armamentos en el espacio, conocida como "Guerra de
las Galaxias" o Star Wars . En 1985, Mijal Gorbachov accedi al
poder en la URSS con un nuevo discurso de transformacin y
apertura -Perestroika y Glasnost-, convencido de la imposibilidad de competir con Estados Unidos en el terreno militar bajo
el sistema econmico en vigor. Su discurso gener grandes expectativas en Europa del Este, donde se aceler el ritmo del cambio. En 1986, Gorbachov declar intil la guerra en Afganistn
y orden la salida de tropas soviticas, lo cual despert una reaccin internacional favorable .
Los cinco encuentros entre Reagan y Gorbachov entre 1985
y 1988 revivieron la Dtente. En 1987, ambas superpotencias
llegaron a un acuerdo para reducir los misiles de alcance medio
en Europa, pero fueron los acontecimientos dentro del propio
campo socialista los que aceleraron el fin de la Guerra Fra. En el
verano de 1988, Gorbachov renunci a la Doctrina Brezhnev y
declar que el orden social y poltico en los pases de Europa del
Este dependa de ellos mismos. El 1 de mayo de 1989, Gorbachov critic en Berln a quienes le daban la espalda a la historia,

JOO

HISTORlA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

a la luz de la apertura en Polonia y Hungra. La represin que


tuvo lugar en Pekn --en la plaza de Tiananmen, en junio de ese
ao- probablemente influy en la decisin de Gorbachov de
"dejar hacer y dejar pasar" la noche de la cada del Muro deBerln, en noviembre del mismo 1989.

EL DESARROLLO COMPARTIDO

Durante el primer ao del gobierno del presidente Echeverra


se habl de una "atona", resultado de la dificultad de retomar el
ritmo de crecimiento de las dcadas pasadas. Se diagnostic que
una de las causas era el "estrangulamiento del sector externo":
el desequilibrio de la balanza de pagos ante la dificultad de incrementar las exportaciones. En 1950, las exportaciones representaron 4 .5/b de la produccin industrial; 4.7%, en 1960, y
luego disminuyeron a 3.7/o en 1965. La cada en los precios de
exportacin de los productos tradicionales en los mercados mundiales tambin redujo los ingresos del sector agropecuario. El turismo y el gasto fronterizo no fueron suficientes para compensar estas tendencias negativas. Por otra parte, el endeudamiento
externo del sector pblico para 1970 rebas los 4 200 millones
de dlares y represent 26/o de los ingresos totales de las exportaciones.
En los ms altos crculos del gobierno se empez a revisar
la estrategia del "desarrollo estabilizador" y se propuso como
alternativa el "desarrollo compartido". El presidente Echeverra
abandon la ortodoxia financiera que haba caracterizado a los
gobiernos anteriores y declar: "las finanzas se manejan desde
Los Pinos". El gasto pblico empez a aumentar y pronto sali
de control.
Durante el primer ao del sexenio hubo continuidad en la
poltica exterior. Se atendi la preocupacin de Estados Unidos
al expulsar del pas a un grupo de diplomticos soviticos en

LA DTENTE Y EL FIN DE LA GUERRA FRA 1969-1989

30I

1971, acusados de intervenir en poltica interna. Hubo un nuevo nfasis en la promocin de las exportaciones y se cre, al margen de la Cancillera, el Instituto Mexicano de Comercio Exterior
con sus propias representaciones en el extranjero. En la Secretara de Relaciones Exteriores se comenz a nombrar a jvenes
economistas como embajadores, muy a tono con la decisin del
presidente de incorporar una nueva generacin al servicio pblico, y se elevaron los salarios del servicio exterior. Al igual que
las finanzas, la poltica exterior tambin se empez a manejar
desde Los Pinos.
En 1973 se aprob una Ley para Promover la Inversin
Nacional y Regular la Inversin Extranjera. Ese ao, cuando se
iniciaron las giras presidenciales a Europa Occidental y Canad,
el presidente Echeverra habl a sus interlocutores de su objetivo de atraer capitales forneos que aportaran nuevas tecnologas, ofrecieran fuentes de empleo y fomentaran exportaciones.
Sin embargo, la respuesta que recibi fue que era necesario evitar la regulacin excesiva. La nueva ley no logr incrementar la
inversin extranjera al ritmo buscado. Si bien esta creci durante el sexenio, fue ms rpido el endeudamiento externo, el cual
se triplic entre 1970 y 1975. El aumento ms significativo de
las exportaciones se dio en el campo petrolero: Mxico pas de
ser importador neto en 1974 a ser exportador neto, aunque
modesto, en 1976.

El fin de la "excepconalidad" en la relacin bilateral

los esfuerzos por promover las exportaciones vinieron a toparse con las medidas proteccionistas que Estados Unidos impuso
a raz de la crisis del dlar: una sobretasa de 10% a todas sus
1mponaciones a partir de agosto de 1971 . Como 70% de las exponaciones de Mxico se destinaban a Estados Unidos , esta disPosicin constituy un duro golpe para la economa. La prime-

302

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

ra reaccin fue intentar negociar una excepcin para Mxico,


en virtud de la "relacin especial" que se afirmaba exista entre
ambos pases. Ante el fracaso de la gestin, se fortaleci el impulso de diversificar los mercados internacionales de Mxico.
El presidente Echeverra efectu una serie de giras al extranjero, en un contexto internacional de creciente distensin, para
promover las exportaciones y colocar a Mxico en la vanguardia de las naciones en desarrollo.
En 1971, durante la visita de Echeverra a la sede de la ONU
en Nueva York, se empezaron a mostrar signos de cambio de la
poltica exterior del pas. El mandatario mexicano expres su
malestar por las acciones de poltica internacional de Estados
Unidos que vulneraban a los pases en vas de desarrollo. Atribuy el origen del creciente proteccionismo a la lamentable carrera armamentista y culp a las grandes potencias de trasladar
sus tendencias inflacionarias -consecuencia del dficit de su
balanza de pagos y del desempleo- a las naciones en desarrollo.
Se inici la bsqueda de un Nuevo Orden Econmico Internacional para transformar, a travs de la ONU, las relaciones entre
los pases desarrollados y los que estaban en desarrollo.

La Carta de los Derechos


y Deberes Econmicos de los Estados

En 1972 tuvo lugar la lll Reunin de la unctad (Conferencia de


las Naciones Unidas para el Comercio y Desarrollo) en Santiago de Chile. Luis Echeverra asisti a ella para, en primer lugar,
establecer una relacin cercana con el presidente Salvador Allende, el primer mandatario socialista electo en Amrica Latina. Tambin fue oportunidad para entablar un dilogo con Fidel Castro, de visita en Santiago por un periodo ms largo. Echeverra
lanz la propuesta de negociar, en el seno de la ONU, una Carta
de Derechos y Deberes Econmicos de los Estados. Para pro-

lA DTENTE Y EL FIN DE lA GUERRA FRA 1969-1989

303

mover su aprobacin, fue necesario ampliar las alianzas internacionales de Mxico, ms all de las fronteras ideolgicas de la
Guerra Fra.
En 1973 tuvieron lugar las primeras giras presidenciales que
llevaron importantes comitivas de empresarios, periodistas e intelectuales a Canad, Gran Bretaa, Blgica, Francia, la URSS, y
la Repblica Popular China. El siguiente ao, el presidente visit la Repblica Federal de Alemania, Italia, Austria y Yugoslavia.
Por primera vez un jefe de Estado mexicano estuvo en foros
como el Club de Roma, la Organizacin de las Naciones Unidas
para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) y la Organizacin de
las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI). En
todos los pases y organismos que Echeverra visit , busc el
apoyo para la aprobacin de la Carta de los Derechos y Deberes
de los Estados y promovi las relaciones econmicas mediante
convenios. Tambin consigui la ratificacin de los protocolos I
y ll del Tratado de Tlatelolco en varios pases, para dar continuidad a la tradicin mexicana en materia de desarme.
En 1974, cuando se aprob como una resolucin de la Asamblea General de la ONU, la Carta de los Derechos y Deberes Econmicos de los Estados recibi 120 votos a favor, seis en contra y
lO abstenciones. Entre las dos ltimas categoras se encontraban
los pases industrializados, que no vieron con simpata el documento, ni viabilidad a sus propuestas. A pesar de que la Carta no
tuvo un efecto vinculante, quedaron codificadas las aspiraciones
de las naciones en desarrollo. A Mxico le dio coherencia y liderazgo a su poltica multilateral, que logr avances importantes en
otras negociaciones, con un impacto real a largo plazo. Por ejemplo: la ampliacin de la anchura del mar territorial y la creacin
de una zona econmica exclusiva en el contexto de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Derecho del Mar. Tambin favoreci la ratificacin de la iniciativa mexicana para la desnu-
deartzacin de Amrica Latina, mediante la firma del Tratado de
Tlatelolco y sus protocolos.

304

Hl TORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

Las relaciones con Israel se deterioraron cuando Mxico


equipar el sionismo con el racismo durante la Confere~cia de la
ONU sobre la Igualdad de la Mujer, que tuvo lugar en la ciudad ~e
Mxico en 1975. Sin embargo, la celebracin de la conferencia
contribuy de manera importante en el avance de los derechos
de las mexicanas y de todas las mujeres en el mundo. Mxico
ratific su posicin sobre el sionismo al votar a favor de la Resolucin 3379 de la Asamblea General de la ONU, que lo condenaba. Como respuesta, la comunidad juda de Nueva York organiz
un boicot de viajes de turismo a Mxico, que ocasion una cada
de 25,6 en los visitantes durante la temporada de invierno. Ante
la posibilidad de que disminuyera el turismo procedente de Estados Unidos por causa de la accin de las agencias mayoristas
--que manejaban casi 90% del total-, el canciller Emilio O.
Rabasa viaj a Israel para "aclarar" la posicin de Mxico. Despus de malentendidos con la prensa, Rabasa renunci a su cargo
y fue sustituido por el embajador Alfonso Garca Robles durante
los ltimos 11 meses del gobierno.
Mxico dej a un lado toda iniciativa relacionada con el conflicto rabe-israel, lo que termin con la expectativa de que el
presidente Echeverra fuera Secretario General de la ONU o Premio
Nobel de la Paz. El auge del movimiento tercermundista en la ONU
y la percepcin de que se haba convertido en un foro contrario a
la existencia de Israel, trajo una reaccin negativa de muchos pases que son la principal fuente de financiamiento de la organizacin. En Estados Unidos se empez a gestar una corriente de
opinin contraria a la ONU, no obstante haber sido el promotor de
su creacin y ser el anfitrin de su principal sede en Nueva York.

El Sistema Econmico Latinoamericano

En 1974, el presidente Echeverra y el mandatario venezolano


Carlos Andrs Prez propusieron la creacin del Sistema Eco-

L.A DTENTE Y EL FIN DE lA GUERRA FRA 1969-1989

305

nmico Latinoamericano (SElA). Un ao despus naci ese organismo regional, con sede en Caracas, integrado por todos los
pases de Amrica Latina y el Caribe, sin la participacin de Estados Unidos. La propuesta inicial, en la que Mxico puso a trabajar su diplomacia, enfrent reservas de los gobiernos militares de Brasil, Chile, Paraguay y Argentina. Despus de un intenso
cabildeo acabaron por apoyarla, con la expectativa de obtener
financiamiento de los petrodlares venezolanos. En el SElA se
empezaron a impulsar proyectos de integracin productiva,
como el cartel del banano, con la expectativa de repetir el xito
de la OPEP para elevar precios.
La estructura del SElA fue flexible para no duplicar las burocracias existentes de la OEA, o la de la Asociacin Latinoamericana para el Libre Comercio (AlAC), con sede en Montevideo, Uruguay: Su prioridad era promover la defensa de los precios de las
materias primas y de las empresas con capital de los Estados latinoamericanos. Entre los pases ms entusiastas con la creacin
del SElA estuvieron Cuba, Panam y Jamaica. La dirigencia cubana impuls con decisin un organismo regional para sustituir a
la OEA. El general Ornar Torrijas de Panam obtuvo el apoyo de
Mxico y Venezuela en su bsqueda de devolver a su pas la soberana del Canal. Mxico ofreci un amplio programa de cooperacin a Jamaica, que inclua la enseanza del espaol como
segundo idioma y la promesa de defender el precio de la bauxita, elemento fundamental en la produccin de aluminio. En su
acercamiento a Cuba y Jamaica, Mxico reconoci al Caribe como
su tercera frontera.
De los diversos comits de accin que propuso el SElA, slo
sobrevivi el GEPlACEA para promover los precios internacionales del azcar. Tambin con sede en Mxico, se cre la Naviera
Multinacional, que nunca logr comprar barcos para darle conectividad al Caribe. El SEU\ sirvi para acercar las posiciones de
Atnrica Latina en el Grupo de los 77 y la UNCTAD.

306

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

El legado de la diversificacin

El gobierno de Echeverra termin en 1976 con una crisis econmica y poltica que se expres en una devaluacin de 59k> de
la moneda, despus de 22 aos de estabilidad cambiarla. La
relacin econmica sigui concentrada en Estados Unidos. El
dficit comercial con el vecino del norte se increment de 1 045
millones de dlares en 1970 a 3 722 millones en 1975. Su relativo descenso en 1976, a 2 731 millones de dlares, se debi al
inicio de las exportaciones petroleras. El endeudamiento externo, aunque ms diversificado que el comercio, creci en ms
del doble entre 1971 y 1975, de 9 220 millones a 22 710 millones de dlares. Para 1976, alcanz casi 30 000 millones, lo
que oblig al gobierno a negociar un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional para estabilizar la economa, en medio de
rumores de un golpe de Estado.
Luis Echeverra lvarez fue el presidente mexicano en el siglo xx que realiz el mayor nmero de visitas de Estado durante
su gestin. Tan slo del S de julio al18 de agosto de 1975llev a
cabo la legendaria Gira Tricontinental, durante la cual tuvo entrevistas con jefes de Estado y de gobierno de 11 naciones de frica,
Asia y Amrica Latina. Adems, estableci relaciones diplomticas en Asia con la Repblica Popular China, Malasia, Vietnam,
Tailandia, Singapur y Birmania. En frica, increment de manera
significativa las relaciones con los pases que haban alcanzado la
independencia en las ltimas dcadas. Al final de su sexenio, las
relaciones diplomticas de Mxico haban pasado de 6 7 a 129
pases. El presidente Echeverra se entrevist con Yasser Arafat en
1974 y autoriz la apertura de una oficina de la Organizacin
para la Liberacin de Palestina en Mxico. Tambin intensific el
dialogo con los miembros de la OPEP y se establecieron relaciones
diplomticas con Catar, Kuwait, Omn, Yemen y Bahrin.
De las naciones en desarrollo, el acercamiento ms sustantivo se dio con las de Amrica Latina. En 1972, hubo una notable

I.A DTENTE Y EL FIN DE I.A GUERRA FRA 1969-1989

307

cooperacin con Nicaragua, con motivo del terremoto de Managua. A pesar de sus diferencias con la dictadura de Somoza el
'
gobierno de Mxico contribuy con ayuda para apoyar a las
vctimas. Sin embargo, la atencin se centr en Cuba y Chile,
durante la Presidencia de Salvador Allende. Con Chile se propusieron amplios programas de cooperacin econmica que no fue
posible desarrollar por la inestabilidad del gobierno socialista.
En 1972 Allende fue recibido en Mxico, donde pronunci un
discurso ante el Congreso que despert inquietud entre el empresariado, pero la simpata de sectores de izquierda.
La luna de miel con Chile termin con el golpe de Estado en
1973 y el ascenso de Augusto Pinochet al poder. la embajada
de Mxico en Santiago otorg asilo a cientos de refugiados que
llegaron a sus puertas. Se traslad a Mxico a la familia del presidente Allende y se busc acomodar dentro de la burocracia
nacional a exiliados del gobierno de la Unidad Popular. En la
mejor tradicin mexicana de asilo, el Centro de Investigacin y
Docencia Econmicas (CIDE) y el Centro de Estudios del Tercer
Mundo (CEESTEM) acogieron a acadmicos del Cono Sur que
huyeron de los gobiernos militares de Argentina, Bolivia, Brasil,
Chile, Paraguay y Uruguay. En 1974 se suspendieron las relaciones diplomticas con Chile y comenz una poltica de condena
a su rgimen militar en diversos foros internacionales por violacin sistemtica a los derechos humanos.
Desde 1971 empez el deshielo con Cuba, con la suscripcin
de un tratado areo para evitar el tema de los secuestros de aviones. En 1973 se suspendieron todas las actividades de control y
hostigamiento a los viajeros de y hacia Cuba, en el aeropuerto de
la ciudad de Mxico. En 1975, el viaje del presidente Echeverra
a La Habana fue precedido por uno de industriales mexicanos
invitados a mostrar sus productos en el mercado cubano para
aumentar el comercio. Pronto, los gobiernos de Mxico YCosta
Rica iniciaron una intensa campaa diplomtica para levantar las
sanciones impuestas a Cuba desde 1962. Durante la XVI Reu-

308

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

nin de Consulta de Ministros de Relaciones Exteriores de la OEA


-que tuvo lugar en Sanjos de Costa Rica, enjulio de 1975-,
se aprob una resolucin que dejaba a los pases miembros en
libertad de establecer relaciones diplomticas con Cuba.
A pesar de que busc en las naciones ms ricas de Europa
un contrapeso a la influencia de Estados Unidos, Mxico y ellas
se encontraban en lados opuestos en el dilogo Norte-Sur. Sin
embargo, se acercaron las posiciones a las de algunos pases europeos en otros mbitos. Con Italia hubo coincidencias en las
cuatro conferencias para codificar el Derecho de Mar, y se logr
que los Pases Bajos, en 1971, y Francia, en 1974, se incorporaran a los protocolos correspondientes del Tratado de Tlatelolco.
Sin embargo, hubo diferencias notables en temas relacionados
con la descolonizacin, como la tarda independencia de Belice
de Gran Bretaa, de las colonias portuguesas en frica y del Sahara Occidental de Espaa. Mxico reconoci como pas independiente a la Repblica rabe Saharaui, lo cual dificult las relaciones con Marruecos.
Durante el sexenio, el desencuentro internacional de Mxico ms serio fue con Espaa. En 1975 se promulg una nueva
ley antiterrorista en ese pas que permiti la condena a muerte
de 11 jvenes. Si bien varias naciones europeas llamaron a consultas a sus embajadores con ese motivo, el mismo da de las
ejecuciones Echeverra suspendi comunicaciones areas y telefnicas con Espaa y solicit una reunin del Consejo de Seguridad. El gobierno de Espaa acus a Mxico de ser intervencionista y record el papel de Echeverra como secretario de
Gobernacin durante el movimiento estudiantil de 1968.
Por primera vez un presidente mexicano visit la URSS en
1973. Ese mismo ao se iniciaron relaciones con Rumania y la
Repblica Democrtica Alemana. En 1974 se restablecieron re..
laciones con Bulgaria y Albania y Echeverra visit Yugoslavia,
gesto que fue correspondido por el Mariscal Tito en 1976. Con
estas visitas se obtuvo apoyo para la Carta de los Derechos y De..

LA DTENTE Y EL FIN DE LA GUERRA FRiA 1969-1989

309

beres Econmicos de los Estados y se firmaron convenios de


cooperacin econmica, que no fueron muy lejos en los hechos,
pero contribuyeron a traer buenas noticias en la prensa. Con el
incremento de intercambios con el mundo socialista, Mxico
retom la independencia que haba mostrado cuando inici relaciones con la URSS en 1924. Tambin mantuvo satisfechos a
sectores de la izquierda mexicana que supieron aprovechar los
programas de becas y otros intercambios.
Uno de los legados que dej Echeverra al siguiente gobierno fue el CEESTEM, que se haba convertido en un centro de reunin y estudio que visitaron personalidades de todo el mundo y
contribuy a enriquecer los vnculos polticos de Mxico con
pases de frica, Asia y Amrica Latina.

lAS FINANZAS Y EL PETRLEO

A pesar de que el inicio del gobierno dejos Lpez Portillo se dio


en medio de una crisis poltica y econmica, su carisma y la confirmacin de que los nuevos yacimientos de petrleo eran mayores de lo previsto favorecieron la "recuperacin de la confianza" y
el crecimiento econmico. Con el incremento de los precios internacionales del petrleo y la incertidumbre del abastecimiento,
el crudo mexicano cobr valor estratgico para Estados Unidos,
que tena excesiva dependencia del Medio Oriente. Israel, pas
con limitaciones polticas para obtener el hidrocarburo de sus
vecinos, se convirti en el tercer destino del crudo mexicano. A
los pocos meses de asumir la Presidencia, Lpez Portillo desarroll una estrategia para obtener una "renta petrolera" adicional al
valor monetario del crudo. Los embajadores de Mxico recibieron instrucciones de negociar, a cambio de la venta de petrleo,
mayor inversin, financiamiento, tecnologa y nuevos mercados.
El primer paso en el campo diplomtico fue el restablecimiento de relaciones diplomticas con el Reino de Espaa, para

J IO

r ) RI A MI NIMA DE LA RELACION ES EXTERIORES DE MXICO

lo cual se debieron suspender las que existan con las au~orida.


Para
des de la Repblica residentes
en M-exico.
- mostrar
. la Importancia que Mxico daba a Espaa, se nombro emb_a}ador en Madrid al expresidente Gustavo Daz Ordaz. S~ gesuon ~uvo corta
duracin debido al desacuerdo con el expresidente Luis Echev~
rra, quien a su vez haba sido designado embajador e~ Austraha
y las islas Fiyi. Jos Lpez Portillo fue el primer preside~te que
visit Espaa en 1977. Los reyes de Espaa correspondiera~ el
gesto en 1978. Pronto Espaa se convirti en important~ desuno
de las exportaciones petroleras de Mxico, lo que traJO como
resultado una asociacin estratgica entre Pemex y la empresa
espaola de refinacin y distribucin de petrleo Repsol.

El gasoducto Cactus-Reynosa

La crisis con la que comenz el nuevo gobierno oblig a reconocer la importancia de la relacin con Estados Unidos. justo antes
de la primera visita del presidente Lpez Portillo a Washington
en 1977, se incrementaron las exportaciones de gas y petrleo
de Mxico a su vecino del norte. A partir de ese momento la
agenda bilateral con Estados Unidos empez a "petrolizarse" y
las exportaciones a ese pas pasaron de 106 000 barriles diarios
en 1976 a 1.1 millones de barriles diarios hacia 1982.
El clculo inicial de las reservas era de 30 000 millones de
barriles de crudo y gas equivalente, cifra que pronto se elev y
alcanz 72 000 millones de barriles en 1981. En 1978 Pemex
cumpli metas propuestas originalmente para 1980. De inmediato se multiplicaron las visitas de jefes de Estado y de Gobierno de todo el mundo en busca de abastecimiento de un
bien escaso. En la Cancillera mexicana se empez a pensar que
el pas hab~a alcanzado el estatus de "potencia media", a pesar
de la exces1va dependencia del hidrocarburo que mostraba la
economa.

I.A DTENTE Y EL FIN DE I.A GUERRA FRA 1969-1989

3II

Como la nueva produccin de petrleo en el sudeste de Mxico incluy gas asociado, que lleg a 2 millones de pies cbicos,
se consider la venta de excedentes en el mercado estadunidense a travs de la construccin de un gasoducto. El proyecto tena
una lgica econmica, pues reduca los costos de exportacin
con relacin a otros mercados. Cuando se anunci el acuerdo
con un precio de 2.6 dlares el millar de pies cbicos y financiamiento para la construccin del gasoducto con Estados Unidos,
se gener una oposicin interna al proyecto, por considerar que
era un riesgo para la soberana nacional.
Una vez iniciada la construccin de un gasoducto que ira de
Cactus, Chiapas, a Reynosa, Tamaulipas, el secretario de Energa
de Estados Unidos rechaz el precio acordado. Algunos legisladores estadunidenses se negaron a elevar el precio del gas canadiense para igualarlo con el mexicano y argumentaron que se
deba pagar a Mxico los precios del mercado interno de Estados
Unidos. Adems, sealaron que Mxico tena costos de produccin ms bajos que sus vecinos norteamericanos. Con la creciente confianza del gobierno de Lpez Portillo en la recuperacin
de la economa a partir de la riqueza petrolera, se cancel la
operacin y se desvi la construccin del gasoducto hacia Nuevo
Len para satisfacer las necesidades de la industria de Monterrey.
En febrero de 1979, durante su visita a Mxico, el presidente
Carter encontr un nuevo tono del gobierno mexicano. El discurso
de Lpez Portillo fue recogido por la prensa estadunidense como
una advertencia y un signo ms de debilidad de su mandatario. La
negativa de Mxico a aceptar el regreso del depuesto Sha de Irn
-qien haba entrado como turista al pas en junio de 1979 y se
haba dirigido de manera temporal a Estados Unidos por razones
mdicas-- fue motivo de desavenencia. Cuando un nmero significativo de miembros de la embajada de Estados Unidos en Tehern
se convirtieron en rehenes, aument el resentimiento hacia Mxico
por no haber cumplido el acuerdo verbal hecho con diplomticos
mexicanos de que podra regresar a territorio mexicano.

JI2

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

La negativa de ingreso

al Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio


En 1979 el gobierno de Mxico negoci un Protocolo de Adhesin
al Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GAIT).
Despus efectu una consulta nacional que tard cuatro meses
sobre el modelo de desarrollo a seguir. El ala liberal del gobierno se pronunci a favor de la apertura comercial y en contra del
proteccionismo, que consideraba fuente de ineficiencia y dao
al consumidor nacional. Las fuerzas opuestas a la entrada de Mxico al GATT, entre las que se encontraban industriales pequeos
y medianos, sectores intelectuales y de izquierda, demandaron
una mayor participacin del Estado en la economa y descartaron que la apertura indiscriminada beneficiara al pas.
En marzo de 1980, el presidente Lpez Portillo dio un golpe
de timn al acercamiento a Estados Unidos y a la liberalizacin
de la economa: anunci que Mxico pospona su decisin de
ingresar al GATT. De manera paralela, fij lmites a la produccin
y exportacin de petrleo para no rebasar 50,.6 del total de las
ventas a un solo pas y cre el Sistema Alimentario Mexicano para
alcanzar la autosuficiencia en ese mbito. Pero ninguna de las dos
metas se logr. La sorpresiva baja de los precios internacionales
del petrleo en 1981 y el endeudamiento externo se conjugaron
para propiciar una crisis mayor que la del gobierno anterior.

Centroamrica y Cuba
En 1977, a peticin expresa del presidente Ornar Torrijos, Mxico se incorpor al grupo de Estados latinoamericanos (Colombia, Costa Rica, Jamaica, Mxico y Venezuela), que fungan como
"testigos" del proceso de las negociaciones emprendidas con
Estados Unidos para la devolucin de la soberana sobre la zona
del Canal de Panam. En su primer ao de gobierno, el presiden-

I.A DTENTE Y EL FIN DE lA GUERRA FRA 1969- 1989

3I3

te Lpez Portillo no asisti a la ceremonia de firma de los Tratados en Washington, en la que participaron otros 15 jefes de
Estado latinoamericanos. El ao siguiente, durante la transferencia de soberana del Canal, Lpez Portillo habl en nombre
de los mandatarios presentes en la ceremonia y cuestion las
enmiendas introducidas por el Congreso estadunidense en el
documento.
En mayo de 1979, Fidel Castro visit ajos Lpez Portillo
en la isla de Cozumel, de manera inesperada. El lder cubano
manifest que "entre nosotros no existe ningn problema, ningn diferencio; nada nos separa, todo nos une". Lpez Portillo
procedi, al trmino de la reunin, a romper relaciones diplomticas con Nicaragua. El presidente Carter ya haba retirado el
patrocinio de Washington a la dictadura de Somoza, preocupado por la violacin a los derechos humanos. Mxico inici una
poltica de apoyo franco y decidido a los sandinistas tanto en lo
material como en lo diplomtico, que pronto recibi cuestionamientas en Washington.
Al parecer fue el presidente de Costa Rica, Rodrigo Carazo
Odio, quien pidi a Mxico llenar el vaco dejado por Venezuela
en la regin, con motivo de la llegada al poder de la Democracia
Cristiana en Caracas en las elecciones recientes. Mxico y Cuba
compartan su inters en la consolidacin del gobierno sandinista. Lpez Portillo prefera que el modelo de la revolucin en Nicaragua mantuviera la pluralidad para evitar que creciera la confrontacin Este-Oeste en Centroamrica. Para Cuba, el triunfo
sa11dinista era el de un rgimen revolucionario en Centroamrica.
En 1981, despus de haber retirado a su embajador un ao
antes, Mxico tom la iniciativa en El Salvador: emiti de manera
conjunta con el gobierno de Francia una declaracin que reconoca a la alianza de grupos revolucionarios salvadoreos FMNLFDRcomo una "fuerza poltica representativa". Asimismo, hizo un
llamado a la comunidad internacional para que se "facilite el acercamiento entre los representantes de las fuerzas polticas salva-

3I4

HISTORIA MNIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

doreas en lucha, a fin de que se restablezca la concordia en el


pas y se evite toda injerencia en los asuntos internos de El Salvador." La participacin de Francia fue sin duda una novedad
que dio mayor impacto al pronunciamiento, pero despert irritacin en sectores conservadores del continente americano. En
Amrica Latina se dijo que Mxico echaba por la borda la Doctrina Estrada. En Washington, los republicanos ms beligerantes
evocaron con nostalgia la Doctrina Monroe.
La Cancillera salvadorea respondi al comunicado francomexicano con la acusacin de que era obra de Cuba, pero Nicaragua, Granada y Panam rechazaron que as fuera. Como la
democracia cristiana estaba en el poder tanto en Venezuela como
en El Salvador, se emiti la Declaracin de Caracas en la que se
acus a Mxico y a Francia de intervenir en asuntos internos, la
cual recibi el apoyo de Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Guatemala, Honduras, Paraguay y Repblica Dominicana. Mxico
neg tener una actitud intervencionista y seal que era Estados
Unidos el que intervena en el conflicto al enviar armas y ayudar
a una de las partes en pugna.
Durante la visita del presidente Lpez Portillo a La Habana
en agosto de 1980, las relaciones entre Mxico y Cuba llegaron
a su cspide cuando declar que Mxico no soportara nada en
contra de Cuba, "porque sentiramos que se nos hace a nosotros
mismos, as lo hemos demostrado, as lo seguiremos haciendo
en un ejercicio de conciencia histrica que nos amarra profundamente a esta patria americana de la que Cuba y Mxico deben
ser apoyo, proyeccin y compromiso". Ambos pases sealaron
que su objetivo era detener la poltica intervencionista de Estados Unidos, especialmente a partir de la eleccin de Ronald Reagan a la Presidencia en 1980, quien haba revivido la Guerra Fra
en Centroamrica.
En 1979, el Partido Revolucionario Institucional fund la
Conferencia Permanente de Partidos Polticos de Amrica Latina
Yel Caribe (COPPPAL), que agrup a todos los partidos polticos de

LA DTENTE Y EL FIN DE LA GUERRA FRA 1969-1989

315

la regin, cuando los gobiernos militares todava obstaculizaban


su accin. Con el recrudecimiento de la Guerra Fra, el PRI, que
haba sido el nico partido que present candidato a la Presidencia en Mxico en 1976, se convirti en un canal de comunicacin
alterno del gobierno de Lpez Portillo y sus sucesores para impulsar el retomo a la democracia en Amrica Latina. La COPPPAL
fue un importante centro de reunin y apoyo mutuo de polticos
exiliados, muchas veces en Mxi-co, que cuando llegaron al poder
favorecieron los vnculos entre las naciones de la regin.
Entre 1979 y 1981 se incrementaron las visitas oficiales de
altos funcionarios beliceos a Mxico, entre ellos el primer ministro George Price, para obtener apoyo para su independencia.
Mientras tanto, estaban en curso las negociaciones entre Gran
Bretaa y Guatemala, pas que todava mantena reclamaciones
sobre el territorio de Belice. El21 de septiembre de 1981, Belice
proclam su Independencia y aprob una nueva Constitucin.
Guatemala rompi relaciones con Gran Bretaa por ese motivo.
Mxico encabez el reconocimiento internacional a la independencia de Belice y fue el segundo pas, despus de Gran Bretaa,
en acreditar un embajador para desarrollar proyectos de cooperacin. La poltica mexicana no fue bien recibida por Guatemala.

El Acuerdo de San]os

En 1980, los gobiernos de Mxico y Venezuela disearon un esquema de cooperacin dirigido a Centroamrica y el Caribe: el
Acuerdo de Sanjos. Consista en que Mxico y Venezuela aportaran, en panes iguales, 160 000 barriles de petrleo diarios a la
zona, con crditos a los pases beneficiarios por el equivalente a
30/o de sus facturas con un plazo de cinco aos y a una tasa de
inters anual de 4!b. El plazo podra ampliarse a 20 aos y la
tasa de inters reducirse a 2!b en el caso de que tales crditos
se destinaran a proyectos de desarrollo energtico, sin ataduras

JI6

HISTORIA MNI MA DE LAS RELACION ES EXTERIORES DE MXICO

polticas. Para los pases centroamericanos y del Caribe el acuerdo fue un alivio, dadas las dificultades que gener el aumento
del precio del petrleo.
El acuerdo fue renovado en 1981 y 1982, lo cual permiti a
Mxico limar diferencias polticas en el rea. Su racionalidad fue
ms poltica que econmica y contribuy a moderar la revolucin sandinista. En 1982 el gobierno de Lpez Portillo present
un Pla!l de Paz para Centroamrica en Managua, el cual propona la bsqueda de una solucin negociada para El Salvador, la
formulacin de un pacto de no agresin de Estados Unidos a
Nicaragua, y la continuacin del dialogo entre Cuba y Estados
Unidos, con Mxico como mediador. Washington no estaba interesado en la normalizacin de las relaciones con Cuba y esper el resultado de las elecciones salvadoreas. La derecha derrot a la Democracia Cristiana en El Salvador y la fraternidad
demcrata cristiana se perdi con Caracas, pero San Salvador recibi el apoyo de Washington.

La agenda multilateral

En 1979 Mxico present ante la Asamblea General de la ONU


el Plan Mundial de Energa: un esquema de colaboracin entre
productores y consumidores de petrleo para asegurar una
transicin ordenada "entre dos pocas de la humanidad". De
inmediato la OPEP expres sus reservas, porque limitaba su independencia para fijar el precio internacional del petrleo. Ese
mismo ao, Mxico particip en la VI Cumbre de los Pases No
Alineados, celebrada en La Habana, sin llegar a ser miembro.
All expres su afinidad con algunas posiciones del movimiento, que inclua a la mayora de las naciones rabes.
En el bienio 1980 y 1981, Mxico particip en el Consejo
de Seguridad, responsabilidad que no haba asumido desde la
fundacin de la ONU en 1946, por un solo ao. Desde el iniciO

U\ Dl?.TENTE Y EL FIN DE U\ GUERRA FRA 1969-1989

317

de la Guerra Fra, la Cancillera mexicana se mantuvo al margen,


pero con la Dtente apareci una coyuntura para resolver un
conflicto entre dos pases hermanos: Mxico no fue electo como
resultado de una candidatura propia, sino ante la imposibilidad
del Grupo Latinoamericano de alcanzar un consenso entre Colombia y Cuba. No obstante la decisin de ltima hora, Mxico
tuvo una visible participacin con la condena a la invasin sovitica a Afganistn.
En 1979, el regreso de los diplomticos al mando de la Secretara de Relaciones Exteriores, con el nombramiento del embajador jorge Castaeda y lvarez de la Rosa, dio nuevos bros
a la agenda multilateral de Mxico. Se inici as la preparacin
de la Reunin Internacional para la Cooperacin y el Desarrollo,
a fin de reactivar el dialogo Norte-Sur, que tuvo lugar en Cancn
en octubre de 1981 . La capacidad de convocatoria de Mxico
qued comprobada con la participacin de 22 jefes de Estado o
de Gobierno de todas las regiones del mundo. Asistieron el presidente Reagan de Estados Unidos y la primera ministra Margaret Thatcher de Gran Bretaa, lderes que marcaron toda una era
en el mundo. Sin embargo, Estados Unidos vet la participacin
de Cuba y, en consecuencia, la URSS se neg a asistir.
El primer ministro de Austria, Bruno Kreisky, copatrocinador de la reunin, cancel en el ltimo momento su participacin por razones de salud y tom su lugar el primer ministro
de Canad, Pierre Eliot Trudeau. No se obtuvo ningn acuerdo
vinculante, ni la cumbre sirvi para empezar las negociaciones
globales, estancadas en la ONU, que ambicionaban establecer un
Nuevo Orden Econmico Internacional. No obstante, la reunin fue consiqerada un xito por la capacidad de convocatoria
que mostr Mxico y el puerto de Cancn tuvo un despegue
como destino turstico de nivel mundial. Mxico cumpli su
papel de buen anfitrin, tradicin iniciada con la celebracin de
los juegos Olmpicos en 1968 y el Campeonato Mundial de Futhol en 1970.

JI8

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

Uno de los logros ms destacados de Mxico en el mbito


multilateral fructific en 1982, justo al final del gobierno, con
la aprobacin de la Convencin sobre Derecho del Mar. El
propio canciller Castaeda desempe un papel destacado en
la negociacin por ms de dos dcadas, y la convencin fue
aprobada por una amplia votacin -130 Estados a favor; cuatro en contra, y 17 abstenciones- en el seno de la ONU . La
convencin defini la anchura del mar territorial en 12 millas,
una zona econmica exclusiva de 200 millas para los Estados
ribereos, as como los derechos sobre la plataforma continental, de lo cual Mxico se benefici como pas con enormes
costas. Tambin introdujo el concepto de proteccin de los fondos marinos y ocenicos como patrimonio comn de la humanidad. En la mejor tradicin de su poltica exterior, Mxico
particip de manera destacada en la codificacin del derecho
del mar.
En 1982, el embajador Alfonso Garca Robles recibi el Premio Nobel de la Paz junto con la diplomtica sueca Al va Myrdal. El premio constituy un reconocimiento a la labor de ambos en lo personal y a la trayectoria de sus respectivos pases a
favor del desarme. Garca Robles haba sido la cabeza detrs del
Tratado de Tlatelolco y otras iniciativas mexicanas para avanzar
la codificacin del derecho internacional en materia de desarme
en la ONU. Desde 1976, y hasta su jubilacin en 1989, Garca
Robles represent a Mxico, con gran dignidad y prestigio, ante
el Comit de Desarme con sede en Ginebra.

La crisis financiera de 1982

El sexenio del presidente Lpez Portillo termin con una crisis


fi~anciera que poco contribuy al prestigio internacional de M~
Xlco Ymucho a acentuar la dependencia de Estados Unidos. En
1980, el petrleo represent tres cuartas panes de las exporta~

lA DTENTE Y EL FIN DE lA GUERRA FRA 1969-1989

3I9

ciones mexicanas. Aunque se haba logrado una diversificacin


de su destino a travs de acuerdos con Espaa, Israel, Francia,
japn, Brasil y Canad, con la baja de los precios en 1981, se incrementaron las ventas del hidrocarburo a la reserva estratgica
de Estados Unidos. En 1981 se firm un convenio mediante el
cual Mxico le destin 20 000 barriles diarios de septiembre a
diciembre y 50 000 diarios a partir de enero de 1982. Con motivo de la crisis financiera de agosto de 1982, hubo que sumar
otros 40 000 barriles diarios a ese destino, en el plazo de un ao,
para recibir un prstamo de 1 000 millones de dlares a tasas
de inters anual muy por encima de las del mercado financiero
internacional.
En septiembre de 1982, la nacionalizacin de la banca constituy un duro golpe para la confianza en Mxico en los sectores financieros internacionales. En los 12 aos del "desarrollo
compartido", la deuda externa de Mxico pas de aproximadamente 6 000 millones a 83 000 millones de dlares, si se sumaban la pblica y la privada. Todo ello, sin que se registrara un
aumento real al salario durante el periodo. Fue difcil escapar
al juicio de que los obreros y los sectores ms desprotegidos slo
compartieron durante dos sexenios la inflacin y el endeudamiento. La imagen internacional del pas se deterior de manera severa con la debacle financiera de un gobierno que se inici
prometiendo "administrar la abundancia" que generaron los
grandes descubrimientos petroleros.

MXICO Y L.A CRISIS EN AMRICA CENTRAL

El gobierno del pre.sidente Miguel de la Madrid comenz en


medio de las consecuencias de la crisis financiera de 1982, mucho ms graves que las de 1976. La suma de ambas increment
la falta de confianza en el manejo de la poltica econmica, lo
que inhibi en un inicio la inversin interna y externa. La eco-

320

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE Mb~lLU

noma estaba en una situacin grave y el desempleo era creciente. De la Madrid hered un desequilibrio fiscal del 17o1o del PIB,
una deuda soberana de 70 000 millones de dlares Y una inflacin anual superior al100 por ciento.
En esas difciles circunstancias se emprendi un programa
de ajuste econmico, de "cambio estructural", que permiti en
febrero de 1983 renovar el crdito externo y restructurar parte
de la deuda, para ganar tiempo e impedir otra debacle. Al trmino del primer ao del sexenio, el dficit se redujo a 8% del
PIB. La deuda privada tambin se logr restructurar a travs del
Fideicomiso para la Cobertura de Riesgos Cambiarlos (Ficorca),
que evit la quiebra masiva de las empresas. El objetivo de esta
medida era obtener la confianza del sector empresarial despus
de la nacionalizacin de la banca. Sin embargo, en ese contexto,
se dio una transferencia de recursos al exterior de 11 000 millones de dlares durante el sexenio para pagar los intereses de
la deuda, lo que convirti a Mxico en un exportador neto de
capital.
En el entorno internacional, en 1982, el presidente Ronald
Reagan calific a la URSS como el "imperio del mal" y, en 1983,
propuso un sistema de proteccin antibalstico conocido como
"Guerra de las Galaxias", que amenaz con llevar la carrera armamentista al espacio. La crisis en Amrica Central se agrav
por la decisin del gobierno de Estados Unidos de tomar partido
abierto en la guerra civil en El Salvador y de enviar asesores militares para apoyar al gobierno. Por fortuna para Mxico y toda
1~ regin, la oposicin de los demcratas en el Congreso estadunidense se mantuvo firme contra una intervencin militar directa en Centroamrica.
, En me~io de las dificultades econmicas que enfrentaba el
~ais, el presidente De la Madrid decidi no retraerse en la accin
f
d.
Internacional y emprendi
.
.,
un es uerzo Ip1omtico para frenar
la Intervencion extranjera en el Istmo centroamericano. Al respecto, relata en sus memorias:

lA DTENTE Y EL FIN DE lA GUERRA FRiA 1969-1989

321

No contamos ni con fuerza econmica ni con fuerza militar. Sin


embargo, estamos persuadidos de la conveniencia de tener una
poltica exterior independiente, por razones de subsistencia y
de soberana, tanto poltica como econmica. Nuestros principios, como la bsqueda de soluciones pacficas en las controversias, son la expresin de un inters. Sabemos que quienes
hoy se impongan en Centroamrica, maana lo harn en Mxico. Es importante ir haciendo cada vez ms evidente al pblico que la defensa de los principios de nuestra poltica exterior
significa la defensa de nuestros intereses, es decir, que los principios tienen un sentido pragmtico.
A lo largo de su mandato, De la Madrid se apoy en los principios rectores de la poltica exterior de Mxico, enunciados por
primera vez por Venustiano Carranza, mismos que solicit al
Congreso dejar inscritos en el artculo 89 de la Constitucin
Poltica de los Estados Unidos Mexicanos.

El inicio del Grupo de Contadora

A instancias del expresidente de Colombia, Misael Pastrana Barrero, De la Madrid solicit al canciller Bernardo Seplv ' 1 '1. reunirse con sus homlogos de Colombia, Panam y Vene,uLla en
la isla Contadora, en enero de 1981, para buscar una accin que
detuviera la escalada de violencia en Centroamrica. Comenz
as un intercambio de puntos de vista, que tom en cuenta la
experiencia de cada uno de los pases asistentes en Centroamrica, en el contexto del recrudecimiento de la Guerra Fria. En
el diagnstico de los participantes era evidente que el fortalecimiento de la insurgencia salvadorea y la presencia de los
\\contras" nicaragenses -financiados por la CIA-, en Honduras y Costa Rica, ponan en peligro la paz y la estabilidad de la
regin.

322

La creciente presencia militar de Estad o Unid

en la zona
desde la base militar de Durzuna, en Honduras, haca L m runa
accin directa que podra provocar una reaccin politi dentro
de los cuatro pases interesados en contribuir a la pacifica in.
En el caso de Mxico, la preocupacin se acentuaba por la xistencia de campos de refugiados guatemaltecos en Chiapa a Jo
largo de la frontera y la acusacin del gobierno de Guatemala de
que estos servan como santuarios para la guerrilla. Una de ~
tabilizacin regional poda afectar a Mxico , donde se haban
presentado hechos de sangre que algunos observadores atribuan a incursiones del ejrcito guatemalteco. Exista una especial inquietud en los sectores responsables de la seguridad nacional por la cercana de los campos petroleros a la frontera sur.
A lo largo de 1983, las declaraciones de altos funcionarios
de Estados Unidos, aunadas a las maniobras militares de Ahuas
Taras I y II, incrementaron la preocupacin del recin formado
Grupo de Contadora, en el que la diplomacia 1nexicana desempe un papel sobresaliente. Para septiembre de ese ao, los
cancilleres de Contadora haban ya elaborado un documento de
21 objetivos a fin de evitar la presencia militar extrarregional y
fomentar medidas de confianza mutua entre las naciones centroamericanas. Dicho consenso constituy la base de una actividad negociadora multilateral que, de manera paulatina, fue siendo aceptada por todos los pases del Istmo centroamericano.
Como reaccin a la iniciativa de Contadora, el presidente
Reagan invit al excanciller Henry Kissinger a presidir una comisin bipartidista que buscara un consenso en la poltica hacia
Centroamrica. Despus de seis meses de estudio y varias giras
por el rea, la comisin entreg, a principios de 1984, un informe
que sealaba como el origen del problema el rezago econmico
y social de la regin y propona un programa de ayuda adicional
de 8 000 millones de dlares. Si bien la comisin coincidi con
Mxico. en la fuente de las dificultades centroamericanas, tambin recomend continuar con el apoyo militar al gobierno de El

LA DITE TE Y EL FIN DE LA GUERRA FRA 1969- 19HlJ

Salvador. Con ello, dio satisfaccin a todos los grupos inter auos
en Centroamrica, incluyendo a los de lnea dura que bu caban
eliminar al gobierno sandinista de Nicaragua.

La invasin a Granada

Cuando se dieron a conocer los resultados del Informe Kissinger, Estados Unidos haba llevado a cabo ya la invasin de la
isla de Granada, en octubre de 1983, con el argumento de proteger a los 500 estudiantes de medicina estadunidenses residentes en la isla. El presidente Reagan decidi impedir que el
movimiento revolucionario cercano a Cuba tomara el poder, despus del asesinato del primer ministro Maurice Bishop. A pesar
de que la invasin se llev a cabo a solicitud de la Asociacin
de Estados del Caribe Oriental, la presencia de casi 2 000 marinos estadunidenses que combatan contra el ejrcito granadino caus consternacin en la opinin pblica de Estados Unidos~ sobre todo porque se llev a cabo dos das despus de que
murieran 241 soldados estadunidenses en un ataque en Beirut,
Lbano.
Si bien el Congreso se opuso inicialmente a la invasin, despus de una visita de legisladores a Granada, el lder demcrata,
Thomas O'Neill, se retract y acept que la accin estaba "justificada". En ese contexto, el presidente Reagan renov el apoyo a
los "contras" nicaragenses, con el propsito declarado de presionar al gobierno sandinista para que cesara el envo de armas
a los rebeldes en El Salvador. El presidente de Estados Unidos
dijo que la invasin a Granada haba detenido el avance de la
subversin comunista en el continente americano. Esta accin
despert el temor en Mxico de un posible desembarco de tropas estadunidenses en Centroamrica.
Mxico conden la invasin a Granada. El canciller SeplVeda reiter el rechazo del gobierno mexicano a la intervencin

324

HISTORiA M(NIMA DE LAS RELACIONE EXTERIORE DE Mt XI O

extranjera y su protesta por la violacin de los principios de no


.intervencin, autodeterminacin de los pueblos, integridad territorial de los Estados y proscripcin al uso de la fuerza. Los
acontecimientos de Granada no slo fueron una ocasin para
reiterar los postulados de la poltica exterior mexicana, sino tambin para promover las ventajas de una solucin negociada al
conflicto en Centroamrica frente a la alternativa militar.

El refugio centroamericano en Mxico

Mxico hizo honor a su tradicin de asilo conforme se agudiz


el conflicto en Amrica Central. En diversos momentos, nicaragenses, salvadoreos y guatemaltecos pidieron proteccin
en las embajadas y asilo directo en Mxico. Sin embargo, por
su nmero, el caso ms notable fue el de los refugiados guatemaltecos, que se estima llegaron a alcanzar 50 000 personas.
Como el conflicto entre el ejrcito y la poblacin civil se concentr en la regin fronteriza del occidente y noroccidente de
Guatemala, esta situacin propici un desplazamiento a travs
de la frontera en busca de proteccin del gobierno de Mxico.
En el estado de Chiapas se establecieron campamentos de refugiados que venan de zonas rurales pobres y en su mayora
eran indgenas.
En 1984, para evitar mayores incidentes fronterizos y posibles represalias, la Comisin Mexicana de Ayuda a los Refugiados (COMAR), con el apoyo del Alto Comisionado de las Naciones
Unidas para Refugiados (ACNUR), traslad de manera voluntaria
a alrededor de 12 500 guatemaltecos de la zona fronteriza de
Chiapas a Campeche y a 6 000 a Quintana Roo, a fin de darles
mayor seguridad y la posibilidad de cultivar la tierra para asegurar su sustento. En 1986 se celebraron elecciones en Guatemala
Yse instaur un gobierno constitucional que, en principio, permiti el retomo de los refugiados que as lo solicitaron. No obs-

lA DTENTE y EL FIN DE lA GUERRA FRA 1969-1989

325

tante, muchos de ellos decidieron permanecer en Mxico, donde obtuvieron la nacionalidad y dotacin de tierras.
La experiencia de los refugiados guatemaltecos en Mxico no tiene precedentes por la complejidad de la convivencia
entre grupos indgenas pertenecientes a un mismo tronco comn maya, que tuvieron que adaptarse y convivir en los lugares
donde se asentaron. En el proceso tambin participaron asociaciones civiles que se solidarizaron con los refugiados y el Comit Diocesano de San Cristbal de las Casas, encabezado por
el obispo Samuel Ruiz. Las distintas instancias de gobierno, las
organizaciones sociales y la poblacin de Campeche, Chiapas, Tabasco y Quintana Roo mostraron generosidad para acoger a los
refugiados.

El Acta de Contadora

A lo largo de 1984, el Grupo de Contadora hizo una propuesta


para limitar los niveles de armamento de cada uno de los cinco
pases centroamericanos que les fue puesta a su consideracin.
El documento, conocido como Acta de Contadora, prohibi la
instalacin de bases militares extranjeras en la zona, as como la
realizacin de maniobras castrenses. Adems, seal que la democracia representativa era la forma de gobierno deseable para
los pases centroamericanos. Sin embargo, las propias naciones
centroamericanas pidieron que se les dejara solas para lograr la
paz. El presidente Luis Alberto Monge de Costa Rica lanz la consigna de "Centroamrica para los centroamericanos".
En 1985 se form el Grupo de Apoyo a Contadora. En l participaron Argentina, Brasil, Per y Uruguay, pases que haban
alcanzado un gobierno democrtico y, al igual que los miembros
de Contadora, tenan que responder a la opinin pblica de sus
naciones, pendientes del acontecer centroamericano. A pesar del
respaldo sudamericano, no fue posible lograr que los pases centro-

an1ericanos finnaran el Acta de Contadora. Nicaragua considera.


ba que sin un con1pron1iso d E tados Unidos de no interv nir
se con erta en un blan o f il si reducfa sus arn1amento . Las
plticas directas entre representant s de Estados Unidos y Nica
ragua, patrocinadas por el gobierno mexi ano en Manzanillo,
Coliina, fracasaron.
Aunque en 1985 empez una nueva etapa de deshielo en la
relacin entre Estados Unidos y la URSS con la primera de una
serie de entrevistas entre el presidente Reagan y el nuevo lfder
sovitico Mijal Gorbachov, hubo un factor adicional que contri
huy a evitar la confrontacin. En 1986 se empez a hacer p
blica la liga entre la venta de armas a Irn y el financiamiento a
los "contras' nicaragenses. La comisin bipartidista que nom
br el presidente Reagan para investigar la denuncia encontr
que desde las ms altas esferas gubernamentales en Washington
se vendan armas a Irn para obtener a cambio la liberacin de
rehenes en Lbano. Aun cuando nunca se comprob si Reagan
estaba al tanto de que la venta de armas patrocinaba a la "contra", su poltica fue condenada por la opinin pblica.

Centroamrica asume el proceso de paz

En 1986 tres nuevos presidentes llegaron al poder: Vinicio Cerezo


en Guatemala, Jos Azcona en Honduras y scar Arias en Costa Rica. Ese mismo ao se llev a cabo la primera cumbre presidencial centroamericana en Esquipulas, Guatemala. El proceso
de Contadora hizo posible que los mandatarios centroamericanos
conversaran entre ellos y consideraran factible una negociacin
para alcanzar la seguridad regional, a pesar de sus diferencias histricas. En la cumbre de Esquipulas, se acord crear mecanismos institucionales para fortalecer la cooperacin y se propuso
instaurar un Parlamento Centroamericano. El Grupo de Contadora dio por terminados sus esfuerzos pacificadores y transfiri

L\ DTENTE y EL FI N DEL\ GUERRA FRA 1969-1989

327

la responsabilidad de alcanzar una paz negociada a los propios


pases centroamericanos.
En agosto de ese mismo ao tuvo lugar la reunin de Esquipulas II, en la que los cinco presidentes centroamericanos firmaron un documento para iniciar un proceso de desmilitarizacin.
Establecieron mecanismos institucionales para la verificacin del
proceso sobre una base de simetra y simultaneidad de los compromisos recogidos por el Acta de Contadora. Costa Rica, con su
tradicin democrtica y pacifista, tom el liderazgo centroamericano a travs de una serie de cumbres presidenciales que culminaron con la eliminacin de las fuerzas militares irregulares y
la celebracin de elecciones en Nicaragua.
El fin de la Guerra Fra tard en llegar a Centroamrica. Mientras tanto, los procesos de paz comenzados por Contadora limitaron la presencia militar estadunidense y una posible invasin
directa, que hubiera tenido altos riesgos para la estabilidad del
sistema poltico mexicano en una etapa de crisis econmica. Los
sectores conservadores dentro de Estados Unidos tenan reservas respecto a la accin diplomtica de Mxico: argumentaban
que el gobierno de De la Madrid no adverta el peligro de la influencia de Cuba y, por lo tanto, de la URSS en la regin. Adems, sealaban que Mxico era el objetivo ulterior de desestabilizacin. Sin embargo, fue el apoyo militar estadunidense a la
"contra" nicaragense lo que estimul el envo de armas procedentes de la URSS -a travs de Cuba- a Centroamrica.

La relacin econmica con Estados Unidos

A pesar de las diferencias entre Mxico y Estados Unidos en torno a la poltica hacia Amrica Central -que provocaron severas crticas por parte de los sectores conservadores de Washington-, en el terreno econmico y financiero se estableci una
amplia cooperacin que apoy "el cambio de rumbo" del go-

328

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

bierno de Miguel de la Madrid. Hubo simpata general en Estados Unidos con las transformaciones estructurales que estaba
llevando a cabo Mxico para abrir la economa. Las exportaciones no petroleras crecieron durante el sexenio comprendido en. tre 1982 y 1988 a un ritmo de 20% anual, de las cuales el rubro
ms importante fueron las manufacturas. Se gener un supervit en la balanza comercial mexicana y disminuy la concentracin de las exportaciones en el petrleo.
El cambio en la poltica econmica de Mxico en la dcada
de los aos ochenta se dio en un contexto en el que casi todos
los pases de Amrica Latina tambin experimentaron una crisis
del modelo de sustitucin de importaciones y buscaron una alternativa. Las naciones de la zona, salvo notables excepciones,
adoptaron en mayor o menor medida el "Consenso de Washington" que consista en la reduccin de los subsidios; la privatizacin de empresas estatales; la adopcin de una paridad cambiarla competitiva; la desregulacin de los mercados; la promocin
de la inversin extranjera; los presupuestos equilibrados, y la
liberalizacin comercial.
En 1984, la visita de Estado de Miguel de la Madrid a Washington reflej el clima de dificultad, pero tambin de logros, de
la relacin bilateral durante el sexenio. Un incidente, al que se le
dio atencin desmesurada, fue la publicacin en el diario The
Washington Post de un artculo que acusaba de deshonestidad al
presidente de Mxico, lo que provoc una protesta diplomtica
ante el Departamento de Estado por parte de la embajada mexicana. Se atribuy a Constantin Menges -quien trabajaba en el
Consejo de Seguridad de Estados Unidos y perteneca a la fraccin que se opona a la gestin del Grupo Contadora- haber
sembrado la calumnia. Sin embargo, durante las entrevistas formales, el secretario de Estado George Shultz y el senador demcrata Christopher Dodd manifestaron a De la Madrid su preocupacin por la posible suspensin del proceso pacificador en
Centroamrica. Ese mismo ao concluy la restructuracin de

LA DETENTE Y EL FIN DE LA GUERRA FRfA 1969-1989

329

48 000 millones de dlares de deuda mexicana, con un mayor


periodo de amortizacin y menores tasas, situacin que mejor
al ao siguiente cuando se obtuvo el apoyo del Fondo Monetario
Internacional y del Tesoro de Estados Unidos.
En 1986, con el ingreso al GATT, Mxico inici una apertura
para convertir al mercado externo en motor del desarrollo. En
diciembre de ese mismo ao empez la negociacin de acuerdos
sectoriales bilaterales con Estados Unidos, aunque Mxico ya
haba suprimido para entonces los permisos previos de importacin en casi todas las fracciones arancelarias. Tambin se abrieron las puertas a la inversin extranjera que alcanz, en 1987, la
cifra rcord de 21 000 millones de dlares, la mayor parte de
procedencia estadunidense. Se comenz a autorizar a extranjeros
la propiedad de 100% de nuevas inversiones, como la empresa
IBM en Guadalajara, a diferencia de sexenios anteriores que haban mantenido diversos niveles de restriccin al respecto. La
disminucin del papel del Estado como productor de bienes y
servicios se inici con la venta de empresas estatales, las cuales
a lo largo del sexenio pasaron de 1 15 5 a 412.

El trfico de drogas

En febrero de 1983, el Procurador General de Estados Unidos,


William French Smith, visit Mxico despus de una gira por
Amrica Latina. Su apreciacin de la cooperacin bilateral en
materia de lucha contra el trfico de drogas fue excelente. Anunci el cambio de poltica respecto a la incautacin de cocana
procedente de Sudamrica, cuyo consumo estaba subiendo de
manera preocupante en Estados Unidos. Inform que en adelante se instrumentara una poltica para blindar la pennsula de
Florida -puerta por la que ingresaba casi toda la cocana a Estados Unidos- y que se tendra el apoyo conjunto de la marina
Y la guardia costera estadunidense. Sin embargo, no tom en

330

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

cuenta que la demanda era el motor del mercado de los derivados de la hoja de coca, slo producida en Sudamrica.
La poltica estadunidense fue tan eficaz para impedir la en. tracia de la cocana por la va martima que gran parte de ese
trfico se desplaz en pocos meses a la porosa frontera entre
Mxico y su vecino del norte. La demanda de cocana en Estados
Unidos sigui creciendo, a pesar de las dificultades adicionales
para abrirse paso hacia el norte. Desde 1984, el jefe de las aduanas de Estados Unidos se quejaba de que 30/b del total de las
drogas que ingresaban a su pas lo hacan a travs de la frontera
con Mxico, no obstante que la produccin de mariguana dentro
del propio territorio de Estados Unidos superaba ya a la mexicana. Para las agencias del gobierno estadunidense encargadas de
perseguir el trfico de drogas empez a ser ms fcil culpar a los
pases extranjeros que reconocer el fracaso de la guerra contra
los estupefacientes, iniciada por el presidente Nixon desde 1971.
En febrero de 1985, el asesinato del agente de laDEA Enrique
Camarena, en Guadalajara, ocasion que en Washington se decidiera entorpecer el trnsito de las aduanas en la frontera entre
Mxico y Estados Unidos. Al trmino de una semana, la economa de la zona fronteriza haba sufrido graves consecuencias,
con mayores perjuicios para Mxico. Las investigaciones se aceleraron para encontrar a los culpables y el incidente qued atrs
despus de renovadas promesas de cooperacin bilateral. A partir de ese caso, el tema de la lucha contra las drogas ha ocupado
un lugar prioritario en la agenda bilateral. En 1987, De la Madrid
orden la desaparicin de la Direccin Federal de Seguridad,
cuerpo policiaco acusado de proteger narcotraficantes.
En 1986, empez a sentirse un deterioro en la relacin poltica a raz de las audiencias que convoc el senador jesse Helms
en la Subcomisin del Hemisferio Occidental del Comit de Relaciones Exteriores que presida. A pesar de que las audiencias
eran secretas, se filtr a la prensa un documento preparado por
el Departamento de Estado en el que se sealaba que el PRI man-

lA DTENTE Y EL FIN DE lA GUERRA FRA 1969-1989

33I

tena un monopolio poltico nacional valindose del "continuado fraude electoral, y que ello podra erosionar seriamente la
habilidad de ese partido para gobernar, y llevar a una crisis general de gobierno". Mxico present una nota diplomtica de
protesta por el contenido y la orientacin de las audiencias en
que mexicanos presentaron su testimonio.
En agosto de ese mismo ao tuvo lugar la quinta entrevista
presidencial de De la Madrid con Reagan en Washington, en un
ambiente que busc dejar atrs los desencuentros del ao anterior. La delegacin mexicana consider que el presidente Reagan
se haba preocupado por el grado de tensin alcanzado en las
relaciones bilaterales. Al trmino del encuentro se evidenci el
aval del gobierno de Estados Unidos a la poltica econmica seguida por Mxico. Despus de seis aos se levant el embargo
que impeda el acceso del atn mexicano al mercado estadunidense, con la consecuente aceptacin de las 200 millas de mar
patrimonial. El giro en la poltica de Reagan hacia Mxico lleg
con la sustitucin del embajador john Gavin. El nuevo enviado
diplomtico, Charles Pilliod, contrast con su antecesor por su
trato suave, respetuoso y positivo.

La reforma migratoria

En 1981 fue derrotada por el Congreso la iniciativa del presidente Reagan para modificar la ley de inmigracin por presin
de los sindicatos estadunidenses y otros grupos que vean una
amenaza en la migracin procedente de Mxico: "una prdida
en el control de las fronteras". Pronto surgi una nueva iniciativa conocida como Simpson-Mazzoli -llamada as en honor a
los legisladores de ambas cmaras que la impulsaron- que proponan sanciones a los patrones estadunidenses que contrataran trabajadores indocumentados. El proyecto de ley se discuti entre 1982 y 1985, pero no fue aprobado.

3J...

III ~T< )I~IA M(NIMA DI! I.A, 1<1:1ACIONE5 I.X'"I LRI JU~~ DI; Mt XJCO

n J986, una nu va versin de] proyecto de ley --<onocida


0 111 ) Sin1p on- l~odin o- tomaba en cuenta la necesidad de
rnnno d >obra tnexi 'a na en Estados Unidos y propona la legaliza it~n d ln stancia d aqueJJos trabajadores que pudieran probar una r id ,ncia continua en ese pas desde 1982. Tambin
autori zaba ta n~ -ide ncia hasta por tres aflos de 350 000 personas
qu' dctno~l'raran haber trabajado en actividades agrcolas por lo
Jncnos durante 90 dras entre 1985 y 1986. A cambio de la "legaliza i n se i n1pusieron sanciones monetarias y prisin a quienes ontrataran trabajadores indocumentados.
A pe ar d que el gobierno de Estados Unidos dio seguridades al de Ml" , o de que no habrla deportaciones masivas, los
n1exicanos q u no pudieron regularizar su situacin migratoria en
aqu 1pafs se volvieron ms vulnerables al riesgo de expulsin. La
poblacin de origen mexicano en Estados Unidos aument entre
1970 y 1980 de 760 000 a 2.2 millones. En 1990, los inmigrantes
mexicanos residentes en Estados Unidos eran ya 4.2 millones y
constituan el 22% de la poblacin extranjera residente en Estados Unidos. El alto porcentaje de poblacin de origen mexicano
en Estados Unidos con derecho a votar la convirti en motivo de
atencin para los aspirantes presidenciales estadunidenses.
l) 1

Las otras iniciativas multilaterales

A la in1portancia que tuvo la actividad diplomtica del Grupo

de Contadora a lo largo del sexenio, se sumaron otras iniciativas multilaterales de relevancia, algunas de ellas derivadas del
esfuerzo de concertacin regional. En primer lugar estuvo la creacin del Grupo de los Ocho a partir de los paises participantes
en el Grupo de Contadora y de Apoyo, concebido como mecanismo de concertacin latinoamericano. La iniciativa mexicana
pronto se convirti en el Grupo de Rio, en el contexto del retorno a la democracia de los paises de la regin. A partir del tema

l.A DTENTE Y El FIN DE l.A GUERRA FRA 1969-1989

333

centroamericano, se inici un dialogo poltico con la Comunidad Europea. Con el ingreso de Espaa y Portugal a esa comunidad, se fortaleci el inters por Amrica Latina.
La primera reunin del Grupo de Ro se celebr en Acapulco, en 1987, y la segunda, en Punta del Este, en 1988. Se ampli
el dilogo a una diversidad de temas, incluso aquellos en los que
en el pasado haban prevalecido diferencias, como la desnuclearizacin de Amrica Latina. El Grupo de Ro fue un importante
foro que contribuy a formar un consenso de las posiciones de
Amrica Latina, como conjunto relativamente homogneo, en el
seno de la ONU. El Grupo Latinoamericano y del Caribe (Grulac)
se haba limitado a dirimir el complejo intercambio de apoyo a
las candidaturas de los pases de la regin dentro del amplio
espectro de la ONU.
El tema de la deuda llev a la formacin del Consenso de
Cartagena, que constituy un foro para definir posturas comunes e intercambiar informacin, ms que un instrumento de accin conjunta. En mayo de 1984, los presidentes de Argentina,
Brasil, Colombia y Mxico manifestaron su preocupacin por las
consecuencias que tendra en el comercio mundial la combinacin de las altas tasas de inters y las tendencias proteccionistas.
Aunque cada pas negoci por separado, hubo un intercambio
de informacin que contribuy a mejorar las condiciones de
pago de la mayora. Lejos de convertirse en un "cartel de los deudores", sirvi para apoyar la capacidad de pago de aquellos en
apuros, como Argentina cuando lleg Ral Alfonsn a la Presidencia. El gobierno mexicano encabez una aportacin para el
paquete de rescate que le permiti a Argentina mantenerse por
el camino de la renegociacin.
En mayo de 1984, ante la parlisis de la Conferencia de
Desarme de la ONU, el presidente de Mxico, junto con el de Argentina y Tanzania y los primeros ministros de Grecia, India y
Suecia, crearon el Grupo de los Seis, que emiti su primera Declaracin Conjunta para denunciar "la escalada armamentista, el

334

HISTORIA MNIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

aumento de las tensiones internacionales y la ausencia de dilogo entre las potencias nucleares". La 1 Reunin tuvo lugar en
1985, en Nueva Delhi, y su propsito fue favorecer un clima
internacional en pro del desarme, inmediatamente despus del
primer encuentro entre Estados Unidos y la Unin Sovitica en
Ginebra, que marc la reanudacin del dialogo entre las dos
superpotencias. La II Reunin del Grupo de los Seis se efectu
en Ixtapa-Zihuatanejo, en 1986, y la III Reunin se llev a cabo
en Estocolmo, en 1988. Para entonces, Reagan y Gorbachov haban firmado ya un acuerdo para eliminar los misiles de corto y
mediano alcance emplazados en Europa.
A lo largo de tres sexenios la economa mexicana se vio afectada por la crisis del modelo proteccionista, la cual provoc la
bancarrota y oblig al pas a un cambio que llev a la apertura
de su economa. No obstante las dificultades en este mbito, la
poltica exterior de Mxico mantuvo un alto perfil tanto en el
campo multilateral, como en el regional. El liderazgo mexicano,
a travs del Grupo de Contadora, limit las tensiones en Centroamrica y la presencia militar de Estados Unidos en la zona en
un periodo de recrudecimiento de la Guerra Fra.

LECTURAS RECOMENDADAS

BREMER, Juan Jos, El .fin de


xico, Taurus, 2006.

la guerra fria y el salvaje mundo nuevo, M-

BusrAMANTE,]orge, Migracin internacional y derechos humanos, Mxico,


UNAM, 2002.
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Tello: por sobre todas las cosas


Mxico. Historia Oral de la Diplomacia Mexicana 5, Mxico, Secre-

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LA DTENTE Y EL FIN

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10
LA INTEGRACIN A LA ECONOMA MUNDIAL,
1990-2000

L. desintegracin de la URSS termin con la divisin del ~undo


en dos grandes bloques ideolgicos y convirti a Estados Untdos en
la potencia hegemnica mundial. Con el fin de las economas planificadas en Europa se aceler el ritmo de la globalizacin, lo que
pronto llev a que el comercio mundial duplicara sus operaciones.
Estados Unidos empez a ejercer su poder blico en el mundo en
ciertos conflictos, en coordinacin con sus aliados militares, a travs
de la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (orAN). La unificacin alemana cambi el equilibrio de poder dentro de la Comunidad Europea, al surgir una economa ms poderosa que las dems. No obstante, el proceso de integracin que llev al nacimiento
de la Unin Europea se expandi y profundiz con la admisin paulatina de nuevos miembros. En Amrica Latina, el repliegue sovitico dio fin a la guerra civil en El Salvador e intensific la ofensiva
de Estados Unidos encaminada a estrangular la economa cubana.
Mxico apresur el paso en su reforma econmica, renegoci la deuda externa e inici la firma de tratados de libre comercio. Con ello,
fortaleci su insercin econmica en el mundo, convirtiendo sus exportaciones industriales en motor del crecimiento econmico. Una
vez consolidado el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte,
el gobierno de Mxico comenz un esfuerzo de diversificacin mediante la negociacin de tratados de libre comercio y asociacin con
pases de A.mrica Latina, la Unin Europea, Israel y japn. En el
plano multilateral, Mxico contribuy a fijar la nueva agenda global en la ONU Y termtno
, el stg
lo xx con una destacada

poltica internacional.

l.A INTEGRACIN A l.A ECONOMA MUNDIAL. 1990-2000

337

lA DESINTEGRACIN DE lA URSS
Y lA UNIFICACiN ALEMANA

En noviembre de 1989, los alemanes derribaron el Muro deBerln. Con ello empez la transformacin de Europa a un ritmo
vertiginoso, que ni los ms optimistas observadores anticiparon.
En 1990 se consolid la unificacin alemana en un solo Estado,
representado por la Repblica Federal de Alemania. Checoslovaquia, Hungra y Polonia eligieron nuevos gobiernos y solicitaron su ingreso a la Comunidad Europea.
En 1991, despus de un oscuro intento de golpe de Estado,
se desintegr la URSS y fue sustituida por la Comunidad de Estados Independientes. Mijal Gorbachov perdi el poder y el presidente Boris Yeltsin surgi como lder de la nueva Rusia. No obstante la ola de liberalizacin de la economa mundial, permaneci
en el poder el Partido Comunista en China, en algunos de sus vecinos en Asia y en Cuba, a pesar del cada vez ms feroz embargo
de Estados Unidos.
Con la desaparicin del Pacto de Varsovia -que encabezaba
la URSS en Europa Oriental-, la Organizacin del Tratado del
Atlntico Norte (OTAN) perdi su razn de ser, pues ya no tena
un enemigo comn. Polonia, Hungra y Checoslovaquia ingresaron a la OTAN, justo cuando comenz a ejercer su fuerza militar
ms all de su mandato original de defensa contra la URSS. Para
los sucesivos gobiernos rusos, la admisin de miembros a la OTAN
provenientes de su zona tradicional de influencia fue una realidad difcil de asimilar.
El fin del enfrentamiento ideolgico en Europa propici que
resurgieran viejos problemas tnicos y religiosos entre comunidades que haban vivido bajo gobiernos autoritarios. El caso de
Yugoslavia fue el ms complejo. Despus de una guerra, se independiz primero Eslovenia, en 1991, y luego Croacia, en 1995.
La desintegracin de Yugoslavia produjo cinco nuevos pases y
la de Checoslovaquia, dos. Mxico ampli su presencia diplom-

33

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

tica en Europa, a partir de representaciones concurrentes, para


fortalecer vnculos con los nuevos Estados.
A pesar de la dificultades que ocasion el ingreso de miembros que apenas abandonaban la economa centralmente planificada y asuman la economa de mercado, la Unin Europea
sustituy a la Comunidad Europea en 1993 con un estatuto ms
firme para la integracin. Con nuevas reglas, Europa unificada
se convirti en el mercado ms grande del mundo: 461 millones
de habitantes y la meta de alcanzar una moneda nica.

La superpotencia

En diciembre de 1989, el presidente George Bush orden al ejrcito de Estados Unidos invadir Panam, para llevar ante un_tribunal de justicia en Florida al dictador Manuel Noriega, quien
tena un juicio pendiente relacionado con el contrabando de cocana. En el episodio murieron 55 miembros de la Guardia Nacional de Panam y 23 soldados estadunidenses, adems de 500
civiles en el fuego cruzado.
En agosto de 1990 lrak invadi Kuwait. Con un mandato
del Consejo de Seguridad de la ONU, un ejrcito de 2 7 000 soldados provenientes de 28 pases miembros de la OTAN --encabezados por Estados Unidos-- oblig a lrak a retirarse de Kuwait
en el par de meses que dur la Guerra del Golfo Prsico. A pesar
del xito de la intervencin militar, Bush perdi la reeleccin.
En 1993, al iniciar su Presidencia, William Clinton se comprometi a apoyar la acelerada interdependencia econmica
como medio para incrementar la prosperidad mundial. Tambin mostr disposicin para usar la fuerza militar a fin de promover el respeto a los derechos humanos. Sin embargo, en la
primera intervencin de su gobierno en este sentido, en Somalia
murieron 18 miembros de la armada estadunidense sin alcanzar
los resultados esperados de una mejora en el bienestar de la

LA INTEGRACIN A LA ECONOMA MUNDIAL, 1990-2000

339

poblacin. Esa incursin fue un desastre ante la opinin pblica y, en consecuencia, el gobierno de Clinton no respondi a la
crisis en Ruanda, a pesar de que en ese genocidio murieron ms
de 800 000 personas.
En la nueva crisis en Hait, la opinin pblica estadunidense apoy una reaccin ms decidida ante la proximidad del problema y la presencia de refugiados haitianos en las costas de
Florida. Gracias a la mediacin del expresidente james Carter, el
general Raoul Cedrs abandon el poder. Entre 1994 y 1995,
una operacin para el mantenimiento de la paz -bajo el liderazgo de Estados Unidos y con el apoyo de la ONU- supervis
el regreso al poder del presidente jean Bertrand Aristide.
La legitimidad de la "intervencin humanitaria" fue puesta
a prueba con la desintegracin de Yugoslavia. En 1995, cuando
la contienda escal debido a la masacre de Srebrenica, la fuerza
area de la OTAN bombarde a la artillera serbia para detener las
atrocidades que se estaban cometiendo en esa guerra. El presidente Clinton patrocin las conversaciones entre las partes en
conflicto, en Dayton, Ohio, donde se alcanz un acuerdo de paz
que fue supervisado por la OTAN. En 1999, la OTAN, sin autorizacin explcita del Consejo de Seguridad de la ONU, bombarde
Serbia para obligarla a otorgar autonoma a la provincia musulmana de Kosovo y permitir el regreso de ms de un milln de refugiados dispersos en pases vecinos.
A pesar de las crticas que gener la intervencin militar en
Yugoslavia, incluso por parte de Mxico, William Clinton termin su Presidencia con gran prestigio como mediador en dos histricos conflictos internacionales: Irlanda e Israel. En 1998, con
el apoyo del gobierno de Tony Blair, logr un acuerdo memorable para acabar con la violencia en Irlanda del Norte. En 1999 se
reabrieron las plticas de Campo David entre Israel y Palestina,
lo que acerc las posiciones de las partes, pero no le alcanz el
tiempo para concretar un acuerdo.

340

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

LA APERTURA Y LA MODERNIZACIN

En noviembre de 1988 tuvo lugar una reunin entre los presidentes electos de Mxico y Estados Unidos, Carlos Salinas de Gortari y George Bush padre, en Houston, Texas, que marc una nueva etapa de cooperacin entre ambos pases. Durante la entrevista,
Bush propuso negociar un acuerdo de libre comercio entre los
dos pases, en trminos similares al que Estados Unidos acababa
de concluir con Canad. Sin embargo, Salinas prefiri no mezclar el libre comercio con su prioridad de reducir el monto de la
deuda externa de Mxico, por temor a que se buscara obtener
concesiones no deseadas en el comercio.
Al tomar posesin en diciembre de 1988, el nuevo presidente
de Mxico se comprometi a profundizar el programa de reforma
econmica iniciado por su antecesor. Tambin anunci su determinacin de empezar un proceso de renegociacin de la deuda
externa, con el propsito de reducir la transferencia de recursos
financieros al exterior para retomar el crecimiento econmico.
En marzo de 1989, el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Nicholas Brady, dio a conocer un plan para reducir el monto de la deuda a travs de la emisin de bonos. Mxico manifest su deseo de ser el primer pas en participar en dicho esquema
y comenz una negociacin con el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial que result exitosa. En julio de
1989, las plticas se estancaron y el presidente Salinas hizo preparativos para ir a la moratoria unilateral, en caso de romperse
las negociaciones. Sin embargo, los bancos comerciales de Estados Unidos accedieron a la renegociacin por la presin del Departamento del Tesoro.
En febrero de 1990 se protocoliz un acuerdo en Palacio
Nacional para la reduccin de la deuda mexicana por un monto
de 7 171 millones de dlares. Ello cerr un periodo de incertidumbre y volvi la confianza a la economa mexicana con la
repatriacin de capitales y el aumento de la inversin extranjera.

LA INTEGRACIN A LA EC N MfA MUNDIAL, 1990-2000

34I

Tambin hizo posible dar inicio a la privatizacin de Telfonos


de Mxico (Telmex) y de las empresas siderrgicas, que constituan una sangra para el presupuesto federal. Se obtuvo as una
inyeccin de capital y tecnologa para el proyecto modernizador.

Mxico frente a la invasin a Panam

En diciembre de 1989, gracias a la cordialidad que se haba generado entre ambos pases al inicio de los dos nuevos gobiernos,
Bush, cuando orden la invasin a Panam, le inform al presidente Salinas sobre la movilizacin de tropas. Salinas manifest
su desacuerdo por la va telefnica y dio instrucciones al secretario de Relaciones Exteriores, Fernando Solana, de condenar con
firmeza la invasin en la OEA y la Asamblea General de la ONU.
Mxico retir a su embajador de Panam durante dos aos.
Durante la Presidencia de Salinas, el problema ms difcil
que enfrent el Grupo de Ro fue el caso de Panam. Durante el
gobierno del general Noriega, decidi la suspensin de Panam
y su expulsin definitiva, despus de que Guillermo Endara tomara posesin tras la invasin de Estados Unidos. En marzo de
1990, en la reunin del Grupo de Ro celebrada en la ciudad de
Mxico, se emiti un documento en el que se peda que las tropas
extranjeras en Panam se confinaran a sus bases militares y no
realizaran actividades de "competencia exclusiva de la soberana
panamea". Adems, se solicit llevar a cabo una consulta popular "sin injerencias externas" para legitimar al nuevo gobierno.

El Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte

Salinas de Gortari consigna en sus memorias que, cuando asumi la Presidencia de Mxico: "Nos encontrbamos ante un parte aguas mundial. Necesitbamos reconsiderar el tipo de rela-

342

HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

cin a desarrollar con la superpotencia hegemnica". Mientras


Europa estaba ensimismada y se preparaba para la unin econmica, en Asia se conformaba una regin con el mayor dinamismo
de crecim~ento, y en Amrica del N one entr en vigor el acuerdo
comercial entre Estados Unidos y Canad en enero de 1989.
En febrero de 1990, apenas lograda la renegociacin de la
deuda, durante una gira por Europa Salinas observ de primera
mano "la fascinacin" con los cambios que se estaban dando en
la URSS y Europa del Este. En el Foro Econmico Mundial en
Davos, Suiza, not que a los empresarios les interesaba Europa
unificada y de inmediato dio instrucciones al secretario de Comercio, Jaime Serra, para iniciar contactos a fin de negociar un
Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos. Salinas tambin
le encarg al secretario de Hacienda, Pedro Aspe, que comenzara el proceso de privatizacin de la banca, nacionalizada en 1982.
Ambas decisiones tuvieron un carcter controvertido en Mxico
y requirieron de un audaz liderazgo presidencial para concretarlas. Durante ms de 50 aos, el proteccionismo se haba identificado con el nacionalismo y las expropiaciones con el carcter
progresista del rgimen poltico.
El presidente inici consultas con el Senado --dado que
este rgano tiene facultad para aprobar o rechazar los acuerdos
internacionales- sobre la posibilidad de firmar un tratado de
libre comercio con Estados Unidos. Salinas cont con el apoyo
del lder del Senado, el dirigente obrero Emilio M. Gonzlez, y
del presidente del Partido Revolucionario Institucional (PRI),
Luis Donaldo Colosio, para acelerar la apertura comercial. Con
el respaldo de campesinos y obreros dentro del PRI y de las organizaciones empresariales, la negociacin del Tratado de Libre
Comercio de Amrica del Norte (TLCAN) se convirti en la iniciativa internacional ms importante en dcadas: transform la estructura productiva de Mxico y su vinculacin con el mundo.
Mxico pas a ser un pas exportador de manufacturas, las cuales tomaron ventaja sobre las materias primas.

LA INTEGRACIN A LA ECONOMA MUNDIAL, 1990-2000

343

Canad se sum a la propuesta de construir una alianza comercial que incluyera a los tres pases de Amrica del Norte. En
marzo de 1990, durante su visita a Mxico, el primer ministro
Brian Mulroney anunci su intencin de participar en las negociaciones del TLCAN. Canad comparti con Mxico su experiencia de cuatro aos de negociacin con Estados Unidos, tiempo
que le haba tomado concluir su propio tratado bilateral. De
inmediato se estrecharon los vnculos polticos y econmicos
entre Mxico y Canad ante la perspectiva de ser socios comerciales de la mayor potencia mundial.
Las plticas se prolongaron durante tres aos con el gobierno republicano de George Bush y uno adicional con el del demcrata William Clinton, quien le dio un sello propio al agregar
a la negociacin dos protocolos: uno sobre derechos lab9rales y
otro sobre medio ambiente. Antes de iniciar las plticas, el gobierno de Mxico dej claro que no iba a cambiar su rgimen
legal sobre la propiedad del petrleo y el de Estados Unidos, que
no aceptara considerar al mercado laboral como parte del libre
comercio. A pesar de las presiones que trajeron la Guerra del
Golfo Prsico -en 1991- para garantizar acceso al petrleo
mexicano y la posterior recesin econmica que afect a Estados
Unidos, la negociacin del TLCAN sigui adelante segn los trminos pactados.
En el complejo y prolongado proceso de negociacin con
Estados Unidos, Mxico se decidi a incursionar en los laberintos
del poder en Washington para incidir en sus decisiones. Mientras
que dcadas atrs casi todos los pases del mundo con posibilidades de hacerlo contrataban despachos profesionales de cabilderos y gastaban importantes sumas de dinero para influir sobre la
agenda del Congreso estadunidense, Mxico lo haba hecho con
discrecin y slo para asuntos especficos. Dentro de la lgica de
la no intervencin en asuntos internos, el gobierno mexicano
pensaba que era la manera de impedir que el poderoso vecino del
norte recurriera a la misma prctica. Sin embargo, a solicitud del

344

HISTORIA MNIMA DE I.AS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

propio gobierno de Bush, Mxico contrat cabilderos profesionales, prctica regulada por la legislacin estadunidense.
Los partidos polticos de Mxico tambin tuvieron presencia
en Estados Unidos y Canad, incluso en foros como la Internacional Socialista, y dieron a conocer su punto de vista. El PRI present sus argumentos a favor y busc adeptos entre los sectores
reacios de los pases vecinos. Los lderes ms modernos del PAN
apoyaron la iniciativa gubernamental, pero no participaron en el
debate internacional. El Partido de la Revolucin Democrtica
(PRD), que aglutin a diversos sectores de izquierda en una sola
fuerza poltica, no perdi oportunidad de expresar su rechazo al
TLCAN y forjar alianzas con opositores en Estados Unidos y Canad. Los sindicatos de los pases vecinos del norte fueron receptivos a los argumentos del PRD, pues teman la migracin masiva de empleos hacia Mxico.
Desde la Presidencia de la Repblica se hizo el gran diseo
poltico para lograr la aprobacin del TLCAN, que involucr a las
ms diversas instancias del gobierno y de la sociedad. La Secretara de Comercio cre una Oficina Negociadora, encabezada
por Herminio Blanco, y un Consejo Asesor que incluy representantes de todos los sectores sociales. Se estableci una Coordinadora de Organizaciones Empresariales del Comercio Exterior (coEcE), cuya funcin fue participar en las negociaciones a
travs del "cuarto de al lado", para inspirar confianza entre los
productores que seran afectados por el resultado de la negociacin. Tambin se abri una Oficina Negociadora del TLCAN en
Washington, a fin de coordinar, junto con la embajada de Mxico, la estrategia en Estados Unidos.
La Secretara de Relaciones Exteriores cre una Direccin
General de Comunidades Mexicanas en el Extranjero. Desde
all se elaboraron programas especficos para buscar el apoyo al
TLCAN de la comunidad mexicana en Estados Unidos. Se elev
a 40 el nmero de consulados y se consolidaron 16 institutos
culturales en aquel pas. El Instituto Mexicano del Seguro Social

lA INTEGRACION A lA ECONOMA MUNDIAL, 1990-2000

345

firm un convenio con la United Farm Workers of America


-liderada por el legendario Csar Chvez- para dar atencin
a las familias en Mxico de sus afiliados en Estados Unidos. Por
primera vez se otorg el guila Azteca a lderes de origen mexicano, incluyendo al diputado demcrata Bill Richardson, quien
destac por su apoyo al TLCAN dentro del Congreso de Estados
Unidos.
Despus de una guerra de nervios, agudizada por la oposicin del empresario texano Ross Perot -que enfrent el vicepresidente Al Gore en un debate televisado-, el presidente Clinton
reuni los votos necesarios para la aprobacin del TLCAN. El 17
de noviembre de 1993, con 234 votos a favor y 200 en contra, la
Cmara de Representantes de Estados Unidos aprob el tratado.
El Senado mexicano procedi de inmediato a ratificarlo con amplia mayora. El TLCAN entr en vigor el 1 de enero de 1994, con
un proceso gradual de desgravacin del comercio trilateral.
En cuanto se suscribi el TLCAN, se registr un aumento significativo de la inversin extranjera en Mxico. En primer lugar la
proveniente de los nuevos socios comerciales, pero tambin de
inversionistas de todo el mundo vidos de ingresar al mercado
norteamericano a travs de una plataforma de produccin en Mxico. Aunque las tres economas se volvieron ms competitivas por
la entrada en vigor del TLCAN, el crecimiento del empleo de inmediato fue mucho mayor en Mxico que en los otros dos pases.
(IMSS)

japn

El presidente Salinas dirigi tambin sus esfuerzos a acercar a


Mxico a japn e interesar a los capitales japoneses en el mercado mexicano. En 1991 realiz una visita oficial a Tokio, donde asegur al liderazgo japons que la propuesta de un bloque
comercial norteamericano no tena como intencin excluir ajapn del comercio con la zona. Las empresas japonesas le man-

346

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

festaron su preocupacin por el tema de las "reglas de origen",


que ponan en desventaja a sus maquiladoras instaladas en Baja
California para surtir al mercado norteamericano. En respuesta
a la inquietud japonesa, Mxico logr insertar en el TLCAN una
clusula para mantener el rgimen de las maquiladoras durante
un periodo de siete aos.
En 1992, los gobiernos de Mxico y Japn crearon el primer
grupo de reflexin que llev a la formacin de la Comisin Mxico-Japn Siglo XXI. En 1993, Salinas realiz una segunda visita a Japn e inaugur el consulado general de Mxico en Osaka, con el propsito de fortalecer las relaciones con ese pas.

La Cumbre Iberoamericana

En julio de 1991 se celebr en Guadalajara, Jalisco, la 1 Cumbre


Iberoamericana. En esa ocasin, por primera vez en la historia
estuvieron reunidos los jefes de Estado y de Gobierno de los 21
pases que integran la comunidad iberoamericana. la iniciativa fue
de Mxico y Espaa, con el apoyo de Brasil y Portugal. Se busc
afianzar el esfuerzo modernizador de Iberoamrica con los temas
de democracia, libre comercio, solucin negociada a seculares
controversias limtrofes y fortalecimiento de la identidad cultural. Se cre la Conferencia Iberoamericana, integrada por los jefes
de Estado y de Gobierno de los pases de la regin, con el mandato de reunirse al ms alto nivel de manera anual.
Mxico aprovech la primera cumbre para conseguir apoyo
a una resolucin que solicitara una opinin consultiva a la Corte
Internacional de justicia en el tema de los secuestros transfronterizos. En Mxico se hablaba con escndalo e indignacin del caso
de Humberto lvarez Machin, un ciudadano mexicano secuestrado en territorio nacional por un cazarrecompensas para trasladarlo a Estados Unidos, con el propsito de ser juzgado por su
colaboracin en el asesinato en 1985 del agente de la DEA Enrique

LA INTEGRACIN A LA ECONOMA MUNDIAL, 1990-2000

347

Camarena. En medio de la compleja negociacin del TLCAN, el


gobierno mexicano protest por la violacin a su soberana territorial y al Tratado de Extradicin, firmado entre ambos pases en
1987, que ese acto constituy. La Cumbre de Guadalajara, y la
que le sigui en Madrid, hicieron referencia explcita al principio
de la no intervencin a propuesta de Mxico.

Las relaciones con Amrica Latina

En 1990 se reanudaron las relaciones diplomticas con Chile,


que haban sido interrumpidas con motivo del golpe militar de
1973. En una conmovedora ceremonia, el presidente Salinas iz
la bandera nacional en la embajada de Mxico en Santiago de
Chile mientras 40 nios chilenos, nacidos en Mxico, entonaban
ambos himnos nacionales. La comunidad de exiliados chilenos
en Mxico, que regres a Santiago con la Presidencia de Patricio
Aylwin, tuvo un papel importante en el acercamiento entre ambos pases. En 1991 Mxico firm con Chile su primer tratado
de libre comercio. Para 1994, el monto total del comercio bilateral se haba triplicado.
Durante el gobierno de Salinas, por primera vez se cre una
subsecretara para la atencin exclusiva de todos los asuntos relacionados con Amrica Latina. Se suscribieron tratados de libre
comercio con Bolivia y Costa Rica. En el contexto de un acercamiento poltico ms amplio a la regin, se form el Grupo de los
Tres -integrado por Colombia, Mxico y Venezuela- y se firm
un acuerdo de libre comercio trilateral entre ellos.
Mxico se convirti en promotor de la vinculacin entre los
pases de la zona a travs del libre comercio. Aunque propuso
un acuerdo al Mercosur --constituido por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay-, no encontr respuesta. Dichos pases optaron por un esquema de integracin con barreras proteccionistas hacia el resto del mundo. Congruente con su poltica de

348

HISTORIA MNIMA DE LAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

apertura comercial, Mxico plante una liberalizacin amplia,


que fijara aranceles mximos, a la Asociacin Latinoamericana
de Integracin (AIADI), que sustituy a la ALAc.
La cooperacin con Centroamrica se increment a travs
de la instauracin de la Comisin Mexicana para la Cooperacin
con Centroamrica, conocida como Mecanismo de Tuxtla. Mxico profundiz el apoyo a Centroamrica ms all del Acuerdo
de San Jos, creado en 1980 para abastecer de petrleo a la regin. Tambin hubo un esfuerzo para fortalecer los vnculos con
el Caribe. El presidente Salinas particip en la conferencia de
jefes de Estado y de Gobierno del CARICOM enjulio de 1990. Las
relaciones diplomticas se ampliaron a San Vicente y las Granadinas y San Cristbal y Nieves, y se acreditaron embajadores en
misin especial en Surinam, Trinidad y Tobago, Barbados, Guyana y Bahamas.
La relacin con Cuba empez por buen camino desde que
Fidel Castro asisti a la toma de posesin del presidente Salinas,
en medio de acusaciones de fraude electoral por parte de la izquierda. Con la cada del Muro de Berln, se redujo el comercio
de Cuba con Europa del Este al desaparecer los mecanismos de
planeacin institucional para promoverlo. En 1991, al extinguirse la Unin Sovitica, la relacin con Rusia adquiri un carcter
distinto al que haba tenido desde la crisis de los misiles en 1962.
Cuba tom una serie de medidas de emergencia para liberalizar
su economa de manera limitada, buscar nuevos socios comerciales y apostar al turismo como principal fuente de divisas extranjeras. En este contexto, Mxico ampli las relaciones comerciales
y el turismo mexicano a la isla se increment de manera notable.
En 1991, los lderes del Grupo de los Tres-Colombia, Mxico y Venezuela- invitaron a Fidel Castro a Cozumel para "conocer en detalle la perspectiva cubana, as como los cambios que
haban tenido lugar en el reciente Congreso del Partido Comunista de Cuba". En ese momento, las perspectivas para Cuba no
eran halagadoras. Pero empeoraron en 1992, cuando el Congre-

LA INTEGRACIN A LA ECONOMA MUNDIAL, 1990-2000

349

so de Estados Unidos aprob la llamada Ley Torricelli, que estableca, entre otras cosas, sanciones a empresas que comerciaban
con la isla desde terceros pases. Mxico conden la Ley Torricelli desde el momento de su aprobacin por considerarla una
violacin a "los principios esenciales de derecho internacional y,
en especial, el de no intervencin" y se neg a aceptar la aplicacin extraterritorial de la misma. La nueva legislacin afect a
compaas mexicanas y canadienses con negocios en la isla, en
medio de las plticas del TLCAN .
En el contexto de la enrgica protesta mexicana por el recrudecimiento del embargo a Cuba, surgi el delicado tema del
creciente poder de los exiliados cubanos en el Congreso estadunidense, cuando Mxico necesitaba su voto de aprobacin para
el TLCAN. El presidente Salinas se entrevist en 1992 con los ms
importantes lderes del exilio cubano: jorge Mas Canosa y Carlos
Alberto Montaner. Aunque las reuniones fueron de carcter confidencial, se inform al gobierno cubano de las mismas de manera oportuna y se evitaron los roces con la Isla.

Europa

Como parte del esfuerzo de modernizacin, Mxico normaliz


sus relaciones con el Vaticano, para lo cual fue necesario reformar la Constitucin en sus artculos 3, 5, 24, 27 y 130. Esto
constituy un cambio significativo tanto para la poltica interna
como para la exterior. En el plano interno, se reconoci el derecho de las asociaciones religiosas, siempre que se registraran en
la Secretara de Gobernacin, y se dio libertad a los creyentes
para hacer expresin de su fe, incluso dentro de las escuelas, aunque se mantuvo la educacin pblica laica. Tambin se reconoci el derecho de los sacerdotes al voto.
En septiembre de 1992 se establecieron relaciones diplomticas entre Mxico y el Vaticano y se nombraron representantes

350

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

de ambos Estados. Mxico no acept la prctica diplomtica


-vigente en otros pases con mayora de poblacin catlicade convertir al nuncio apostlico, de manera automtica, en decano del cuerpo diplomtico.

La poltica multilateral

El fin de la Guerra Fra trajo vientos de renovacin a la ONU. Muchas de sus funciones haban estado paralizadas por la confrontacin ideolgica. Surgi una nueva agenda global con temas como
derechos humanos, democracia, medio ambiente, narcotrfico y
crimen organizado. Con renovado inters, se fortalecieron los de
antao: desarme nuclear y convencional. Mxico particip desde
un principio en la formulacin de la nueva agenda global y aprovech para empujar su histrico compromiso con el desarme.
En 1992, Mxico promovi el cumplimiento de los acuerdos alcanzados en materia de medio ambiente en la Conferencia
de Ro de janeiro y ratific las convenciones sobre cambio climtico y diversidad biolgica. En 1993, firm la Convencin sobre
la Prohibicin del Desarrollo, la Produccin, el Almacenamiento
y el Empleo de Armas Qumicas y sobre su destruccin. Con el
regreso a la democracia, Argentina, Brasil y Chile se adhirieron
plenamente al Tratado de Tlatelolco, y Francia firm el protocolo correspondiente a los territorios no independientes.
Dentro de la Cancillera mexicana se debati la conveniencia
de participar como miembro no permanente del Consejo de Seguridad. Prevaleci la negativa de la vieja escuela diplomtica,
con el argumento de que Mxico tena poco que ganar al pronunciarse sobre conflictos distantes y mucho que perder en una
confrontacin con Estados Unidos sobre los mismos. A ese viejo
razonamiento -esgrimido durante la Guerra Fra para no participar, con excepcin del periodo 1981-1982-, se sum el
temor ocasionado por la reciente ola de intervencionismo mun-

lA INTEGRACIN A lA ECONOMA MUNDIAL, 1990-2000

35I

dial que borraba la tradicional lnea entre poltica interna y seguridad internacional al justificar la "intervencin por razones
humanitarias". Tambin se pospuso la participacin de Mxico
en las Operaciones para el Mantenimiento de la Paz. Al fijarse la
cuota de Mxico en la ONU como la dcima, en funcin del tamao de su economa, el pas hizo una significativa contribucin a
dichas operaciones, sin poder opinar sobre el desempeo de las
rmsmas.
En 1988, Mijal Gorbachov anunci en la ONU que la URSS
dejara de apoyar a los movimientos de liberacin nacional. Con
ello fue posible encontrar una solucin negociada a la guerra
civil en El Salvador, que se haba prolongado por ms de 12 aos.
En 1990, el Secretario General de la ONU,javier Prez de Cullar,
convoc a un Grupo de Amigos para El Salvador -formado por
Colombia, Espaa, Mxico y Venezuela-, a fin de apoyar la negociacin a travs de su representante personal.
La ciudad de Mxico fue la sede de las conversaciones, efectuadas durante 1991, en las que el gobierno de El Salvador y las
guerrillas acordaron importantes cambios constitucionales y el
establecimiento de una Comisin de la Verdad. En enero de 1992
se firm un acuerdo de paz en el Castillo de Chapultepec, del
que fueron testigos el secretario de.Estado norteamericano, james
Baker, y el nuevo Secretario General de la ONU, Boutros BoutrosGhali. Para apoyar el cumplimiento de los acuerdos, se estableci una misin de la ONU para El Salvador: ONUSAL. Mxico aport una fuerza de 120 policas a dicha misin, entre 1992 y 1994,
para verificar el cumplimiento de los convenios y el respeto a los
derechos humanos en ese pas. La participacin de Mxico en
ONUSAL se consider un xito.
Durante el gobierno de Salinas de Gortari hubo golpes de
Estado en Panam, Per y Guatemala. En el seno de la OEA, Mxico defendi la no intervencin en el mbito poltico y se opuso a las sanciones. No obstante lo ant~rior, Mxico increment
su apoyo financiero a la Comisin y a la Corte de Derechos Hu-

352

HISTORIA MNIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

manos dentro del sistema interamericano y, paulatinamente, se


abri a una mayor supervisin internacional de su observancia
en el mbito inter~o. En la cuestin electoral, despus de un
estire y afloje que dur todo el sexenio, Mxico abri sus puertas
por primera vez a la observacin en las elecciones presidenciales
de 1994.
En 1993, Mxico ingres al Foro de Cooperacin Econmica Asia-Pacfico, conocido como APEC. Conforme el eje delcomercio mundial se empez a trasladar del Atlntico al Pacfico,
Mxico inici un esfuerzo de diversificacin e increment sus
tratos comerciales con las naciones de esa rea, camino en el que
habran de seguirle otros pases latinoamericanos como Chile y
Per. En 1994, Mxico ingres tambin a la Organizacin para
la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (ocoE), de la que
forman parte los pases ms avanzados en ese mbito.
El ingreso a la ocoE oblig a Mxico a renunciar a la posicin
de pas en desarrollo dentro de los foros internacionales. As,
Mxico abandon el Grupo de los 77 y sus posiciones de confrontacin con las naciones desarrolladas, lo cual increment las
criticas del PRO y sus seguidores a la politica exterior. Sin embargo, en el momento de ingresar a la OCDE, Mxico recibi una
clasificacin de riesgo grado "A" en los mercados financieros
internacionales. Esa fue una de las ventajas de consolidar la confianza sobre el rumbo de las polticas econmicas, as como de
intercambiar experiencias acerca de mejores prcticas de polticas pblicas con pases ms avanzados.

lA CRISIS FINANCIERA DE 1994

Durante el gobierno de Carlos Salinas de Gortari, la importancia


de Mxico en el mundo fue en ascenso, tanto por el crecimiento
de su economa como por el reconocimiento internacional a su
liderazgo. El ltimo ao de su sexenio -1994- se inici con la

LA INTEGRACIN A LA ECONOMA MUNDIAL, 1990-2000

353

entrada en vigor del TLCAN y con el estallido simultneo de la


rebelin del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN). La
difusin internacional que recibi la rebelin guerrillera identificada con el movimiento campesino contrast con la que tuvo el
TLCAN . Surgi en el mundo una gran simpata hacia los zapatistas
entre grupos de la izquierda identificados como "globalifbicos",
por su rechazo al libre comercio y a la internacionalizacin financiera. El subcomandante Marcos, un elocuente universitario originario del norte de Mxico, transmiti al mundo su mensaje de
rechazo a la acelerada modernizacin que viva el pas. La defensa de la forma de vida de los indgenas chiapanecos, con una
excelente prosa, tuvo una muy favorable acogida en Europa a
travs de la internet y de diversas redes sociales.
Ese mismo ao, los asesinatos del popular candidato a la
Presidencia del PRI, Luis Donaldo Colosio -en marzo- y del
secretario general de ese partido, Jos Francisco Ruiz Massieu
--en septiembre- generaron.un clima de zozobra que contribuy a la especulacin contra el peso mexicano. La salida de
capitales del pas continu, a pesar de los contundentes resultados electorales a favor del candidato sustituto del PRI, Ernesto
Zedilla, en el mes de julio. En diciembre, el Banco de Mxico
acept la libre flotacin del peso, lo que gener su inesperada
devaluacin en 100% y una reduccin significativa.de las reservas monetarias internacionales.
La explicacin del nuevo gobierno -que tom posesin el
1 de diciembre- fue que encontr una crisis generada por el
financiamiento de deuda a largo plazo, con instrumentos financieros de corto plazo. A pesar de las diferencias expresadas sobre
el origen de los errores de manejo macroeconmico a lo largo de
1994, hubo una notable continuidad poltica entre el gobierno
saliente y el entrante. Mxico sigui por el camino de la apertura
econmica y comercial y mantuvo una activa poltica internacional. Sin embargo, la crisis financiera mexicana provoc el llamado "efecto tequila", cuyas consecuencias negativas para los mer-

354

HISTORIA MNlMA DE lAS REL<\CIONES EXTERI RES DE MJ:XI ~()

cados financieros de Amrica latina generaron resentimien to en


esos pases.
El rescate

Durante los primeros meses de su gobierno, el presidente Ernesto Zedilla centr su accin internacional en organizar un rescate
para evitar el colapso de las finanzas mexicanas, en un ambiente
enrarecido por el conflicto en Chiapas. Mxico estructur un
paquete financiero que tuvo al presidente Clinton como su principal apoyo, pues le otorg al pas una garanta hasta por 40 000
millones de dlares, con otros 18 000 millones del Fondo Monetario Internacional, a pesar de las reservas de otros dirigentes
mundiales. El 21 de febrero de 1995 se firm el documento titulado "Acuerdo marco entre Estados Unidos y Mxico para la
estabilizacin econmica de Mxico".
Bill Clinton estaba convencido de que el colapso econmico de Mxico --el tercer socio comercial de Estados Unidostendra severas consecuencias para el mundo entero. Tambin
tema un incremento descontrolado de la inmigracin hacia
Estados Unidos y de la oferta de drogas ilcitas que cruzaban a
travs de la frontera entre ambos pases. Clinton estaba consciente de que si Mxico no pagaba a Estados Unidos el prstamo
a tiempo, le podra costar su reeleccin a la Presidencia. Su
decisin de pasar por encima del Congreso estadunidense para
apoyar la economa mexicana no fue popular en su momento,
pero result ser la ms oportuna y trascendente que tom en
poltica exterior.
La economa mexicana empez a crecer a finales de 1995, y
para 1997 Mxico termin de pagar el prstamo a Estados Unidos. A pesar de la rpida recuperacin de la economa mexicana,
el problema de imagen internacional generado por los zapatistas
persisti a lo largo del sexenio. Varias embajadas y consulados de
Mxico recibieron numerosas comunicaci?nes que exigan aten-

LA INTEGRACIN A LA ECONOMA MUNDIAL, 1990-2000

355

cin a los derechos de los indgenas. La causa zapatista tuvo apoyo en medios universitarios y en otros ligados a la Iglesia catlica.

La Ley Helms-Burton

A pesar de las buenas relaciones entre Mxico y Estados Unidos


y el notable aumento del comercio entre ambos pases a raz de
la entrada en vigor del TLCAN, el tema de Cuba ocasion de nueva cuenta fricciones. En marzo de 1996, el Congreso de Estados
Unidos aprob la Ley de Libertad y Solidaridad Democrtica con
Cuba, mejor conocida como la Ley Helms-Burton por los apellidos de los legisladores que la promovieron. Su propsito era estrangular la economa cubana y propiciar la cada del rgimen al
obstaculizar el comercio internacional y la inversin de las compaas que operaban tambin en Estados Unidos. La nueva legislacin afect la economa cubana de manera ms severa que la
anterior Ley Torricelli.
Aunque el presidente Clinton se opuso en un inicio a la legislacin para asfixiar a Cuba, impulsada por los republicanos, la firm en vsperas de su reeleccin a la Presidencia en 1996. La tensin
subi cuando la fuerza area cubana derrib dos aviones privados
provenientes de Estados Unidos que transportaban asistencia.
La Ley Helms-Burton afect a compaas de Canad y MXico
que tenan negocios con Cuba y cuyos gobiernos expresaron de
inmediato su rechazo. La Unin Europea tambin la conden y
amenaz con llevar la controversia ante la Organizacin Mundial
de Comercio, de reciente creacin. La inconformidad manifestada
por Canad en el marco del TLCAN y la OEA evit una confrontacin solitaria de Mxico con Estados Unidos. En julio de 1996,
Clinton suspendi la aplicacin de algunos aspectos de la ley. Sin
embargo, los inversionistas mexicanos perdieron entusiasmo por
buscar nuevos negocios en Cuba e importantes compaas como
Cemex, Domos y Pemex limitaron su presencia en la isla.

356

HISTORIA MNIMA DE lAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

LA BSQUEDA DE LA DIVERSIFICACIN

Durante los aos noventa, la poltica comercial mexicana se convirti en motor del crecimiento econmico. Mxico lleg a ocupar
el octavo lugar en el comercio mundial y el primero en Amrica
Latina. En 1999, sus exportaciones sobrepasaron los 130 000 millones de dlares y su comercio total era de alrededor de 270 000
millones de dlares, ms de la mitad de su PIB. Los productos manufacturados representaron 85,6 del total de las exportaciones,
en contraste con pocas pasadas en las que Mxico haba destacado como exportador de materias con poco valor agregado.
Sin embargo, el comercio se concentr en Estados Unidos y
Mxico super a japn y se convirti en el segundo abastecedor
de productos al mercado norteamericano. Los niveles de inversin y comercio, a cinco aos de aprobado el TLCAN, sobrepasaron las predicciones ms optimistas. El comercio entre los socios del TLCAN se increment 75%, y el que se dio entre Mxico
y Estados Unidos creci de 85 000 millones de dlares en 1993
a 188 000 millones en 1998. Mxico pas a ser el primer socio
comercial de Canad en Amrica Latina. La diversificacin de las
relaciones exteriores de Mxico empez por Canad, su socio a
partir del TLCAN.

El Tratados de Libre Comercio con la Unin Europea

Para diversificar su comercio --concentrado en Estados Unidos


_como resultado del TLCAN-, la prioridad de poltica exterior
del presidente Zedilla fue la negociacin de nuevos acuerdos de
liberalizacin comercial. Como parte de esta estrategia, el Tratado de Libre Comercio con la Unin Europea (TLCUE) acapar
los mayores esfuerzos y obtuvo los resultados ms provechosos.
En el proceso de negociacin del TLCUE, la Secretara de Relaciones Exteriores desempe un papel ms importante que el que

LA INTEGRACIN A LA ECONOMA MUNDIAL, 1990-2000

357

haba tenido en el TLCAN, y la estrategia de negociacin -diseada en coordinacin con la Secretara de Comercio-- se implement a travs de la representacin diplomtica ante la
Unin Europea (UE), en Bruselas.
La participacin de la Cancillera se debi, en gran medida, a
la propia estructura de negociacin de la UE. Los titulares de relaciones exteriores conforman el Consejo de Ministros, organismo
que tiene las atribuciones para negociar y suscribir acuerdos en
nombre de la UE. En mayo de 1995 se iniciaron las negociaciones
entre dicho Consejo y Mxico para profundizar un Acuerdo de
Asociacin Econmica, Concertacin Poltica y Cooperacin.
El cambio ms visible respecto a cualquier convenio previo
firmado por Mxico fue la inclusin de temas polticos, bajo el
principio de estricta reciprocidad, lo que requiri de una delicada negociacin diplomtica. Si bien en un principio hubo resistencias para abordar asuntos considerados de poltica interna,
predomin la corriente que pugnaba por dar transparencia al
respeto a los derechos humanos por parte de Mxico a solicitud
de la UE. Sus miembros se han propuesto evitar la repeticin en
cualquier parte del mundo de atrocidades como las ocurridas
durante la Segunda Guerra Mundial.
En su tradicin de promover la codificacin del derecho internacional, Mxico haba firmado ya infinidad de pactos sobre
derechos polticos y civiles; econmicos, sociales y culturales; de
la mujer, los nios, los pueblos indgenas y los trabajadores migratorios; derechos laborales; lucha contra todas las formas de
discriminacin, y tortura, entre otros. Poco despus de concluir
la negociacin del TLCUE, Mxico suscribi el Estatuto de Roma,
que cre la Corte Penal Internacional. Dicha instancia es considerada una contribucin esencial al derecho internacional, pues
tiene como objetivo sancionar a individuos por crmenes de lesa
humanidad.
las negociaciones paralelas sobre los tres pilares del acuerdo: el poltico, el comercial y el de cooperacin no fueron senci-

358

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

Has por la dificultad de llegar a un consenso, dentro de la propia


Unin Europea, sobre el alcance de cada uno de los mismos.
Cada embajada de Mxico ante los 12 pases miembros de la UE
hizo su cabildeo con el gobierno ante el cual estaba acreditada.
Las tareas fueron, primero, vencer las resistencias a la negociacin en sus diversas etapas y, despus, asegurar la oportuna ratificacin del tratado por parte de los rganos legislativos de
cada pas, una vez aprobado por el Consejo Europeo en Bruselas. En los pases con una estructura federal, la labor de las embajadas result ms laboriosa, ya que tuvieron que perseguir la
ratificacin en cada Congreso estatal. Sin embargo, se cont con
el apoyo de las empresas vidas de exportar o invertir en Mxico,
para cabildear a favor del acuerdo en los congresos estatales.
El tratado se firm en diciembre de 1997 y, de inmediato, el
Consejo de la Unin Europea emiti una resolucin en la que
exiga resultados sobre la investigacin del caso del asesinato de
45 indgenas simpatizantes de los zapatistas en el poblado de
Acteal, en Chiapas, hecho ocurrido tambin en diciembre de ese
ao. En enero de 1998, el Parlamento Europeo se pronunci por
la necesidad de que el gobierno de Mxico mostrara acciones
concretas para dar fin al conflicto en Chiapas.
Entre la firma del TLCUE y su entrada en vigor -en julio de
2000-, el tema de los derechos humanos continu presente en
la agenda europea con la presin de las organizaciones no gubernamentales (ONG). A lo largo del proceso de negociacin, hubo
significativos desencuentros entre el gobierno de Mxico y los
dirigentes de algunas ONG con presencia mundial que hicieron
causa comn con los movimientos indgenas.
En el caso la Iglesia catlica, el obispo de Chiapas, Samuel
Ruiz, viaj a Europa, donde obtuvo financiamiento para sus actividades en defensa de los indgenas chiapanecos. Sin embargo,
el Vaticano evit el apoyo a la insurreccin en Mxico, pues
apenas se haban normalizado las relaciones diplomticas entre
ambos Estados. La jerarqua de la Iglesia catlica en Roma no

LA INTEGRACIN A LA ECONOMA MUNDIAL, 1990-2000

359

tena inters en la propagacin de la teologa de la liberacin


vinculada con el clero de Chiapas.

Amrica Latina

El gobierno de Zedilla otorg prioridad dentro de la regin a las


relaciones con Centroamrica. Por invitacin del secretario general de la ONU, Boutros Boutros-Ghali, Colombia, Espaa, Estados Unidos, Mxico, Noruega y Venezuela formaron en 1994 el
Grupo de Amigos de la ONU para el Proceso de Paz en Guatemala. Las reuniones entre el gobierno guatemalteco y la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URNG) tuvieron lugar en la
misin de Mxico ante la ONU, en Nueva York.
La labor del Grupo de Amigos fue conocer las posiciones de
las dos partes en conflicto y, despus de lograr consenso entre
sus miembros, hacer propuestas a cada una de ellas. Luego de
conseguir acuerdos parciales, finalmente se suscribi el Acuerdo de Paz Firme y Duradera entre el Gobierno de Guatemala y
la URNG en Oslo, Noruega, que declar el cese al fuego de la prolongada conflagracin. En la ceremonia de firma de paz, el presidente Zedilla habl en nombre del Grupo de Amigos de la ONU
para apoyar el resultado del intenso esfuerzo negociador y la
construccin de una Amrica Latina democrtica y prspera.
Durante el gobierno de Ernesto Zedilla se firmaron dos acuerdos de libre comercio con pases del rea, como parte del camino
hacia la conformacin de una zona de libre comercio con Centroamrica, en virtud del ya existente con Costa Rica. El primero se
suscribi con Nicaragua -en 1997- y el segundo -en 2000-,
con el llamado Tringulo del Norte (El Salvador, Guatemala y Honduras). El comercio con el rea centroamericana aument 130%
con respecto al inicio del sexenio. El incremento ms notable fue
con Guatemala, que represent cer~a de un tercio del comercio
total con la regin.

360

HISTORIA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

Con Sudamrica se sigui la estrategia de firmar acuerdos de


complementacin econmica en el marco de la Al.ADI. Con Argentina, Brasil-principal socio comercial de Mxico en la zona-,
Ecuador y Paraguay no se concretaron las negociaciones. Slo
con Uruguay y Per se lleg al trmino de las mismas, aunque se
dej el proceso de ratificacin para ms adelante. Chile continu
experimentando el mayor crecimiento del comercio en el rea.
En 1998, la creacin del Instituto Mexicano de Cooperacin Internacional (IMEXCI) -como un rgano desconcentrado
de la Secretara de Relaciones Exteriores- fortaleci la situacin de Mxico en su doble condicin de receptor y oferente
de cooperacin. Fij como rea de atencin prioritaria Centroamrica y el Caribe para el desarrollo de la colaboracin cientfica y tcnica, y educativa y cultural. A travs deliMEXCI se empezaron a desarrollar interesantes y novedosos programas de
cooperacin regional apoyados en insumas y recursos tanto de
fuentes nacionales, como internacionales.

El Caribe

Mxico hizo lo posible por eliminar los efectos negativos de la


Ley Helms-Burton y logr que el comercio con Cuba aumentara
28%. Tambin apoy el ingreso de Cuba a la AlADI, que no fue
tarea fcil. Si bien el presidente Zedilla no realiz una visita de
Estado a La Habana como lo haban hecho sus antecesores a partir de Luis Echeverra, reafirm la no intervencin en los asuntos
internos de Cuba en todos los foros multilaterales e, incluso, en
el ao 2000 dio instrucciones de votar en contra de condenar a
Cuba en la Comisin de Derechos Humanos de la ONU, a diferencia de la tradicional postura de abstencin que haba mantenido
Mxico en ese tema.
En 1999, Zedilla viaj a La Habana para participar en la IX
Cumbre Iberoamericana, donde declar que la democracia era

lA INTEGRACION A lA ECONOMA MUNDIAL, 1990-2000

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necesaria para "preservar y fortalecer la soberana nacional que


tanto valoramos los pueblos iberoamericanos". Previo a la cumbre, la secretaria de Relaciones Exteriores , Rosario Green , se
entrevist con Elizardo Snchez Santa Cruz, opositor al gobierno cubano y presidente de la Comisin Cubana de Derechos
Humanos y Reconciliacin Nacional. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba neg que este hecho hubiera sido una
ofensa para el gobierno cubano. La entrevista tuvo lugar en un
contexto en.el que muchos de los pases participantes tuvieron
gestos similares hacia la disidencia.

El Medio Oriente y Asia

En marzo del ao 2000, el proceso de acercamiento a Israel


culmin con la visita del presidente Zedilla, cuyo objetivo principal fue suscribir un acuerdo de libre comercio con ese pas,
que tard tres aos en negociarse. Si bien el comercio con Israel
equivala a 210 millones de dlares anuales en ese momento, la
mayor parte de las exportaciones mexicanas se centraba en el
petrleo, mientras las importaciones eran en su mayora manufacturas. Dentro de la tradicional poltica mexicana de buscar el
equilibrio en el conflicto rabe-israel, Rosario Green se entrevist con el presidente de la Autoridad Palestina, Yasser Arafat.
Tambin se acord que Mxico abrira una representacin "tcnica" en Gaza para coordinar la relacin bilateral.
En 1997, Zedilla realiz su primera visita oficial a Japn, con
la intencin de promover inversiones japonesas en Mxico y celebrar el inicio de la migracin nipona al pas con motivo del centenario de la primera comuna en Chiapas. En noviembre de 1998,
el presidente Zedilla efectu su segunda visita a Japn. En esa
ocasin, el primer ministro Keizo Obuchi propuso crear una nueva Comisin Mxico-Japn Siglo XXI, cuyo resultado fue el inicio
de la negociacin de un tratado de libre comercio con Mxico.

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HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

EL COMBATE CONTRA EL NARCOTRFICO

El presidente Salinas fortaleci la cooperacin con Estados Unidos en la lucha contra el narcotrfico, pero sostuvo que ese combate, en territorio de Mxico, era competencia exclusiva del Estado mexicano. Ante los retos que planteaba el crecimiento del
trfico de drogas para Mxico como pas de trnsito de cocana,
desde su campaa a la Presidencia, Ernesto Zedillo se comprometi a convocar a una conferencia mundial sobre drogas, en
el seno de la ONU. El propsito de su iniciativa era enfocar el
problema de manera integral, para fijar estrategias en el combate contra la produccin, el trfico y el consumo de drogas en su
dimensin global.
El primer canciller de Zedillo, Jos ngel Gurra, tuvo que
remontar las resistencias para analizar el tema de las drogas a travs de una estrategia multilateral. Para muchos en Washington, el
problema era ocasionado por los pases productores de estupefacientes, no por el desenfrenado incremento del consumo de los
estadunidenses. Sin embargo, el presidente Clinton fue persuadido de la conveniencia de abordar la lucha contra las drogas de
manera integral para establecer una cooperacin mundial.
En noviembre de 1995, la Drug Enforcement Administration (oEA) puso en marcha la Operacin Casablanca, que tuvo
como resultado el arresto en Estados Unidos de ejecutivos bancarios mexicanos, acusados de lavado de dinero, mientras atendan una invitacin de agentes encubiertos. Con motivo de la reclamacin del gobierno de Mxico, que no fue notificado de la
operacin, las autoridades de ambos pases acordaron "mantenerse informados'' sobre las actividades de cada gobierno con
implicaciones para el pas vecino. Tambin se procedi a revisar
el tratado de extradicin.
En 1996 se creo el Grupo de Contacto de Alto Nivel para el
Control de las Drogas, el cual dos aos despus present la Estrategia Binacional Mxico-Estados Unidos para Incrementar la Coo-

LA INTEGRACIN A lA ECONOMA MUNDIAL, l990-2000

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peracin. En el mbito multilateral, Mxico despleg su liderazgo


diplomtico en la Comisin de Estupefacientes de la ONU, en la
que se prepararon los documentos de diagnstico.y el primer programa de accin para la reduccin de la demanda de drogas, que
fueron aprobados en la Cumbre Mundial de las Drogas, celebrada
con xito en Nueva York en 1998. En su inauguracin, Clinton
agradeci a Zedilla haber convocado a la cumbre para fortalecer
la cooperacin internacional en la lucha contra las drogas.

La certificacin

Durante la dcada de los aos noventa, el proceso de "certificacin" anual que llevaba a cabo el Congreso de Estados Unidos
de los pases que deberan recibir apoyo en la lucha contra el
narcotrfico se convirti en una pesadilla para las relaciones interamericanas. Conforme se increment la ayuda recibida para
combatir el narcotrfico, el examen anual de los congresistas se
fue conviniendo en una cada vez ms dura prueba para la relacin bilateral entre Mxico y Estados Unidos. Cada ao algunos
legisladores estadunidenses, interesados en promover su agenda electoral, hacan crecer sus exigencias a Mxico. El presidente Clinton tuvo la habilidad para evitar que incidentes menores
derivaran en una negativa en el otorgamiento de la "certificacin"
a Mxico, que consideraba prioritaria.
El impacto positivo de la Cumbre Mundial de las Drogas en
1988 fue capitalizado por la canciller Rosario Green para trasladar al mbito regional la voluntad de cooperacin alcanzada por
el consenso mundial. En la OEA se fortaleci el mecanismo de
evaluacin multilateral en la lucha contra las drogas. La Comisin
Interamericana para el Control del Abuso de Drogas (CICAD) se
convirti -a partir de 1998-en el foro para canalizar los esfuerzos colectivos de los 34 Estados miembros de la OEA para medir
la reduccin de la produccin, trfico y consumo de drogas ilega-

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HISTORIA MNIMA DE lAS RElACIONES EXTERIORES DE MXICO

les a travs de una autoevaluacin. Si bien en un principio a los


legisladores de Estados Unidos no los convenci la ausencia de
medidas punitivas, la CIC'..AD sustituy con ese mecanismo la odiosa prctica de la certificacin unilateral, que tanto lastim las relaciones de Estados Unidos con Amrica Latina y el Caribe.

lA MIGRACIN A ESTADOS UNIDOS

En la dcada de los a.os noventa tuvo lugar una migracin masiva de mexicanos a Estados Unidos: pasaron de 4. 3 millones de
residentes en 1990 a 9.1 millones en 2000. Se registr un fenmeno paralelo de centroamericanos que cruzaban Mxico camino al norte: su migracin creci de 1.1 millones de residentes en
1990 a ms de 2 millones en el afio 2000. Con este empuje numrico, los latinos o hispanos se convirtieron en una de las minoras ms importantes de Estados Unidos y, dentro ellos, los mexicanos son los ms numerosos.
Dos elementos contribuyeron a la expansin de este fenmeno ms all de la tradicional explicacin de factores de expulsin y atraccin. En primer lugar, se abrieron nuevos destinos en
Estados Unidos para las redes de mano de obra industriosa y
barata, sobre todo en la costa Este. En segundo, la nueva legislacin a nivel federal y estatal destinada a frenar la migracin tuvo
el efecto de retenerla en su territorio. Se acab con la circulacin
de los migrantes que se ajustaban a los ciclos econmicos y de
produccin agrcola. Ante la necesidad de permanecer en Estados Unidos, muchos migrantes, en lugar de ir y venir, optaron
por trasladar a sus familias al norte.
La Ley de Reforma y Control de Migrantes de 1986 -conocida como IRCA por sus siglas en ingls- otorg residencia legal
a los inmigrantes que estuvieran viviendo en Estados Unidos,
sin documentos, desde 1982. Ms de 2 millones de mexicanos
se acogieron a la nueva legislacin y despus solicitaron que

LA INTEGRACION A LA ECONOMA MUNDIAL, 1990-2000

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miembros de su familia obtuvieran la residencia en Estados Unidos. Ese mismo ao Mxico ingres al Acuerdo General de Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT, por sus siglas en ingls) y se
inici una etapa de restructuracin econmica que elimin subsidios a amplios sectores de la poblacin. Los que no encontraron trabajo emprendieron el xodo del pas hacia el norte.
En 1990, una nueva Ley de Migracin concedi proteccin
a 700 000 migrantes provenientes de pases con conflictos armados, incluyendo los de Amrica Central. En 1991, se otorg una concesin especial a las iglesias bautistas de Estados
Unidos para la reconsideracin de los guatemaltecos. En 1997,
la Ley de Ajuste nicaragense ampli la proteccin otorgada a
quienes depusieron las armas en los movimientos anticomunistas patrocinados por Estados Unidos en Centroamrica durante
la Guerra Fra. Dichas legislaciones contribuyeron a que Mxico
se convirtiera en pas de trnsito de migrantes centroamericanos al norte.

La criminalizacin del migrante

En 1996, la Ley de Reforma de la Inmigracin Indocumentada


comenz una era de marginacin y temor a la deportacin en la
vida de los trabajadores indocumentados. Dicha ley autoriz a
las autoridades migratorias a efectuar inspecciones en los centros de trabajo, lo que aceler el proceso de deportacin de indocumentados. De manera paralela aumentaron los recursos
destinados a la patrulla fronteriza, para vigilar la frontera y para
la construccin de muros y barreras fsicas que impidieran la
migracin. No obstante el riesgo, se elev el nmero de migrantes que cruz la frontera entre Mxico y Estados Unidos. Muchos trabajadores permanecieron en Estados Unidos y prefirieron que sus familias los acompaaran, con lo que se registr un
incremento en el nmero de mujeres y nios que emigraron.

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t liS r RIA MNIMA 1 LA R ~LA IO N E EXTERIORES DE MJ:XICO

Para frenar el ingreso de mexicanos y centroamericanos a su


t 'lTitorio, Estados Unidos aument en la frontera el personal en
los punlos donde se registraba mayor nmero de cruces. En 1993,
un op 'rativo para "controlar la linea fronteriza" se implement
~lrededor de El Paso, Texas. En 1994, la Operacin Guardin
onc ntr su accin en la zona de San Diego y ese mismo ao se
ini i la pe racin Salvaguarda en la frontera entre Sonora y Arizona. En 1997, la Operacin Ro Grande centr sus actividades
en el Valle del Rio Grande en Texas. Entre 1980 y 2000, el nmero de agentes de la Patrulla Fronteriza creci 3. 7 veces y el presupuesto de la institucin se multiplic por 12 para cubrir actividades durante un hor1rio ms amplio con el uso de nueva tecnologa.

La respuesta mexicana

El gobierno de Mxico rechaz las insinuaciones de Estados Unidos de tomar medidas para evitar la salida de indocumentados
a travs de la frontera. A fin de evitar la violacin de los derechos humanos de los migrantes en la zona fronteriza, se crearon
los grupos Beta, que intervinieron contra la accin de los traficantes de personas o "polleras". Cuando en 1994 se aprob la
Propuesta 187 en California para limitar los servicios bsicos a
inmigrantes indocumentados, el gobierno mexicano manifest
su desacuerdo con la medida que podra afectar a los paisanos
y propuso como alternativa la reanudacin de programas temporales de trabajadores.
De manera paralela, surgieron protestas de las organizaciones no gubernamentales y otros grupos de la sociedad civil que,
dentro de Estados Unidos, se manifestaron en contra de la Propuesta 187, la cual fue declarada inconstitucional. En el marco
de la competencia electoral, el PRI tom la iniciativa de promover
los cambios constitucionales para hacer posible a los mexicanos
tener la doble nacionalidad, iniciativa que fue aprobada por una-

lA INTEGRACIN A lA ECONOM1A MUNDlAL, 1990-2000

367

nimidad en el Congreso. En 1996 fue aprobada y, con ello, se


logr que los mexicanos no perdieran derechos en Mxico si
obtenan la nacionalidad estadunidense.
En 1996, el gobierno mexicano invit al de Estados Unidos
a la Conferencia Regional sobre Migracin que se celebr en
Puebla y que incluy a pases de Centroamrica y el Caribe. En
ella, las naciones del rea acordaron tomar medidas para evitar
el trfico de personas y condenaron la violacin de los derechos
humanos de los migran tes. La representacin estadunidense habl de la necesidad de entablar un dialogo regional en busca de
soluciones, que desgraciadamente no tuvo seguimiento.
En el ao 2000, los mexicanos viviendo en Estados Unidos se
convirtieron en la minora nacional ms grande de ese pas, pues
constituan ya el 30!6 del total de los habitantes nacidos en el
extranjero. Como varios millones haban adquirido la ciudadana
de aquel pas, los polticos estadunidenses se han visto obligados
a cortejar su voto. Tambin en Mxico el sistema poltico se volvi
ms sensible al sentir de los mexicanos radicados en Estados Unidos, ya que el derecho a sufragar desde el extranjero fue una demanda para cambiar la legislacin electoral y esa dispora, que se
acerc al1 O 0t6 de la poblacin total mexicana, ha venido influyendo cada da ms sobre sus familiares que votan en Mxico.

lAS CONSECUENCIAS DE lA GLOBALIZACIN

Mxico cambi de un modelo introspectivo a la bsqueda de su


plena integracin a la economa mundial en 1986, cuando ingres al GATT. Primero fij las reglas con su principal socio comercial, a travs del TLCAN , y luego abri el camino de la diversificacin con la firma de una serie de tratados de libre comercio con
pases de Amrica Latina y, mediante el TLCE, con su segundo
socio comercial. Este esfuerzo de integracin incluy tambin a
Asia, a travs de la APEC y de las negociaciones con japn. Mxico

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H1 1 RLA MNIMA DE LAS RELACIONES EXTERIORES DE MXICO

d"sen1pei\ un papel ms activo en la ONU con la expectativa de


fijar nu vas reglas en todos los temas globales, desde el comercio
h~tsta la lucha contra el narcotrfico y el crimen organizado.
Al errar el siglo xx, Mxico se haba convertido en un important > actor internacional, con una fuerte identidad cultural
qu lo identifica con los paises de la regin. Se defini a s mismo
con1 un pas de pertenencias mltiples por su estrecha vincula in econmica con Amrica del Norte y cultural con Amrica
Latina, y tambin por su posicin privilegiada entre los ocanos
Atlntico y Pacfico, lo que le permiti suscribir los acuerdos
stablecidos por Europa y los pases de Asia.
La exportacin de manufacturas sustituy al petrleo como
motor del crecimiento econmico. El envo de remesas de trabajadores en Estados Unidos se convirti en la segunda fuente de
divisas internacionales, con cerca de 1O000 millones de dlares
anuales, cifra superior al ingreso por concepto de turismo. La rpida transfonnacin de la estructura econmica del pas tuvo evidentes costos sociales que vinieron a manifestarse, entre otros aspectos, en la explosin de las corrientes migratorias hacia el norte.
A pesar de los esfuerzos por diversificar las relaciones exteriores
de Mxico, la influencia de los ciclos de la economa estadunidense continu siendo determinante para el bienestar de Mxico.
Al cerrar el siglo xx, Mxico era la dcima economa del mundo y se consideraba una potencia emergente. Su voz fue escuchada no slo por su creciente responsabilidad en diversas tareas,
sino por la larga trayectoria de contribucin a las principales causas del desarrollo, la paz y la seguridad internacionales. Sin embargo, la vecindad geogrfica con Estados Unidos -aprovechada
mediante la suscripcin de un exitoso tratado de libre comercio
regional- empez a convertirse tambin en un problema. La
creciente demanda de estupefacientes por parte de Estados Unidos, una vez cerrada la ruta de Florida, hizo de la porosa frontera
comn un trampoln de acceso de la droga, lo que ha dejado una
estela de crimen y corrupcin.

lA INTEGRACIN A lA ECONOMA MUNDIAL, 1990-2000

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LECTURAS RECOMENDADAS

BIZBERG, Iln (comp.), Mxico ante el fin de la Guerra Fra, Mxico, El


Colegio de Mxico, 1998.
CLINTON, Bill, My Lije, Nueva York, Alfred A. Knopf, 2004.
CoVARRUBIAS, Ana, Cambio de siglo: la poltica exterior de la apertura econmica y poltica, t. IX de Mxico y el mundo: historia de sus relaciones
internacionales, Mxico, El Colegio de Mxico, 2010.
CovARRUBIAS, Ana (coord.), Temas de poltica exterior, Mxico, El Colegio
de Mxico, 2008.
GARZA, Humberto (coord. del nmero), Foro Internacional 166, vol.
XLI, nm. 4 , octubre-diciembre de 200 l.
GREEN, Rosario, "Memorias", texto indito en proceso de publicacin.
MONTAO,jorge, Misin en Washington, 1993-1995, Mxico, Planeta, 2004.
NEGROPONTE, Diana Villiers, Seeking Peace in El Salvador. The Struggle to
Reconstruct a Nation at the End of the Cold War, Nueva York, PalgraveMacmillan, 2012.
RozENTAL, Andrs, La poltica exterior de Mxico en la era de la modernidad, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993.
SALINAS DE GoRTARI, Carlos, Mxico, un paso difcil a la modernidad, Barcelona, Plaza & jans Editores, 2000.
SECRETARA DE RELACIONES EXTERIORES, Consultora jurdica, Reforma
constitucional sobre no prdida de la nacionalidad mexicana, Mxico,
Secretara de Relaciones Exteriores, 1999.
SoLANA, Fernando, Cinco aos de poltica exterior, Mxico, Porra, 1994.

Historia mnima de
las relaciones exteriores de Mxico, 1821-2000
(segunda reimpresin)
se termin de imprimir en abril de 2013
en los talleres de Offset Rebosn, S.A. de C. V.,
Acueducto 115, Col. Huipulco, 14370 Mxico, D.F
Portada de Pablo Reyna.
Composicin tipogrfica y formacin:
Socorro Gutirrez, en Redacta, S.A. de C. V.

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