Jensen 1 

Noah Jensen 
Period 6 
HELA 10 
Lundstrom 
January 13, 2016 
Unit 4 The Power of Fear Argumentative Research Paper 
The eternal motivator has always been fear. Of any drive of any kind, fear has shaped the 
way we live and have survived. Keeping that in mind, we cannot assume that fear has magically 
left us alone in this day and age. Have we ever truly isolated how genuine capitalist economies 
run? ​
Capitalist economies continually use fear to control the habits and actions of it’s citizens. 
Firstly, capitalist economies use insecurities to create fear, in turn to control its citizens. 
This can be seen at any point in a capitalist economy. People will struggle to make ends meet, 
and constantly worry, wondering whether or where the next paycheck will be coming from. The 
encumbering insecurities that come with a capitalistic economy can have extremely negative 
effects, especially to minorities. To explain the need for security, Jack Benda says, ”​
Humans 
have a tendency to want security. We constantly try to find ways to align ourselves with others, 
find our place in society and identify ourselves in order to feel secure”.​
 Consequently, people 
living on edge are open to manipulation; the source, however, is not usually identified. There is 
virtually no barrier by which the power of this economy has to manipulate our everyday lives, 
from buying goods to our very lifestyle. By striving to keep living, you accept the fear that 
comes with conforming to an economy where people can die of poverty, or on the flip of a coin, 
drown in wealth. 

 
Jensen 2 

To illustrate, a study on the effects of insecurities and stress found that it contributed 
heavily to obesity. Economic insecurity, along with a drop in food prices and our body’s natural 
taste for high calorie foods when in stressful situations, have all produced the obesity epidemic 
that we have today (Newswise). “​
New research by Jon D. Wisman and Kevin W. Capehart at 
American University in Washington, D.C., suggests the obesity epidemic is substantially due to 
growing insecurity, stress, and a sense of powerlessness in societies”​
 (Newswise). Not only is t​
he 
obesity epidemic omnipresent, but it is growing rapidly at a steady pace. The pressure of this 
economy have lead many down the path of unhealthy living. 
Secondly, capitalist economies use inadequacy to create fear, in turn to control the 
people. Tieing in with inadequacy, insignificance is another created fear. The notion to aspire to 
be someone, is closely related to the deeply rooted insignificance of self, which culture is being 
forced upon us (Benda). With the constant fighting aspect of a capitalist economy, the need to be 
pristine, comfortable, and withholding of your societal position, the fear of inadequacy is a 
common effect. Conforming to society is a safeguard against the unknown, which pairs with the 
total and utter confusion of a capitalist economy. In his book, Mises explains, ”capitalists want to 
enjoy permanently an income which is not subject to the vicissitudes of changing human 
conditions”, which means that capitalists want something to an exact. Sadly, that is not how it 
usually plays out. The mirage of this situation is that your aspirations to become or uphold your 
adequacy is illogical. Trying to present yourself as the most generic, genuine person to the 
society is only natural, given that from a survival standpoint, if you are seen as genuine or 
normal you won’t have very many repercussions. Although this may be redundant to your goal 
of being a ‘shining star’, it still produces the desired effect of social safety.  

 
Jensen 3 

In addition, capitalist economies use governmental power to create fear to control the 
people. For example, U.S. citizens are very individualistic so a government with lots of power 
sits very uneasily. Fear can be created by massive amounts of power no matter what, but the 
individualistic U.S. economy magnifies this effect. This point is exactly why the U.S. is having 
severe civil issues about gun control and the like. Consequently, fear of the government is 
created when anyone tries to question it with anything besides writing (bringing the issue to the 
National Govt.). The sheer power that the U.S. government has is nearly unmatched, which is 
exactly why citizens now do not want to step in it’s way. To illustrate this fear; 
Legend has it that an old dictator, when he knew that he would soon die,
picked two men whom he felt he could trust as potential successors to his
throne. As he lay on his deathbed, he summoned the two men and asked his
servant to bring him two birds. When the two men came to his deathbed, he
said, “I have called you here to see which one of you is worthy to be the heir
to my throne. In order to prove yourself, you must take one of these birds
and make it remain in the palm of your hand for five minutes without killing
it.” One of the men took a bird from its cage, but he held it so tightly, he
suffocated it. The other man, determined not to make the same mistake,
took out the other bird and held it firmly but made no attempt to restrain it.
Therefore, it quickly flew away through one of the room's windows. “Fools!
I will show you how to do it properly,” said the dictator. “Bring me a bird!”
he ordered his servant. When the servant came back, the dictator took the
bird, plucked out all of its feathers, then held the bird in his hands. The bird
was now shivering without its feathers to warm him, and although he was
unmistakably terrified, he did not fly away. "Do you see it? It is now
helpless. It is terrified. It is freezing. It is vulnerable. I have stripped it of
everything, and now it is thankful for the warmth I am giving it in the
palms of my hands," the dictator said. The legend ends here, but the
assumption is that this is how the dictator controlled his people—by taking
everything away from them, then making them feel thankful for his
protection. He essentially got those people to “play frozen,” just as the bird
was “playing frozen” in his hands.
-John Williams 

 
Jensen 4 

Moreover, capitalist economies use media to create the fears of unconformity, 
inadequacy and insecurity. All media has one connecting quality: it’s very existence, originally, 
was to entertain its’ viewers. As put into play on social media, trends can actually seriously 
damage someone’s investments. On the characteristics of a market economy, Mises explains 
“​
Past achievements do not count if they are obstacles to further improvement”​
. ​
This melancholy 
fact adds on to say that pieces of hard work or art can be ejected from our society as a moment’s 
notice. ​
All of the celebrity figureheads, along with higher­ups on the governmental ladder, are 
being broadcasted with the aim to entertain. As normal, this once simple industry has been 
corrupted and now seeks to keep viewers (This term is being used commutatively for different 
intake of all media: podcasts, music, videos, television, etc.) at any costs necessary. By using 
underhanded tactics, the media uses the power of fear to keep pulling in viewers. Coordinating 
pompous situations with the most popular people and places, the media seeks to only make 
money. This greed is now taking away the social aspects of our lives, in addition to our own 
sense of judgement. Television tries to imitate reality in an entertaining way, but if being looked 
to for judgement, it is a poisonous source of knowledge. It takes away our freedom to live our 
life the way we want to do so. 
Furthermore, capitalist economies use our ability to somewhat change economics­based 
laws to create fearful regret. Assuming that most people are not literate in high level economics 
and law, it is very interesting that they should vote on issues that they probably have no 
knowledge in. Nevertheless, average citizens are allowed to vote on some things, like the 
election of the President. As an unknowledgable citizen, watching the media and gaining 
information from unreliable sources, they can easily make a bad choice. The fearful regret comes 

 
Jensen 5 

from either the unknowledgable citizen realising his mistake, or him realising that most of his 
peers have no knowledge as well. As *Plato argues in his ‘Republic’ that an ideal society should 
be ruled by the wisest, and denounces democracy, there is reason to his statement. If you want to 
establish security and not have to worry about higher level knowledge, then being ruled not by 
your peers but by the best and brightest is not a bad way to go. 
On the other hand, capitalism might be a better option considering that other governments 
have oppressed their people to an unmanageable extent, which is not a great idea. If you oppress 
a people for long enough, they will fight back no matter how much power a government has. 
This phenomenon has been seen in historical revolutions, including the American Revolution 
and the French Revolution. Both had very high casualties, and were certainly not efficient in 
getting the job done. The only idea that had mattered then was getting the job done, and that’s 
exactly what the Americans did. Sadly, the French were fighting against all odds, and did not 
complete what they were fighting for. Continuing on, North Korea has a totalitarian dictatorship, 
which in a lot of cases does not let it’s people even eat healthily, let alone have an individualized 
life. In addition, other economies such as communism and fascism both blatantly use fear to 
control their citizens. Unfortunately, capitalism gives its’ citizens a false sense of security, which 
in some cases is worse than being blatantly obvious. 
In conclusion, capitalist economies use fear to control the habits and actions of it’s 
citizens. It’s incredible to comprehend that our economy controls us from virtually every aspect 
of our life, without us even knowing it. To even be able to find this problem, you have to go 
more in depth than usual. Using the media, governmental power, personal stability and safety, 
and social means, capitalist economies can control its’ citizens to an extreme and unsafe extent. 

 
Jensen 6 

Fear has certainly been hiding in wait, for it is now abundant in quantity.In discord with society’s 
main goal, which is to keep the human race safe and advancing, capitalism is taking us in the 
wrong direction by controlling us with fear. Capitalism uses fear to control its’ unknowing 
citizens.

Bibliography 
 
Magazine: 
Benda, Jack. "Capitalism Makes Us Sexist and Insecure." ​
Tab​
 20 Apr. 2015: 1. Web. 
Book: 
Mises, Ludwig Von. "Insecurity." ​
Human Action​
. Vol. 1. 1940. 1­300. Print. 
Other: 
*Plato. “The Republic” 380 B.C.E. Web. 
Newspaper: 
University, American. "Economic Insecurity & Stress in a Capitalist Society Contribute to 
Epidemic Obesity Problems." ​
Newswise​
 21 Jan. 2011: 1. Web. 
 
*Plato’s ‘Republic’ is an ancient classical piece of literature, and it helped explain a point in 
my essay.