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Julio Arstegui

LA HISTORIA
VIVIDA
SOBRE lA HISTORIA DEL PRESENTE

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Fecha de V

LA HISTORIA VIVIDA
SOBRE U HISTORIA DEL PRESENTE

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Julio Arstegui

LA HISTORIA VIVIDA
SOBRE LA HISTORIA DEL PRESENTE

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Alianza Editorial

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Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegida por la Ley, que establece penas de prisin
y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren,
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o su transformacin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a tra
vs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

Julio Arstegui Snchez, 2004


Alianza Editorial, S. A. Madrid, 2004
Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; tlef. 91 393 88 88
wwwialianzaeditorial.es
ISBN: 84-206-4200-2
Depsito legal: M. 19.511-2004
Composicin: Grupo Anaya
Impresin: Fernndez Ciudad, S. L.
Printed in Spain

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CONSIDERACIN PRELIMINAR..

PRIMERA PARTE

LA H ISTO RIZA CI N D E LA EXPERIENCIA


SOBRE LA HISTORIA DEL PRESENTE.........................................................................

19

Los orgenes institucionales y la cuestin terminolgica........................................


La contemporaneidad, raz intelectual de la historia del presente.........................

21
31

Las dificultades de definicin....................................................................................

45

Una previsible renovacin conceptual........................................................................

52

Historia vivida e historia escrita...................................................................................

57

2 . EL PRESENTE, TIEMPO REAL DE LA HISTORL\ ..................................................


Tiempo, tiempo antropolgico y tiempo histrico.................................................
El presente, construccin (socio) cultural...................................................................
El acontecimiento y la duracin, conformadores del presente.............................
La delimitacin pragmtica del presente histrico...................................................

63
64
77
91
101

HISTORL\ DEL PRESENTE E INTERACCIN GENERACIONAL.......................

109

Generaciones y cambio h istrico.................................................................................


Generaciones, sucesin e interaccin.........................................................................

111
121

Presente histrico y coetaneidad.................................................................................. ...... 126


La historia de un presente, biografa colectiva generacional........................................ 134
LA HISTORIZACIN DE LA EXPERIENCL\........................................................... ....... 143
La naturaleza de la experiencia............................................................................................ 145
Experiencia, memoria e historia................................................................................... .......156
Historicidad y biografa.........................................................................................................171
La hiistorizacin de la experiencia............................................................................................... 178

Sntomas e indicadores de la historizacin................................................................ .......187

SEGUNDA PARTE
LA H I S T O m D E N U E ST R O PRESENTE
5.

LA EXPLICACIN HISTRICA DE NUESTRO TIEMPO.....................................


La comprensin historiogrfica del presente............................................................
1989; matriz histrica de nuestro tiem po...............................................................
Cambio permanente y crisis estable........................................................................
Comunicacin, globalizacin, unilateralismo e identidad............................................
Un nuevo tiempo histrico?........................................................................................

197
200
208
220
226
231

6.

BUSCANDO UN NUEVO ORDEN..............................................................................


La disolucin del sistema bipolar y sus consecuencias...........................................
Los nuevos espacios estratgicos y polticos...............................................................
Persistencia y diversificacin de los con flictos..........................................................
Buscando un nuevo orden: de la bipolaridad a la unilateraJidad.........................

239
241
249
263
277

7.

UN MUNDO LLAMADO GLOBAL............................................................................


Mito y realidad de la globalizacin.............................................................................
La hiriente disparidad del desarrollo...........................................................................
D e la revolucin industrial a la revolucin digital...................................................
D e la sociedad postindustrial a la sociedad informacional....................................

289
291
298
304
313

8.

CULTURAS, SUJETOS E IDENTIDADES.....................................................................


Cultura, mercado y comunicacin de m asas............................................................
Ideologas y ciencia en la posm odernidad.................................................................
Sujetos e identidades como nuevos agentes histricos........................................
La cultura y la nueva rebelin de las masas................................................................

333
335
349
359
368

NOTAS......................................................................................................................................
BIBLIOGRAFA........................................................................................................................
DIRECCIONES DE INTERNET..........................................................................................
NDICE ONOMSTICO.......................................................................................................
NDICE ANALTICO.............................................................................................................

375
409
430
433
439

; CONSIDERACIN PRELIMINAR

En este libro se renen un conjunto de propuestas y, en su segunda parte,


de ejemplificaciones, acerca de lo se viene conociendo ya como historia del
presente. La historia del presente es para nosotros la transcripcin en un dis
curso historiogrfico de la categora historia vivida y, como tal, constituye un
objeto peculiar, cada vez ms frecuentado ltimamente y, sin embargo, poco
conocido an, rodeado todava de la aureola de algo en balbuceo.
El texto de este estudio es el resultado provisional, como es provisional
siempre cualquier elaboracin de este gnero, del trabajo sobre un tema al
que he dedicado atencin desde hace ya aos. En razn de esa provisionalidad, lo que se escribe aqu, lejos de significar una propuesta cerrada, redonda
y conclusa, no debe tenerse ms que por lo que me parece a m mismo: una
sntesis apta ya para servir de primera aproximacin al asunto y, por tanto,
al debate, la matizacin, la rectificacin y la recomposicin, adems de una
incitacin a la elaboracin de posibles alternativas. Las propuestas que aqu
se hacen constituyen una visin personal cuyos perfiles han ido cambiando,
y sera grato tambin poder decir que madurando, en estos ltimos aos, en
contacto con gentes diversas interesadas como yo en una empresa de este
tipo. En ese sentido, contienen una primera sntesis ms estructurada, com-

piet, sistemtica, de escritos y prcticas docentes, que han visto la luz o se


han expuesto oralmente en estos aos a los que me refiero. No obstante, la
mayor parte de los pasajes de esta obra han sido elaborados justamente ahora
por vez primera.
La preparacin de un texto complejo como es ste no ha sido tarea fcil ni
breve y lo digo sin nimo alguno ni de autovalorar ni, menos, de sobrevalorar
lo que contiene. Sera reconfortante poder explicar aqu las dificultades que
han ido apareciendo a medida que el texto tomaba forma. Pero me temo que
ello no sera clemente ni, tal vez, til para el lector interesado en su conteni
do pero no en la forma en que ha ido construyndose. Habr que dejar esa
explicacin, pues, para otro momento. Sin embargo, dada la ndole misma
de lo que el libro contiene, y teniendo en cuenta las peculiaridades de una
propuesta como sta, estoy convencido de que una consideracin preliminar
no es enteramente ociosa.
El libro tiene dos partes convergentes, con distinto propsito y enfoque:
la primera trata de fundamentar esa categora de la historia vivida y, en conse
cuencia, lo que de ella puede derivarse como historia del presente. La segunda
es un intento muy provisorio de poner en prctica una escritura de algo como
el presente histrico. Me preocupa ms esa segunda parte que la primera, aun
que puede que no pocos lectores la encuentren ms asequible. La razn de esa
preocupacin no parece difcil de entender. Y es que nadie podra pretender
que es posible escribir una historia de nuestro tiempo vivido en alrededor
de cuatrocientas pginas. Por ello es preciso tenerlas, y ruego que as se haga,
por lo que estrictamente son: una aproximacin, un inventario de las cuestio
nes, a mi modo de ver, esenciales de la historia que vivimos, pero en modo
alguno un tratado sobre ellas. Como puede suponerse por su extensin y
disposicin, se trata de una introduccin, una gua de los asuntos y, tambin,
de un ensayo sobre la forma de abordarlos, pero no pueden tenerse por un
relato de nuestra historia vivida. Por qu, pues, enfrentarse a ello? Porque
creo, primero, que en este terreno es hora ya de pasar de las consideraciones
del deber ser a intentar mostrar qu y cmo podra ser esa escritura de una
historia presente y, despus, porque esa historia tiene primero que ser desbro
zada de una forma tentativa como se propone aqu.
En lo que respecta a la primera parte, la que podra tenerse por un ensayo
terico y una reflexin pragmtica, su contenido y el orden argumental que
se han pretendido desarrollar, son, en el fondo, sencillos. O, al menos, as me
lo parece. Si la expresin historia delpresente choca algo como rotulacin poco
usual, el choque sera slo momentneo si se consigue mostrar que plantear
la historia vivida como una propuesta historiogrfica tiene un sentido sostenible. Por tanto, nuestra intencin ha estado dirigida a probar que eso que

llamamos presente tiene, entre otros muchos y complejos significados, uno


histrico, perceptible e irrenunciable, y que puede hacerse de l una construc
cin historiogrfica. Cualquiera que conozca, aun cuando sea someramente,
la historia de la historiografa contempornea, la de los siglos xix y XX, y la
identificacin que la nueva historia cientfica hizo siempre de lo histrico
con pasado, comprender perfectamente que una argumentacin como la
que se propone aqu no es, en modo alguno, ociosa, pero tampoco fcil de
introducir, presumiblemente, ante escepticismos de diverso origen y diversa
expresin tambin.
Por ello mismo, dira yo que la primera parte completa de este texto est
dedicada a demostrar que existe un presente histrico, que puede ser definido
y demarcado y que el presente como historia es una percepcin real de los su
jetos sociales y no una elucubracin de filsofos o ensayistas. Que, consecuen
temente, la historiografa debe asumir esas dos realidades, si quiere estar a la
altura de su tiempo. La cuestin lxica pasa as a ser semntica, de significado,
porque la lgica, es decir, la confiisin lgica que parece derivarse de que la
expresin historia-presente constituye, para quienes entienden por Historia
algo irremediablemente ligado al pasado, un oxmoron descomunal, puede
precisamente ser dilucidada desde esa semntica. Demostrar que la expresin
historia delpresente no es simplemente una contradiccin es el empeo funda
mental de lo que presentamos aqu como reflexin argumental.
- Que esa argumentacin nos parezca, en el fondo, sencilla, no equivale,
sin embargo, a pretender que su exposicin en este libro haya conseguido
hacer un buen servicio a su sencillez. Las proposiciones sencillas de formular
pueden resultar complicadas de argumentar. A primera vista, podra pensarse
que la necesidad de explicar que haya algo como un presente histrico no
debe tener mucho ms sentido, distinto sentido, que la pretensin de hacer
lo mismo en relacin con un pasado histrico. No obstante, aunque pueda
haber algo en una y otra de tales expresiones que, efectivamente, deba ser ex
plicado del mismo modo, no puede decirse que estemos ante dos necesidades
y dificultades equivalentes. Y ello por dos razones. Una, de fondo: porque el
presente es el ms agudo de los problemas, que no son pocos, de orden fsico,
filosfico, psicolgico, sociolgico y, fiandamentalmente, histrico, que se
acumulan en la realidad del tiempo y, en consecuencia, en la del tiempo his
trico. La segunda, ms pragmtica: porque existe, segn decimos, toda una
larga tradicin del entendimiento y lenguaje comunes, y de una gran parte de
los menos comunes los historiogrficos, justamente, en el centro , que ha
identificado la historia con el pasado.
Fue, precisamente, Marc Bloch, uno de los ms lcidos crticos de aquel
esfuerzo metodolgico decimonnico tpicamente llamado positivista, el

que seal con nfasis que es absurda la idea de que el pasado, considerado
como tal, pueda ser objeto de la ciencia. Porque aada cmo puede
ser objeto de un conocimiento racional, sin una delimitacin previa, una
serie de fenmenos que no tienen otro carcter comn que el no ser nuestros
contemporneos? K Cmo podra aceptarse, pues, podramos concluir, que
la Historia est constituida por todo aquello que no es precisamente nuestro
presente? Sin embargo, cuntas veces se nos ha propuesto como dogma esa
definicin tan gratuita...?
Y
no ya slo la explicacin del pasado y del presente como momentos his
tricos ha de ser recproca, como dijese tambin Bloch, sino que no hay his
toria posible si se excluye de ella el presente porque sea algo externo a la
historia misma, porque se le entienda como la plataforma desde la que se en
foca el pasado, precisamente por su misma distincin con l. La explicacin
recproca del pasado y el presente, y, ms an, la inclusin del Presente en
la Historia han quedado enmaraadas desde el siglo xix en una red de falsos
o mal planteados problemas. Es, pues, hora de plantear correctamente los
verdaderos.
Titular este libro La historia vivida dista mucho de ser un recurso literario.
Yo dira que es, ms bien, una reclamacin: justamente la de la historia vivi
da frente a la historia heredada. Una reclamacin de que lo que entendemos
como Historia no es slo la herencia recibida, sino la conciencia formada a
partir de la experiencia de nuestro propio actuar. Una reclamacin que, creo
yo, encaja muy bien en las reivindicaciones ms urgentes de nuestro tiempo.
La historia no es el fardo soportado, sino el registro de una experiencia que no
tiene solucin de continuidad y en la que confluyen la memoria directa con
la memoria adquirida. La historia es antes que narrada vivida y la herencia
histrica no hace sino orientar mejor nuestra propia vivencia. La historia del
presente es primordialmente la historia experimentada frente a la tradicional
historia recibida. En cualquier caso, ello no debe hacernos olvidar que histo
ria vivida e historia heredada forman, indeleblemente, un continuum. Y no
otra cosa se expresa originalmente en la palabra griega istorie.
Precisamente en la Grecia de cinco siglos antes de nuestra era, Herdoto
de Halicarnaso llam istorie a una investigacin sobre su propio tiempo que
con el paso de los siglos ha demostrado ser capaz de convertirse en una ac
tividad que cada poca emprende de una manera particular. As, cada poca
tiene su istorie y con mayor probabilidad, ms all de una manera de hacer
istorie, tiene, en una palabra, su forma peculiar de entender la Historia. Lo
que ocurre es que los sucesivos herdotos han ido siempre algo a remolque
de su mismo tiempo. Si para el de Halicarnaso la istorie era la investigacin

del presente, de la historia fluente, sus herederos la han convertido en la del


pasado.
Por tanto, la historia vivida no hace sino recuperar, entre otras cosas
porque nuestra poca lo pide, esa investigacin de la historia fluente como
nuestra propia historia. Los hombres han credo y han querido siempre inter
pretar y asimilar, en un sentido u otro, la Historia. Slo en raras ocasiones,
seguramente en aquellas que han impactado con ms fuerza en la configura
cin de sus conciencias, han sido plenamente conscientes de que la heredan,
estn obligados a asumirla, la falsifican o la inventan, pero que tambin la
construyen, es ms, la viven. Es por ello tambin que las pocas ms crticas
son las que mayor nmero de preguntas hacen a la Historia. La nuestra,
para bien o para mal, hace de ello una tarea ms difcil que lo fuese nunca
para ningn Herdoto. En efecto, en esas dos proposiciones, medulares o
nucleares, a nuestro entender, que hemos formulado y que se refieren tanto
a la comprensin de la historia vivida como a su transcripcin como historia
registrada, como historiografa normalizada, no se nos oculta la presencia de
puntos oscuros y problemas pendientes, y a ellos hemos intentado dar res
puesta en esta obra.
No es extrao tampoco que, puesto que vivimos un presente ms proble
mtico que otros anteriores, sea preciso inventar una Historia ms compre
hensiva que la de antes. Porque, segn pretendemos decir, la relacin entre
Presente e Historia ha cambiado tambin. La contradiccin aparente entre
ambos trminos ha dejado de existir si es que, en la realidad de las cosas y no
en las mentes de ciertos preceptistas, existi alguna vez verdaderamente. La
memoria tiene hoy un nuevo papel. Tal vez porque ya existen otras memorias
que no son la humana, sino las memorias mecnicas. Y as cobra nueva actua
lidad y se muestra ms iluminadora la aseveracin del padre Sigenza de que
la Historia es la vida de la memoria.
Si algo tiene de atractiva, a nuestro juicio, esta aventura de intentar explo
rar los perfiles de un nuevo modo historiogrfico, la atraccin se apoya en el
convencimiento de que por ah nos adentramos en un camino a cuyo travs
la vieja funcin y utilidad de la istorie sale al paso y se hace cargo de una mu
tacin de las formas de conciencia en este mundo global cuyo cambio perci
bimos da a da sin poder llegar a explicarlo del todo. La historia del presente
no sustituye en modo alguno a otras. Pretende atender a un hecho histrico
del que las otras no se ocupan. Sencillamente, digmoslo una vez ms y para
finalizar, el de que la historia es tambin vida.

La elaboracin de este libro, decamos, ha sido larga y, en muchos mo


mentos, dificultosa, ms de lo que, en principio, pudimos suponer. Como
ocurre siempre afortunadamente, digamos , a lo largo de un empeo
como ste se van contrayendo deudas no slo por lo dilatado de su curso, sino
tambin, en cierto modo, por su propia desmesura. Esas deudas son comn
mente impagables, pero no necesariamente innumerables. Por ello es justo
enumerarlas. Para el acreedor al que no se puede pagar, la nica gratificacin
que cabe es el reconocimiento de lo debido. Y ello es lo que quiero hacer aqu,
en unas breves lneas que ni siquiera estoy seguro de que acierten a expresar
bien la magnitud de la deuda.
Antes que nada, quiero expresar mi agradecimiento, difcilmente equipa
rable con su gesto, a quienes, sin recostarse sobre un cmodo escepticismo,
han honrado este empeo con el reconocimiento de su plausibilidad. En se
gundo lugar, quiero reconocer tambin mi deuda con quienes de una manera
u otra sufrieron los pedregosos caminos intelectuales que han conducido
al texto final. Entre ellos figuran de forma destacada los alumnos de diversos
niveles a quienes he expuesto repetidamente muchos de los pasajes que aqu
figuran, puede que con ms aristas que las que la limadura posterior haya
conseguido suavizar. Tengo una especial deuda con los alumnos de doctorado
o maestra que me han escuchado estos aos en las universidades Complu
tense, Carlos III, Universidad de Chile y las argentinas de La Pampa (Santa
Rosa) y Tucumn. Este libro se ha hecho, sobre todo, con ellos y para ellos.
Elena Hernndez Sandoica, Glicerio Snchez Recio, Eduardo Gonzlez
Calleja, Juan Andrs Blanco e Ismael Saz leyeron el texto completo. Muchos
vericuetos torpes e innecesarios pudieron rectificarse con su juicio. Los que
an quedan no son en absoluto responsabilidad de ellos. Quiero destacar y
agradecer lo mucho que aprend sobre esto en mis conversaciones con el ya
desaparecido Franois Bdarida en el IHTP y en otros encuentros. Y el no
menor aprendizaje de muchas cosas nuevas en mis intercambios y debates
durante el tiempo que permanec en la Universidad Carlos III de Madrid
con Carlos Thiebaut, Jenaro Talens, Jorge Urrutia, Antonio Rodrguez de
las Heras, Antonio Valdecantos, Montse Huguet, y bastantes otros. Estoy
agradecido de manera especial a mis amigos y colegas en Argentina, Jorge
Saborido, Jorge Saab y Cristin Buchrucker, por su disponibilidad, inters, y
oportunidades de or su opinin que me ofrecieron siempre sin limitacin.
Y en Chile, a ngel Soto Gamboa y Jorge Hidalgo. Igualmente, siempre
cont con el aliento y apoyo de Carlos Navajas, Mario P. Daz Barrado, Juan
Snchez, Ins Mudrovic, Sergio Glvez, tambin entre otros muchos.
Por ltimo, hay un par de renglones de agradecimiento que deben ser
escritos con letra especial. Uno para las personas de mi familia a las que soy

consciente de haber robado mucho del tiempo que les deba para verterlo
en las lneas que siguen a esta Consideracin. Otro para la infinita, autnti
camente, paciencia que en Alianza Editorial mostraron con mis constantes
dilaciones Cristina Castrillo y Juan Pro. Sin esa paciencia ni estos ni los de
ms renglones podran haberse escrito. Me gustara que pudieran sentirse con
ellos, si no enteramente, al menos algo recompensados.
Madrid, abril de 2004

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LA HISTORIZACIN
DE LA EXPERIENCIA

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CAPTULO 1

SOBRE LA H IS T O m DEL PRESENTE


El verdadero tiempo presente no comienza sino con la conciencia de vivir en
el mundo. Evidentemente, incluso el ms joven investigador est impregnado
de informacin histrica, pero no es la misma cosa que la historia vivida.
Eric J. H o b sb aw m , Un historien et son tempsprsent, 1993
La historia del presente es una bella expresin pero un concepto difcil.
Reinhart K o s e lle c k , Los estratos del tiempo, 2000

El presente histrico, la historia vivida, es un momento ms de la Historia co


mn de los hombres, pero para integrarlo plenamente en esa Historia es preciso
construir una historiografa especfica y tal es lo que se propone el modelo historiogrfico que hemos venido a llamar historia del presente^. Este libro intenta
aportar algunos materiales y argumentaciones que contribuyan a la ftindamentacin suficiente de la propuesta de escritura de esa historia como dedicacin
historiogrfica particular, que, no obstante, conservar siempre algunas especia
les peculiaridades derivadas de su objeto y los condicionantes que ste impone.
Antes de entrar en una exposicin ms de fondo sobre lo que, a nuestro
modo de ver, son los rasgos constitutivos de la percepcin del presente como
historia y las particularidades de su escritura, parece conveniente fijar un
estado de la cuestin disciplinar de lo que comnmente ha venido cono
cindose como Historia del Tiempo Presente trmino de origen francs
y denominaciones anlogas en otra lenguas, desde que surgi como nueva
orientacin historiogrfica hasta sus desarrollos ms recientes. Ello permitir
que el lector se oriente ms cmodamente a la hora de afrontar las conside
raciones bsicas que se harn en los captulos siguientes.

Lo que se ofrece en este primer captulo pretende establecer en qu


bases reales o, tambin, sobre qu producciones previas, se apoya hoy la
pretensin de establecer que la categora historia del presente puede adquirir
una institucionalizacin disciplinar cada vez ms perfilada, puede conver
tirse en un modelo historiogrfico con rasgos propios y distintivos. Adems
de una somera historia de lo que se ha producido hasta ahora, se inten
tar construir aqu una teora disciplinar de la materia, para abordar,
en los captulos sucesivos, los extremos que fundamentaran igualmente
una teora constitutiva^. Obviamente, en ese intento no partimos en
manera alguna de la nada. La historia del presente es una propuesta que
tiene ya unos veinticinco aos de antigedad, un nombre aceptado, tiene
su propia historia y ha dado frutos tangibles. Sin embargo, es tambin un
hecho cierto que no estamos sino ante un modelo historiogrfico an en
construccin^. Por ello se abordar aqu, primero, la situacin actual en la
perspectiva adecuada y se intentar despus aportar algunos materiales ms
para ilustrar el modo en que la historia vivida puede ser convertida en un
discurso histrico normalizado.
El descubrimiento de nuevos temas para la actividad del historiador se
ha venido acelerando desde que la historiografa se constituy en el siglo xix
como una investigacin autnoma y profesional de lo histrico y ha ocurri
do as, en particular, a lo largo del siglo xx. No obstante, aqu no hablamos
propiamente de un tema nuevo, sino de algo ms importante: de un campo
o mbito histrico no explorado hasta hace poco. De hecho, cuando apare
cen movimientos historiogrficos renovadores, su presencia se explica como
respuesta al advenimiento de un cambio ms amplio de las condiciones
histricas reales. Lo predecible entonces es que esas nuevas creaciones historiogrficas acaben instrumentando formas de acceso apropiadas a la nueva
situacin de la vida social. Ejemplos de ello pueden verse en empresas como
las de la historia sociocultural, la microhistoria, la historia oral, la de la
vida cotidiana y la de las relaciones de gnero, como las actualmente ms
relevantes. Todas ellas son respuesta a cambios de la cultura, la mentalidad
y la percepcin histrica producidos, al menos, desde los aos setenta del
siglo XX. La historia del presente y la renovacin que implica son, segura
mente, antes que otra cosa, sntoma de uno de esos cambios, en este caso
el de la conformacin sociocultural de nuestra poca. Pero un sntoma es
algo anterior a una prueba. La prueba de que un nuevo tiempo exige una
nueva historia es lo que intentaremos aportar en los captulos sucesivos de
esta obra.

Los orgenes institucionales y la cuestin terminolgica


La histoire du temps prsent fue en su origen una iniciativa francesa. Fue en
Francia donde encontr sus primeras formulaciones conceptuales y, tam
bin, las primeras materializaciones institucionales en sentido estricto. En
buena parte, esto fue producto de unas circunstancias histricas propicias y
de una tradicin historiogrfica que explicaran la primaca francesa en esos
comienzos. Segn han explicado algunos de sus introductores, la expresin
historia del tiempo presente tuvo un origen coyuntural, impuesto por
simples necesidades de diferenciacin del trabajo dentro del estudio de la
contemporaneidad y por la necesidad tambin de diferenciar esta de otras
rotulaciones administrativas dadas anteriormente a organismos dedicados
al estudio de la II Guerra Mundial, pero se ha convertido en la denomi
nacin cannica. Volveremos luego sobre el problema del trmino y su
adecuacin.
La tendencia historiogrfica a interesarse cada vez ms por el anlisis de
lo muy contemporneo una expresin francesa tambin se vio incre
mentada considerablemente despus de la II Guerra Mundial, a medida que
empezaron a manifestar su inutilidad los tenaces prejuicios que, desde finales
del siglo XIX, impuso la historiografa de tradicin positivista acerca de la his
toria ms reciente, o sea, la de la prctica imposibilidad de construirla por la
falta de documentos, inexistencia de perspectiva temporal adecuada e im
plicacin personal del historiador. El convencimiento cada vez ms claro de
la necesidad de abordar la historia de la guerra mundial y sus consecuencias
con un espritu y unos mtodos diferentes de los de la historiografa tradi
cional y en unos trminos distintos de los oficiales, contribuy en no poca
medida a esa orientacin. Ahora bien, semejante perspectiva, que ha hecho
que se aborden por la investigacin histrica especfica multitud de asuntos
de la vida social actual que poco antes en forma alguna podran haber sido
considerados Historia, no ha conseguido an, justo es decirlo, un desarro
llo paralelo de los instrumentos de anlisis en esa historiografa de lo muy
contemporneo. Hoy todava nos enfrentamos en este campo a problemas
de acercamiento y de interpretacin, sin duda, pero tambin epistmicos y
metodolgicos, de perceptible profundidad y dificultad.
Tai vez, es la aparicin de la propuesta de institucionalizacin de una
Historia del Tiempo Presente la que mejor nos hace comprender el impacto
que sobre las concepciones historiogrficas vigentes^ tuvieron realidades
histricas nuevas, surgidas, ms o menos abruptamente, en los umbrales de
la segunda mitad el siglo xx. De hecho, tanto la propuesta como el nombre
original del proyecto, Historia del Tiempo Presente, fraguaron en el ltimo

cuarto del siglo, aunque, naturalmente, puedan rastrearse precedentes bas


tante anteriores. El nacimiento de este nuevo horizonte historiogrfico no
puede desvincularse tampoco del decisivo cambio de poca para la historia
de la historiografa que se materializ en los aos setenta del siglo XX. Sin
embargo, los orgenes del trmino y los objetivos mismos que, en principio,
se disearon para la Historia del Tiempo Presente se han revelado, quiz, ms
modestos y limitados de lo que esta situacin histrica nueva ha demostrado
despus necesitar para su comprensin ms completa.
Se fundamenta este juicio en el hecho de que una historia enormemente
cambiante y acelerada como la que caracteriz la segunda mitad del siglo xx
no propiciase una historiografa suficientemente pertrechada para abordar
con todas sus consecuencias un desarrollo donde la clave fue y sigue sien
do la historia fluyente y que hasta momentos muy recientes no se tomase
conciencia clara de la necesidad de enfocar con nuevos instrumentos del an
lisis histrico un cambio de la magnitud del producido a escala mundial por
los sucesos del periodo 1989-1991 ^ Es preciso reconocer que el contenido
de la historia del presente fue entendido al principio de forma bastante con
vencional tambin, incluso por los propios impulsores de los primeros pasos,
en Francia y en los dems pases. Franois Bdarida, figura destacada entre los
historiadores a quienes se debe el primer y ms importante impulso institu
cional para esta Historia del Tiempo Presente, habl en su momento, avanza
dos los aos setenta, de un objetivo limitado a las peculiaridades del periodo
de la historia mundial comprendido entre los aos treinta y los ochenta, para
fundamentar sobre l la conceptuacin de esa supuesta nueva historia. En
algn sentido, la aceptada idea que puso en circulacin Eric Hobsbawm de
un corto siglo xx, a pesar de su evidente acierto, marcha en esta misma
direccin de exclusin de hecho del tiempo presente Ha tardado mucho
en gestarse y difundirse la idea de que la historia periodo puede y debe ser
superada y, lo que es ms importante, que no constituye una categorizacin
imprescindible de lo historiogrfico. Pocos historiadores tomaron realmente
en serio que el verdadero tiempo presente no puede ser entendido como un
periodo ms, en este caso el que corresponda al mundo posterior a 1945.
De hecho, la historia del mundo en los aos noventa, es decir, en la pos
guerra fra, cuando las condiciones histricas que impuso el final de la guerra
mundial haban empezado a experimentar una decisiva modificacin, dispo
ne de escasa bibliografa inequvocamente historiogrfica, de nivel analtico
adecuado, con anlisis globales inspirados en una visin plenamente hist
rica. Hasta ahora, la historia contempornea del siglo xx suele cerrarse por
los autores al comenzar la dcada de los noventa, aunque se trata, indudable
mente, de una convencin en retroceso. Abundan, ciertamente, los estudios

sobre problemas y fenmenos concretos, pero por lo general no de carcter


histrico ni producidos por historiadores. Historiar lo coetneo ha sido hasta
ahora una tarea tomada con exagerada cautela por los historiadores, que
dando ocupado, con mucha ms dedicacin, el espacio histrico presente
por el periodismo de investigacin y sus sucedneos, por los socilogos
empiristas y los analistas de la nueva cultura desde lo laboral a lo sexual,
pasando por lo poltico , los encuestadores, los economistas, los politlogos
y los antroplogos y, a veces, por los polticos en ejercicio o en el retiro, o sus
asesores. Parecera, pues, como si en tal terreno nadie acusara la ausencia de
la historiografa^.
Fue en 1978 cuando se cre en Pars el centro llamado Institut dHistoire
du Temps Prsent, enmarcado en el CNRS francs^. El primer nmero del
Bulletin que el Instituto empez a publicar apareci en junio de 1980. No
deja de ser significativo, en todo caso, que el IHTP surgiese como la conti
nuacin o la transformacin de dos entidades anteriores ligadas al estudio
de la II Guerra Mundial, las que primitivamente se llamaron Commission
d Histoire de l Ocupation et la Libration de la France (CHOLF) y despus Co
mit dHistoire de la Deuxime Guerre Mondiale. A este ltimo precisamente,
en su seccin francesa, sustituy el IHTP. El nombre dado al nuevo organis
mo, segn los testimonios que existen, no tena un preciso contenido como
propuesta de una historia nueva, ms all del significado que como tal tena
la propia historia del gran conflicto, sino que se trataba de evitar al empleo
del rtulo Historia Contempornea que se habra solapado con el nombre
de otros centros de investigacin ya existentes. Y es que el IHTP francs
naci simultneamente con otro centro de investigacin histrica, el Institut
dHistoire Moderne et Contemporaine. Esta ancdota es fundamental para
entender el nombre de Tiempo Presente que se adjudic al que nos ocupa
Parece, no obstante, que el proyecto fue coetneo de otras proposiciones ms
audaces, y ms fundadas, sobre lo que debera contener una Historia del
Presente
La idea de una historia de ese tipo apareci tambin en otros pases
despus de la guerra mundial, con los nombres de Contemporary History,
Zeitgeschichte, Current History, u otros referentes a desarrollos histricos
ms precisos, sin ninguna apelacin de periodizacin especfica, atendiendo
ms bien a crear instituciones centradas en el estudio de los grandes hechos
histricos sucedidos en el periodo ms conflictivo del siglo xx. En Italia proliferaron los estudios sobre el inmediato pasado fascista y en Alemania sobre
la poca del III Reich como temas centrales de esa nueva historia. Lo evidente
es que en el nacimiento de la nueva historiografa, y en la concepcin misma
de un tiempo presente para la historia, la huella del gran conflicto mundial

de la mitad del siglo xx ejerci una influencia decisiva. En el caso de Espaa,


cualquier posibilidad de desarrollo de ese tipo se encontrara trabada por la
existencia del rgimen franquista, que fund de manera especfica alguna ins
titucin oficial para el estudio de la guerra civil, en los aos sesenta y donde
circunstancias muy peculiares, como el gran exilio en el exterior o la penuria
de una historiografa ligada en buena parte al rgimen, hicieron imposible
una empresa semejante.
La iniciativa aparecida en Alemania tiene aspectos llamativos. Creacin
paralela all al IHTP francs fiie el Institut fr Zeitgeschichte, algo anterior
en la fecha y con sede en Munich, que naci estrechamente ligado a las pecu
liaridades de la historia alemana reciente. Su nacimiento fue ms complicado
que en Francia y su precedente fue un Instituto Alemn para el estudio de la
Epoca Nacionalsocialista^^, pero el nombre deriv luego hacia la expresin
Zeitgeschichte, que, al contrario de lo sucedido en Francia con la de Temps
prsent, que no fije discutida, s indujo una polmica historiogrfica^^. La
institucin francesa y la alemana son las dos nicas existentes hasta hoy, en
lo que sabemos, que de manera programtica estn dedicadas a la historia del
tiempo presente. Sin embargo, es preciso reconocer que ambas mantienen
proyectos de investigacin que no se refieren en sentido estricto a historias
vividas sino a historias recientes, dos objetos que no siempre son coincidentes,
cuestin sobre la que volveremos despus.
En Gran Bretaa se creara en 1986 un organismo semejante, aunque no
homlogo, el Institut of Contemporary British History, aun cuando en aquel
pas existan desde antes instituciones no propiamente universitarias para el
fomento del estudio de la historia reciente. Ese organismo llev a cabo,
entre otras, la iniciativa de la creacin de los witness seminars, dedicados a la
historia oral testimonial. Y en Italia se pondran en marcha proyectos de una
intencin muy semejante En la historiografa del otro lado del Atlntico,
donde el impacto historiogrfico de la II Guerra Mundial fiie tambin impor
tante, la renovacin no trascurri por la va de la atencin a la historia recin
vivida, porque las tradiciones all eran bien distintas. Caso peculiar tambin
es el de la historiografa sovitica en la que el estudio de la Gran Guerra
Patria tuvo connotaciones estrechamente ligadas a la naturaleza misma del
rgimen sovitico y a su decidido control de toda la produccin historiogr
fica. El nacimiento de una nueva historiografa tras la guerra mundial, ligada
a ese evento mismo, fue, en definitiva, un fenmeno universal pero tuvo en
cada caso muy diversas orientaciones y consecuencias
En sus orgenes, por tanto, los centros dedicados a la historia que hemos
llamado despus del presente respondan al afn de dedicar una especial
atencin a la historia de la catstrofe europea y mundial de 1939-1945. Es

taban marcadas, desde luego, por la intencin de crear una parcela especfica
de la investigacin histrica dedicada a la guerra y sus consecuencias. En cada
pas, ese empe deriv hacia el anlisis de sus peculiaridades propias, y as,
en el caso de Francia, la atencin se polariz prontamente hacia cuestiones
muy particulares, como el rgimen colaboracionista de Vichy, la Resistencia
clandestina fi:ente a la ocupacin nazi o, como en el de Alemania, hacia la
explicacin del nazismo, sus actuaciones y su significacin en la historia ale
mana. Todo ello, bajo el denominador comn de devolver esta historia a
los historiadores, de prescindir de los comits oficiales y de promover el
uso masivo de la inmensa documentacin existente. Una orientacin que,
evidentemente, no era posible en Espaa con respecto a la guerra civil de
1936-1939, el suceso clave del siglo xx, bajo el rgimen de los vencedores de
ella'^
Los planteamientos originarios fiieron, en general, evolucionando. Desde
la temtica estricta referida a la guerra y todas sus implicaciones directas, se
pas al anlisis de los grandes eventos de los aos cincuenta y sesenta: las
cuestiones coloniales y de la descolonizacin, los movimientos intelectuales,
el crecimiento econmico, las nuevas polticas, etc.
Las huellas del con
flicto de 1939 permanecan muy vivas, como demostr entonces y ahora
la persistencia histrica, cultural y poltica del tema del Holocausto de los
judos centroeuropeos. Y todo ello en una historiografa que pareca poder
alumbrar un nuevo paradigma metodolgico basado en las nuevas posibili
dades que aportaba el recurso a lo testimonial, a los testimonios vivos. La his
toria del presente tendi as paulatinamente, aunque de manera muy tmida,
a identificarse cada vez ms con la historia actual, con una historiografa
plenamente ligada a la actualidad, aunque cargada siempre de una atencin
creciente a la memoria, cuando en su origen, como hemos visto, encerraba
otras perspectivas.
En bastantes ocasiones, no fueron las instituciones acadmicas espe
cializadas las que apostaron por esa historia muy actual. El caso est ejem
plificado bien en la coleccin de libros historiogrficos La Historia Inme
diata llevada adelante por el periodista Jean Lacouture, en los aos sesenta,
que se propona hacer una historia de personajes vivos y de sucesos muy
recientes prcticamente vividos por los lectores a los que se dirigan estas
obras Lacouture, bigrafo de De Gaulle o de Ho Chi-Minh, entre otros,
dio un paso que los historiadores no dieron, si bien el reto fiie recogido des
pus por algunos autores que hicieron de la historia inmediata un proyecto
de historia de lo reciente
En sus diversas versiones nacionales, la trayectoria de la historia reciente
hacia su formalizacin ms o menos acabada y su paso a la enseanza y la

formacin profesional de los historiadores ha sido tarda o muy tarda. En


Francia, slo en 1962 se impuso que los programas de enseanza de la histo
ria contempornea llegasen a la II Guerra Mundial mientras que en Espaa
hay que esperar a 1967 para que el estudio de la guerra civil de 1936-1939
adquiriese estatus acadmico ms honorable al incluirse en los programas de
oposiciones al profesorado
Ms all de ello, en Francia, el estudio aut
nomo de la historia inmediata no se consagra hasta las reformas de los aos
1982 y 1988 y en Espaa hasta las reformas de los planes de estudio univer
sitarios de los primeros noventa.
En todos sitios, una de las rmoras ms importantes con las que el pro
yecto se enfrent siempre fiie la prctica carencia de estudios rigurosos, dete
nidos y bien pensados, sobre la naturaleza conceptual misma de esa historia
nueva que habra de ocuparse del meollo cronolgico del tiempo vivido, ms
all de su mera referencia a una situacin histrica que, por definicin, afecta
ba directamente a una parte mayoritaria de la poblacin, y para cuyo estudio
poda recurrirse al testimonio directo. La posibilidad real de hacer esa histo
ria, su diferenciacin con otros campos, su encaje dentro de las historiografas
ms cannicas, su metodologa, que necesariamente haba de ser construida
con instrumentos no convencionales, y la propia relevancia social e histrica
de su aparicin en un momento de profundo cambio, fueron asuntos que
estuvieron, y siguen estando, necesitados de un trabajo persistente de defini
cin y delimitacin.
Sin embargo, aunque sealar la escasez de estudios tericos no equivale, de
todas formas, a mantener la absoluta ausencia de ellos, pues existen ejemplos
de lo contrario en Francia, Alemania y tambin en Espaa, s es ostensible su
insuficiencia. Son raros los textos que se han adentrado en la discusin del
problema mismo de la categorizacin del tiempo presente, al que nunca se
ha prestado la atencin que han tenido otros aspectos de la categorizacin
del tiempo histrico u otros conceptos histricos importantes, como los de
modernidad, contemporaneidad o posmodernidad, Renacimiento o
Ilustracin, por ejemplo. Tampoco han recibido atencin los aspectos ms
estrictamente disciplinares, como los suscitados por la fijacin de especiali
dades relativamente nuevas, como la historia cuantitativa o la sociocultural.
Se da el caso, adems, de que, a veces, han sido historiadores que no han
cultivado directamente este campo de lo presente los que han hecho las ms
atinadas observaciones sobre sus posibilidades y sus dificultades.
Por todo esto, las reticencias e, incluso, los equvocos, no han dejado de
manifestarse hasta hoy mismo En lneas generales, la profesin historiogr
fica no entendi la orientacin nueva, al menos al principio, sino como pro
longacin de una historia contempornea ya cultivada desde antes. El ms

visible elemento real de distincin empez siendo localizado, segn hemos


dicho, en la posibilidad del uso de recursos testimoniales de manera normali
zada. De ah que se entendiese que la clave real del tiempo presente era la po
sibilidad de una historia basada en lafuente oraP-^. No obstante, siempre tuvo
peso la duda surgida de la interrogacin acerca del comienzo y del espacio
cronolgico en el que se desarrollara una historia tal: cul es exactamente
el campo cronolgico del tiempo presente? De todas formas, si se aceptan con
todas sus consecuencias las implicaciones de la idea de un presente histrico
que es posible convertir en una historiografa normalizada, esa pregunta tiene
escaso sentido.
En efecto, el tiempo presente es una categora ajena a la de periodo his
trico. Como habremos de ver despus, desde el punto de vista conceptual
los lmites temporales de una historia del presente son el resultado de una
decisin social, materializada por un proyecto intelectual concreto, ligada al
fenmeno generacional y a la delimitacin de la coetaneidad y, en su aspecto
ms tcnico, a la posibilidad de captar un tiempo histrico homogneo a par
tir de un cambio significativo. En este ltimo sentido, la historia del presente
no puede basarse, como muestra el propio origen de su desarrollo actual, sino
en la conciencia de un gran cambio, en la determinacin del gran aconteci
miento del que toda poca parte o cree partir, Quin puede dudar en los
comienzos del siglo xxi que el gran acontecimiento de referencia es por ahora
el cambio en el sistema mundial operado en 1989-1991, o que en el caso de
Espaa es todava la trascendente mutacin operada entre 1975 y 1982?
Lo incuestionable es que hoy debemos seguir hablando de que el proyecto
no tiene sus lneas fijadas y de que sigue siendo objeto de dudas y de reaco
modaciones. Si se trata de la historia vivida, de la historia coetnea, lo que
constituye, a nuestro modo de ver, la propuesta ms ntida, el problema es el
de la delimitacin de sus ms adecuados enfoques. G. Noiriel se ha referido
a la colisin posible con los periodistas por parte de los historiadores, a la
presin meditica y a los peligros que todo ello acarrea de rebajar improce
dentemente el ndice de rigor de cualquier investigacin histrica sobre el
presente
Estas opiniones, y otras muchas semejantes, expuestas con mayor o me
nor pretensin de autoridad, reflejan un desconocimiento preocupante de la
verdadera entidad de la propuesta. Porque la consideracin que debera servir
de punto de partida para cualquier pronunciamiento es que la historia del
presente ha sido, y sigue siendo, respuesta cuya adecuacin es otro proble
ma al impresionante cambio en las sociedades que sobrevivieron las cats
trofes del siglo XX y a la continuidad de ese cambio hasta desembocar, hoy,
en el gran tournant que se asiste en el umbral del siglo xxi, particularmente

bajo la forma del acceso a las sociedades de comunicacin de masas y de la


presencia tanto de nuevos problemas como del desequilibrio y amenaza de
progresivo distanciamiento entre unas reas y otras y entre las civilizaciones
del planeta, que en la historia mundial de pocas anteriores tena una tras
cendencia muy distinta. Pero es indudable, asimismo, que buena parte de
todas estas dudas y reticencias tienen como origen no ya las dificultades de
definicin conceptual, sino mayormente las posibilidades de su prctica tanto
como el lugar a ocupar junto a otros empeos, no historiogrficos, de explicar
el presente.
En definitiva, Francia, con el IHTP, y Alemania, con el Institut fur Zeit
geschichte, son los nicos pases donde hasta el da de hoy, con independencia
de otras creaciones nacionales en curso, puede decirse que existen centros de
investigacin especficos dedicados a la historia del presente como objetivo
central y ambos concentran sus trabajos en las temticas que arrancan de la
II Guerra Mundial y se adentran en los tiempos posteriores. Esta necesidad
fctica de arrancar de tal poca contina teniendo el inconveniente, sin em
bargo, de propiciar la frecuente asimilacin indebida entre una historia del
presente y la historia posterior a la II Guerra Mundial, con la derivacin
aadida de que, como ocurre en el caso espaol, se sustituye su nombre por
el mucho ms ambiguo y problemtico de historia del mundo actual En
distorsiones como stas es donde se nota ms la falta de una reflexin deteni
da sobre la naturaleza especfica de este proyecto.
Junto al Bulletin que publica el centro francs citado, apareci la revista
Vingtime Sicle, dirigida y alentada por Jean-Pierre Rioux, dedicada a estos
temas, mientras que en Alemania se publican los Vierteljahrshefie flir Zeit
geschichte, en Munich, donde se encuentra la sede del Instituto, que tuvie
ron como editores a dos especialistas de la talla de Karl Dietrich Bracher y
Hans-Peter Schwarz, desde que en 1988 se adentr en una nueva poca. Esas
publicaciones se han visto despus acompaadas de algunas ms dedicadas
tambin especficamente a la historia del siglo xx.

La cuestin terminolgica
Un segundo aspecto importante del asunto es el relacionado con el nombre
ms adecuado para este pretendido nuevo objeto historiogrfico. La cuestin
terminolgica suele considerarse, en muchas ocasiones, y no slo en esta
materia, una disquisicin intrascendente, de ociosa discusin y hasta de con
traproducente tratamiento. Podra interpretarse, en efecto, que se trata de un
asunto menor, puesto que las rotulaciones empleadas no diferiran ms que en

SU capacidad mayor o menor de reflejar el propio objeto de estudio y al que no


merecera la pena prestar mayor atencin. Desgraciadamente, en esta discusin
se implica un aspecto semntico nada despreciable, cuya trivializacin puede
conllevar no escasas consecuencias negativas de variada ndole. El trmino que
haya de emplearse para designar la historiografa del presente histrico no es in
diferente. La realidad actual muestra, precisamente, cunto puede determinar
la orientacin de esa historiografa el nombre con que se la designe.
Desde los aos setenta para ac se ha venido hablando de Historia del Tiempo
Presente, del Presente, Inmediata, Reciente, Actual, Fluyente (Current) o Coetnea,
presuponiendo que esos trminos seran en lneas generales sinnimos y cuyos
recovecos semnticos no afectaran, en todo caso, al fondo de lo estudiado.
Pero no nos parece que deba minusvalorarse la posibilidad de tomar el asunto
en serio, de manera ms cuidadosa, entendiendo que los trminos aplicados
no son en manera alguna ni sinnimos ni inocentes y que su eleccin implica
opciones de mayor calado. En el caso de existir un cierto consenso sobre el valor
conceptual de la historia del presente, el problema terminolgico sera intras
cendente; pero tal consenso no se corresponde con la situacin actual.
Es evidente que los trminos o adjetivos inmediato, reciente, fluyente, presen
te o, en definitiva, coetneo, no tienen un significado anlogo ni tampoco unvo
co. Aun as, la cuestin terminolgica tampoco tendra importancia decisiva si no
fiiese porque est estrechamente ligada a la ms rigurosa definicin de la tarea de
una historia de lo fluyente, lo inacabado o lo que carece de perspectiva tempo
ral, es decir, de una historia de los procesos sociales que estn an en desarrollo, y,
tambin, de la coetaneidad del propio historiador, que son las dos cuestiones que
creemos que se incardinan, de manera intrincada, en esta forma de historia y que
debera recoger su denominacin.
El trmino, en todo caso no difundido en exceso, de Historia Reciente pa
rece en la actualidad enteramente inadecuado No aade nada a la termino
loga convencional, como ocurre tambin con el de Inmediata. Sin embargo,
es cierto que los trminos de la discusin han perdido, tal vez, sus aristas
ms agudas al imponerse generalmente las denominaciones Tiempo Presente /
Zeitgeschichte, que parecen enteramente correctas. El problema es que tales
trminos dan cobijo de hecho a investigaciones histricas que difcilmente
se adecan a tal nombre. Siguen presentndose como historias del presente
lneas de trabajo que realmente no lo son^^. Y, as, no sera improcedente una
llamada de atencin sobre la necesidad de pensar la denominacin que reco
gera con un ms adecuado contenido semntico el proceso del presente his
trico. En nuestra opinin, la expresin que mejor reflejara el espritu de esta
historia sera aquella que incluyera en su rotulacin el trmino coetnea, por
razones que se vern ms claras en algunas partes posteriores de este texto.

La idea de coetaneidad descansa sobre el presupuesto de que hay un esta


dio, un modo, diferenciado del tiempo histrico en concreto que es el presen
te. En su referencia social, y tambin en la psquica, en la experiencia, la idea
de presente en la historia slo puede ser definida desde la de coetaneidad. Por
ello, la Historia de lo Presente y la de lo Coetneo podran ser consideradas
formulaciones prcticamente sinnimas. Pero la de coetneo expresara mejor
la idea clave de esa coincidencia entre historia vivida e historia escrita, a la que
nos referiremos despus. La expresin coetneo es antigua y de uso comn,
pero, desgraciadamente, contiene tambin condicionantes negativos que es
preciso tener en cuenta. El adjetivo coetneo tiene el problema prctico y nada
balad de la falta de correspondencia exacta de su uso en los idiomas ms
comunes. En francs o ingls no existe propiamente y su significacin es re
cogida por el trmino contemporneo, lo que tal vez es una de las claves de
la necesidad de hablar de tiempo presente para distinguirlo suficientemente
de la connotacin de poca histrica que tiene la palabra contemporneo. La
palabra existe en italiano {coetneo) y, relativamente, en alemn {Gleichaltig,
Zeitgen'ssich). Pero, en cualquier caso, la voz
Zeitgeschichte tiene, sin
duda, su mejor traduccin como historia coetnea y no la literal absoluta
mente indeterminada e inexpresiva de historia del tiempo.
Por su parte, la expresin tiempo presente resulta seguramente dema
siado alambicada, retrica, y no est exenta en su origen de implicaciones
ideolgicas, como ha sealado sagazmente Michel Trebitsch^. Aceptar esta
rotulacin sin ms, aun reconociendo que es lo ms fcil de hacer hoy, sig
nificara dar la impresin de aceptar las implicaciones exclusivamente fran
cesas que, sin duda, contiene. A su vez, las rotulaciones ya mencionadas de
Historia Inmediata o Reciente, con la remisin de su significado al pasa
do ms cercano, no recogen bien el proyecto de historiar la vida coetnea.
Pese a todo lo dicho, somos conscientes de que la ventaja, hoy por hoy, de la
denominacin historia delpresente, una vez descartada la artificiosidad de tiempo
presente^", estriba en su correccin bsica, en su mayor precisin, que slo tiene
ribetes de contradictoria en el lenguaje comn que asimila historia a pasado, y
en su posibilidad de ser vertida con facilidad a las lenguas ms empleadas. Por
ello nos pronunciaramos, sin ms, por el mantenimiento de esa expresin.
En Espaa, a su vez, las denominaciones menos afortunadas que circulan
estn relacionadas con otro hecho y, tienen, por desgracia, una clara relacin
con el intento, confesado o no, de delimitar parcelas de carcter gremial. La
inadecuacin de la denominacin que circula aqu de Historia Actual para una
empresa que se pretende anloga a la de historiar el presente parece incuestio
nable, lo que no opta para que su uso, a partir de esa supuesta analoga, se ex
tienda en nuestro pas El trmino historia actual no resulta slo inadecuado

por la inconsistencia de su supuesta sinonimia con presente, sino, sobre todo,


porque bajo su paraguas se hace una historiografa que en muchas ocasiones
poco tiene que ver con la historia del presente, una crtica que creemos queda
r an ms clara con lo que diremos ms adelante en este mismo captulo. Se
llama hoy Historia Actual no a la historia vivida sino a esa historia con la que
ya nos hemos encontrado posterior a la II Guerra Mundial.
La discrepancia de ese espritu con lo propuesto en este libro y con las ms
recientes sugerencias renovadoras aparecidas en otros mbitos es palpable.
La Historia del Mundo Actual no es ms que la continuacin, y por moti
vos que poco tienen que ver con la bsqueda de la precisin cientfica, de la
convencional historia contempornea. La palabra actual presenta todos los
inconvenientes de las otras, amplificados. La tendencia a considerar historia
del presente algo que es historia del pasado en sus trminos convencionales es
una distorsin que no favorece la fundamentacin de la disciplina formaliza
da que hoy se propugna.

La contemporaneidad, raz intelectual de la historia del presente


Si intentsemos encontrar una genealoga histrica, intelectual y profesional,
de esto que ha venido a ser la historia del presente, sin olvidar el contexto
poltico y social mismo de donde surgieron sus primeras tendencias, sera
preciso recorrer un lapso de tiempo ms prolongado que nuestra propia coe
taneidad e, igualmente, bucear tambin en niveles distintos del meramente
institucional. Una cosa es, en efecto, la formalizacin de este tipo de estudios
historiogrficos en la actualidad, cuyo punto de partida se sita dos decenios
y medio atrs, y otra los precedentes contrastables del inters y la necesidad
de historiar el presente. La segunda es bastante ms antigua y no es inusual
encontrarle ilustres predecesores en la historiografa griega, desde Herdoto
hasta Tucdides, en la romana, la cristiana primitiva, la renacentista o la ilus
trada del siglo XVIII. La consideracin, aun de forma breve, de esa trayectoria
podra ayudarnos mucho a fijar de qu hablamos cuando lo hacemos de his
toria del presente.
Pero nuestro esbozo histrico no se ocupar aqu de ese prolongado proce
so en su totalidad. De hecho, los antecedentes histricos ms interesantes de
la atencin a una historia de lo coetneo, a una nueva categora de Historia,
la realmente vivida, cabe situarlos en el momento de la aparicin, justamente,
de la idea de contemporaneidad como un nuevo tiempo susceptible de ser his
toriado en la inmediatez de los acontecimientos, o referida a acontecimientos
vividos directamente. Y a ese momento, que se sita en las conmociones

r e v o lu c io n a r ia s q u e r e c o r r ie r o n el m u n d o o c c i d e n ta l e n el tr n s i to e n t r e lo s
sig lo s XVIII y XIX, es al q u e a t r i b u i m o s c o n v e n c i o n a lm e n te el n a c i m i e n t o d e
u n a h is to r ia c o n t e m p o r n e a .

Lo destacable es que el nacimiento de la Historia Contempornea tiene no


pocos puntos en los que aparece prefigurada ya en buena parte la trayectoria
que luego hemos visto reproducirse con la aparicin de la idea de una historia
del presente. Por ello resulta interesante este recorrido por los condicionantes
que hicieron posible aquel nacimiento. Sin embargo, es cierto que la apari
cin de la idea de contemporaneidad, de tiempo histrico contemporneo,
con la aparente carga contradictoria que esa idea llevaba en s, no significaron
la introduccin inmediata de una Historia Contempornea como discipli
na acadmica. Esa aparente contradiccin pes como una losa durante prc
ticamente un siglo. Por tanto, hemos de prestar atencin a ambos procesos
por separado.
Reparemos primero en lo especialmente notable que resulta, en efecto, la
analoga, la similitud, entre la transformacin de las categoras histricas e
historiogrficas producida en el curso de las grandes revoluciones burguesas
de finales del xviii que abrieron la contemporaneidad y la renovacin que,
con ese mismo significado, empez a producirse casi dos siglos despus, en
el ltimo cuarto del siglo xx, marcada por otro suceso extraordinario: la gran
catstrofe de la II Guerra Mundial. De la misma forma que el impacto de la
Gran Revolucin en la Francia de fines del xviii, y su expansin europea y
extraeuropea, introdujeron en el territorio de lo histrico la idea de contem
poraneidad para expresar una nueva percepcin del tiempo histrico, es decir,
la conciencia de que se abra entonces una poca radicalmente distinta, la
guerra mundial de mediados del siglo xx, y la definitiva transformacin del
mundo a la que ella misma contribuy, volvieron a poner en primer plano
tanto la percepcin, en alguna forma, de un tiempo nuevo como su capta
cin bajo la forma de una contemporaneidad distinta.
El tiempo de la revoluciones de fines del xviii fue percibido por sus
contemporneos como otra historia, o como una historia n u e v a S i n em
bargo, hubieron de pasar casi cien aos para que la historia contempornea
se introdujese en el sistema educativo en Francia por obra de los programas
de historia adoptados en la reforma llevada a cabo por el ministro Victor
Duruy, en torno a 1865^^. Esa historia, sin embargo, sufri el menosprecio
cuando no el rechazo del mundo acadmico, el de la historiografa establecida
y conservadora del siglo xix avanzado, con argumentos que no dejan hoy de
parecer peregrinos Aquello no le pareci realmente Historia al mundo
acadmico oficial. Hubo de pasar mucho tiempo para que esa historia
contempornea quedase establecida como disciplina acadmica, pero, para

entonces, como ha acertado a expresar con penetracin Pierre Nora, la his


toria contempornea no era ya contempornea, en el sentido literal de lo que
este trmino quiere expresar.
Hace, por tanto, algo ms de cien aos, en este caso, la historia con
tempornea era rechazada por la historiografa encuadrada en la escuela docu
mental y metdica, la historiografa acadmica de tradicin rankeana, la Gran
Historia fundada en el siglo XDC, en definitiva, que en modo alguno poda
aceptar una Historia-Presente del mismo rango intelectual y profesional que la
Historia-Pasado. Historia y Contemporaneidad eran rigurosamente contradic
torias. No deja de ser extremadamente significativa la sentencia atribuida a un
intelectual y poltico francs en la que se dirima con decisin este embrollo: el
pasado a la Historia, el presente a la Poltica y el porvenir a Dios...
Curiosamente, se trataba de argumentos cuya analoga con los que han
alimentado las reticencias hacia la historia del presente a fines del siglo XX
no puede ser ms llamativa tambin. El escepticismo ante la historia con
tempornea tard mucho en diluirse; sin embargo, fueron, paradjicamente,
algunos sealados positivistas, guardianes de la historia-pasado, los que
prestaron en Francia una atencin nueva y especial a la historia ms prxi
ma. Tales fueron los casos de H. Lavisse o de Ch. Seignobos que escribiran
historias de Francia cuyo relato se prolongaba casi hasta la vspera misma de
la fecha en la que se escribieron. La Historia contempornea no se aceptaba
como nueva historia, pero comenz a ser escrita como continuacin de la
antigua. La semejanza con fenmenos de hoy es tambin destacable.
En Francia podra hablarse, pues, de que entre los aos 1865 y 1885^^,
se produjo una mutacin ideolgica con respecto al sentimiento que des
pertaba la poca abierta por las revoluciones que haba llevado al rechazo
de la historia contempornea. En ello tuvo un destacado papel la derrota
de 1870 ante Prusia, que introdujo una conmocin intelectual notable. En
efecto, el desastre militar ante Alemania convenci a muchos intelectuales de
la inferioridad francesa y ello tuvo una influencia destacada en la percepcin
de las revoluciones del xviii como un momento fundador de una historia
nueva. El republicanismo francs que construy la III Repblica desempe
un papel impulsor de ese cambio de mentalidad. La ideologa republicana
laica y nacionalista capt bien las virtudes educativas de lo que ya se llamaba
historia contempornea. Y aunque entonces se empleaba el rtulo escolar de
histoire moderne et contemporaine, tal como lo empleaba Lavisse, l mis
mo, dndose cuenta de la dificultad de ensear bien lo contemporneo, daba
consejos sabios sobre cmo hacerlo
7\ntes de todo esto, no obstante, la percepcin de la contemporaneidad
como nueva historia haba tenido en Francia otros episodios. La primera ge

neracin de historiadores de la Revolucin Francesa, Lamartine, Michelet,


Blanc, Mignet, que escribiran en torno a mediados de siglo, y, despus,
Tocqueville o Guizot, vean el siglo xix a la luz de aquella revolucin que to
dos entienden como origen de la contemporaneidad. Y no otra cosa ocurri
en Espaa, donde el referente para el nacimiento de esa contemporaneidad
acabara siendo la revolucin espaola. Tocqueville, por ejemplo, com
prendera bien que, ms all del aparente caos de los acontecimientos, poda
hacerse una sntesis y una explicacin superiores, que ligaran el pasado con
el presente y que constituiran la verdadera razn de la historia. No puede
tenerse a Tocqueville, de todas formas, por un verdadero historiador del
tiempo presente, pero s se acerca a tal tipo el Franois Guizot que escribe las
Mmoires pour servir l'histoire de mon temps, aparecidas en 1858.
Aun as, los ensayos de historia inmediata hechos en el siglo XD fueron
en general decepcionantes, dice J.-F. Soulet, entre ellos los que se refieren a los
sucesos de 1870 o a la Comuna Puede que ello tuviese su origen ms directo
en la idea positivista de que la nica fuente de la historia era el documento, el
escrito y archivado, quedando as descalificada duraderamente, o marginada,
cualquier otro tipo de documentacin, tanto como la transmisin oral. En
1902 se renovaran otra vez los programas de enseanza de la historia en los
que la contempornea, que se hace arrancar de la Revolucin, pasara a tener
su propio lugar. El caso espaol sera bastante anlogo a ste, como veremos.
La historia contempornea qued bendecida acadmicamente como aquella
que arrancaba del momento histrico abierto por las revoluciones, pero es
evidente, como dijimos, que para entonces la idea de lo contemporneo en
historia haba perdido su primer significado de coetneo.
Pues bien, las semejanzas y las reminiscencias de todo esto que pueden
verse en el gran cambio de la sensibilidad y del paradigma historiogrfico
de lo contemporneo operados desde los aos setenta del siglo xx, casi
otros cien aos despus, parecen, como sealbamos, innegables. As lo ha se
alado Michel Trebitsch muy grficamente en lo referente a la historia nacio
nal francesa: La comparacin entre la funcin de la historia nacional en los
aos 1880 y la de la memoria nacional en los aos 1980, reenva a las dos
cesuras de la historia contempornea y de la historia del tiempo presente
Es difcil no coincidir con esta apreciacin ilustrativa porque, por lo dems,
su paralelismo con lo sucedido en Espaa es tambin relevante. Las reformas
del programa de la enseanza de la historia hechas en Francia en tiempo ya
muy reciente, en 1983, fueron consideradas una revolucin conceptual al
introducir el estudio de una historia prolongada hasta el da.
Todo parece, en consecuencia, conducirnos a la consideracin de que los
precedentes ms inmediatos del profundo movimiento que ha llevado desde

la historia contempornea hasta la historia del presente han de encontrarse en la


mutacin historiogrfica que introdujo la II Guerra Mundial. Desde enton
ces, en toda la segunda mitad del siglo xx y bajo la presin de compromisos
pero tambin de autnticas y acuciantes necesidades intelectuales y morales,
se file extendiendo una percepcin nueva del presente como historia, casi a los
cien aos justos de que aquella historia contempornea primera pasara a
convertirse en la vida acadmica de Francia, y poco despus en los restantes
pases que siguieron su huella, en una materia y un periodo.
La II Guerra Mundial actu como coyuntura o encrucijada, y se ha dicho
tambin que como matriz, segn veremos, de la que arranc una historia
intelectual que ha conducido directamente a la situacin de hoy con la intro
duccin de un tiempo presente histrico, sobre el que, por otra parte, parece
reabrirse de nuevo la confirontacin de posiciones, como veremos tambin.
Lo importante es que los orgenes intelectuales de la conceptuacin de un
tiempo presente como materia historiable, campo de una historiografa
nueva, si bien tienen sus precedentes remotos en esa trayectoria que hemos
visto de la historia contempornea, no se convertiran en propuestas concre
tas hasta bien entrada la segunda mitad del siglo xx.
Precedentes ms recientes se encuentran tambin en el crucial periodo
histrico que transcurre entre 1914 y 1945, los aos de entreguerras o la
era de las catstrofes, sobre todo en fiincin de la necesidad sentida entre
los historiadores de adentrarse en un tipo de historia a la medida del notable
cambio de los tiempos, las ideologas y las preocupaciones sociales, y que
respondiera tambin a la variacin profunda en la percepcin misma de lo
histrico. Precedentes que, de nuevo, presentan de hecho no pocas seme
janzas morfolgicas con el fenmeno operado en la poca de convulsiones
revolucionarias vividas al final del siglo xviii, que no encontr nuevas reso
luciones de estabilidad sino con la derrota definitiva de la aventura napole
nica. La similitud con que en ambos momentos de convulsin surge la idea
de un tiempo nuevo tambin es significativa y la manera en que en ambos
momentos ^.e gesta una nueva historiografa.
No resulta extrao, segn se ha destacado, que el descubrimiento de la
contemporaneidad, o de las contemporaneidades, como categora de lo his
trico suela venir ligado a grandes acontecimientos, convulsiones y rupturas
sociales y polticas, del orden mundial o de los fundamentos culturales o
tecnolgicos. De modo ms general, parece contrastada tambin la idea
de que son los acontecimientos que cambian profundamente el estado de
cosas existente los que dan lugar a nuevos tipos de entendimiento de la
historia. La sensacin de estar ante un tiempo nuevo acompaa siempre a
las consecuencias y los intentos de resolucin de las grandes crisis histricas.

As ocurri a fines de los siglos x v iii, x i x y x x . En el siglo XIX, lo mismo que


en el x x , cada uno de los grandes derrumbamientos del orden mundial des
pert siempre una gran atencin intelectual y de ah surgieron movimientos
historiogrficos nuevos.
La II Guerra Mundial es uno de los grandes acontecimientos de ese tipo,
con efectos comparables a los de la Revolucin Francesa o de la sovitica en
Rusia, con una onda histrica que, sin embargo, tiene en cada caso una am
plitud, y un sentido, especficos. Se trataba ahora de una tremenda catstrofe
blica, saldada con ms de medio centenar de millones de muertos, enraizada
en una crisis poltica, social y moral de amplitud inusitada, en el fin de un
mundo, y en el enfrentamiento de proyectos histricos incompatibles. Una
Europa en ruinas, una experiencia de persecuciones y violencias sin preceden
tes, y un temor vivo ante la existencia tambin de un nuevo poder de destruc
cin masiva. Junto a ello, una colosal crisis moral e intelectual y el conven
cimiento de la inutilidad, la inadecuacin, de muchas ideas puestas a prueba
en la poca del conflicto. La Historia no se repite, nos han enseado, pero es
verdad tambin que sus procesos tienen siempre una lgica equiparable.
Sin embargo, como hemos visto, entre la aceptacin de la existencia de
una historia contempornea y los esfuerzos por la formalizacin de una nueva
categora como la historia del presente, despus de 1945, se interpuso el largo
periodo de predominio de esa concepcin de lo histrico que acostumbramos
a llamar, aunque de manera poco matizada, el positivismo historiogrfico,
la historia historizante que dijese Lucien Febvre. Y es que, segn seal
tambin Fierre Nora, cuando empezaba a sugerirse una concepcin del pre
sente histrico como cosa al alcance del quehacer historiogrfico, cuando
pareca viable una historia de lo coetneo, advino justamente la expulsin
de ese presente de la Historia por obra de la ortodoxia dominante. Y ello
prueba, a contrario, que cuando se habla de una historia de lo coetneo no
puede entendrsela simplemente como un apndice temporal de la historia
que ya se acepta, sino como otra (categora de) historia. Los positivistas slo
conceban la creacin de una ciencia de la historia en cuanto ella se refiriera
al pasado acabado y se distinguiera netamente del presente, lo que era, les
pareca, condicin inexcusable de su inteligibilidad.

Los precedentes nacionales


E l c a so fr a n c s re s u lta p a r a d i g m t ic o i g u a lm e n te p a r a el a n lis is d e esa
p e r c e p c i n d e la n e c e s id a d d e u n a h is to r i a m s d e a c u e r d o c o n lo q u e las
g e n te s q u e r a n r e a l m e n t e c o n o c e r d e l p a s a d o q u e e m p e z a s u r g ir d e s p u s

de 1945. La crisis de la sociedad francesa que precedi a la derrota fulminante


frente al ataque alemn en 1940, las condiciones de la ocupacin nazi y tanto
las heroicidades como las debilidades de la resistencia, la instauracin de un
rgimen poltico colaboracionista como el de Vichy, etc., condicionaron la
vida social e intelectual del pas durante bastante tiempo con posterioridad a
194538
jj Quej-j-a Mundial y sus consecuencias polticas, sociales e ideo
lgicas, la fractura social que hizo posible la derrota, fueron un tema clave y
traumtico en el pensamiento francs de posguerra. Las derrotas coloniales
de los aos cincuenta, el cambio de la posicin de Francia en el mundo como
consecuencia de la desaparicin definitiva de los imperios coloniales, acaba
ron de rematar ese proceso de revisin de la propia historia. Y la historiografa
no poda ser ajena a tales crisis. La Historia del Tiempo Presente fue en sus
orgenes un proyecto institucionalizado en el mbito cientfico y universitario
para responder a esas inquietudes y las preguntas a las que daban pbulo.
Tambin aqu, como en el caso de casi todas las empresas historiogrficas
francesas posteriores a la guerra mundial, se ha querido encontrar ahora el largo
y multiforme magisterio de la escuela de los Armales. El caso es, sin embargo,
que a tal magisterio no podra calificrsele, cuando menos, sino de ambiguo. La
historiografa francesa haba apuntado ya desde la poca de entreguerras, espe
cialmente en los aos veinte, una ruptura decisiva con la tradicin existente que
tuvo su plasmacin ms visible en la fundacin de la t^v\sX2 Armales, en 1929,
y la materializacin en torno a ella de una escuela de historiadores. Pero, de
todas formas, la relacin de esa novedad con el nacimiento posterior de la nue
va historia del tiempo presente parece bastante indirecta.
Es indiscutible que al ms ilustre de los fundadores de la escuela, Marc
Bloch, no se le escap la importancia que para cualquier investigacin hist
rica tena un conocimiento cabal del presente. Bloch dedic algunas brillan
tes pginas a argumentar la necesidad de que el historiador parta siempre del
presente en su tarea l mismo dispuso de una ocasin, trgica sin duda, de
ejercer como historiador del presente, de narrador de su propia experiencia
y de expositor de un juicio sobre la historia vivida, lo que llev a cabo en su
texto L'trange dfaite, escrito durante su cautiverio bajo los nazis. Otro de los
fundadores, Lucien Febvre, llam a la Historia ciencia del pasado, ciencia
del presente. Pero el reverso de la medalla no es tampoco menos ntido. En
La Nouvelle Histoire, por ejemplo, que puede considerarse el prontuario ms
autorizado de las ideas de la escuela ya en su segunda, o, quiz, tercera gene
racin, no aparecen referencias a la historia del tiempo presente aunque
s una valiosa definicin de la voz presente, debida a Pierre Nora.
Y
es que la tradicin de los Armales est lejos de haberse preocupado por
esa historizacin del presente, pues es conocido, adems, el poco espacio

que la escuela dedic a la historia contempornea^. Bien es verdad que los


epgonos han hablado ya de la historia inmediata y se han referido a una
historia del presente como objeto historiogrfico, y, de aceptar el testimonio
de P. Nora, habran creado ellos mismos el trmino. Seguramente, habra que
adjudicar a este solo historiador, a Pierre Nora, el mrito de estos adelantos.
Entre las primeras generaciones de la escuela no hubo de hecho contemporanestas y el tiempo de la historia ms reciente se concibi como difcilmente
abordable fiiera de lo evnmentiel, de una historia de sucesos que no caba en
otra de estructuras y de larga duracin.
En los aos cincuenta, Ren Rmond, uno de los pioneros en la atencin
acadmica y rigurosa a la historia de la poltica francesa reciente, indicara la
necesidad de enfocar el asunto desde una nueva perspectiva histrica menos
preocupada por la prohibicin cannica de adentrarse en el espacio del pre
sente, En 1957 public un artculo en la Revue Franaise de Science Politique
titulado Plaidoyer pour une histoire dlaiss, la fin de la IIP Rpublique en
el que expresaba la preocupacin por el abandono francs de una poca cru
cial, la del comienzo de la guerra y la derrota francesa de 1940, historia que
estaba siendo desvelada por autores britnicos o americanos. Ese artculo te
na una doble lectura: llamaba la atencin sobre el vaco historiogrfico en la
historia inmediata o reciente de Francia, pero tambin era una constatacin
de la renuencia de los intelectuales y la sociedad francesa en general a traer a
la memoria un episodio negro de su historia que empieza en 1940 y que se
desenvuelve despus en hechos como la ocupacin alemana, las deportacio
nes, la colaboracin y la resistencia.
En 1963, Jean Lacouture lanza al mercado la coleccin LHistoire Im
mdiate, de la que ya hemos hablado, con obras histricas en tono divulgativo
sobre el proceso descolonizador, la Guerra Fra y otras historias de actualidad y
el propio Ren Rmond publicara entonces una gran obra sobre la derecha
francesa en una visin que se adentraba ya en el tiempo ms inmediato. Era
visible entonces que esta historia del presente avant la lettre iba perfilndose
con una gran inclinacin hacia la poltica. Los historiadores de la poltica
han constituido la vanguardia de la historia del tiempo presente
Las vicisitudes del nacimiento de la historia del tiempo presente en
Francia y de su institucionalizacin permiten an otras interpretaciones
sagaces como la de Michel Trebitsch. En el trasfondo del nacimiento de
esta historia en Francia, dir este autor, se escondan dos cuarentenas. La
ms simple, la impuesta a la consulta de los documentos de archivo por las
disposiciones legales; la ms compleja, representada por el trauma de la dcada
de 1940 que impona una censura psicolgica e intelectual. Se estaba as entre
la quarantaine des dlais archivistiques et le traumatisme de lan 40^^. La

historia del tiempo presente aspiraba, entre esa especie de nuevas Scila y Caribdis, a dar respuesta cientfica a cuestiones fundamentalmente ideolgicas
y polticas.
Y
es que en la nocin de tiempo presente y en su expansin se implicaron
en Francia varios discursos. Se tratara de clarificar, primero, si una tal historia
no era ms que un apndice cronolgico de lo que se ha llamado historia con
tempornea o bien si debera entenderse como una ruptura radical que pona
en causa la idea misma de historia contempornea. Al final, las posiciones no
se decantaron ni por lo uno ni por lo otro, sino por una va media entre las dos
cuarentenas... Prueba de ello es el compromiso sobre el propio nombre del
Institut dHistoire du Temps Prsent que debera haberse llamado en realidad
Instituto de Historia del Mundo Contemporneo, un nombre que acab
designando a otro organismo para la investigacin, de objetivos ms conven
cionales. Igualmente se descartaba para el IHTP la denominacin Historia
Inmediata. Se deduce de todo ello que el tiempo presente pas a ser conside
rado otra historia sujeta a esa doble cuarentena de la que habla Trebitsch. El
primer director del IHTP, Franois Bdarida, afirm ya que la expresin
tiempo presente se haba adoptado porque la de contemporneo era ambi
gua Pero al propio Bdarida se debe, como hemos visto, la nocin de un
tiempo presente ocupado precisamente en historiar un lapso de historia fran
cesa tan extenso como el comprendido entre los aos treinta y los ochenta del
siglo XX.
El nacimiento de la historia del presente en Francia estuvo sujeto, en fin,
a otros condicionantes ideolgicos y sociales a los que se ha referido Jean
Franois Soulet
En ese nacimiento se plasmaba con claridad la necesi
dad de hacer una historia oral de la resistencia francesa bajo la ocupacin
alemana. Pero no es menos evidente que la recepcin social de las diversas
temticas implicadas en esa direccin de la investigacin condicionaron
grandemente el progreso de la empresa. Haba cosas sobre las que se vol
caba mucha pasin por su conocimiento, pero otras en las que esto suceda
mucho menos. Dependa de la forma en que la memoria histrica de lo
reciente removiera traumas personales y colectivos. Tal memoria en modo
alguno permaneca esttica. La colaboracin o la resistencia eran situaciones
que discriminaban fuertemente entre hroes y traidores, y todo ello sobre el
fondo del inevitable oficialismo chauvinista impuesto a todo este recuerdo.
Apeteca mucho hablar de la resistencia pero muy poco del declive y fin de
la III Repblica, como observ Rmond, y muy poco tambin de las ltimas
guerras de descolonizacin. En consecuencia, la historia del tiempo presente
no pudo formalizarse verdaderamente hasta la superacin de un cierto temor
a la memoria.

En cuanto a la expansin de la historia del presente en Alemania, hemos


comentado ya algo relacionado con el proceso institucional reciente, pero sus
orgenes intelectuales son tambin antiguos y R. Koselleck ha dado de ellos
una versin muy atrayente de la que importa hacerse eco aqu^^. Sealaba
Koselleck que mientras el trmino neue Zeit (tiempo nuevo), como expresin
acuada desde el siglo xvi para diferenciar un periodo posterior y opuesto a la
Edad Media no haba tenido variaciones sustanciales cuando se llega a 1800,
la expresin neueste Zeit (tiempo novsimo), como tiempo ms nuevo an, apa
recida en el siglo xviii, contiene significaciones ms complejas y entre ellas la
de referirse a una ltima generacin, a una comunidad de generaciones
convivientes, siendo las exigencias del periodo final de las Luces y los aconte
cimientos de la Revolucin Francesa lo que dieron a esa expresin una ac
tualidad enftica, una intensidad poltica y s o c i a l E n consecuencia, la
historia ms reciente, die neueste Geschichte, se distinguira por el hecho de
que el trmino adquirira rpidamente el umbral que marcaba una nueva
poca segn la conciencia de quienes la haban vivido que haba sido
abierta esencialmente por la Revolucin FrancesaEra, pues, el fenme
no enteramente paralelo al experimentado en otros pases con la introduccin
de la idea de contemporaneidad.
Koselleck encuentra asimismo huellas de la percepcin de un tiempo
histrico presente en ciertos pasajes de Goethe. Siempre en su bsqueda de
la historia del concepto, encuentra antecedentes de l an ms tempranos,
en siglo XVII, y en la poesa barroca, no enteramente convincentes, es cierto,
pero que apuntan interesantes sugerencias. El concepto se afianza al comen
zar el siglo XIX para no dejar de cambiar desde entonces. Esa historificacin del
presente corresponde siempre a la atencin a las historias de los que viven
el mismo tiempo, en la que se encuentran reminiscencias de Herdoto y
Tucdides, de Polibio y Tcito y tambin de la primitiva historiografa cris
tiana. Adems de ello, la idea del tiempo presente en la tradicin alemana es
igualmente subsidiaria de las rupturas y conmociones, de las catstrofes que
introducen el sentimiento de estar ante una nueva poca.
La idea de tiempo presente tena siempre un cierto contenido de historia
sincrnica, pero igualmente de diacrona. As ocurra con la introduccin
por Stieler en su diccionario de 1691 del trmino Zeitgeschichte / Chronologica, o con la definicin que haca Schwann en 1800 de la propia Zeitgeschi
chte como la historia que cuenta los acontecimientos del tiempo en que se
est^^. De esta forma, la concepcin antigua de un tiempo presente inclua
los anlisis sincrnicos y las secuencias diacrnicas, en una trayectoria que
cristalizara a partir de 1800, en que el concepto de tiempo presente se con
vierte en algo actual, aunque todava no estuviese acrisolado del todo el de

propio tiempo como el que introdujo la Revolucin Francesa. Y ello era,


adems, una consecuencia del hecho de que la concepcin fijada por la ex
presin Tiempos Modernos no tena entonces un final determinado, no era
un periodo cerrado, lo que impona la necesidad de pensar en un tiempo ms
reciente an, es decir, en una neueste Geschichte. La influencia de la revolucin
fiie tambin aqu determinante.
El siglo XDC acu, dice Koselleck, bajo la influencia de las revoluciones, una
idea precisa de la historia del propio tiempo. Es falsa, pues, dice el mismo autor,
la pretensin de que la Gran Historia alemana no estuviese vertida tambin
a la historia del tiempo presente, siendo ejemplos de lo contrario el propio
Ranke, junto a Droysen y Von Sybel. Tambin sera ese el caso de Niebuhr o
de Burckhardt, que crean encontrar en los tiempos posteriores a la revolucin
una sucesin acelerada de acontecimientos. Si desde el siglo xvii se haba
abierto paso la idea de unos Tiempos Modernos, en el xviii y, sobre todo, en
el XDC se insinuara frente a ellos la nocin de una edad contempornea.
En esta perspectiva histrica en el largo plazo, no es extrao que las cats
trofes alemanas del siglo xx dieran un paso ms en la idea de tiempo presente
como un concepto sistemtico cuya formalidad permita que ftiera empleado
en cada poca As como en la Francia de la segunda mitad del siglo xx
tal paso estuvo ligado al gran problema histrico de la guerra mundial, de
la ocupacin y de la resistencia o las colaboraciones, como ejemplificaran
el rgimen de Vichy o los movimientos de la Resistencia, en Alemania es ese
mismo periodo el que se encuentra en el origen del tiempo presente con la
atencin polarizada en una peculiar problemtica: el origen y la trascendencia
del nacional-socialismo en el contexto de la historia alemana, el problema del
exterminio judo o la respuesta de las nuevas generaciones. Si bien todos estos
problemas han sido tratados tambin ampliamente fiiera del crculo de los
historiadores del presente.
El caso del mundo anglosajn es, a su vez, singular. Como empresa di
ferenciada, la historia del presente no ha encontrado un hueco en su histo
riografa, como en general en toda la de lengua inglesa, en la que Eric Hobs
bawm especialmente, mucho ms receptivo, representa un caso particular. La
razn de esta ausencia puede ser buscada en la propia tradicin historiogr
fica en la que ha existido una Contemporary History cuyo campo vena a ser
prcticamente el mismo que primitivamente abord la historia del tiempo
presente continental. La historia de la contemporaneidad continental, que
parta de las revoluciones del siglo xviii, ha equivalido siempre en el mundo
anglosajn a la Modern History.
En la tradicin britnica, las grandes revoluciones continentales de fines
del XVIII no marcaron conciencia de un nuevo tiempo, no introdujeron la

contemporaneidad, y la propia morfologa de la historia de Gran Bretaa


explica perfectamente el hecho. La revolucin de la modernidad se haba pro
ducido all en el siglo xvii con la derrota del absolutismo. La Modern History
britnica slo percibi un cambio decisivo en su perspectiva cuando en torno
a 1914 se alteraron profundamente las condiciones del equilibrio europeo,
introducindose slo entonces la nocin de una poca contempornea. Hasta
muy reciente fecha no ha existido all la temtica de lo muy contemporneo,
entre otras cosas porque la historiografa britnica nunca dej de enfrentarse
a ella en una produccin claramente teida de un empirismo con visos de su
perficialidad, muy cercana a la buena y sagaz descripcin periodstica, en una
tradicin que sigue absolutamente viva al da de hoy, lo que no ha sido bice
para su respetabilidad acadmica. Sin embargo, es muy reseable el intento
que hizo Geoffrey Barraclough de definir una historia contempornea cuyo
espritu se acercaba mucho ms al del tiempo presente continental: propona
este autor una contemporaneidad nueva cuyo arranque fijaba l en los aos
sesenta del siglo xx, lo que no era en modo alguno un despropsito
El
periodo de introduccin a esa nueva poca crea que poda hacerse partir de
la Europa de Bismarck.
Los precedentes y la trayectoria de una historia de lo coetneo en Espaa
no son menos ricos, aunque, como es, por desgracia, habitual, hayan merecido
mucha menos atencin. Ciertamente, el caso espaol tiene sus propios rasgos
especficos, pero que encajan sin dificultad en los parmetros europeos de la
mutacin histrica hacia la contemporaneidad que hemos descrito y que lleva
ran ms tarde a diferenciar una nueva historia del presente. Es precisamente a
comienzos ya del siglo XX cuando en Espaa lo contemporneo pasa a identificar
se en el mundo acadmico con la historia propia y especfica del siglo xrx, para
separar la de este siglo de la historia anterior conocida como moderna. Esta lla
mada contemporaneidad entra en el discurso normal de lo histrico justamente
porque el siglo xix ha muerto y entonces se convierte en la parte final de la
cronologa al uso en los programas de enseanza de la historia. El influjo del lla
mado positivismo fue aqu tambin notable como explicacin de este retraso.
Pero la de historia contempornea era igualmente una nocin existente
en Espaa desde mucho antes y en nada discordante con la cronologa del
mismo fenmeno en el resto de Europa. Lo que empezara a conocerse como
historia contempornea, desde el primer tercio del siglo xix, estuvo mucho
tiempo al margen de la historia oficial, la de la Academia de la Historia,
fuente de la ortodoxia en la Espaa del siglo xix^^ y as permanecera, con
la notable excepcin en ciertos historigrafos acadmicos que se atreven ya
con la historia de la Guerra de la Independencia, hasta finales de aquel siglo.
Encontramos tambin aqu un indiscutible precedente, entre aquellos que

hemos calificado como ms remotos, de lo que es nuestra concepcin actual


de una historia del tiempo presente.
La importancia de nuestra analstica contempornea en el siglo xix, que
es el verdadero origen de la investigacin de la contemporaneidad, la hemos
destacado ya en otro sitio, por lo que no vamos a reincidir en ello aqu^^.
Destaquemos slo que los escritores de historias de la Espaa reciente desde
la invasin francesa fiieron los analistas^^, sealando ya el cambio decisivo de
las condiciones histricas al llegar el reinado de Isabel II, y acuaron de hecho
el concepto de una revolucin espaola, ligada a la guerra antinapolenica
y al nacimiento del rgimen liberal. Ellos introdujeron la palabra contempo
rnea para designar un tipo de Historia escrita que ni cronolgica ni estils
ticamente se pareca a la Historia ilustrada y erudita de hechos memorables
del pasado trada por el romanticismo. Contempornea era justamente la
historia coetnea, pero tambin una historia nueva, popular, basada mu
chas veces en documentos vivos u orales, y exenta, por lo comn, o ms libre,
de convencionalismos retricos en el lenguaje.
Los primeros contemporanestas espaoles, entre los que pueden recor
darse a Pirala, Alcal Galiano, Conde de Toreno, Fernndez de los Ros,
Fernando Garrido y muchos ms, fueran o no historiadores consagrados,
quisieron hacer una historia de su tiempo vivido. Bien es verdad que esa
historia tena las mismas debilidades de fondo que las que ya arrastraba la
Historia-Discurso Literario, la Historia General o gran Historia cultivada
hasta entonces. Era una historia de la poltica, de los acontecimientos, de
los personajes, que puede resultar decepcionante para algn autor moderno,
como hemos visto. Sin embargo, la Historia de lo contemporneo no poda
ser entendida en pleno siglo xix de otra forma que sta. Era tambin una his
toria documental, aunque en un sentido nuevo, que utilizaba los documentos
privados, que por vez primera no son slo de archivo, sino, en ocasiones,
transmitidos al historiador por sus protagonistas, sus custodios o sus referen
tes, y que admite el testimonio oral.
Es a fines del siglo cuando esta historia contempornea empieza a iden
tificarse no ya con la coetnea en sentido estricto, sino con la historia posrevolucionaria como un todo, con la historia del siglo xix en conjunto, hasta ir
adquiriendo progresivamente el sentido que luego ha conservado hasta hoy,
el de ser una historia de la revolucin liberal y su posterioridad hasta bien
avanzado el siglo xx. Historiadores ligados a la Institucin Libre de Ensean
za como Rafael Altamira fueron los primeros en entender bien la novedad de
la historia del siglo xix^'^, de la misma manera que muchos aos despus, en
la transicin posfranquista de la Espaa de los aos setenta del siglo xx, se ha
empezado a entender el sentido de una historia del presente.

Pero en cuanto a los antecedentes ms recientes, en Espaa, por razones,


una vez ms, ligadas a la historia del pas bajo el rgimen de Franco, la voca
cin hacia la historia del tiempo presente tena que estar necesariamente au
sente en el contexto de una creacin cultural y cientfica sometida a estrecha
vigilancia. La historia del rgimen apenas ha podido ser hecha mientras aqul
existi. El momento de la aparicin de proyectos de historia del presente en
Espaa coincide casi estrictamente con el desencadenamiento de la transicin
posfranquista. La demanda de una historia del presente est ligada en Espaa
al fin del franquismo, la politizacin intensa del pas en los aos inmedia
tamente posteriores, la vuelta de la libertad de expresin, la existencia de
jvenes interesados en la poltica, la construccin de un nuevo rgimen, los
profundos cambios econmicos y sociales operados y la llegada al poder de la
generacin de los aos sesenta.
No es sorprendente que esta historia nazca en Espaa muy ligada a la
memoria de la guerra civil y a la significacin del franquismo como conti
nuacin de aqulla, mientras que la historia misma de la transicin tard
mucho ms tiempo en entrar en el campo de trabajo de los historiadores. La
destruccin de la democracia de los aos treinta en una guerra civil, la crea
cin posterior de un rgimen de mimetismo fascista y fuertemente represivo
y el propio salto econmico, la transformacin social y el estilo desarrollista
del pas en los aos sesenta, son los tres elementos histricos claves que con
dicionan toda nuestra historia del presente y que desempean aqu el mismo
papel que la guerra mundial, la derrota francesa, los horrores del nazismo o el
desarrollo vertiginoso en la posguerra hacia una nueva Europa.
En resumen, somos conscientes de que lo expuesto en este pargrafo no
puede tenerse sino por algo que difcilmente podramos llamar ms que
prehistoria de la historia del presente. Lo ocurrido desde finales de la d
cada de 1970 en todos aquellos pases, ambientes universitarios y cientficos
o centros de investigacin donde se ha seguido desarrollando el trabajo y la
produccin de historia del presente, o lo que ha venido tenindose por ello,
sera ella misma ya una historia del estado actual de la historia del presente.
Aunque el inters y hasta la decisiva importancia, tal vez, de la descripcin y
explicacin ms extensa de esa prehistoria, cuando va a cumplir un cuarto de
siglo de antigedad la formalizacin de algo parecido a una disciplina, no pa
recen cuestionables, no es este el lugar para llevarla a cabo. El desarrollo de la
tarea de historiar el presente ha sido muy desigual y ha atravesado vicisitudes
diversas. Al hacer ms adelante nuevas precisiones sobre la conceptuacin de
la disciplina, tendremos ocasin de referirnos a algunos desarrollos nuevos,
nuevas propuestas y nuevas pautas de debate.

Las dificultades de definicin


Tiene toda la razn R. Koselleck al advertir que la historia del tiempo pre
sente es una bella expresin pero un concepto difcil^^. Es cierto que en
una parte considerable tanto de los presupuestos como de las proposiciones
que jalonan este proyecto hay, cuando menos, tanta retrica como argu
mentacin fundada. Hoy por hoy, no cabra decir sino que lo que caracteriza
mejor la conceptuacin de una historia del presente es precisamente la escasez
de aqulla. No estara de ms insistir en que, aunque la historia del presente
ha dado ya lugar a investigaciones importantes, sobre todo en el seno de esas
instituciones que hemos nombrado, sigue siendo joven, tal vez en exceso,
sobre todo si concedemos a esa calificacin su contenido de cosa no lograda,
aunque haya atisbos de su logro.
Los problemas reales de esta nueva historiografa apenas han sido abor
dados con la asiduidad y la amplitud debidas, al margen de los balances que
suelen hacerse de lo investigado y de la autosatisfaccin comprensible derivada
de ellos. Siguen siendo en exceso frecuentes las circunlocuciones generalmente
intiles sobre falsos problemas, como el perenne de la objetividad, u otros
colaterales, el de la reduccin de lo presente a lo poltico, la repeticin circular
de la presencia de dificultades tales como las fuentes, la falta de perspectiva
o la implicacin personal del historiador. Con la particularidad de que en la
relativa clarificacin de la nmina de problemas a veces resulta mucho ms
decisiva una observacin breve, lcida, intuitiva y sin retrica, hecha por algn
profesional buen conocedor de su oficio, que cientos de lneas dogmatizando
sobre lo que todos sabemos.
Los propsitos de configurar una disciplina o, tal vez, una sub-disciplina de la historia del presente son, en todo caso, tan antiguos como el
nacimiento de las instituciones que habran de poner en marcha el proyecto.
En cualquier caso, partamos del hecho cierto de que, hoy por hoy, no existe
verdaderamente ningn texto fundamental sobre el asunto. Segn podremos
ir comprobando, estas impresiones, por ms pesimistas que parezcan, son
compartidas por muchos de los especialistas ms reputados en este terreno.
En el mundo historiogrfico francs, por ejemplo, en que, como decimos,
surgi la ms temprana y clara orientacin hacia la historia de lo muy con
temporneo, se reconoca no hace mucho tiempo, en efecto, que en este
campo II ny a pas doutil de reference, tout reste faire Existe alguna
bibliografa dedicada a recapitular trabajos y puestas en comn en seminarios
y encuentros, y alguna breve obra de conjunto, introductoria y discutible.
Otras son producto de la recoleccin de ideas conocidas. Mientras, impor
tantes reflexiones sobre el presente histrico se producen en muchas oca-

siones en el seno de disciplinas cercanas pero distintas de la historiografa.


Los casos de la sociologa o la antropologa son destacables
Antes de concluir la dcada de 1970, lo que comenz a llamarse Historia
del Tiempo Presente era algo que se confunda con esa historia muy contempo
rnea, es decir, la ms reciente, que se desenvuelve como un simple comen
tario de la actualidad, dira, lamentndolo, Pierre Nora^. Junto a la crtica
de la idea simplista de que una historia del presente no significara otra cosa
sino una exploracin de los desarrollos ms cercanos en el desenvolvimiento
histrico, figuraba tambin la ms concreta acerca de la orientacin hacia una
simple exgesis de la poltica reciente o actual. Obviamente, son abundantes
los ejemplos que justificaran estas crticas. No pocos pretendidos especialis
tas en esta nueva historia no la entendieron sino como una cierta, una ms,
historia-periodo, el ms inmediato de todos Algo que, como sera fcil de
ejemplificar, ha ocurrido asimismo en Espaa. Ninguna de esas distorsiones
ha sido, efectivamente, superada del todo hasta ahora.
El Bulletin del IHTP francs, as como sus Cahiers peridicos, han sido
muy parcos siempre en la publicacin de trabajos de fundamentacin con
ceptual y disciplinar. Un libro con pretensiones de estado de la cuestin
como fue crire IHistoire du Temps Prsent, aparecido en 1992, donde se con
tiene el homenaje a uno de los grandes pioneros, Franois Bdarida, ofrece un
conjunto de trabajos que en un elevado porcentaje son intiles por su escasa
relacin con el asunto central o porque son sencillamente de mala calidad
Prcticamente slo en Francia, y de forma mucho ms limitada en Alemania,
se ha prestado una especfica atencin a la posibilidad y problemas reales de
una historia actual.
Denis Pechanski, M. Pollack y H. Rousso, investigadores en el IHTP, no
taron por su parte que hay un dficit terico importante en la disciplina, una
desconfianza instintiva ms neta aqu que en otros sectores de la historiografa
francesa en relacin con toda forma de conceptualizacin o modelizacin
Frente a la pregunta puede ser el tiempo presente objeto de historia?, los his
toriadores franceses, faltos de haber recibido como sus colegas anglosajones,
alemanes o italianos, una formacin filosfica suficiente dir un especialista
tan estimable como Jean-Pierre Rioux , han contorneado tranquilamente la
provocacin y le dan con demasiada frecuencia una respuesta de orden ms
metodolgico que epistemolgicoPero este parquedad, reconozcmoslo,
en modo alguno es slo cosa de los historiadores franceses.
Aun as, debe sealarse que ciertas definiciones sintticas para el objetivo
de esta historia que, en todo caso, empezaba a adquirir una cierta autonoma,
aparecieron pronto tambin. Marcel Roncayolo fue uno de los primeros en
adentrarse en ese terreno con un pronunciamiento sagaz en una de las prime

ras publicaciones concernientes a la materia. Para l, la historia del presente


era la historia de la generacin a que pertenecemos, una posicin que, como
tendremos ocasin de ver, recibir un amplio tratamiento en este texto. El
punto de vista fundamental en esta tarea sera el de aquel que ha vivido los
sucesos y tiene el deber de historiarlos^^. Luego se sucedieron las fluctua
ciones entre las propuestas de tono pragmtico propias del oficio, las ms
frecuentes, y algunas elaboraciones de mayor profundidad analtica.
Pierre Nora insisti, en diversos textos, en que la condicin de la historia
habra de estribar en ser escrita por quienes la viven. En general, las defi
niciones han llamado la atencin acerca de un factor determinante que sera
el que hace de esta historia la vivida por el historiador'^^, susceptible de ser
testimoniada en vivo por testigos directos. Una frmula afortunada fue asi
mismo la que entenda que se trataba de la posibilidad de anlisis histrico
de la realidad social vigente, que comporta una relacin de coetaneidad en
tre la historia vivida y la escritura de esa misma historia, entre los actores y
testigos de la historia y los propios historiadores Pero las definiciones han
casado mal por lo general con la prctica efectiva.
Muchos asuntos presentados bajo la rbrica de una historia del presente
se referan en la realidad a la historia reciente. Slo una obra de notable im
pacto se ha presentado como producto de una experiencia vivida, la debida a
Eric Hobsbawm titulada originalmente La edad de los extremos (Historia
del siglo XX), cuyo autor la presentaba como tal. Sin embargo, la prueba de
que el concepto no estaba enteramente asimilado es que el esfuerzo de histo
riar un presente que el autor ingls lleva a cabo en su obra se detiene en 1991,
en el umbral mismo de lo que l ve clarividentemente que es el comienzo de
un presente distinto. Por lo comn, lo que se ha hecho institucionalmente
ha sido insistir en la historia muy reciente, pero sin conceptualizar adecuada
mente la idea de una forma nueva de entender la coetaneidad histrica.
En estas condiciones, hasta ahora no ha parecido suficientemente justi
ficada la adopcin de un nuevo rtulo o frmula disciplinar, la inclusin de
una materia especfica en los planes de estudio y, menos an, la creacin
generalizada de instituciones nuevas de investigacin, dado que la propuesta
ms comn no pasaba de seguir cultivando una historia contempornea,
contemporary history. La posicin verdaderamente innovadora habra de pasar
necesariamente no slo por el fomento decidido de nuevas formulaciones
conceptuales y de mtodo, sino por el abordaje decidido de esa historia que
es coetnea del historiador, que no se limita a una indeterminada historia
actual centrada en el mundo que sigui a la guerra mundial. La historia
de la segunda mitad del siglo xx tiene todas las especificidades que quieran
encontrrsele, podra considerrsele un momento distinto de la contempora-

neidad, pero no es en cuanto tal una historia-presente, una historia de nuestro


presente. Michel Trebitsch ha dicho con claridad que la historia del tiempo
presente contina dudando entre considerarse a s misma como una simple
extensin del campo histrico (definicin disciplinar), o insistir en la origina
lidad del presente Trebitsch rechaza con toda razn que lo que se dilucida
aqu se una cuestin de periodizacin o de cronologa.
De nuevo, Pierre Nora debe ser reconocido como uno entre los autores
que, hasta ahora, incluso en escritos meramente ocasionales, han hecho ob
servaciones ms agudas acerca del significado de una historizacin del tiempo
presente y de la relacin de ello con la Historia Contempornea, extremos
en los que hemos venido insistiendo en las pginas anteriores. En efecto, este
I autor se pronunci en su momento por la formulacin de una definicin
propia para la historia de lo presente que la colocara muy lejos de ser una
especificacin cronolgica, diferencindola claramente de lo propuesto por
aquellos que, como Franois Bdarida incluso, consideraban que se trataba
de una dmarche pero tambin de un periodo*"^.
Nora seal en relacin con todo ello que la historia contempornea tal
como se vena entendiendo desde el nacimiento de ese concepto acadmico
a fines del siglo XDC, es decir, como aquel tracto de las periodizaciones cro
nolgicas que abarcaba el tiempo transcurrido entre las revoluciones del si
glo XVIII y los tiempos actuales, se haba quedado ya sin objeto, sin estatuto,
sin definicin Una historia que ya no era realmente de lo contemporneo
no acababa tampoco de encontrar el verdadero fundamento historiogrfico
para enjuiciar un momento a todas luces distinto de la Edad Contempor
nea convencional como el que se vislumbraba ya entonces. Por ello mismo,
el sentido de una historia contempornea ha cambiado profundamente. El
pensamiento historiogrfico habra evolucionado desde el descubrimiento de
la idea de lo contemporneo hasta la de presente histrico y cmo una cosa y
otra han ido diferencindose progresivamente en el curso de los siglos xix
y X X la historia contempornea es... una historia distinta y la exclusin de lo
contemporneo fuera del campo de la historia es precisamente lo que le otorga
su carcter especfico a esa historia^'.
Cuando Nora emplea el trmino contempornea est designando muy pre
cisamente una historia de lo presente, una historia de lo coetneo. Este sentido
de una historia presente difiere en profimdidad de la contemporaneidad como
poca. El mismo tipo de reflexiones ha ocupado brillantes pginas de E. H. Hobs
bawm Justamente porque lo que llamamos historia contempornea no es ya
una historia de nuestra coetaneidad, aquella rotulacin ha dejado de ser til para
denominar una historia del presente. La contemporaneidad es ahora un momento
de la historia, aunque no haya dejado de ser una categora cultural.

El caso alemn, en relacin con sus propias creaciones institucionales, se


ha encontrado inevitablemente ligado a connotaciones muy peculiares de
rivadas de la experiencia del rgimen nacionalsocialista, como es igualmente
el caso italiano en relacin con la era fascista. Las historias del fenmeno
del fascismo y el nazismo, no ya como movimientos, sino como momento
crucial de la historia europea y extraeuropea en el siglo xx, han mostrado
dos realidades aparentemente distintas pero entrelazadas en el fondo. Que el
presente siempre vive pendiente de ajustar las cuentas con el pasado y que
por presente histrico nunca debe entenderse un periodo sino una sensibilidad
y unas preocupaciones vigentes. Un destacado especialista, Martin Broszat,
apuntando a uno de los ms punzantes problemas tericos con el que nos
encontramos, poda decir en 1985 que el nacional-socialismo estaba todava
sin historizar, sin ser tratado como un objeto de historia, justamente por
permanecer como problema muy vivo, p r e s e n t e E l caso de la que se llam
disputa de los historiadores en relacin con el fenmeno nazi y su signifi
cacin en la historia alemana prob realmente la visceralidad que el asunto
alcanzaba an en Alemania por esos mismos aos. Y no cabe duda alguna
de que en Espaa cabra decir algo parecido con respecto a la guerra civil de
1936-1939.
La controversia sobre la trascendencia histrica del nazismo, en la que
intervinieron historiadores de posiciones diversas y encontradas Nolte,
Strmer, Heillgrber, Hildebrand, Fest, Mommsen o filsofos como Jrgen
Habermas, daba cuenta de que la trascendencia del asunto desbordaba con
mucho los lmites de una disputa acadmica, constituyendo ms bien un agu
do problema ideolgico, tico y cultural Walter L. Bernecker ha mostrado
cmo, ms recientemente, desde 1989, la cuestin de la Alemania del Este y
de la unificacin de las dos Alemanias, su historia y los problemas incardinados en la dinmica de la integracin, han adquirido una especial actualidad en
la historiografa alemana que se ocupa de la historia vivida Pero la cuestin
del nazismo y la deriva hacia su entendimiento en relacin con otro gran fen
meno, el estalinismo, ha mostrado que el presente sigue buscado justificacio
nes en el pasado, sigue construyndolo en funcin de s mismo
Como ya hemos sealado al hablar de los precedentes del tema en Espaa,
la notable anomala de la persistencia de un rgimen de inspiracin fascista
en este pas, progresivamente reconvertido durante treinta aos tras la derrota
mundial del fascismo en 1945, ha condicionado decisivamente la aparicin
de una opinin espaola interesada por la historia del tiempo presente. La
guerra civil, repitmoslo, ha desempeado aqu un papel determinante so
bre el que no cabe extenderse a h o r a E n alguna manera, la guerra civil ha
funcionado como la matriz de nuestro tiempo presente durante decenios.

Pero hoy cabe decir que esa funcin la desempea la transicin democrtica
comenzada en 1975. Aunque nuestra intencin no es hacer aqu, en manera
alguna, ni una historia de la historiografa del tema en Espaa ni, menos
an, una valoracin de lo producido, no es dudosa la necesidad de mostrar,
cuando menos, un somero esbozo de lo que han sido hasta ahora algunas de
las actividades y los esfuerzos en esa direccin, corriendo el inevitable riesgo
de incidir en alguna omisin o minusvaloracin involuntarias.
En realidad, slo tras el final del rgimen de Franco se ha hecho notar en
Espaa la atencin al nuevo modelo historiogrfico. Los primeros balbuceos
mostraron siempre la impronta del modelo francs y podra sealarse que esa
influencia tuvo una particular presencia en mbitos como la Universidad de
Salamanca o la de Barcelona, principalmente. El magisterio fiindamental lo ejer
cieron en principio, en lo que sabemos, las obras de Pierre Nora y de Franois
Bdarida, mientras que diversos investigadores espaoles han mantenido contac
to continuado con el IHTP francs^. Desde la dcada de 1980 se han registrado
aportaciones como la propiciada en la Universidad de Extremadura por Antonio
Rodrguez de las Heras y sus colaboradores, las de Carlos Navajas desde el 1ER
de Logroo, animador de sucesivas reuniones cientficas, y a ello habran de su
marse las incursiones en el tema de Javier Tusell y algunos de sus colaboradores
y las del propio autor de este texto, contando con los auspicios de algunas otras
universidades ms (UNED, Carlos III de Madrid). No han faltado en Espaa
los trabajos de fiindamentacin y el abordaje de temticas especficas^^.
Seguramente, lo ms valioso de lo producido en Espaa se encuentra en
las publicaciones colectivas surgidas de esos encuentros cientficos citados,
a los que han aportado trabajos varias decenas de autores, en ponencias o
en comunicaciones, cuyo nmero prueba el inters despertado, aunque tam
poco escasean las reticencias ms o menos activas. Los sucesivos Simposio de
Historia Actual auspiciados por el 1ER en Logroo, comenzaron a celebrarse
en 1996 y han alcanzado ya su cuarta convocatoria, habindose publicado las
Actas de todos los celebrados hasta el momento La rica actividad de la Uni
versidad de Extremadura, en la que se constituy un Seminario de Historia
del Presente, que ha tenido como animadores principales a A. Rodrguez de
las Heras y a Mario P. Daz Barrado, dio como fruto, entre otros menores, la
publicacin de una obra tambin pionera Historia del Tiempo Presente. Teora
y Metodologa, producto de los trabajos de un seminario realizado en noviem
bre de 1997^'. En ese mismo ao tuvo lugar en la Universidad Complutense
un seminario con participacin internacional cuyo objetivo fue la fiindamentacin de la historia del presente, del que surgi tambin una publicacin
Realizacin de notable importancia para el caso ha sido la de la publica
cin de alguna revista de temtica estrechamente relacionada con la historia

del presente. El caso ms destacado es el de la que comenz llamndose His


toria y Fuente Oral, nombre sustituido ahora por el de Historia, Antropologa y
Fuentes Orales, en cuya realizacin tuvo siempre un destacado papel Mercedes
Vilanova y que ha alcanzado ya su tercera poca si bien la mayor parte
de sus autores no son espaoles. De aparicin muy reciente es la titulada
Historia del Presente, editada en la UNED, cuyo equipo editor entiende, no
obstante, que la historia del presente en Espaa es la que se comprende desde
el episodio de la guerra civil Y existen otras como Memoria e Historia, etc.
Por otra parte, sera difcil dar ahora cuenta detallada de la nmina de in
vestigadores espaoles que han tratado temticas directamente relacionadas
con la historia del presente desde la transicin espaola hasta la actualidad.
Se ha sealado entre nosotros, igualmente, que las razones histricas que
hicieron posible esa vuelta de la atencin al tiempo presente podran encon
trarse en la propia aceleracin del tiempo histrico... y el considerabilsimo
volumen de informacin que se recibe a fines del siglo xx^^ No obstante, se
sigue pensando que la frontera cronolgica de la historia presentista se sita
en la II Guerra Mundial, al tiempo que la historia del presente se convierte
as en un vehculo para la construccin del futuro
Se han hecho tambin apreciaciones de inters acerca del modo de in
sercin de la historia poltica en el marco de la historia del presente, una
cuestin, sin duda, merecedora de atencin. As, se ha reparado en la im
portancia de la intermediacin de la memoria en ese proceso, para concluir
con el aserto de que la nocin de memoria histrica y no slo la nocin de
experiencia vivida resulta decisiva para delimitar el tiempo presente, una
propuesta con la que es difcil no estar de acuerdo^. Y, en fin, no debera
dejar de destacarse la resonancia que en algunos pases de Latinoamrica, en
espacial en Chile y Argentina, ha tenido el tema a travs, precisamente, de las
exposiciones hechas all por autores espaoles, pero en algunos casos tambin
por influencia directa del magisterio francs
En el caso espaol, pese a todo lo expuesto, resulta preciso recoger la im
presin general, hoy por hoy, de que la construccin de una historia del
presente como actividad historiogrfica autnoma encuentra, por desgracia,
serios obstculos institucionales, de actitud e, incluso, de volatilidad o falta
de consistencia de ciertas propuestas que necesitaran de mucha mayor cla
ridad. A la falta de una investigacin verdaderamente cualificada, de la que
los autores franceses se quejaban tambin en el caso de su propio pas, se
une lo que consideramos que es, quizs, el mayor problema al que nos en
frentamos: el de pretender pasar como una historia del presente produccio
nes historiogrficas que en manera alguna lo son. En el menos desfavorable
de los casos, semejante terminologa no representa sino una versin desac

tualizada ya de lo que fue en sus orgenes ese proyecto de historia del presente
como prolongacin de la historia contempornea posterior a 1945. Lo menos
que cabe decir es que en Espaa faltan hoy proyectos claros de formalizacin
disciplinar capaz de orientar un tipo de investigacin especfica.

Una previsible renovacin conceptual


Las aportaciones llevadas a cabo en los aos finales del siglo XX y las que les
han seguido recientemente en el campo de la reflexin bsica sobre el senti
do y la prctica de la historia del presente apuntan, afortunadamente, en la
lnea de una decisiva y necesaria renovacin, tanto en el concepto como en
el campo propio de su investigacin. Normalmente, la nueva reflexin parte
de la valoracin positiva de lo que ha representado el afianzamiento de una
^'-disciplina, la mayor atencin que recibe en el contexto de la historiografa
actual y el volumen creciente de sus aportaciones. A ello habramos de aadir
el incuestionable hecho de la relevancia, el inters y la atencin que la historia
del presente va concitando en la opinin comn, no en la acadmica, como
hecho social y cultural. Se valora su progresiva orientacin hacia una historia
realmente vivida, cada da ms en sintona con el notable papel de la memo
ria del pasado inmediato en las vivencias de las gentes de hoy.
En el momento actual parece afianzarse la impresin de que la historia del
tiempo presente como proyecto puesto en marcha en los aos ochenta del
siglo pasado ha cubierto un ciclo que ha llegado a su fin. Esa consideracin
incluye, en consecuencia, el convencimiento de que es preciso replantear
sus fundamentos. Efectivamente, el modelo de historia del tiempo presente
concebido en principio, segn hemos podido ver, en funcin de la idea de
que tras la II Guerra Mundial haba nacido un momento inequvocamente
distinto de la contemporaneidad, que dejaba atrs las categoras con que sta
haba sido definida al menos hasta 1914, y de que era preciso historiar ese
nuevo tiempo de otra manera, fue vlido pero no resulta hoy en modo alguno
suficiente. El entendimiento del presente histrico, cuando se ha vivido ya un
largo trecho de la posguerra fra, y cuando sta, incluso, como poca nueva,
parece adentrarse en derroteros distintos y desoladoramente inciertos, ha em
pezado a cambiar de forma inevitable.
En esa lnea, Pieter Lagrou ha podido emitir una sentencia, en el ao
2000, tan provocadora como lcida: la historia del presente es el pasado {le
temps prsent, cestdu pass), expresin atinada que debe ser entendida en el
contexto de las realizaciones historiogrficas en las que hasta ahora se haba
desenvuelto su actividad. Dicho en otros trminos: la historia del presente

que se ha practicado hasta ahora es ya cosa del pasado... Lo cual ratifica la


idea de que el difiiso concepto de tiempo presente con el que se oper en la
segunda mitad del siglo xx est enteramente obsoleto, pertenece l mismo al
pasado, y de que las posiciones sobre el asunto menos oficiales, menos liga
das a instituciones acadmicas, han resultado ser las ms atinadas. Hay que
coincidir forzosamente, por consiguiente, con este diagnstico
Una idea barajada asimismo por P. Lagrou, cuyo acierto es evidente aun
que su formulacin no sea enteramente precisa, es que el tiempo presente es
una nocin evolutiva, lo que quedara ms claro, seguramente, si se hiciera
hincapi decidido en que lo que funda el tiempo histrico presente es su ca
rcter de categora temporal, nocin, por tanto, que dista mucho de poder ser
reducida a la de siglo xx, Guerra Fra, ni a ninguna otra de tipo cronol
gico. Una cuestin esta que nos ocupar debidamente en captulos sucesivos.
Algunas veces, al preguntarse por la especificidad posible de esta historia
distinta se busca la respuesta por un camino ajeno al conceptual, para incluir
cuestiones de tipo tcnico o pragmtico; se tratara de una historia hecha a
partir de testimonios orales, una historia del que vive y de los vivientes. Sin
embargo, no deja Lagrou de observar que una definicin de ese tipo ha de
tener en cuenta que la nocin y las prcticas de la historia oral o la historia
con fiientes orales son cuando menos multivalentes y se dirigen a objetivos
no coincidentes.
Adems de ello, existe el problema de que la definicin satisfactoria de
una historia del presente no puede estar ligada a la originalidad de las fiien
tes ni mismamente a una orientacin metodolgica determinada por ms
decisiva que sta sea. Aunque puede estarlo, en mayor grado, al hecho de que
el concepto clsico de fi^ente para la historia ha sufrido una espectacular muta
cin, al quedar subsumida la fuente misma en las nuevas determinaciones
impuestas por la era de la comunicacin de masas. A pesar de esa importante
revolucin en la concepcin de las fuentes, se ha producido un proceso de
rpido abandono de la definicin de la historia del tiempo presente como
aquella de la cual quedan supervivientes, que fue una idea incisiva e inno
vadora en los aos setenta cuando las nuevas metodologas se presentaron, en
especial la historia oral, como una revolucin^. Aun con la importancia que
tiene el hecho de basar una reconstruccin histrica en el testimonio directo
de las gentes que viven tal historia, la definicin de historia del presente por
ese camino pragmtico no poda ser satisfactoria.
La nocin de tiempo presente ha de coincidir necesariamente con la de
una ruptura temporal, frente a la comodidad de pretender que el siglo xx
representa una referencia vlida como escenario para ella. De otra parte, en
los aos noventa han aparecido rupturas que se han convertido en potentes

referencias: la cada del muro de Berlin, la disolucin de la URSS o la reunificacin alemana, por no hablar, aadamos, de algunos sucesos medulares
del comienzo del siglo xxi. En 1989 se termina el periodo que se haba to
mado habitualmente, durante casi cincuenta aos, como la poca presente,
como una larga posguerra ininterrumpida desde 1945^^ Evidentemente,
semejante ruptura tiene una importancia fundamental para la historia del
presente, o, mejor, para la historia de nuestro presente.
La II Guerra Mundial ha funcionado con la imagen de una matriz del
tiempo presente, como la raz ltima del nacimiento de la historia del pre
sente y de su prctica, segn muestra la propia evolucin de ella. La historia
del presente practicada comnmente ha estado ligada al hecho crucial de que
aquella guerra significa el parto de un mundo nuevo con una nueva historia.
Ahora bien, insiste Lagrou, esa matriz como justificacin de la actividad de
los historiadores del tiempo presente ha quedado, hoy sobre todo, obsole
ta. Desde hace un decenio la historia del tiempo presente se encuentra en
una situacin nueva. Parece confirmarse que el presente comienza cada vez
con la ltima catstrofe (advenida) hasta la fecha^^. En consecuencia, hasta
1989 se ha vivido un presente de cincuenta aos, cuya duracin ha quedado
definitivamente rota. El nuestro presente tiene ya una nueva cronologa.
Para concluir: dicho brevemente, a partir de ahora, lo que se haba tenido la
costumbre de llamar el tiempopresentepertenece alpasado"^^.
Las posiciones de P. Lagrou, que nos hemos permitido utilizar en extenso,
no necesitan mayor exgesis y hemos de decir que nuestra coincidencia con
ellas es prcticamente total. Insiste, por lo dems, en que lo propio de la
historia del presente consistira en lo que se podra llamar la unidad tem
poral de sujeto y objeto, criterio ya conocido, expresado por la coetaneidad
de ambos, y en ese carcter esencial de tiempo, digamos por nuestra parte,
mvil que el presente histrico tiene. La historia del siglo xx es remitida as
en su casi totalidad a ser una convencional historia-pasado vista desde hoy, y
slo la gran ruptura producida en la bisagra entre los aos ochenta y noventa
de ese siglo puede constituir la base de una real historia del presente para el
siglo XXI.
Existen, sin embargo, posiciones que aunque menos decididas que stas, no
son menos interesantes. En el trasfondo de las nuevas concepciones del tiempo
presente se encuentran la expansin universitaria de la historia del presente,
hablando del caso de Francia, un hecho que, convendra aadir, seguramente
no puede generalizarse a otros pases, con la excepcin quiz de Alemania, y
que s tiene una inevitable vertiente de banalizacin por su xito mismo, que
estorbara la reflexin crtica. Sin embargo, creemos, la nueva situacin tiene
ms ventajas que inconvenientes. Una expansin ligada a la explosin misma

de los acontecimientos en el trnsito entre los noventa y el nuevo siglo a lo


que se podra aadir algo de la historia de los ochenta y a la sensibilidad
generalizada de nuevo corte ante la memoria del pasado recin vivido, es otro
de los datos fundamentales. Como ha sealado Henri Rousso: la historia
del tiempo presente est hoy amenazada por las razones mismas que han
fundamentado su xito: la proximidad y el peso de los temas estudiados en la
conciencia colectiva...
Ahora bien, si se acepta que el presente histrico es un tiempo mvil, que
no puede confundirse con una poca ligada al siglo xx, ni a su segunda
mitad, evolutivo (o sea, categora!), que es el tiempo mismo del historiador
que lo registra, su prctica hasta ahora, deber reconocerse, ha sido poco fiel
a esos presupuestos. Tomando algunos trminos de H. Rousso, y yendo ms
all de algunas de sus reticencias, puede aseverarse que es precisa una renova
cin que afirme definitivamente que la historia del presente es siempre una
temporalidad y no una historia concreta, que defina una secuencia de la
historia que es a la vez singular y universal (la duracin de una vida humana)
y, desde luego, que considere que como tiempo presente ha de entenderse
historiogrficamente una historia cuyos lmites sern permanentemente
mviles. Lejos de que ello pueda impedir toda inteligibilidad del tiempo
estudiado, como teme en parte Rousso, es la nica manera de aprehender un
presente histrico, una categora que tiene poco o nada que ver analgicamente
con especificaciones como Edad Media o Renacimiento o mismamente
poca contempornea
Las adherencias que la idea de tiempo presente ha arrastrado hasta ahora de
la concepcin del periodo histrico es, a nuestro modo de ver, el mayor de
los obstculos que pueden presentarse para una comprensin cabal de lo que
representa esa categora histrica y el correspondiente modelo historiogrfico
basado en ella. De hecho, el progreso efectuado se ha basado en la aceptacin
plena de que existe una singularidad de la historia cercana en cuanto tal, y
ms todava de la manera de observarla por parte del historiador. La defini
cin histrica e historiogrfica del tiempo presente o presente histrico no
tiene otra opcin que su absoluta antropologizacin y, subsidiariamente, su
socializacin, asunto sobre el que tambin habremos de volver. Y de forma
paralela, su remisin a la accin histrica de los sujetos en el curso de una vida,
al lapso generacional, y su ubicacin en el espacio de la coetaneidad historia/
historiador. Todo lo dems es remitir el problema del presente histrico a la
creacin de periodos histricos e historiogrficos sucesivos que no cambian la
sustantividad de una historia basada en cronologas convencionales.
Se ha dicho tambin que la historia del presente gira ahora en torno a
un dispositivo conceptual y metodolgico que comprende cuatro grandes

elementos: ei testigo, la memoria, la demanda social y el acontecimiento


Nada ms cierto; la historia del presente ha girado realmente en torno a ellos
desde su nacimiento. Pero encontramos que esa enumeracin atiende igual
mente mucho ms, digamos, a recursos metodolgicos, o al contexto social,
a extremos y problemas que se incardinan en la base del trabajo de historia
dor del presente, que a la diseccin en projfundidad del problema mismo de
la definicin del presente como historia. Es cierto que nunca ser ociosa la
clarificacin, amplia y reiterada, de las formas de trabajo del historiador del
presente, cuya tarea se enfrenta casi continuamente a equvocos, suspicacias,
minusvaloraciones y asimilaciones indebidas con otros anlisis de cualquier
realidad sociohistrica en curso. Equvocos y suspicacias que se manifiestan
de forma muy patente en su asimilacin al periodismo, aunque no nicamen
te en ella^^, si bien se no es el problema principal. En definitiva, la historia
del presente ser una empresa historiogrfica ms creble, en la lnea apuntada
por Lagrou, en la medida en que sea capaz de definir ntidamente un objeto,
aunque sea con lmites abiertos, y no por la sutileza de sus mtodos, aunque
ello no sea tampoco indiferente.
El concepto genrico de tiempo presente, y sus delimitaciones episte
molgicas ms fundamentales, debe ser matizado y concretado hasta ponerlo
firmemente en condiciones capaces de apoyar investigaciones particulares y
directas. Para conseguir esto, lo ms importante es seguramente enfrentarse a
los muchos problemas, reales o falsos, que se suscitan a propsito de la posi
bilidad misma de esa historia. Tales propsitos acusan su particular inters en
relacin con el debate acerca de la naturaleza de categora de lo histrico que
tiene la historia de lo presente o de lo coetneo, como transcripcin de la histoa vivida. La caracterizacin vlida del tiempo presente en cada momento
no puede partir sino del presupuesto inamovible de que el tiempo presente
nunca es un perodo. La cuestin real es, por tanto, la de articular una forma
de tratamiento histrico del presente que es, por definicin, una construc
cin social y cultural, algo ligado naturalmente a las fechas, pero no definible
en ltimo extremo por ellas. En conclusin, el tiempo presente no se definir
nunca como espacio cronolgico definitivamente acotado, sino como un tipo
o categora de tiempo sociohistrico.
La posibilidad de historias del presente, aceptando el preciso lenguaje
de R. Koselleck, no puede sostenerse sino sobre la realidad de la experiencia
vivida por los sujetos. En realidad, eso no constituye, en manera alguna, la
particularidad de este tipo de historia, sino que el proceso entero de la Histo
ria humana se basa en tal presupuesto. Todas las historias se dan en los tem
pora. No hay ninguna historia sin relacin con el tiempo y toda la historia
tiene que ver con el tiempo presente porque es el tiempo real en que aqulla

se consuma. As como el presente desaparece entre el pasado y el futuro, la


idea se puede invertir hasta el extremo: todo tiempo es presente en sentido
propio Si el hombre vive la historia en presente, puede hacer de ese vivir
una historiografa en cuanto su experiencia vital forma ya parte de la historia
misma, cosa de la que toma conciencia mediante la historizacin de aquella
experiencia. Todo presente histrico es definido y limitado por quienes lo
viven a travs de una comunidad temporal plasmada en la pertenencia a
una edad biolgica y social, a una generacin en continua interaccin con la
precedente y la sucesora.
A pesar de todo lo dicho, es preciso dejar claro que afirmar que la histo
ria del presente no es historia de una poca no pretende mantener que el
presente no pueda delimitarse o acotarse como lapso histrico de perfiles
cronolgicos inteligibles. No quiere decirse que cada historia de un presente
no tenga su matriz establecida justamente por un acontecimiento decisivo
que la abre. Sin tal matriz y sin un tiempo efectivamente medido no habra
posibilidad de historia. Lo importante es que al hablar del presente se lo
haga siempre desde su debida relativizacin, desde su remisin a la percep
cin de los sujetos que lo viven: quienes lo viven delimitan su presente y
nadie vive un tiempo que no sea el presente, mientras que el propio pasado
queda aprehendido en l. La historia del presente define siempre el tiempo
desde un nosotros, desde un nuestro tiempo. Tiene diversas cronologas estra
tificadas en funcin de los individuos que la hacen, que la escriben y que
la asumen. La cronologa no agota nunca la realidad histrica que lleva el
tiempo en sus propias entraas.

Historia vivida e historia escrita


Es innegable que la propuesta, imaginada y argumentada, de construir una
historia del presente es atractiva y, ms que eso, es seguramente plausible.
Pero, como ya sealara Koselleck, es una bella propuesta de realizacin difcil.
Franois Furet destac acertadamente la dicotoma historia contada/historia
vivida como discriminadora entre una historia del tiempo presente y otra V
que no lo es^^. Es una distincin de extremada fuerza, a nuestro juicio. Pero
tal vez la verdadera dicotoma no se establece estrictamente en tales trminos.
Para que la historia vivida sea una historia registrada, lo que constituye la
forma ms inteligible del discurso histrico, tiene que llegar ella misma a ser
historia contada. La recproca, como es obvio, no es igualmente verdadera.
En todo caso, la historizacin de la experiencia, de la que hablaremos ms
adelante, no podra satisfacer por s misma las exigencias de una historia del

presente si no se produjese, al tiempo, su transcripcin en una historia escrita,


como registro y perpetuacin de aqulla.
El fundamento ltimo de una historia del presente reside en la posibili
dad de existencia de un discurso histrico en el que el historiador busca y
I encuentra la imagen o el reflejo colectivo de su experiencia vital. La historia
vivida tiene que hacerse as historia escrita, verdadera historiografa. No hay
historia del presente que se limite a la mera subjetividad, de forma que no po
demos hablar de esa historia sino bajo la forma de discurso histrico o, lo que
es lo mismo, de historia pblica y annima. El proceso de historizacin de
la experiencia tendr su vertiente como investigacin historiogrfica, acorde
con nuestro propio tiempo y sus realidades, en la medida en que pueda ser
convertida en una historia construida por el historiador, sujeta a mtodo, es
decir, en una forma particular de discurso histrico e historiogrfico.
Subsiste, sin embargo, el problema de hacer que las experiencias muy
dispares a que nos somete nuestro tiempo puedan emerger como experien
cias colectivas, adquieran el carcter de historia y consigan integrarse en un
discurso coherente. Historia del presente existe en todas las coetaneidades
que puedan ser definidas como lapso temporal inteligible. De otra parte, cada
historia crea sus propias maneras de historiar. Con la historia del presente
no se est proponiendo, en rigor, una empresa radicalmente nueva. Lo ms
necesitado de prueba es el hecho mismo de que nuestra contemporaneidad
tarda, nuestra coetaneidad propia, exija nuevos modelos historiogrficos,
algunas nuevas formas de historias, para responder a un tiempo de radicales
novedades.
La ms notable y luminosa referencia de la posibilidad de escritura de una
historia del presente nos la da ya lo ocurrido con el nacimiento de la historia
contempornea aparecida ella misma, segn hemos intentado probar, como
una historia-presente pero devenida despus historia-periodo. El riesgo de
una repeticin de ese mismo fenmeno es ms que evidente. De tal devenir
dio cuenta sagazmente tambin Eric Hobsbawm al sealar que la paradoja
de la historia contempornea es su no-contemporaneidad
Y lo haba
hecho con anterioridad Fierre Nora diciendo que cuando la historia de la
contemporaneidad se convierte en una disciplina, a fines del siglo xix, no es
ya una historia contempornea. Por ello, la condicin inexcusable de toda
historia del presente es no devenir una historia-periodo.
La historia contempornea fiie tambin una historizacin nueva de la ex
periencia antes que una historia escrita. Con la revolucin liberal, lo con
temporneo como concepto histrico irrumpi en el vocabulario de la pol
tica, del arte, del periodismo y, desde luego, en el de la escritura de la Historia,
De hecho, contemporaneidad era una nueva forma de modernidad, en cuan

to que era desembocadura y resultado de la modernidad ilustrada, del pro


yecto de racionalizacin ilustrado. Sin Ilustracin no habra Revolucin, sin
Modernidad no habra Contemporaneidad como conciencia nueva de lo
moderno en el sentido orteguiano de ese trmino.
La Ilustracin y luego la Revolucin trajeron un nuevo tipo de concien
cia histrica, tanto refleja como universal... los hombres y las mujeres de
Occidente se embarcaron en una comprensin de su poca en trminos de su
calidad como producto de la progresin histrica del m u n d o . . . E s decir,
fue la Ilustracin la que trajo de forma explcita la idea de una historia en
desarrollo, la comprensin histrica de una poca a partir del sujeto mismo
que la viva, que plasmara en una nueva historiografa. La autocomprensin
histrica est presente tambin en el proyecto de filosofa de la historia de
Hegel y las filosofas de la Historia desde entonces han servido para reflejar la
comprensin histrica de su propia poca.
A partir de los componentes que introduce la Revolucin en la concien
cia europea, la contemporaneidad se convirti en una acepcin aplicada a la
experiencia temporal en un doble sentido: como contenido de conciencia, en
la que aparece por vez primera la nocin de una historia vivida, por una parte,
y, tambin, aunque ms tardamente, como determinacin precisa para un
cierto tipo de historiografa. Ese es nuestro ejemplo. La conciencia de asistir
al nacimiento de un mundo nuevo fue inseparable de la experiencia revolu
cionaria europea y americana en el trnsito desde el Antiguo Rgimen, como
deja ver con nitidez, entre otras, la obra entera de Alexis de Tocqueville. Ese
nuevo mundo era justamente la contemporaneidad, que vivi todava algu
na vacilacin antes de convertirse propiamente en Historia, en una historia
nueva.
Hoy, al comenzar el tercer milenio, nos enfrentamos a la premonicin
de que comienza una historia que tendr un tiempo y un tempo nuevos. Un
tiempo que no ser otro sino el tiempo real de la comunicacin instantnea
en la vida cotidiana. Por tanto, lo que est cambiando es algo tan profundo
como la produccin misma de la historia. La historia es ms planetaria por
cuanto el acontecimiento y el cambio son transmitidos por la comunicacin
en tiempo real. La historia se va tejiendo en una trama que los sujetos viven al
da, bajo la propia vista. En el tiempo venidero, la Historia, con seguridad, no
tendr que ser necesariamente mediatizada por el documento, en la acepcin
que hoy le damos, con la necesidad de ser ms tarde rescata como reconstruc
cin por huellas.
En cuanto creadora permanente de nuevas situaciones y nuevos esce
narios, en cuanto resultado de la accin aunque no podamos decir lo
mismo en cuanto producto de intenciones y decisiones que pueden quedar

veladas mucho tiempo lo histrico se revelar en cada instante, se registrar


a la vista y se reconocer a travs del nuevo nomeno: la red. Con la historia
en tiempo real, el registro memoria-historia ser presumiblemente distinto.
Ello pondr en juego la sustancia misma de lo histrico, al estarlo todas sus
determinaciones sociales y culturales, el modo de su produccin y el espacio
de su desarrollo. Y no slo ha cambiado el tiempo, sino correlativamente con
l tambin el espacio.
Hoy est ya sujeta a profunda transformacin asimismo la forma de dis
tribucin, de apropiacin, la recepcin del componente cultural e identitario
de la Historia. Si, como resultado del giro lingstico en los procesos de
conocimiento, la Historia ha podido ser introducida como un producto ms
en el marco de las creaciones del lenguaje, esta ubicacin adquiere un nuevo
sentido porque la Historia vale lo que vale el presente y su lenguaje. No hay
ms lenguaje de lo histrico que el de su momento final, es decir, el del pre
sente. Pero sera un notable error la suposicin de que pueda existir un corte,
una tajante ruptura de lo histrico entre pasado y presente, que la historia del
presente pueda quedar ella misma sin relacin con el pasado. Justamente, el
pasado opera en ella como origen y como perspectiva. La Historia no admite
soluciones de continuidad como no las permiten las experiencias humanas.
Como una primera gran conclusin de lo expuesto hasta ahora, podra
establecerse que el punto de partida para el entendimiento de que el tiempo
presente es una parte inseparable de la Historia sera la no confusin de ese
tiempo con lo que puede llamarse una historia inmediata, reciente o del
mundo actual entendido ste como periodo cronolgico, y la determina
cin de que se trata, ms bien, de la historia que cada poca escribe de s
misma. La historia de la historiografa muestra que la negacin de que la
historia se agote en su referencia al pasado no es reciente sino antigua. Jun
to a la historiografa nacida en el siglo xix, que pretendi constituir una cien
cia de la historia, se desarroll paralelamente la idea de que haba otra his
toria, la de lo contemporneo, aunque, en principio, qued excluida de esa
ciencia. Ahora bien, el pensamiento de que en cada momento histrico se
vive un tiempo presente no debe hacernos caer en el error de creer que su
escritura se confunde con la mera recopilacin de los testimonios, con la
crnica, con los escritos de cualquier gnero en los que los coetneos enjui
cian su mundo.
En la renovacin del concepto de historia del presente deber tener un
papel esencial la consideracin de que slo puede constituirse como tal
en cuanto que es una verdadera construccin intelectual, sujeta a mtodo
y objetivadora. Su condicin especfica es la de tratarse de una verdadera
historiografa con sus reglas de mtodo, de un proyecto verdaderamente

historificador, articulado y explicativo, aunque est siempre integrado y sea


dependiente, como no puede ser de otra forma, de las propias creencias y
concepciones historiogrficas de cada tiempo. Por tanto, no podemos sus
cribir la afirmacin de algn tratadista que asegura, con referencia al viejo
concepto, que es preciso distinguir definitivamente aquello que representa
una verdadera investigacin histrica y aquello que no lo es an de forma
completa: la historia de lo inmediato pertenece a esta segunda categora
Lo que no es una investigacin de forma completa no puede en manera
alguna llamarse Historia.
Y
como colofn de todo lo dicho, insistamos en que lo presentado aqu
no debe ser entendido sino como una propuesta ms entre otras posibles.
Los captulos que siguen recogern el intento de fiandamentar la existencia
perceptible por el hombre de un presente histrico y la posibilidad de hacer de
ello una historiografa normalizada, es decir, escrita al tiempo que es vivida.
Todo debate suscitado por un proyecto en curso es la mejor comprobacin
de la certeza de su marcha. La destacada actividad suscitada en torno a la
historia del presente, caractersticamente en Francia, pero tambin en otros
pases, como es el caso de Espaa, muestra la viveza de sus proposiciones y
la renovacin del pensamiento y la prctica historiogrficas que representa.
Una renovacin y una prctica que no pueden abrirse paso, a nuestro modo
de ver, sino en la pugna por perfilar sus conceptuaciones y ampliar la prctica
concreta de la investigacin, aunque sin perder de vista en ningn caso, que
estamos ante una tarea historiogrfica, y no otra cosa. De todo ello se hablar,
esperamos que suficientemente, en este texto, lo que redundar, esperamos
tambin, en beneficio de una mayor posibilidad de comprensin de la histo
ria del presente. E igualmente de su escritura.

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CAPTULO 2

EL PRESENTE, TIEMPO REAL DE LA HISTORL\


Al comprender el presente como un momento de la serie toda del pasado, se
empieza a comprender lo vivo de lo eterno...
Miguel de U n a m u n o : En tomo a l casticismo, 1895
El presente ha tomado un color histrico; antes de toda elaboracin crtica,
antes de toda matizacin, es vivido directamente como historia.
Pierre N ora: Pour une histoire contemporaine, 1974

El hombre imagina la Historia como pasado, pero la vive necesariamente


como presente. En cuanto que es el registro de toda la experiencia humana,
la Historia recoge los hechos de los hombres, hechos que no pueden haber
tenido lugar en otro modo del tiempo que no fuese, indefectiblemente, el
presente. Otra cosa es que, durante siglos, cuando el hombre ha asumido su
historia en plenitud, es decir, como algo que trasciende la vida misma del
individuo, y la ha escrito, tales hechos fiieran ya, para l, pasado. Por esto, la
imagen de lo histrico nos ha remitido comnmente al pasado. Pero el tiem
po real de toda historia es el presente, porque la accin, el actuar, no puede
estar constitutivamente ms que en el presente. La accin misma es la ms
originaria determinacin de lo presente. Presente es presencia, es el tiempo
de la accin. Slo lo que ha sido ya realizado, consumado, lo que ha sido
actuado, es pasado.
La entraa radical de lo histrico reside en las acciones in fieri, es decir, las
que estn producindose o estn en curso. Una parte importante de esa reali
dad histrica queda hurtada cuando en el recuerdo y en el registro de sus ac
tos el hombre refleja la historia slo como pasado. Pero si no comprendemos
la accin histrica como un presente tampoco ser posible adquirir nuevo

conocimiento al volver sobre ella como pasado. Los contenidos de experien


cia que el ser humano acumula conservan su primera apariencia de presente,
lo que puede decirse tambin de otro modo: cuando tienen su verdadera
ubicacin en el pasado son representados, trados a la mente y hechos all
presentes. El presente del pasado es la memoria, asever san Agustn, y la
experiencia no sera posible sin la memoria. Al ir consumando su presente, el
hombre va reconstruyendo tambin el pasado y de ah puede inferirse que lo
histrico se hace en el presente pero subsume en s mismo el pasado.
Ahora bien, la historiografa positivista se construy sobre la distincin
entre el pasado y el presente y ella misma expuls al presente de la historia,
segn afirm acertadamente Pierre Nora. La convencin creada por la histo
riografa del siglo XIX redujo la Historia slo a los hechos consumados {res
gestae) sin atender propiamente a la accin {gestus) y la identific en exclu
siva con una categora parcial del tiempo. Esto ha constituido un persistente
error y, a la vez, una de las mayores rmoras para el entendimiento cabal de la
Historia, segn la imagen que de ella construye la historiografa.
En definitiva, toda accin histrica sucede, pues, constitutivamente como
un presente, aun cuando el registro escrito de ella la categorice como pasado.
Y en cuanto el tiempo en que todas las cosas suceden es, naturalmente, el
presente, y, en el caso humano, en un presente no identificable con el fsico,
nada impide, por tanto, que las acciones histricas pasen a ser registradas en
su tiempo real, en el que la historia sucede. Consecuentemente, es posible
hablar de una relacin no contradictoria entre los trminos presente e historia
y, tambin, de una historia del presente.
El presente es el tiempo real de la historia, ciertamente, pero es tambin
un tiempo difcil de ella porque es el ms problemtico momento de la serie
temporal, el ncleo de las mayores dificultades que el anlisis del tiempo ha
presentado tradicionalmente. La definicin de la historia del presente lleva en
s todas las dificultades que tiene la definicin del presente mismo. Por tanto,
es preciso abordar, antes que nada, esa dificultad primera.

Tiempo, tiempo antropolgico y tiempo histrico


Ni que decir tiene que el problema, o lo que se ha calificado tambin de apora, del tiempo ha preocupado al pensamiento y a la percepcin del mundo
externo del hombre, segn lo que sabemos, desde las primeras huellas hist
ricas de la cultura ^ En la filosofa, el problema del tiempo ha sido abordado
desde los pensadores presocrticos, pasando por la filosofa griega clsica, con
la Fsica de Aristteles como eje que nunca ha dejado de ser citada por trata

dista alguno, lo que ocurre tambin con san Agustn , siguiendo con el pen
samiento moderno e ilustrado europeo, hasta las aportaciones de la fsica del
siglo XX y las ms recientes propuestas de la filosofa de la ciencia. La cuestin
del tiempo ha estado presente siempre en todos los sistemas de pensamiento y,
lo que es seguramente ms importante, la especulacin filosfica se ha entrela
zado tambin, desde la Antigedad griega al menos, con la consideracin del
tiempo desde la concepcin fsica del mundo. Prcticamente, todas las cien
cias sociales nacidas en el siglo xix se han ocupado igualmente del problema.
No existe, pues, ninguna concepcin filosfica, ni ninguna teora global
del universo, lo mismo que ninguna religin, que no haya debido considerar
la dimensin universal del tiempo. Y en todas las pocas se han producido
explicaciones de la naturaleza y el curso del tiempo desde la teologa, la cos
mologa, la ciencia fsica, la matemtica o la astronoma. Como es natural, el
origen del universo se encuentra estrechamente implicado con el problema
del origen del tiempo, que no es menor problema, ni en realidad distinto,
del de su naturaleza, de forma que la conocida teora fsica del big-bang
para explicar el origen del universo, que sigue siendo hoy la ortodoxia fiindamental en el tema, es igualmente una teora del tiempo^.
Es posible afirmar, incluso, que algunas de las grandes especulaciones so
bre este problema, que siempre ha preocupado al hombre, pertenecen simul
tneamente a la filosofa y a la ciencia. El tratamiento filosfico y cientfico
aparece simultneamente en la obra de algunos grandes pensadores y cientfi
cos. Ese sera el caso de Leibniz, y lo es en alguna manera tambin de Newton
y de la filosofa y la ciencia positivistas, mientras que en la primera parte del
siglo XX, con la revolucin misma de la fsica, la contraposicin primera entre
sta y la filosofa tiene ejemplos tan notables como la que enfrent a Einstein
y Bergson^. Filosofa y ciencia de la naturaleza han hecho, en definitiva, las
indagaciones de mayor alcance en el desentraamiento del tiempo cosmol
gico o tiempo universal^.
Cuestin de suma importancia es la cualidad casi comn de todos los
acercamientos al problema, sea desde la filosofa o la ciencia natural, de consi
derar que el tiempo es la dimensin universal que de manera ms primigenia
condiciona todo lo que existe, de forma que la otra gran dimensin que es el
espacio ha podido ser referida ella misma al tiempo. Esa cualidad del universo
de estar ligado a la temporalidad, una de las grandes convicciones de la filoso
fa y la ciencia modernas, engloba y homogeneiza tanto al mundo inanimado
fsico en escala cosmolgica como igualmente al de los seres vivos y al del
hombre. La temporalidad sera as la ms primigenia cualidad de todo tipo
de criaturas. Un planteamiento de ese gnero subyace a todo el pensamiento
moderno, desde Newton en adelante, y cualifica sustancialmente las ideas de

cientficos o filsofos destacados en el siglo xx, Einstein, Schrdinger, Rei


chenbach, Bergson, Husserl o Heidegger.
Las ciencias sociales ms desarrolladas, de la sociologa a la lingstica,
por ejemplo, se han ocupado igualmente, desde su constitucin, del lugar
del tiempo en la naturaleza de lo humano. Tampoco es posible detenernos
aqu en las aportaciones particulares de estas ciencias, que, en todo caso, son
las que interesan al historiador de forma ms cercana y especialmente en la
cuestin del tiempo presente. Son bien conocidos los estudios sobre la apre
hensin psquica del tiempo^ y dentro del campo psicolgico no han faltado
los intentos de analizar la percepcin del tiempo desde las teoras cibernticas
y cognitivistas basadas en la analoga del cerebro humano y el funcionamien
to del ordenador^. La antropologa o la sociologa del tiempo sobre todo
en algunos campos especficos, como el trabajo, la organizacin industrial, el
ocio o la construccin de los mitos son preocupaciones de las que existe un
amplio tratamiento^. Sin embargo, cosa que debera resultar aleccionadora,
es muy raro que los enfoques de estas ciencias sobre el tiempo reparen en l
como dimensin constitutiva esencial de lo histrico.
El anlisis del tiempo desde las ciencias sociales no puede tenerse, en todo
caso, entre los ms productivos y satisfactorios. El problema fundamental
reside, posiblemente, tanto en la falta de teoras bsicas como en la dispersin
de los puntos de vista: desarrollar un lenguaje formal serio para hablar de
la temporalidad en los procesos sociales significara desarrollar una completa
teora social procesual. Y nadie lo ha hecho. Precisamente el centro del
problema del tiempo histrico, que es, en definitiva, del que se ocupan las
ciencias sociales, reside justamente en eso: en la captacin de los procesos
sociales desde su determinacin temporal. Un psiclogo social, Elliott Jaques,
escribi que el haber dejado subsistir sin resolucin muchas preguntas formu
ladas respecto a la entidad del tiempo es uno de los principales obstculos
que han impedido elaborar una comprensin del hombre y de la sociedad
Mientras que, por el contrario, los avances hechos desde antiguo en la con
ceptualizacin tanto del tiempo como del espacio, desde Galileo, fueron la
clave del progreso de la concepcin mecnica del universo.
Junto a todo ello, el caso de la historiografa parece ms indigente an y
bastante paradjico. El tiempo histrico ha sido comnmente una cuestin
que ha preocupado mucho ms a los filsofos y los cientficos que a los histo
riadores. Constituyendo el tiempo, la dimensin temporal, la trama esencial
de lo histrico, en la disciplina historiogrfica el problema de la naturaleza
del tiempo, del tiempo social y del histrico, ha sido poco abordado, aunque
no se carezca enteramente, como veremos, de estudios sobre ello. Por qu los
historiadores se han ocupado tan poco de reflexionar sobre el problema del

tiempo? A veces, esa falta de atencin a un tema absolutamente central para la


historiografa ha sido comentada de forma bastante contundente y descalifi
cadora desde mbitos externos al historiogrfico al afirmar, por ejemplo, que
extraamente, la naturaleza y el estatus de las categoras temporales en la historia
han sido, comparativamente, temas descuidados, circunstancia que m ilita en
contra de la aceptacin de las extendidas pretensiones, frecuentes entre los histo
riadores, sobre su supuesto m on op olio en el inters por, o el acceso privilegiado
a, el tiem po en los asuntos hum anos, cuando no de la propia centralidad del
tiem po

Esta afirmacin acerca de algo que es difcil negar obliga an ms a insistir en


que la investigacin del tiempo histrico es un asunto preliminar en la fundamentacin de cualquier tipo de proyecto historiogrfico y, por consecuencia,
en el de una historia del presente. El intento de captacin plena del sentido
temporal y sus manifestaciones en las acciones humanas, la atribucin sub
jetiva del tiempo o la objetivacin de su significado, la reflexin sobre l
como urdidumbre de toda realidad histrica, el esfuerzo por ir ms all en su
anlisis de las simples atribuciones cronolgicas o la fundamentacin de las
periodizaciones, son tareas, en efecto, que el historiador no puede declinar.
Slo as es posible explorar el sentido profundo del tiempo histrico, sin que
ello presuponga abordarlo filosficamente.
Si bien el tratamiento historiogrfico del problema del tiempo es cier
tamente escaso, es de resaltar que lo producido por los historiadores suele
ordenarse en general segn dos orientaciones distintas. Si se atiende a toda
la historiografa que registra nuestra tradicin cultural, resultara plausible la
convencional divisin que suele establecerse entre los historiadores que han
pensado el tiempo como hilo temporal... con un futuro abierto y los que
lo entienden como algo recurrente y circular". Sin embargo, los problemas
de linealidad o circularidad en la concepcin del tiempo tienen un inters
bastante indirecto para el problema fundamental de la naturaleza del tiempo
histrico. Los dos polos cruciales y efectivos parecen ser otros que tienen
mayor alcance explicativo.
En uno de ellos, el historiador suele ocuparse del problema general del
tiempo en cuanto ste es una dimensin social y simblica de todas las formas
de civilizacin que han existido o, lo que es lo mismo, en cuanto existen ex
presiones y representacin del tiempo o meramente de su medida, incluida
la cuestin de los calendarios distintas entre pueblos y pocas diversas, es
decir, como un aspecto ms de la historia cultural. De ah que la atencin se
centre, en estos casos, en la percepcin del tiempo y las formas culturales que

se derivan de ello en civilizaciones de distintas pocas y espacios. Ese objetivo


tienen tratamientos como los de Withrow, Momigliano, Pomian, Toulmin,
Goodfield, o Le GofF, por hablar slo de algunos, que estudian el tiempo y su
percepcin humana como un tema histrico ms, y no abordan problemas de
fondo sobre la naturaleza del tiempo, ni se considera su significacin crucial
en la configuracin de la propia historia'^. Es decir, el centro de inters es la
integracin del tiempo y las formas de su medicin en cada cultura, las con
cepciones de su transcurso lineal o circular, el uso de cmputos y calendarios
y su conformacin en las mitologas. En todo caso, se trata de la literatura
ms abundante sobre el tiempo en el campo historiogrfico'^.
Mucho menos comn es el tratamiento del tiempo desde el punto de
vista de la segunda de esas orientaciones, la que incluye con todas sus con
secuencias el problema del tiempo dentro de una teora de lo histrico y de
la prctica concreta de la investigacin histrica y no, desde luego, de la
filosofa , aunque se trate de un ejercicio relacionado y cercano tanto a
algunos planteamientos filosficos como a los de ciencias sociales del tipo de
la antropologa, la psicologa o la sociologa. Es ms raro an que los histo
riadores intenten analizar qu es lo que significa la percepcin subjetiva de
un tiempo especficamente histrico. Sin embargo, tal percepcin subjetiva,
que obliga a echar mano tambin de conceptos de ciencias vecinas, es de
conocimiento inexcusable para adentrarse en cuestiones como la generacin
de la conciencia histrica, la historicidad, la construccin de identidades,
la percepcin del progreso y la funcin de la memoria histrica. Y es, en
definitiva, en lo que aqu importa, inexcusable para pronunciarse sobre las
peculiaridades de la historia del presente o de la coetaneidad, de su naturaleza
y manifestaciones.
En este terreno, el estudio ms citado, y que puede considerarse clsico, es
el de Fernand Braudel publicado en 1 9 5 8 Junto a este y otros textos de
Braudel pertinentes al caso, podran citarse, producidos por historiadores, los
no menos importantes y ms recientes de S. Kracauer, Ch. G. Starr, R. Kose
lleck, algunos de P. Nora, y el clsico que dedic G. Kubler al estudio del
tiempo en relacin con los estilos art st i cosEn ms de un estudio tambin
se ha abordado una especulacin sobre la prolongacin del tiempo csmico en
el tiempo histrico, un enfoque donde se entrelazan lo cosmognico y lo an
tropolgico, considerando un tiempo en tres niveles: csmico, planetario o
biolgico y humano A todo lo cual podran aadirse tambin los intentos
de sistematizar periodizaciones histricas globalizadoras, de lo que seran bue
nos ejemplos los de Spengler o Toynbee, por hablar slo de lo hecho en el si
glo XX, hasta llegar a los estudios ms recientes y puntuales sobre la relacin
del tiempo histrico y antropolgico con el tiempo universal, la significacin

del acontecimiento, etc., en trabajos que, a veces, no proceden del campo


historiogrfico mismo
En suma, si nos hemos detenido en este exordio sobre la importancia de la
realidad del tiempo en cualquier especulacin sobre la naturaleza del mundo
y la sociedad y hemos dedicado algunos prrafos a destacar los campos tan di
versos en que la temporalidad resulta crucial, es para fijar con ms nfasis un
punto que nos parece central en toda especulacin sobre el tiempo humano y
el tiempo histrico, especialmente en el pensamiento actual. Y ese punto no
es otro que el que alude a la necesidad de una visin integrada, en todos los
niveles posibles de la exploracin, de la realidad del tiempo para proyectarlo
despus sobre su significacin humana. En palabras del socilogo Norbert
Elias,
el problema del tiem po tiene caractersticas tales, que no es posible esperar resol
verlo mientras se investigue el tiem po fsico y el social com o entidades indepen
dientes'.

No es preciso insistir en la importancia y fecundidad de esta forma de ver el


problema. sta es, en efecto, una cuestin que nos parece clave: cualquier
enfoque del significado del tiempo, aunque parta de un inters cientfico
concreto, que olvide que la temporalidad es una dimensin nica y global
como lo es tambin el espacio en la que estn integrados lo csmico, lo
biolgico y lo especficamente humano, estar condenado a una estril unilateralidad. El problema del tiempo slo puede ser abordado con garantas
de productividad desde la colaboracin de la filosofa y las ciencias natural
y social por no hablar de otras dimensiones, como la religiosa o la artsti
ca , hasta llegar a la ms compleja de todas las concreciones del tiempo, la
del tiempo histrico.
Y
es que el universo est sujeto a una dimensin temporal global, que ha
sido comprendida en su ms elevado grado de definicin por la ciencia fsica
moderna. Esta observacin de la fundamental universalidad del tiempo no es
ociosa en razn de la orientacin tomada por algunas especulaciones sobre el
tiempo histrico, contemporneas de la aparicin de la ciencia de la historia,
pero lo es an menos frente a la creencia de ciertos cientficos naturales de
que el tiempo es nicamente una magnitud o variable cuantitativa y cuantificable ms del mundo fsico. Lo que importa sobremanera destacar, en todo
caso, es que no pueden considerarse un tiempo natural y un tiempo humano
como realidades separadas y mucho menos incomunicables.
El tiempo es, por tanto, una cualidad universal, aunque se presenta en las
cosas y los fenmenos con apariencias diversas. De ah que su imagen y su

apariencia hayan estado siempre envueltas en el mito y la metfora, y formen


parte de todas las cosmogonas religiosas. Existen, naturalmente, diversas
apariencias o manifestaciones y, junto a ello, diversas percepciones del tiempo.
Y, en lo que aqu nos incumbe, no sera intil insistir en que el tiempo his
trico es una de esas manifestaciones y apariencias del tiempo, pero no una
dimensin sui generis de l. La historia tiene un tiempo propio pero que se
inserta en el tiempo universal, un asunto filosfico del que se ha ocupado
Paul Ricoeur con cierta insistencia y acierto'^.
La dicotoma entre tiempo fsico y tiempo humano, entre el tiempo
del cosmos y el de la psiquis, o entre el tiempo matemtico y el social, en de
finitiva, entre un tiempo de la naturaleza y uno del hombre es, medida en tr
minos de su utilidad para una concepcin suficiente y global de lo histrico,
irreal, errnea. Pero ello no implica que deba dudarse de que la dimensin
fsica del tiempo, es decir, del tiempo-magnitud constitutivamente reversible,
tenga manifestaciones distintas de las que puede aducirse desde la percepcin
humana esencialmente irreversible. Con lo dicho, pues, queremos alertar, en
el curso de unas reflexiones que pretenden aportar luz sobre la naturaleza del
presente histrico, acerca de la inconsistencia de la fragmentacin arbitraria de
la nocin de tiempo justamente por las dificultades de su comprensin como
condicin universal.
De otra parte, desde comienzos del siglo XX y, sobre todo, desde que apa
reci la obra del fsico E. Mach, se ha tendido a desechar la idea newtoniana
de la existencia de un tiempo, y un espacio, absolutos. El tiempo y el espacio
como dos dimensiones exteriores, dos continentes, donde se desarrollan los
fenmenos, ha sido sustituida, especialmente desde que la relatividad dio s
lidas bases para ello, por la de que en los fenmenos naturales el espacio-tiem
po no funciona como continente frente a contenido; que son los fenmenos
los que crean y explican el tiempo y el espacio, y que la realidad en la que
encaja el mundo no es la de estas dos magnitudes absolutas separadamente,
sino que responde a un complejo espacio-tiempo indisociable^. El tiempo es
visto hoy por la ciencia como una relacin. Despus de las grandes aportacio
nes de la ciencia del siglo xx se ha impuesto definitivamente el criterio de que
el tiempo no es un flujo universal independiente de las cosas, los fenmenos
y el espacio, lo que era la clave de la teora newtoniana, sino que se trata ms
bien de una dimensin construida, inserta en las cosas mismas, y que no es
uniforme. La importancia de esa tesis para la concepcin del universo no
necesita ser destacada, pero su trascendencia es mayor an, si cabe, para la
concepcin del mundo histrico
Junto a esta idea de la temporalidad constitutiva de todo lo que existe, y
de su naturaleza relacional, otra de las posiciones del pensamiento actual de

innegable trascendencia es la que insiste en la irreversibilidad del tiempo. Para


el problema del tiempo humano e histrico, la nocin de un tiempo irrever
sible, es decir, la identificacin del flujo temporal con la llamada flecha del
tiempo tiene seguramente una importancia an mayor que la universali
dad. No entraremos aqu en los problemas cientficos que plantea esa visin
ligada al anlisis de la entropa, opuesta a la del tiempo reversible como una
dimensin mecnica, y nos limitaremos a sealar que el principal mante
nedor en los ltimos aos de esta tesis, con amplias argumentaciones en la
fi-ontera entre lo cientfico, lo filosfico y lo antropolgico, fiie el profesor de
qumica, premio Nobel, Ilya Prigogine, autor de una extensa y variada obra
sobre el asunto, a quien volveremos a referirnos.
En efecto, una buena parte de las posiciones cientficas de hoy tienden,
justamente, a mostrar la relatividad del tiempo, su asociacin indisoluble
con el espacio y, en ciertos tipos de procesos fundamentales, su irreversibili
dad, y esto es lo que fundamenta la idea de flecha, es decir, su marcha en
un solo sentido y su imposible vuelta atrs. Ha sido seguramente el citado
Ilya Prigogine quien, partiendo del campo de la ciencia natural, ha sealado
con ms fuerza que en la fsica se ha llegado a una nueva concepcin del
tiempo, distinta de la de tiempo reversible de la mecnica y, apoyndose en
la formulacin del segundo principio de la termodinmica y el principio de
entropa, ha sealado con nfasis que la caracterstica comn a todo tiempo
es justamente la de su irreversibilidad. Debemos comprender la idea de un
tiempo productor, un tiempo irreversible que ha engendrado el universo en
expansin que conocemos Lejos, pues, de las posiciones de la mecnica
clsica, que incluye tambin el tiempo de la relatividad y el de la mecnica
cuntica, en las que an prevalece la idea de reversibilidad (por cuanto las
leyes deterministas pueden predecir lo mismo el fiituro que el pasado un
eclipse, por ejemplo y dado que las trayectorias celestes no tienen histo
ria), el tiempo histrico-antropolgico es el de la irreversibilidad, el de la
flecha, donde todo futuro es una consecuencia del pasado, sin posible vuelta
a su estado anterior.
No cabe duda de que, a partir de ello, la existencia del tiempo del hom
bre como un mbito, derivacin o, mismamente, dimensin particular de
un tiempo universal, se percibe ahora con mucha ms claridad. El tiempo
fsico, csmico o universal incluye en s, primero, al tiempo biolgico en su
conjunto y luego, dentro de ste, al tiempo humano o social. El tiempo social
e histrico, y el tiempo psicolgico tambin, no pueden ser entendidos fiiera
del tiempo de la naturaleza, sino en relacin con l. En ese sentido, la con
ciencia histrica que el hombre elabora, o sea, la historicidad, tiene entre sus
connotaciones la de asumir en s el tiempo pasado y la de que todo futuro sea

una expectativa que no podemos calibrar sino desde el tiempo ya vivido La


conciencia humana del tiempo se fundamenta tanto en la idea de la existencia
de cambio como en la de su irreversibilidad y su asimetra^^, una concepcin
de suma importancia para la comprensin de carcter del tiempo histrico.

La especificidad del tiempo histrico


El tiempo histrico, o sociohistrico, condicionado por las concepciones
antropolgicas y sociolgicas pero ms rico que ellas, tendra como cualidad
especfica la de ser siempre acumulativo, refiexivo e irreversible. Y, en defini
tiva, lo que esta introduccin que hacemos al problema del tiempo quiere
mostrar es que el tiempo que podemos denominar histrico no es desligable
del tiempo universal, en expresin de Paul Ricoeur. Dicho esto, nuestro
objetivo directo sera ya la cuestin de los tiempos o los modos temporales, la
percepcin humana del pasado y del futuro y, como condicionante de ambas,
justamente, la del presente, la ms difcil y determinante de las percepciones
del tiempo.
Existe un tiempo social que se construye en las relaciones sociales mis
mas y que pasa a ser ingrediente constitutivo de stas. El tiempo organiza el
funcionamiento de las rutinas de la vida cotidiana, vertebra las actividades y
las distribuye, como ocurre en la separacin entre ocio y trabajo, por ejemplo.
A su vez, el ritmo de las actividades crea las propias pautas de la medicin del
tiempo. Pero, tambin, entre las dimensiones que la percepcin del tiempo
por el hombre puede adquirir, existe una especfica que es el tiempo de la his
toria, ligado, a su vez, a la praxis social, a la memoria y a la construccin del
tiempo que es presente, posibilita y da sentido a la continuidad bsica de las
experiencias y sita al hombre en relacin con la naturaleza y el entorno. El
tiempo histrico es, posiblemente, la ms sofisticada concrecin de todo el
tiempo del hombre porque en ella confluyen todos los dems. En la percep
cin del hombre de hoy, adems, el tiempo como fundamento de la historiza
cin adquiere ese sentido histrico aplicado tambin al mundo fsico. Puede
sostenerse de esa forma que existe una historia del universo que se constituira
como el rgimen ecolgico en el que es posible la historia del hombre, que
habra atravesado, a su vez, varios regmenes ecolgicos desde que aparece
en el planeta^*".
El tiempo histrico tiene, en consecuencia, un carcter especfico, pero es
errneo hacer de l una categora aislada de todas las dems realidades o per
cepciones temporales, empezando, justamente, por las cosmolgicas segn
las posiciones aceptadas hoy por la ciencia natural. La especificacin hist

rica, por su parte, es acumulativa y, por tanto, irreversible. En ella, los tres
estadios del tiempo tienen distinto valor. En ese sentido, nada hay, pues,
que est sujeto al tiempo histrico sino los seres que son capaces de adquirir
conciencia de ello y conciencia de su fin, que son capaces de reflexionar sobre
s mismos. Es tambin esa condicin de un tiempo que se alimenta a s mis
mo la que fiindamenta igualmente la idea de progreso. La propia historizacin
del mundo fsico, en la lnea analizada por Prigogine, representa el abandono
de la idea de los tiempos reversibles que tiene la fsica mecanicista para situar
nos en el tiempo de la entropa y sus leyes de irreversibilidad, a travs de la
comprensin ms detallada de los procesos naturales que se han alejado del
equilibrio, pero que no estn en el caos^^.
De lo expuesto, podr deducirse fcilmente que la naturaleza del tiempo
histrico no es precisamente el ms sencillo de los problemas que se esconden
en la percepcin del tiempo del hombre. Las acciones humanas son histricas,
en su fijndamento ms primario, por pertenecer necesariamente a un tiem
po, a una serie temporal, por tejer o contener el tiempo y, lo que es ms, por
configurarlo ellas mismas. Por consiguiente, las acciones del hombre no son
histricas, ni mucho menos, porque alcancen el honor de quedar registradas
como un pasado memorable. No se puede hacer ciencia alguna del pasado
como tal, segn sealara lcidamente Marc Bloch, porque la presuncin de
que la condicin comn de un cierto tipo de hechos se basa en su pertenencia
al pasado es absolutamente insuficiente para establecer entre ellos ninguna
conexin lgica. La Historia, pues, no puede ser la ciencia de los hechos del
pasado. No existen hechos constitutivamente del pasado; ello sera incom
patible con su realidad en la serie temporal.
Pero los actos humanos son histricos tambin, como dira, a su vez. Or
tega y Gasset, porque poseen una determinacin intrnseca que forma parte
inseparable de su ontologa: la de tener una fecha, o, lo que es lo mismo, la
de estar insertos indefectiblemente en esa serie temporal, o la de configurarla
ellos mismos. La ntima pertenencia de los actos humanos a las dos series
del tiempo (segn el lenguaje introducido por McTaggart, a las que nos re
feriremos despus), a la fecha, hace que haya dimensiones del hombre como
la experiencia, el recuerdo o el olvido, la reelaboracin en la memoria, la
expectativa, la intencin o el deseo, que no se conciben sin su relacin con el
tiempo. Pero el tiempo es, igualmente, un orden y un flujo unidireccional, de
forma que nadie podra recordar el futuro ni prever el pasado
La constatacin de que la especificidad de lo histrico no descansa en
que la historia misma se constituya sobre un tipo especial de hechos como
lo son los biolgicos, los psquicos, los sociales o los geolgicos , sino en
la cualidad de universal de poseer fecha ha tenido la doble consecuencia de

levantar muchas dudas sobre la posibilidad misma de una ciencia de la


historia, y, en segundo lugar, de consagrar durante largo tiempo la falsa idea
de que la fecha histrica slo puede pertenecer al tiempo que percibimos y
sentimos como pasado. Por tanto, se ha entendido que la historia slo es
explicable desde un tiempo futuro en relacin con la fecha de los acaecimien
tos mismos. De tal forma, se ha hablado de la retrodiccin como la esencia
misma de la capacidad explicativa de la historia, o de la perspectiva temporal
como la condicin sine qua non de todo juicio sobre la historia, o bien se ha
considerado al historiador como profeta de lo pasado, precisamente por la
suposicin de que no hay otra historia explicable sino la que se escribe desde
el futuro de ese pasado mismo.
Entre las producciones que mayor impacto y difusin tuvieron y que ms
nos interesan aqu, para el estudio ms preciso, y ms operativo, de la na
turaleza del tiempo histrico desde la historiografa, destacan, como hemos
sealado, las de E Braudel con su diferenciacin de tres tiempos histricos
construidos sobre el devenir mismo: el largo, o larga duracin, el corto y,
entre ambos, el medio, que, por ampliamente conocidas, bastar aqu con su
simple mencin. La aportacin de Braudel deba no poco a las concepciones
de Henri Bergson sobre la duracin, y de ella se derivaron otras elaboraciones
de integrantes de la escuela de los Annales como la del gnero de historia in
mvil de muy larga duracin y estabilidad en sus procesos , propuesta
por Le Roy Ladurie, o la de las estructuras temporales que formaran un sis
tema, de E Moraz, junto a la distincin en el anlisis histrico, fuertemente
asentada desde entonces en la historiografa, del desarrollo temporal diferen
ciado entre unos procesos sociales y otros.
Las ideas de Braudel prefiguraban algunas de las expuestas despus por
R. Koselleck, especialmente la de los estratos del tiempo histrico. Las
observaciones de Reinhart Koselleck sobre la naturaleza del tiempo, si bien
poco sistematizadas, tiene el inters nuevo de su insistencia en los cambios
semnticos que denotan en el lenguaje la idea del tiempo. La historia del
lenguaje mismo, la historia de los conceptos que el hombre acua y su
variante significacin, son una denotacin del tiempo histrico. Tiempo,
tiempo histrico, tiempo presente, la experiencia y el concepto mismo de
historia, son sometidos por Koselleck a ese tipo de anlisis. Una idea central
de su estudio es, asimismo, la de que al hablar de tiempo histrico no pode
mos referirnos sino a tiempos mltiples de ah su concepcin tambin
de un tiempo histrico en estratos: los tiempos histricos constan de varios
estratos que remiten unos a otros y sin que se puedan separar del conjunto
La diferencia entre pasado y futuro es la clave para la concepcin del tiempo
histrico, y la determinacin que se opera en la idea de tiempo histrico en

los Tiempos Modernos estriba en que, contrariamente a lo impuesto por la


escatologa cristiana, eclesistica, sobre un fin de la Historia, el fiituro no
se situar al final de un tiempo concebido como lineal, sino que quedar
siempre abierto
En buena medida, esta concepcin del tiempo histrico centrada en su
carcter estratificado resulta ms acabada que la de Braudel acerca de los tres
tiempos que son captables siempre en toda estructura histrica. Para Kose
lleck, el primer dato de experiencia sobre el tiempo histrico es su unicidad,
pero, aade, eso slo es cierto en parte porque la historia descansa al mismo
tiempo sobre estructuras de repeticin que no se agotan en la unicidad
Por tanto, el entendimiento del tiempo histrico como compuesto por es
tratos tiene la ventaja de poder medir distintas velocidades, aceleraciones o
demoras, y hacer as visibles distintos modos de cambio...^^.
El tiempo histrico fiinciona, adems, por la acumulacin de la expe
riencia de individuos o de generaciones, cosa a la que nos referiremos ms
extensamente despus. Hay, sin embargo, tipos de tiempos histricos que
sobrepasan la experiencia personal de quienes viven coetneamente, tiempos
cuya cualidad seguir persistiendo despus de la vida de una generacin, lo
cual es, a nuestro modo de ver, una manera de aludir a la duracin. Junto a
esta persistencia de ciertas formas histricas que hablan de un tiempo lar
go, la historia no se entiende tampoco sin repeticiones y recursividades. El
lenguaje cotidiano, segn Koselleck, incluye definiciones del largo, medio o
corto plazo, pero la idea de los estratos del tiempo histrico slo puede en
tenderse, en definitiva, por su trascendencia, su desborde, de las experien
cias de las generaciones presentes, cosa que tiene tambin una determinacin
biolgica.
La ms conocida de las construcciones de Koselleck sobre el problema del
tiempo es su propuesta de entendimiento del movimiento temporal de la his
toria a travs del par de categoras entre las que se mueve toda la percepcin
del tiempo histrico: las de campo de experiencia y horizonte de expectativas.
Toda categorizacin del tiempo histrico se basa en las historias posibles que
se deducen de las categoras que aplicamos. Se trata de categorizaciones for
males, del mismo nivel que las de espacio y tiempo en general, que tienen,
por tanto, la funcin esencial de fijar las condiciones de las historias posi
bles, que son categoras de las condiciones de la posibilidad de historias.
Lo histrico se mueve as desde la experiencia efectiva de los sujetos hacia
lo que se espera, lo que cabe esperar de esa experiencia misma. Desde lo
que sabemos del pasado hasta lo que esperamos del fiituro. Las resonancias
fenomenolgicas y heideggerianas de estas ideas parecen tambin claras. El
pensamiento de Koselleck se manifiesta ms sintticamente en la proposicin

de que experiencia y expectativa son las dos categoras, que entrecruzando


como lo hacen pasado y futuro, son perfectamente aptas para tematizar el
tiempo histrico..., ellas guan las acciones concretas en la consumacin del
movimiento social o poltico
Se define as un tiempo histrico completamente antropologizado, ligado
a la presencia consumada de la experiencia humana y al impulso a la accin
histrica por lo que se espera del futuro. Se trata, pues, explcitamente, de
premisas antropolgicas que hacen posible el movimiento histrico. El pre
sente se halla inserto sustancialmente en aquel cumplimiento preciso a cuyo
travs se hace posible la relacin entre experiencia y expectativa: el movimien
to del pasado al futuro. El paso del tiempo es explicable por el movimiento
entre experiencia y expectativa, pero, sobre todo, porque tales categoras no
son, en modo alguno, simtricas, no expresan conceptos antnimos y per
fectamente contrapuestos. La presencia del pasado es bien distinta de la del
futuro y el futuro no es jams un contenido de experiencia.
El curso nico del tiempo se transforma en una dinmica de estratos
mltiples vividos simultneamente, afirma lcidamente Koselleck^^. La
vivencia del tiempo se hace cada vez ms compleja entre la experiencia de
la aceleracin y la no previsibilidad del futuro, entre el cambio de los ritmos
del tiempo y su diferencia percibida con el tiempo natural. Todo el campo
semntico de la experiencia y la expectativa est afectado de una permanente
tensin. Cuanto menor es el campo de experiencia ms crece la expectativa.
La idea de progreso est asimismo contenida en esta disimetra y esto es pro
ducto de la propia interpretacin que los tiempos modernos han dado de tai
disimetra.
Como consecuencia de lo expuesto, podra decirse que la dificidtad que
los historiadores han tenido de forma permanente para entender que la
historia no est ligada en exclusiva a un momento pasado del tiempo no ha
derivado, por lo comn, de consideraciones filosficas, ni de ideologas sobre
la historicidad, y ni siquiera, aunque est ms cerca de ello, de la errnea idea
que la disciplina historiogrfica naciente elabor y difundi acerca de la na
turaleza profunda de lo histrico. De hecho, la dificultad real tiene un origen
ms sencillo y epistemolgicamente ms humilde: se ha derivado, sobre todo,
de la especial y persistente manera de concebir el trabajo del historiador liga
do indisolublemente al documento, por cierto, a una concepcin estrilmente
estrecha de lo que es el documento mismo.
Naturalmente, un acaecimiento jams puede tener como su tiempo pro
pio el pasado, sino el presente. El tiempo real de la historia es el presente y la
explicacin real de la historia tiene, pues, que reconstruir el presente de unos
actores histricos, aunque para quien lo reconstruye al estilo de historiografa

tradicional no ser sino su pasado. Pero ello revela igualmente una de las ms
ntimas connotaciones, y de las contradicciones, que la existencia del tiempo
impone a los fenmenos: stos slo son percibidos cuando se produce su
consumacin, es decir, en cuanto se presentan como suceso. Y sa es tambin
la apora esencial inserta en la idea de presente como algo ms que el instante
en que el futuro se hace pasado. Pero sobre ello volveremos despus.
Nunca una accin histrica podr comprenderse si no se la tiene como
una experiencia vivida por sus actores y no como algo que tiene que ser juz
gado retrodictivamente, y en funcin de sus consecuencias, o sea, cuando ya
se conoce su futuro. Y as se hace tambin ms inteligible la afirmacin de
Ortega de que si ei porvenir no ofreciese un flanco a la profeca, no podra
tampoco comprendrsele cuando luego se cumple y se hace pasado. Y aa
de: ciertamente que slo cabe anticipar la estructura general del futuro:
pero eso mismo es lo nico que en verdad comprendemos del pretrito o
del presente.

E l presente, construccin (socio)cultural


En el contexto de ese complejo mltiple de realidades objetivas y de per
cepciones subjetivas del tiempo, qu es realmente el presente en cuanto un
momento de la serie temporal y cmo es percibido por los sujetos? No es
esta una pregunta de respuesta sencilla, como cabe suponer. A las dificul
tades ya sealadas en la concepcin, o concepciones, del tiempo, se aaden
ahora aquellas que se refieren especficamente a la nocin de presente. En
consecuencia, todas las argumentaciones que sean posibles, fundamentadas
e ilustradas por juicios de variada procedencia, debern tender a clarificar la
naturaleza de un tiempo presente, sin cuya elucidacin no es posible hablar
de una historia del presente. La pauta ms adecuada para ello, creemos, ha
bra de ser la que empezase por un intento de mostrar cmo es analizado el
presente, profundizar luego en el significado de la conciencia de estar en
l y, por fin, discutir la posibilidad de su conversin prctica en un tiempo
de la historia. Ulteriormente, ser preciso discutir la posibilidad, conceptual
y prctica, de construir un discurso historiogrfico del presente. En ese orden
procederemos justamente en los prrafos que siguen.
De hecho, las posiciones sobre el problema del presente son quiz las que
ms divergen entre los tratadistas del tiempo. Por ello, en el intento de delimi
tar de manera pragmtica qu puede entenderse por presente desde un punto de
vista histrico, son ms tiles algunos tipos de aproximaciones que otros, aun
que ninguno sea enteramente desaconsejable. La discusin podra comenzar

con el comentario de algunas de las ms conocidas y utilizadas de las propuestas


sobre la idea de presente elaboradas por los clsicos de la filosofa del tiempo.
Podra recordarse, por ejemplo, cmo Aristteles, relacionando el tiempo con
el movimiento, desde el punto de vista de lo anterior y lo posterior, encontraba
ya problemtica justamente una nocin nueva, la del ahora, es decir, el momen
to medular inserto en la nocin de presente. En el captulo 10 del Libro IV de
su Fsica, deca Aristteles que el ahora no es una parte (del tiempo) ya que la
parte mide el todo y es necesario que ste se componga de las partes. El tiempo,
en cambio, no parece componerse de ahoras. Y, aada despus: no es fcil
saber si el ahora, que evidentemente establece el lmite entre lo pasado y lo por
venir, permanece siempre uno y lo mismo o bien es siempre uno diferente
Tampoco vendra mal una referencia, aunque sea breve, a las posiciones
tantas veces recordadas de la clsica obra de san Agustn, en la que al referirse
al problema de la dificultad de expresar lo que es el tiempo, se detena en la
que particularmente presentaba la idea de presente: en la eternidad nada
cambia pues todo est presente. Tambin afirm ya el obispo de Hipona
que el presente del pasado es la memoria, el presente del futuro es la espera,
el presente del presente es la intuicin (o la atencin), de forma que hay un
triple presente que es el principio organizador de la temporalidad^^. Aada,
sin embargo, que el tiempo no puede existir todo l como presente^.
La tensin entre un presente concebido como instante o como un lapso
con una especfica duracin, o bien, el problema de saber cmo se puede con
cebir y vivir el ahora o hasta dnde se prolonga un presente entendido como
tal, ha dominado frecuentemente la especulacin sobre este modo del tiempo
y ha suscitado tambin pronunciamientos no filosficos que han permitido
hablar de una inquietud del tiempo. ste es el caso de la conversacin man
tenida con Einstein por el filsofo Rudolph Carnap, segn la cual el fsico
habra confesado que: el problema del Ahora le preocupaba intensamente...
Explic que la experiencia del Ahora significa algo especial para el hombre,
algo esencialmente diferente del pasado y del futuro, pero que esta importan
te diferencia no tiene, ni puede tener, un sitio en fsica... existe algo esencial
acerca del Ahora que escapa al dominio de la ciencia Una confesin que
justifica plenamente hablar de esa inquietud por el tiempo.
Otra manera de abordar el anlisis de la difcil cuestin del tiempo presen
te podra partir de la distincin entre dos series del tiempo que fue introducida,
dando lugar a una prolongada controversia, por el filsofo J. M. E. McTaggart
al sostener en los aos veinte del siglo pasado la imposibilidad filosfica de
pensar la existencia del tiempo En esencia, y simplificando todo lo que es
posible su formulacin, la tesis de McTaggart sobre la inexistencia del tiempo
arranca de la proposicin de que conteniendo el tiempo la fiindamental idea

de cambio, su realidad se dispondra en dos series distintas. La serie A lo iden


tificara con la existencia de los tres modos de su aparicin: el pasado, presente
Y futuro, la serie B es la que lo capta bajo las especificaciones de lo anterior y \o
posterior con referencia a un suceso. Esta distincin es, probablemente, lo ms
til de toda su especulacin.
La distincin en cuestin ha sido aceptada, de hecho, por todos los trata
distas posteriores. As, mientras la serie A contiene realmente el cambio de las
cosas, la B no da en realidad ninguna indicacin sobre tal cambio. La primera
es el tiempo
la segunda es el tiempo permanencia. Para McTaggart, la se
rie A comienza realmente en elfuturo: el primer estado real de todo lo existente
ha sido el fiituro, es decir, lo no existente an. El momento de la existencia
sera el presente, el del abandono de ella el pasado. Es como si el tiempo de
todas las cosas pasase siempre por tres fases sucesivas: preexistencia, existencia
en acto y desaparicin. Al admitir dos formas del tiempo, o dos series en su
denotacin, se formula una teora bidimensional que lo representa como flu
jo y como tiempo de reloj. La A es el flujo constante; la B es esttica y slo
adquiere realidad si se puede mostrar su nexo con la A.
Una cuestin ms es, sin embargo, que McTaggart crea poder demostrar
que sin la serie A el tiempo no puede existir porque la serie B realmente es in
capaz de denotar cambio alguno. Y el problema es que el filsofo crey poder
demostrar tambin la inexistencia de la serie A en cuestin, la del futuro-pre
sente-pasado. Afirmaba que si algo puede ser llamado correctamente pasado,
presente o fiituro, tendr que ser porque est en relacin con otra cosa. Pero
esa otra cosa debe ser algo fuera de la serie del tiempo'^^ Remitir el tiempo
a algo exterior a l sera absurdo. Sin embargo, este intrincado problema fi
losfico, del que podemos prescindir en adelante, no resta un pice al inters
de la proposicin acerca del flujo del tiempo en sus modos en el sentido del
futuro al pasado y, de paso, agudiza el problema de la exacta realidad del pre
sente. Un fenmeno o realidad que aparece realmente lo hace como presente;
antes slo era un futuro. Llegar a ser pasado porque deje de existir o porque
aparezcan otros presentes (un libro, por ejemplo aparece en un momento del
tiempo y es presente; seguir existiendo, pero pasar al pasado porque apare
cen despus otros libros, ejemplifica el propio autor).
De otra parte, destacan las percepciones de lo anterior y lo posterior, sobre
las que giraba esencialmente la idea aristotlica del tiempo. E. Jaques, inter
pretando a McTaggart, seal que el flujo que va del futuro al pasado es
producto de una experiencia compleja que tiene como eje fundamental pre
cisamente esa situacin de percepcin de lo temporal a la que llamamos pre
sente, la experiencia inmediata del entorno. Una idea que no ha dejado de ser
potenciada por todos los que han afirmado que la esencia del tiempo percib-

do no es, y no puede ser, otra que la de presente. El presente, del que se ha


dudado que pueda ser incluido en este caso como un modo del tiempo, es,
sin embargo, desde este punto de vista, la clave de todo tiempo y de su com
prensin. El pasado es la experiencia del fluir de la memoria; el presente lo es
de la percepcin y el futuro de la expectativa y el d e s e o L a proposicin de
que existe esta doble serie del tiempo se basa, segn Jaques, en la presencia de
objetos discontinuos sobre un fondo de flujo. En definitiva, existira un tiem
po de los objetos diferenciados y otro del campo o flujo continuo. Slo este
ltimo puede dar una verdadera idea del tiempo.
De esta forma, el presente nos aparece como uno de los tres modos del
tiempo, con una contextura propia, pero es, sin duda, el ms complejo de las
tres porque es el modo del tiempo en construccin. Como instante o como
ahora, el presente no puede ser entendido sino como el acto que crea elpasado
y elfuturo a la vez, y ah reside la dificultad que su pensamiento crea y ha creado
siempre al hombre, ah est su aporta fundamental. Pero en el plano del hombre
como ser cuyos actos crean cultura, al paso que se enriquecen continuamente
sus percepciones y su conocimiento del mundo interior y exterior, el presente
es un lapso del tiempo que es conscientemente diferenciado del pasado y del
futuro y que se convierte, por tanto, en una estructura temporal.
Ahora bien, segn hemos apuntado antes, el presente es el tiempo ms dif
cil de captar y de explicar; es el tiempo real de la experiencia vivida por el hom
bre, desde el cual imagina el futuro y se representa el pasado'*^. Hay, a nuestro
juicio, dos razones fundamentales que justifican la calificacin de difcil para
la percepcin del presente. Una de ellas, de ndole conceptual, estriba en que,
segn vemos, es el modo de existencia del tiempo estrictamente ligado a la
experiencia humana inmediata y el ms alejado de la concepcin puramente
fsica. Existen varios presentes posibles, que se extienden entre el ahora o el ins
tante y la duracin, que ligan consigo a los dems modos temporales en formas
que se diversifican desde la de presente-pasado hasta la de presente-futuro, ad
mitiendo otra amplia serie de percepciones complejas sobre el flujo temporal,
hasta llegar a la percepcin ms extensa que es el presente continuo.
La segunda dificultad se halla ligada a la cualidad histrica del presente.
Con la expresin histrico queremos significar exactamente que ningn
tiempo del hombre y segn admite la ciencia actual tampoco el de la na
turaleza es desligable de los dems. Para el hombre, lo posterior recoge lo
anterior. El presente est afectado y dirigido por el pasado. Es decir, el tiempo
es acumulativo e irreversible. No hay paso de un tiempo a otro que no sea, a
la vez, ruptura y continuidad. El problema, adems, para quienes piensan que
es posible definir y delimitar un presente de la historia y no slo un pasado,
es a qu puede llamarse en sentido estricto presente histrico.

Un presente histrico ser siempre algo necesariamente construido por el


hombre, como una cua en el tiempo total o como una convergencia de los
tiempos, donde se instala y se desenvuelve toda la experiencia. El presente es
una construccin social, que se desenvuelve como un elemento de la cultura,
justamente el que ms se aleja del sentido natural del tiempo. Por ello exis
ten diversos presentes que denotan percepciones distintas del momento que
se vive. El presente no es, pues, un lapso temporal delimitable por la mente
humana con la precisin que puede serlo el pasado ya transcurrido o
el futuro lo no venido, pero que es expectativa cierta . Ninguno de los
tiempos es perfecta y ntidamente delimitable, pero es el presente el que
muestra mayor dificultad. El presente es, si se quiere, el modo del tiempo
ms intemporal, pues slo desde l mismo, y desde la abstraccin de un
momento temporal que es el ahora como eje y como centro, se produce en
el hombre la percepcin de lo temporal. Los dems tiempos, el pasado y el
futuro, se vierten en l y adquieren su existencia con referencia a l.
Slo desde l puede pensarse en los lmites temporales de lo pasado o lo
futuro. Por esa ausencia real de fronteras entre pasado y presente y dado que
el futuro se hace presente en cada instante, el presente mismo puede enten
derse en sentido amplio o restricto, puede hacer referencia a alguna accin o
proceso que lo delimita y que tiene un cierto espesor temporal o puede ser
simplemente el instante. De ello se obtiene la impresin de que ms an que
en el problema general del tiempo, de su vaco, la v e r d a d e r a de hierro de
la historiografa, como la llam A. Heller'^'^, es ese tiempo misterioso y decisi
vo que es el presente. La naturaleza del modo presente es, en todo caso, la que
mejor manifiesta la construccin personal que el hombre hace de la experiencia
del tiempo. Esa experiencia empieza justamente con la propensin a buscar un
desarrollo y unos lmites al propio presente. Y ello constituye otra de las bases
posibles para la fundamentacin de un presente-historia. El ansia de su
permanencia, por la propia visin que el hombre hace del transcurso de
su vida como un todo, es lo que fundamenta, seguramente, que pueda ser
sentido como historia.
Pero, dnde empieza y acaba, pues, la historia del presente y qu relacin
tiene ello con la fecha o la cronologa, o con la nocin an ms convencional
de periodo? Y, en el caso de que lo que llamamos presente se admitiese como
momento tambin de la historia, qu es posible y correcto ubicar histri
camente como presente? El contenido cultural de la nocin de presente, su
realidad como construccin simblica y social, es el extremo que importa
aqu sobre cualquier otro y por ello la historia y, en especial, la historia del
presente, ha de basarse para su definicin en criterios que son sustancialmen
te socioculturales. Sobre todo esto, de lo que hasta ahora no hemos hecho

sino una enunciacin introductoria, habremos de ocuparnos a continuacin


con algo ms de detencin.
En el plano de la consideracin filosfica y ensaystica sobre la captacin
del presente histrico, resultan muy sugerentes, y lo son ms an por el tiem
po en que fiieron escritas, las reflexiones que el problema suscit en Miguel
de Unamuno. Se trata de sus apreciaciones sobre la percepcin del presente
como historia en un pasaje de su obra dedicado a la entidad del tiempo vivido
y a la experiencia presente convertida en historia, en las que merece la pena
detenerse aunque sea con brevedad Unamuno hablaba, por una parte, de
la tradicin-, aquello que pasa de uno a otro; pero lo que pasa queda, por
que hay algo que sirve de sustento al perpetuo flujo de las cosas. Hay una
tradicin eterna, legado de los siglos... como hay una tradicin del pasado y
una tradicin del presente. La tradicin es la sustancia de la historia, dice, su
sedimento, y ms: la revelacin de lo intrahistrico, de lo inconsciente en la
historia, el discurrir acumulativo del tiempo del hombre. El presente, pues,
es susceptible por s de dar lugar a una tradicin, significa ya una fluencia o,
como dira aos ms tarde Bergson, una cierta duracin.
Otra de sus precisiones se refera a la expresin el presente momento
histrico, de frecuente uso para denominar justamente las situaciones his
tricas que aparecen en el presente cotidiano y estricto. Cualquier momento
histrico, entenda Unamuno, no puede ser desligado de la tradicin, es decir,
del paso acumulativo del tiempo histrico en su totalidad. De ah su radical
pronunciamiento por la historicidad de cualquier presente. La idea de presen
te histrico que Unamuno elaborara se basaba, por tanto, en que el presente
es tambin sustancialmente historia. La expresin fundamental de esa idea es
la que se muestra en una cita de su texto, larga pero insoslayable, y que hemos
transcrito en parte como frontispicio de este captulo:
Al comprender el presente com o un m om ento de la serie toda del pasado, se
empieza a comprender lo vivo de lo eterno, de que brota la serie toda, aun cuan
do queda otro paso ms en esta com prensin (que) es buscar la razn de ser del
presente m om ento histrico, no en el pasado, sino en el presente total intra-histrico; ver en las causas de los hechos histricos vivos revelaciones de la sustancia
de ellos, que es su causa eterna.

El presente, pues, no sera sino un momento de la serie toda del pasado.


Pero algo seguramente ms profundo an representa mantener que tal pre
sente momento histrico tiene su razn no en un pasado concreto, sino
en lo que l llama un presente total que constituye esa historia profunda,
intrahistrica. Y esa proposicin de que existe algo como un presente total

que puede ser percibido por el hombre resulta clave para definir lo que noso
tros llamamos historizacin de la experiencia, cuestin a la que nos referiremos
en extenso ms adelante.
La consideracin de la tradicin como el proceso acumulativo de la his
toria que condiciona siempre todo presente y la concepcin de ste como
un momento absolutamente inseparable de la serie toda de lo histrico
son, a nuestro juicio, ideas particularmente penetrantes que, por lo dems,
permanecen hoy vigentes en su plenitud. Si el presente se entiende como
un momento en la serie toda (total) del pasado, es decir, del tiempo realmente
vivido, que excluye el futuro, no slo no existe una separacin radical entre
presente y pasado, porque ambos modos del tiempo no son sino momentos
de una serie completa, sino que la serie completa se identifica, a su vez, con
la tradicin eterna, es decir, con una historia que no admite fragmentaciones.
As, de lo que LJnamuno entenda con sutil penetracin habra de deducirse
que este presente histrico es la expresin del ahora extendido.
En definitiva, una cuestin profundamente ligada con el problema de la
naturaleza y percepcin del presente es, justamente, el de la duracin de ese
presente mismo. Es el presente el mero instante o tiene un determinado gro
sor o duracini, qu es lo que delimita como entidad temporal diferenciada
al presente?, cundo empieza y acaba un presente dado?, es el presente mis
mo algo ms que la revelacin de lo dificultoso de nuestra confrontacin
cognoscitiva con la intuicin comn del tiempo? Un filsofo y epistemlogo
conocido, Gastn Bachelard, parta de su convencimiento de que el tiempo
es lo ms difcil de pensar en forma discontinua Y, sin embargo, los modos
del tiempo, el presente, pasado y futuro, son el reflejo de la discontinuidad en
una realidad que parece o se intuye continua. El presente es la discontinuidad
ms aguda del tiempo, a la vez que, paradjicamente, el modo temporal de
ms imprecisos lmites. Bachelard pensaba, por otra parte, que el tiempo
slo tiene una realidad, la del instante^^. El acto-instante comienza y acaba,
pero no todos los instantes son iguales, pueden prolongarse. El flujo histri
co lo entendemos por el transcurso de una serie de actos: la vida es lo discon
tinuo de ios actos
Pero el instante, deberamos aadir, es, sin embargo, slo una de las for
mas posibles del tiempo presente. El presente es connatural con la presencia.
Presencia como acto de estar presente implica, en alguna manera, la aparicin
de algo pero puede representar tambin su permanencia. Pasado implica paso
e indica, por el contrario, una no-presencia, el fin de toda permanencia. Estas
matizaciones complican la relacin recproca entre percepciones como la de
instante, la de presente y la de duracin. Todo lo que ya es pasado es algo no
dado de inmediato, deja alguna huella y es, por tanto, algo que tenemos que

inferir. Tal es la eterna debilidad de lo histrico: su base en inferencias. Existe,


no obstante, una referencia, la de la permanencia del presente, que permite
hablar de la polaridad contraria: la de que cada presente contiene en si igual
mente el pasado. Ello muestra que el mundo del hombre va en realidad,
como va el tiempo mismo, de la presencia al pasado, lo que parece dar la razn
a la visin del flujo temporal de la serie A del tiempo en la que repar McTag
gart. Tal flujo tiene, no obstante, una vertiente limitativa que lo hace mucho
menos lineal: el mundo como tiempo fluye pero tambin permanece.
Podra concluirse, y esto es lo importante, que la percepcin del tiempo
no tiene otro punto de partida ni otro orden que el que le da su anclaje en el
presente. Desde el presente, y slo as, se opera cualquiera de las construccio
nes temporales que el hombre incorpora a su conocimiento del mundo. Y la
divisibilidad del tiempo en instantes aadira, en realidad, unas adicionales
dificultades a la delimitacin del presente. Es cuestin importante, por tan
to, no slo cualificar el presente como la fundamental referencia temporal,
sino considerar que en su delimitacin se incluye tambin el problema de
establecer cundo algo presente deviene ya pasado, cundo algo pertenecer
ya slo a la memoria porque no tiene vigencia. El presente, identificado en
sentido estricto con el ahora, es, pues, la ms huidiza de las especificacio
nes temporales. El presente y el pasado ofrecen siempre dificultades para su
delimitacin, siendo, en cambio, el futuro el tiempo que acusa menos esa
problemtica.
Existen entre las argumentaciones actuales procedentes del campo filosfi
co, pero no lejanas de las preocupaciones estrictas de la ciencia social, algunas
que han tenido influencia y que es preciso considerar aqu. Tal es el caso de
la extensa y conocida obra de Agnes Heller, discpula del filsofo G. Lukacs,
en la que se encuentran disquisiciones sobre el problema del presente que
pueden considerarse especialmente tiles desde el punto de vista histrico
e historiogrfico. Al enfocar el modo temporal presente, Heller parte de la
afirmacin de la existencia de un presente histrico como realidad autnoma
y diferenciada. Existen tres presentes distintos, seala, que se expresan segn
la percepcin del ahora, del ahora mismo y del mientras t a n t o D e
ellos, el ahora mismo es, segn Heller, el presente ontognicamente prin
cipal, el que incluye un ms amplio espectro de acciones que como presentes
podran considerarse pertenecientes a l. El ahora sera el presente-instante,
mientras que tambin es siempre nuestro mientras tanto, nuestra percep
cin de la simultaneidad. Nuestro pasado es el futuro de otros (pasados) y
nuestro presente es el pasado de otros (presentes). Somos los otros y la histo
ricidad es la historia La relatividad del presente y su situacin de frontera
entre pasado y futuro, la historicidad misma de ese presente, como momento

de un flujo o curso, son, segn parece, sealados acertadamente en este texto.


Futuro, presente y pasado slo pueden entenderse desde una referencia cen
tral que les da sentido,
Heller afirma con rotundidad que el presente histrico no es un presente
absoluto sino una estructura: ms exactamente, se trata de una estructura cultural'^^. Esta idea es tanto ms aceptable por cuanto podemos encontrar en
ella el ms slido fundamento para poder hablar de historizacin del presente.
Podramos afirmar entonces que la existencia de una real construccin del
presente, de forma que ste viene a ser como una estructura que se genera y
se modifica en el espacio cultural, simblico, normativo y socializado que da
cohesin al grupo humano, es uno de los fundamentos ms explcitos sobre
los que puede basarse la delimitacin de una especfica historia del presente.
El presente es siempre una construccin, sujeta a las referencias y limitaciones
que caracterizan las condiciones generales de la percepcin de lo temporal. El
porte y las fronteras de esa construccin los establecemos de hecho nosotros
mismos. El presente es el tiempo ms subjetivo de todos. Que algo pertenez
ca o no a nuestro presente, no es ms que una cuestin de puntos de vista,
de experiencia, que depende de nuestra percepcin del flujo temporal en el
que estamos inmersos. Por el contrario, la permanencia misma del presente
es en s dudosa: cada da desaparecen realidades e instituciones y surgen otras
nuevas. Todo acontecimiento supone un cambio verdadero: no hay sino
cambio
Quiz podra an profundizarse en la idea de una pertenencia de expe
riencias al presente, hacindola depender no ya de un mero punto de vista,
sino de las formas que adquieren en la memoria las configuraciones de la
experiencia personal o la colectiva, de la persistencia y la transmisin de
tales experiencias. En algn sentido, el presente puede entenderse tambin
como producto de una decisin y siempre, en todo caso, como configuracin
y ordenacin propia de la memoria, lo que pertenece a la conformacin ms
profunda de la personalidad. No hay estructura cultural sin conciencia de s
misma, aade Heller, y habiendo conciencia del presente ste no puede dejar
de ser captado como historia. Si no hay presente histrico, no hay tampoco
pasado histrico ni futuro, slo el vaco del tiempo. Es este vaco el tiem
po lo que ha sido, es y ser la jaula de hierro de la historicidad, concluye
Heller.
Se ha dicho que cada presente, es decir, la construccin de cada presente,
comienza relegando realidades al pasado en el momento en que determinadas
cosas ocurridas o procesos que han venido desarrollndose dejan ya de tener
actualidad, o bien, cuyas consecuencias no representan una alternativa.
Pero tambin se ha afirmado, aadamos por nuestra parte, que el presente...

no disuelve la historia-, su condicin de momento temporal de la misma asegu


ra su propia libertad y trascendencia frente a toda positividad establecida^^.
El pasado es, pues, una especificacin que no se limita ni se confiinde con
su contenido cronolgico. As existira un momento presente-pasado que
asumira el pasado histrico que es an comprendido en el presente, aquellas
cosas sucedidas que son an significativas para nosotros.
El tiempo presente constituye tambin un referente medular de la vida co
tidiana. Heller seala que el tiempo cotidiano percibido tiene carcter antropocntrico, como el espacio. Mientras que la referencia inmediata del espacio
cotidiano es el aqu, la del tiempo lo es el ahora. De esta forma, el sistema de
referencia del tiempo cotidiano es elpresente"^^. El presente es, pues, el tiem
po de referencia y en ese sentido es el que separa el pasado del futuro, vol
viendo a una idea que ya hemos visto expresada por otros autores. En nuestra
opinin, la vida cotidiana introduce tambin en el tiempo, no obstante, una
percepcin distinta del ahora y que es prcticamente su contraria: la de du
racin, como una categora de la experiencia temporal interior. La duracin
equivale en la percepcin cotidiana del sujeto a un presente continuo, a un
estoy viviendo como percepcin fundamental de la historia-presente.
El mundo de la vida cotidiana dirn otros autores se estructura tan
to en el espacio como en el t i e m p o E l tiempo de la vida cotidiana se fija
intersubjetivamente y en ella la estructura temporal se articula en diversos ni
veles que siempre estn correlacionados empricamente y all se encuentran el
tiempo csmico y las secuencias temporales de la naturaleza con el tiempo
interior y su calendario establecido socialmente^'. El pasado resulta siempre
incluido en un presente que lo asume como tal pasado pero lo liga a l en la
forma de un presente-pasado. Sin embargo, pensar que el pasado no pueda
ser algo ms que una representacin mental incluida en el presente no da
cuenta de su verdadera dimensin histrica, como determinante, adems, en
alguna medida, del presente mismo. De ah que siempre haya que diferenciar
entre las apreciaciones psicosociolgicas del tiempo y aquellas que atienden
en lo esencial a su dimensin histrica, a travs de la cual las cosas portan en
s mismas el tiempo.
Otro tratamiento sealable es el llevado a cabo por Paul Ricoeur, un
pensador de incuestionable riqueza de matices y con un conocimiento encomiable de la tarea de las ciencias sociales y de la historiografa en particular.
Trabajando a partir de muy diversas influencias, entre la fenomenologa y
la hermenutica , Husserl, Heidegger y Gadamer, adems del socilogo
Schtz , Ricoeur aporta visiones del tiempo histrico indudablemente
sugerentes, con independencia de que su tesis central que supone la re-fi
guracin del tiempo en la narracin resulte ms discutible. Su tesis de que el

tiempo histrico representa el enlace entre el tiempo vivido y el tiempo universal


es probablemente lo que ms interesa aqu del largo tratamiento que el autor
hace del tema, que no pierde de vista esa realidad del continuum formado por
el tiempo del universo y el tiempo human. El tiempo histrico, o el tiempo
crnico, como le llama tambin Ricoeur, es, precisamente, el que hace de
mediador.
Existe una nocin fenomenolgica de presente basada en la percepcin
de l como distinto del instante cualquiera, pero que deriva, a su vez, del
carcter segmentable a voluntad del continuo temporal uniforme, infinito
y lineal. Si no tuviramos la nocin fenomenolgica del presente, como el
hoy en funcin del cual hay un maana y un ayer, no podramos dar ningn
sentido a la idea de un acontecimiento nuevo que rompe con la era anterior
y que inaugura un curso diferente de todo lo que ha precedido No hay
presente aade , por tanto, tampoco pasado ni futuro, en el tiempo fsi
co, hasta que un instante no sea determinado como ahora, como hoy, o sea,
como presente^. Una idea, como vemos, sobre la que hemos reflexionado ya
aqu, compartida por quienes han enfocado el mismo problema, que insiste
en hacer del presente el punto de referencia ineludible en la percepcin del
tiempo, pero que convierte en ms problemtico an ese ahora objeto de las
dudas de Aristteles o de Einstein.
No es menos significativa la suposicin de la existencia de un cuasi-presente, expresada en la de que todo instante rememorado puede ser califica
do como presente El hecho de que el contenido de la experiencia pueda
ser rememorado como un presente, de que sea un cuasi-presente, tiene tam
bin fundamental importancia para el proceso de la percepcin del presente
histricamente. La memoria permite que el hombre individual pueda re-vivir
su trayectoria entera como un presente. Ricoeur hace uso de las enseanzas
del lingista Benveniste al sealar la importancia del momento axial fiindador de cada presente histrico. El presente es, igualmente, un acto de enun
ciacin, una decisin del lenguaje: el presente es entonces sealado como la
coincidencia entre un acontecimiento y el discurso que lo enuncia^. En ese
sentido, el presente es autorreferente.
En coincidencia con lo que Unamuno haba puesto de manifiesto casi
un siglo antes, Ricoeur seala que hasta la idea de tradicin que incluye
ya una autntica tensin entre perspectiva sobre el pasado y perspectiva del
presente no se deja pensar como sola ni como primera, pese a su innegable
capacidad mediadora, sino gracias a la perspectiva de la historia por hacer
a la que remi t eEst amos as ante una manera ms de llamar la atencin
sobre la ligazn entre los tiempos, el papel central del presente y el enlace que
la tradicin hace entre ellos. Luego echa mano tambin de las categoras de

campo de experiencia y horizonte de expectativas, propuestas por Koselleck, ya


comentadas, para dilucidar los problemas que se encierran de forma especfi
ca entre la percepcin del pasado y la espera del futuro.
Relacionado ms precisamente con el presente histrico, el autor escribe
que es en el presente donde este espacio (de experiencia) se rene y donde
puede ensancharse o restringirse^^. La naturaleza del presente histrico se
fundamenta en la iniciativa. As, segn l, se sustrae el presente al prestigio
de lapresencia^^ y se le acerca al concepto heideggeriano de hacer-presente. El presente es un comenzar. Comenzar, no obstante, para continuar.
Esto apoya algunas afirmaciones nuestras anteriores en el sentido de que el
presente sera as una cuestin de decisin, la decisin de hacer, de construir,
siendo el acontecimiento el que construye. La idea de presente incluye tam
bin, a travs del acontecimiento, la de ruptura o intervencin trmino
tomado de Von Wright en un sistema, con lo que el presente se liga as
estrechamente al acontecimiento (axial) que interrumpe el estado prece
dente de un sistema.
En un segundo crculo, dir Ricoeur, la percepcin del presente se encua
dra como ser-afectado-por el-pasado, lo que lleva esta disquisicin al terre
no propio del presente cualificado de histrico, al problema de la continuidad
histrica. La fenomenologa habra abierto un abismo entre el instante sin
espesor, reducido al simple corte entre dos extensiones temporales y un pre
sente, cargado de la inmanencia de un futuro prximo y la proximidad de
un pasado apenas transcurrido*^^. Ricoeur concluir afirmando, siguiendo
a Nietzsche, que cierta actitud iconoclasta respecto de la historia, en cuanto
encerramiento en elpasado, constituye as una condicin necesaria para refigu
rar el t i e m p o Y esta sera la ocasin para aadir por nuestra parte que esa
misma actitud es la condicin tambin para refigurar el presente histrico, es
decir, para fundamentar un presente-historia.
Las ciencias sociales, en general, han aceptado la necesidad de destacar en
el anlisis del tiempo su carcter de un doble flujo segn las perspectivas
ya vistas de la serie A y la serie B. Se piensa que la perspectiva de un cam
po fluyente con objetos difuminados es la que proporciona al hombre los
elementos para marcar los lmites del comienzo y terminacin de cualquier
episodio da lugar a la interpretacin del fluir en la historia, como ha mos
trado el psicoanlisis. Discierne discrecionalidad, intencin y prediccin. Es
seguramente esta concepcin del tiempo la que es esencial para construir un
presente y para la percepcin de la experiencia como historia.
La doble percepcin del tiempo en la experiencia como un cambio que
pertenece a dos rdenes de hechos fiie tambin analizada por Edmund Leach
desde la antropologa. En la primera de esas direcciones, percibimos la con

tinuidad y, en concreto, la repeticin: el tictac de un reloj o la cadencia de


las estaciones; sabemos que las cosas cambian pero parecen tener siempre un
enlace con las que le han precedido. Por la segunda se adquiere por el contrario
la experiencia de la no-repeticin, de la ruptura, la de actos que han alterado
nuestra vida de manera irreversible, la de que todos los seres vivos nacen, en
vejecen y mueren. As, mientras ciertos fenmenos de la naturaleza se repiten,
el cambio de la vida es irreversible. En consecuencia esta irreversibilidad del
tiempo es psicolgicamente muy penosa'^. El tiempo histrico participa ple
namente de esa doble percepcin, a la que an se sumara una tercera: la del
ritmo con el que transcurre. El tiempo biolgico es irregular. La nocin de
regularidad del tiempo no es parte intrnseca de la naturaleza, sino una nocin
ideada por el hombre
Desde la teora social es particularmente interesante la perspectiva abierta
por Niklas Luhmann que comienza unas interesantes precisiones sobre el pro
blema del tiempo presente con una rotunda afirmacin: hacer abstraccin
del tiempo es desde luego totalmente legtimo como procedimiento cientfi
co, pero en tal caso deberamos abstenernos de usar nociones temporales al
presentar los resultados*^. Provisto de este inapelable presupuesto se adentra
en el anlisis concreto de la cuestin del presente planteando si es adecuado
tratar al presente como uno de los modos del tiempo, lo que, segn l, puede
tenerse por el problema principal en el tratamiento sociolgico de lo tem
poral^. Se trata de la misma duda que haba asaltado ya a Aristteles, segn
hemos visto. En qu sentido puede el tiempo ser presente? Una posible
interpretacin podra ser que la frase tiempo presente, al aadir nfasis a la
nocin del presente, compensa una prdida de significado y duracin en el
mismo presente.
La idea expuesta por Luhmann de que la instanteidad del presente pro
voca una cierta desazn es, a nuestro juicio, de suma importancia. El anhelo
de una duracin del presente, lo mismo que esa desazn por su inminente
desaparicin, tienen seguramente su ms inmediato fundamento en la rea
lidad observada por el mismo Luhmann, segn la cual disponemos de un
pasado histrico casi infinito, estructurado y limitado tan slo por nuestros
intereses actuales y, si disponemos de un futuro abierto, el presente se convier
te en el punto crtico que cambia el proceso del tiempo del pasado al futuro^ ^.
La construccin del presente tiene, por lo dems, expresiones y creaciones
caractersticas en cada momento histrico. La transformacin de las pers
pectivas temporales empez con la reconceptualizacin del presente, insiste
Luhmann, y aunque se es un fenmeno propiamente moderno, de la mo
dernidad europea, es tambin la contemporaneidad tarda, la nuestra, aada
mos, la que vuelve a remodelarlo. Si es el desarrollo de la sociedad burguesa

moderna el que ha transformado el propio concepto de tiempo, esperemos


que tal cambio tenga su impacto sobre cualquier estructura social y cualquier
concepto. Nada retendr su antiguo significado.
El presente se ha acabado por especializar en la funcin de integracin
temporal; pero carece del tiempo necesario para realizar tal tarea, como
muestra justamente el desarrollo histrico de los ltimos doscientos aos^^.
La comunicacin social define el presente para los actores porque los com
promete a la premisa de la simultaneidad, una razn ms, creemos, para rati
ficar el aserto de la construccin social del presente. Y, adems, proporciona
da oportunidad para una extensin no temporal del tiempo^^. La idea, por
tanto, de que el presente significa una convergencia de temporalidades es la que
seguramente debe ser destacada como la consecuencia ms clara de las lcidas
observaciones de Luhmann. Aun as, el futuro es para l algo con su propia
entidad, que no puede entenderse como prolongacin temporal del presente,
sino como algo distinto.
Tanto este texto como otros que podran aducirse de G. H. Mead o de
A. Schtz (quien cree, adems, que el problema subjetivo del significado y
otros factores de la relacin social estn siempre ligados a la vivencia del
tiempo o sentido interno del tiempo) destacan siempre la relacin entre
las estructuras sociales y la percepcin o la construccin de estructuras tem
porales. Indudablemente, la construccin del tiempo, su conversin en
tiempo histrico, es una funcin realizada socialmente. George H. Mead al
referirse al concepto de pasado sealara que existe un transcurrir del pre
sente, justamente por la fluidez de ste, en el que pueden encajar hechos
que seran cronolgicamente un pasado o, incluso, previsiones del futuro.
A la realidad creada por ese fenmeno le llamara un presente prolongado o
presente especioso
El presente encajara, pues, dentro de las percepciones que pueden llamar
se del tiempo subjetivo como tiempo construido en la conciencia y en el
que interviene tambin la memoria. Esto es lo que se expresa adecuadamente
al sealar que todos mis recuerdos acontecen ahora, no en el momento en
que ocurrieron los sucesos recordados^'. Los contenidos presentes de mi
mente, que, mediante la expectacin, pueden ser extendidos al futuro, po
dran recibir el nombre de tiempo subjetivo. Este contenido de memoria
que informa el tiempo presente hace difcil la relacin del tal contenido con
el tiempo objetivo, el tiempo csmico. Correlativamente, lo que entendemos
del pasado en el sentido histrico lo hacemos en virtud de la experiencia de
la sucesin dentro de nuestro presente especioso. La relacin entre presente
y pasado se muestra as con la entera dificultad de su separacin, de su fron
tera.

La enseanza que puede derivarse de la concepcin del presente como


convergencia de temporalidades es la ms provechosa para fundamentar
una idea de presente histrico. Pero la dificultad estriba en la advertencia
tambin insistente de una ruptura entre presente y futuro, precisamente por
que el paso del presente al futuro no es en s mismo algo que pueda registrarse
en la experiencia. El paso del presente al futuro es prcticamente indistin
guible de aquel otro del presente al pasado; pero este ltimo queda recogido
como un contenido de conciencia.

El acontecimiento y la duracin, conformadores del presente


El presente, como tiempo social construido por el hombre, contiene en s
la nocin del instante, del ahora, de la ruptura; pero, aunque parezca para
djico a primera vista, comporta igualmente la connotacin de la duracin,
del siempre y de la permanencia. Cmo es posible esto? En principio,
porque la idea de presente es necesariamente relativa y porque se funda
en buena parte en la conjuncin de percepciones del cambio junto con
las de simultaneidad, recursividad y acumulacin. Y as, la vida entera de
una persona puede representarse en la memoria bajo la forma de presente,
del ahora, si esa vida es rememorada en una secuencia comparativa con las
vidas de los otros y si se entiende como el despliegue de una historia que
siempre tiene un fondo de permanencia en la identidad. Por ello, es recha
zable la asimilacin del presente al acontecimiento, y la historia del presente
a la historia de acontecimientos. No pertenece necesariamente al tiempo
corto, ni excluye la permanencia, el tiempo largo y el presente extensivo.
En el presente se enlazan, en una dialctica intrincada pero discernible, el
instante y la duracin, dos realidades temporales que, por lo dems, han es
tado ntimamente relacionadas desde los orgenes de la construccin de una
ciencia de la historia con todo intento de perfilar la entidad de un supuesto
hecho histrico.
Instante y duracin son dos percepciones que van ms all de lo fsico, en
relacin con las cuales el ahora, como ya hemos comentado, se presenta siem
pre problemtico. Por una parte, el presente histrico se encuentra ligado a lo
que antropolgicamente es, quiz, la transcripcin ms inmediata de ese ahora
siempre voltil, el acontecimiento. Y, de otra, el presente como lapso tempo
ral socialmente construido y delimitado o como elaboracin cultural tiene
tambin su propia dimensin de duracin y, en consecuencia, de estructura.
Esta dialctica entre acontecimiento y duracin, que equivaldra en alguna
manera a la establecida entre accin y estructura^^, aade algunas dificultades

ms de comprensin a la idea de presente, pero ayuda a delimitar el carcter


relativo que sta tiene siempre.
Sin duda, ambas concepciones, las de instante y duracin, cuyo anlisis ha
sido abordado desde una numerosa variedad de enfoques, en un espectro in
terpretativo que va de lo metafisico a lo psicolgico, tienen una importancia
indudable para la concepcin de presente como un modo peculiar del tiempo.
Ninguna de esas dos relativizaciones del tiempo con las que el hombre opera
(instante y duracin) puede ser excluida de cualquier tratamiento del tiempo
histrico y menos an del tiempo presente. Para la fundamentacin de la
idea del presente como historia, este par de realidades ligadas dialcticamente
resultan imprescindibles. Y an lo son ms cuando en nuestro mundo actual,
con la profunda transformacin de muchos de las formas sociales propias de
la contemporaneidad, parece extenderse una sensacin, y hasta una cultura,
de lo efmero, como consecuencia de la presencia permanente del cambio cada
vez ms acelerado. Es esa una realidad que engendra, en aparente pero slo
aparente contradiccin, otra cultura que anhela lo perdurable. Hacer per
durable el tiempo efmero que se vive constituye justamente algo medular de
su historizacin, el intento de hacer permanecer como presente, de reinventar
continuamente, la experiencia acumulada en la memoria. En definitiva: el
tiempo histrico presente integra en s el acontecimiento y la duracin. O di
cho de otra forma: el presente histrico no puede ser asimilado al instante o
al ahora, sino que tiene su propia duracin.
Un autor al que ya hemos recurrido, G. Bachelard, intentaba argumentar
que la esencia del tiempo resida en el instante, e insista igualmente en que la
duracin es una idea que slo puede ir ligada a la de progreso e innovacin.
Parece cierto que la duracin slo puede ser construida antropolgicamente
sobre la conciencia de un progreso, es decir, de un cambio que puede ser
percibido porque opera siempre, a pesar de todo, sobre un sustrato de perma
nencia que se distiende debajo de l, sobre una especie de presente continuo;
algo que siempre cambia no elimina algo que siempre queda. En cualquier
caso, la idea de progreso es insustituible si se quiere hacer de la duracin algo
distinto de la mera inmovilidad. Pero, segn Bachelard, la duracin se cons
truira como una sucesin de instantes unos junto a otros, sin que se toquen.
No se podra hablar de una uniformidad pura y simple. La sola duracin
uniforme real es una duracin uniformemente variada, una duracin pro
gresiva^^. El ser no tiene modo de conservar un pasado inactivo. Duracin,
hbito y progreso slo son agrupamientos de instantes, de los ms simples de
los fenmenos del tiempo La idea de B ergson segn la interpretaba
el propio Bachelard de que al hacer abstraccin de los acaecimientos, o la
conciencia de ellos, se llegara a la idea de la duracin pura, sera inasumible:

nosotros slo podemos sentir el tiempo multiplicando los instantes cons


cientes
Ahora bien, si el problema de la duracin tiene uno de sus ms precisos
referentes en la obra de Henri Bergson, de la que derivan planteamientos
historiogrficos como los que en su momento propuso Braudel, y con los
que se relaciona muy estrechamente tambin la idea de estructura histrica, el
problema del instante ha tenido, segn nos parece, su transcripcin sociol
gica e histrica ms comn en la de acontecimiento. No obstante, la natura
leza del acontecimiento ha permanecido durante mucho tiempo oscurecida
por el fatal error en que cay la ciencia historiogrfica de los siglos xix y
gran parte del xx de asimilar el concepto de hecho histrico al de aconteci
miento. De ah que la cuestin del acontecimiento no haya dejado de tener
un tratamiento complejo, cambiante y hasta contradictorio, que ha influido
en concepciones historiogrficas definidas muchas veces en torno justamente
a la naturaleza y funcin atribuidas al acontecer como sucesin de acontecimentos, enlazados o no causalmente.
La aclaracin del concepto preciso de acontecimiento, y de su carcter de
denotacin fundamental del movimiento histrico, parece cosa previa para
la discusin de la naturaleza del presente y para la comprensin cabal y dia
lctica de lo que el presente tiene tambin de duracin. Tras un largo tiempo
de devaluacin conceptual, en el ltimo cuarto del siglo xx la historiografa
repar, apoyada ahora en un indudable progreso de sus instrumentos con
ceptuales, en el sentido profundo que tiene el acontecimiento como gnesis de
lo histrico, aunque en este caso la nueva concepcin tuviera como eje ineludi
ble la contemplacin del acontecimiento desde el sistema. Los paradigmas
historiogrficos en boga durante todo el segundo tercio del siglo xx, despus
de que la escuela de los Annales superase su prevencin contra lo evnmentiel,
las posiciones del marxismo y del estructuralismo y los enfoques sistmicos
posteriormente, contribuyeron a la nueva visin del acontecimiento hist
rico. As, el acontecimiento ha pasado a ser entendido como un momento
temporal preciso en la generacin del cambio sociohistrico que no coincide
con el hecho ni con el ahora.
La idea de acontecimiento, que es ya por s misma una construccin del
conocimiento y no algo dado inmediatamente, poco tiene que ver con la de
hecho histrico y ambas nociones deben ser cuidadosamente separadas, por
que ese tipo de hecho no tiene una referencia inexcusable en el lapso de su
duracin momento o proceso , sino en su naturaleza de generador esen
cial del cambio. El acontecimiento es, sin duda, el mecanismo decisivo y el
elemento determinante del proceso histrico y, por tanto, del llamado hecho
histrico, nocin de una ambigedad que la hace prcticamente inutilizable.

Retomando y reacomodando aqu algunas de las consideraciones que hemos


expuesto ya en otra parte deberamos repetir que el acontecimiento es,
metafricamente hablando, el factor articulador de lo histrico. Pero es preciso
limpiar y desbrozar su propio concepto de muchas adherencias equvocas
que, desde siempre, han hecho confusa su percepcin y su valor.
En los aos setenta se asisti, en la historiografa francesa especialmente,
al surgimiento de lo que Edgar Morin llam un nuevo eventualismo, aun
que ese nuevo modo de ver, haca notar el propio Morin, no tiene sentido
sino en, y en relacin a, un sistema de referencia^. Tal sistema de referencia
es un elemento sin el que la dialctica entre estructura y acontecimiento o,
si se quiere, perduracin y cambio, no son en modo alguno inteligibles. El
retorno del acontecimiento a la teora social e histrica se ha apoyado en una
nueva concepcin de la materia socio-histrica'^. Pierre Nora escribi ya en
1974 sobre le retour de l vnement, y se refiri despus al acontecimiento
monstruo, como ese evento capaz de dar sentido nuevo a una realidad y,
desde entonces, dos instrumentos precisos han entrado sistemticamente en
la reflexin historiogrfica, en forma de regreso: la del acontecimiento y la
del s uj e t oAhor a, como ha dicho M. Trebitsch, la cuestin del aconteci
miento es casi constitutiva en toda elaboracin terica sobre la historia del
tiempo presente
Por otro lado, el verdadero sentido y contenidos del acontecimiento como
denotacin del curso histrico se han abierto paso de nuevo con la progresiva
consolidacin de una sociedad de la comunicacin y con ciertas aportacio
nes sociolgicas decisivas tambin. De acuerdo con sociologas que insisten
en el proceso de estructuracin social o de la construccin personal de lo
social, como pueden ser las de Giddens o Bourdieu, o las anteriores de Schtz,
Wright Mills o Berger y Luckmann, sin olvidar tampoco las aportaciones sistmicas de Luhmann, el acontecimiento, producto de la actuar humano,
es el cotidiano constructor de estructuras. Para los sujetos, el presente se
constituye a travs de un sistema de acontecimientos, que no es slo una
sucesin, sino precisamente una modificacin continua, y hasta vertiginosa,
de la textura de lo cotidiano. El tiempo es una sucesin de acontecimientos,
muchas veces imposibles de cimentar y de fundamentar por quienes los viven
porque no hay hermenutica capaz de seguir el ritmo de la noticia y de la
influencia global de los acontecimientos particulares.
Conviene, pues, preguntar directamente qu es un acontecimiento, even
to o suceso^ y establecer en qu sentido el presente es fundamentado por
el acontecimiento. Es evidente, en todo caso, que hacer sinnimas esas tres
expresiones o vocablos acontecimiento, evento, suceso puede inducir a
una abusiva simplificacin del problema al no considerar que la idea de cam

bio, si bien puede ser entendida genricamente, tiene especificaciones que


la determinan y la cualifican en muy diversas tipologas. El evento o suceso
parece tener su adecuada aplicacin ms en el mundo fsico o natural que en
el social, mientras que un acontecimiento es algo ms complejo que induce
a ser pensado mucho ms en el terreno del cambio social e histrico, ligado
adems indefectiblemente al hecho de su comunicacin, de su conocimien
to universal.
Definir el acontecimiento, por tanto, no es fcil, pero no es inadecuado
partir de la idea precisa y clara que la ciencia natural se hace de lo que es un
suceso y del medio o contexto en el cual se produce y sin el que no es inteligi
ble, es decir, el estado. Acontecimiento y estado son nociones que no pueden
separarse. Hagamos, pues, uso de aquella formulacin lgica y fsica que con
sobriedad y elegancia emple G, H. Von Wright al decir que un aconteci
miento consiste en un par de estados sucesivos^. Esta sencilla definicin
ensea ms sobre el carcter primario de todo acontecimiento que muchas
pginas de disquisiciones ms o menos retricas. El acontecimiento, viene a
decir Von Wright, puede analizarse (definirse) mediante la nocin de estado
de cosas. En consecuencia, estado y acontecimiento son dos situaciones
correlativas que podemos considerar dialcticamente entrelazadas al no tener
significado la una sin la otra. Acontecimiento es tambin, en ese caso, la ver
dadera lnea de ruptura, la solucin de continuidad que revela el paso de un
estado a otro. Es el punto final de la permanencia, y el comienzo del problema
de la duracin.
En sentido lgico, el acontecimiento podra ser asimilado al instante,
pero el concepto de acontecimiento incluye ms cosas que el de instante,
puesto que, en buena manera, el acontecimiento parte de la atribucin de
unidad al tiempo y materializa una ruptura cuyo equivalente temporal no
es fijo^. Evento o acontecimiento en este sentido seran tanto la cada de un
cuerpo, el aumento de un conjunto en una unidad, el salto de un segundo
de la aguja de un reloj, un cambio puntual de cualquier gnero como una
catstrofe natural, un cambio de gobierno, una batalla, una revolucin, la pu
blicacin de una novela o la muerte de una celebridad. Es decir, se producen
acontecimientos, como hechos, a los que convendra ms propiamente la
caracterizacin de procesos. El acontecimiento tiene, pues, mucho de cons
truccin en el seno de la explicacin del cambio y de ah deriva en la prctica
su extraordinaria complejidad, la desmesurada polisemia de su significacin a
la que slo da unidad, precisamente, la idea de cambio.
De hecho, todo movimiento se compone de un conjunto de aconteci
mientos, El tipo de movimiento que llamamos proceso es, en realidad, una
secuencia de acontecimientos que, hablando rigurosamente, estn sujetos a

una determinada ley de comportamiento. La existencia del acontecimiento


y, como consecuencia, del movimiento, es, sin duda, la condicin necesaria y
suficiente del cambio, aunque el acontecimiento no es el cambio mismo, sino
su inductor. Casi la misma dificultad que presenta el anlisis del tiempo o del
presente la tiene el anlisis del acontecimiento porque, no es preciso insistir,
el acontecimiento es tambin el factor primordial de la construccin del
tiempo y del tiempo presente.
Von Wright hizo notar tambin que el evento tiene por lo general un matiz
de aleatoriedad, de azar^'. Esa caracterizacin es, si cabe, ms ntida en el caso
de los acontecimientos que marcan el cambio sociohistrico. A veces, el acon
tecimiento no se entiende justamente sino como producto del azar, del mo
vimiento no regulado. En consecuencia, el movimiento que est incluido en
las reglas de un sistema no puede ser tenido siempre por un acontecimiento,
justamente por estar previsto y ser de alguna manera necesario. Y, sin em
bargo, sin la consideracin de alguna forma de recurrencia, de repeticin, el
movimiento sociohistrico no es inteligible tampoco. sta es otra vertiente
de la mxima importancia en la conceptuacin del acontecimiento como
expresin de la temporalidad histrica y social. En efecto, un problema a
despejar es el tipo de movimiento o de cambio que puede llamarse aconteci
miento histrico. Lo comn es que tal expresin remita a dos connotaciones
precisas: la de ser un suceso pasado y la de ser aleatorio, cuando no sin
gular. Pero el movimiento histrico no se limita a los acontecimientos con
esas connotaciones.
Est claro que acontecimiento es siempre movimiento pero slo aquel
tipo de l que engendra cambio de estado. De la idea de acontecimiento debe
excluirse, por tanto, una gama notable de los movimientos que llamamos
recurrentes, movimientos cclicos, recursivos, repetitivos, rutinizados, que tie
nen una funcin clara de mantenimiento de la estructura, pero que no pro
ducen alteraciones que permitan hablar de cambio de estado. No obstante, el
movimiento recurrente no es ahistrico en s mismo, sino que est incluido
en la estructura misma de la historia y de la experiencia personal. Con una
metfora que podemos inducir de la concepcin fsica, cabe decir que no hay
estado de la naturaleza ni de la sociedad que equivalga a absoluto reposo.
En sentido sociohistrico estricto, en consecuencia, acontecimiento es
cualquier tipo de cambio pero no cualquier tipo de movimiento. Ocurre
un acontecimiento cuando podemos denotar un cambio de estado. En caso
contrario tenemos movimientos recurrentes^^. Pero de la misma manera cabe
decir que la historia no se compone slo de cambios de estado, es decir, no
slo de acontecimientos y se es el fundamento de la concepcin historiogr
fica de la larga duracin. Tal diferencia entre dos tipos de acontecimientos.

conformadores ambos de lo histrico, y, ms an, su confusin, ha sido el


origen de los mltiples malentendidos en los que ha embarrancado el desentraamiento de lo histrico.
Pero si lo dicho hasta ahora es aplicable a la idea general, fsica o social,
de acontecimiento o evento, al trasvasar esa nocin al campo antropolgico
o histrico no puede prescindirse de la presencia del sujeto y de la identi
ficacin del acontecimiento con la accin humana. El acontecimiento ha
sido definido, por tanto, de forma ms antropolgica como la accin del
sujeto individual o colectivo, en la medida en que dicha accin es conocida
y est interpretada por un sujeto ajeno al primero En el plano de las cosas
humanas, el acontecimiento brota, aparece en, y modifica decisivamente, la
cotidianeidad de la existencia, es una alteracin de las reglas de reproduccin
del sistema. Es un elemento de la experiencia cuya explicacin slo encuentra
significado si lo integramos en la estructura misma de la realidad a la que
modifica.
El acontecimiento histrico se ha interpretado tambin diciendo que
constituye el ms pequeo elemento de la realidad social, la ms primaria
manifestacin del actuar humano. Porque el tomo indivisible, diramos,
de la realidad social lo componen los sucesos"'^. El acontecimiento implica
la posibilidad de descomponer hasta el infinito el actuar colectivo en una
microunidad de actos singulares, que como tales ocurren una sola vez, en un
espacio temporal dado, y que son irreversibles, en el sentido de que una vez
llevados a cabo no pueden volver a ser considerados como si nunca hubiesen
sucedido La sociedad est compuesta de sucesos sociales, porque ellos se
localizan en el cruce de los ejes que organizan las experiencias humanas. Toda
la experiencia social converge en los sucesos y en ellos esta experiencia se hace
histrica.
Sin embargo, la accin humana que produce el acontecimiento no es
cualquier forma de actuar, sino aquella que posee un significado, la que es
integrada en un sistema de significados. De ah que pueda distinguirse entre
accin y comportamiento y pueda decirse que slo las acciones signifi
cativas son susceptibles de ser consideradas acontecimientos histricos. En
efecto, la vida cotidiana se compone siempre de un continuo movimiento, de
un ir y venir de la actividad humana normalizada, individual o colectiva:
la reproduccin biolgica de la especie, el trabajo diario, la relacin laboral y
afectiva, las operaciones del mercado, el acopio de recursos, el conocimien
to, etc., es decir, todo aquello que podemos entender como normal en el
desenvolvimiento de cualquier grupo, es siempre movimiento, no reposo.
Se trata exactamente de lo que Anthony Giddens ha llamado, en su teora
de la estructuracin, la rutinizacin de las actividades de los sujetos, que

es condicin indispensable para la existencia de vida social y la creacin de


estructuras, de relacionesAcontecim iento es, pues, una realidad que no
puede separarse tampoco de la idea de reproduccin.
Pero ese conjunto de actividades son comprensibles dentro de unos com
portamientos reglados que reproducen la realidad. Por el contrario, el acon
tecimiento es inseparable del acto intencionado determinante de un tipo de
movimiento que modifica ms o menos profiindamente la estructura de lo
existente y, tambin, su estructura temporal, como observ Luhmann. Se trata
de acciones o alteraciones extraordinarias por no ser habituales y que, en ciertos
casos, son absolutamente singulares, es decir, no pueden tener lugar ms que
una vez en la experiencia humana: el nacimiento o la muerte, por ejemplo. Los
acontecimientos extraordinarios, la forma ms comn de los acontecimien
tos monstruo de los que habl Pierre Nora, tienen tambin diverso valor en
s mismos, presentan una gradacin en cuanto a los resultados que producen.
No todo movimiento es creador de relaciones sociales en la misma medida, en
cuanto tiene un mayor o menor contenido de comportamiento rutinizado. El
acontecimiento, en lo que tiene de creador de situaciones nuevas, es de una
importancia decisiva; en l puede fijarse el punto de partida de cada estado que
puede definirse temporalmente como presente. Es ese momento axial, al que se
refera Benveniste, que hace nacer una realidad nueva.
R. Nisbet ha afirmado que el acontecimiento en sentido histrico que
evidentemente l relaciona con acontecimiento en sentido de cosa importan
te es aquello que tiene el efecto, por breve que sea el tiempo, de suspen
der, o al menos de interrumpir, lo normal. Todo acontecimiento representa
una intrusin Sin duda, aquella forma temporal de la que la historia del
presente est obligada siempre a partir, al menos en su superficie, el tiem
po corto, da al acontecimiento una especial relevancia, pero no cambia su
permanente carcter de eslabn de todo proceso. El acontecimiento mismo,
insistimos, es la ms radical denotacin de lo que es un presente e igualmente
de su nacimiento. En el sentido en que el presente pueda ser identificado con
el ahora, cada acontecimiento inaugura un presente nuevo. Cada aconteci
miento cambia totalmente el pasado, el futuro y ei presente por el solo hecho
de otorgar la calidad de presente al siguiente acontecimiento y de convertirse
para ste (es decir, para su fijturo) en pasado... Cada acontecimiento realiza
en este sentido una modificacin total del tiempo^. El presente extensivo, a
su vez, es el suceder de esos acontecimientos en la experiencia del individuo o
del grupo, cuando tal presente es entendido como una situacin que perma
nece vigente en unos lmites socialmente definidos.
En contraposicin con esto, la idea de duracin podra ser abordada, en
principio, invirtiendo la definicin dada por Von Wright para el acontec-

miento: la duracin es la persistencia en su ser de un estado dado. La ausencia


de acontecimientos, pero no en modo alguno la ausencia de movimiento. Si
el acontecimiento ha podido ser definido, en efecto, como la ruptura del es
tado de un sistema y el paso a otro nuevo, puede parecer que recprocamente
cabe considerar la duracin como la persistencia en su ser de un sistema. La
importancia de los movimientos de recurrencia y repeticin para la vida his
trica, el significado propiamente histrico de la duracin, ha sido tambin
destacada por algunos pensadores. Aparece ya en los escritos de Marx sobre
la produccin material en las sociedadesentendida como una creacin de
relaciones estructurales. Es clave en el pensamiento de Bergson, en el de Heidegger, e, igualmente, en las concepciones de Braudel o Koselleck acerca de
una historia con ritmos diferentes, uno de los cuales es, precisamente, el de la
larga duracin. Con ello la tesis de las distintas velocidades del tiempo se
ha erigido como el presupuesto de todo anlisis del tiempo histrico.
El pensamiento clsico en la definicin de la duracin desde la filosofa
de la vida es, sin duda, el de Bergson. El filsofo de la duracin dice que
nuestra concepcin ordinaria de la duracin tiende a una invasin gradual
del espacio en el dominio de la conciencia pura... (porque) para arrancar al
yo la facultad de percibir un tiempo homogneo, basta con separar de l esa
capa ms superficial de hechos fsicos que l emplea como reguladores
Esta proposicin, que sera luego profundamente discutida por Bachelard,
segn vimos, tiene, a nuestro juicio, una primera exgesis sencilla. La idea de
duracin resulta de la asimilacin de la nocin de tiempo a la de espacio, jus
tamente como el mbito de la extensin en la que se desenvuelven las cosas.
La duracin sera ese tiempo enmascarado que fluye bajo los acontecimientos
fsicos que son sus reguladores. El panorama entrevisto por Bergson sera as
el de un espacio ocupado por cosas y un tiempo perturbado por hechos.
La duracin, en ese sentido, representara su asimilacin a la idea de tiem
po fluyente sin influencia exterior o tiempo recipiente paralela a la de
espacio absoluto que conceba Newton. Pero esa visin no resulta del todo
aceptable. Bergson mismo destaca el absoluto error de quienes consideran
la pura duracin como algo anlogo al espacio. La duracin est atravesada
de momentos heterogneos: cuanto ms profundicemos en la naturaleza
del tiempo, tanto ms comprenderemos que duracin significa invencin,
creacin de formas, elaboracin continua de lo absolutamente nuevo. La
duracin tiene, pues, mucho que ver con un presente continuado, con el
tiempo percibido como indivisible'. As se intenta superar el problema
que se presenta al tratar de dar un exacto contenido a la idea de permanencia,
porque esta visin, que parece contener la presuposicin de que la duracin
equivale al reposo, adolece de no tener un sentido claro. Y, desde luego, fsica

mente no lo tiene. La duracin no puede excluir, segn decimos, la presencia


continua de los movimientos sociales de recurrencia. El tiempo no puede
construirse sobre la persistencia de los estados en s mismos. La duracin tie
ne en s, pues, toda la apariencia de una apora, que desaparece si se introduce
una concepcin dinmica de ella.
El sentido de lo que sea la duracin histrica resulta an ms complejo,
pues desborda claramente la percepcin de la permanencia, o alguna forma
de permanencia, de las cosas en su ser. La duracin tiene que ver con la po
sibilidad de discernir espacios de inteligibilidad en el desenvolvimiento de
procesos que mantienen estables algunos de sus componentes. Procesos que
abarcan la vida de ms de una generacin. No existe tampoco una duracin
absoluta en lo histrico. Como advirti Braudel, la larga duracin se mani
fiesta slo en algunas instancias del desarrollo social, porque justamente lo
histrico es la convergencia de tiempos distintos. La larga duracin afecta a
procesos de fondo como la relacin ecolgica, las estructuras sociales, los mo
dos de produccin, los sistemas de aprovechamiento del espacio y la extrac
cin de recursos. Pero la economa en s misma se desenvuelve en el tiempo
medio, mientras que la poltica lo hace en el tiempo corto.
La duracin en s misma como una nocin dinmica, no esttica, tiene
una relacin perceptible con la estructura en cuanto sta es una dimensin
de la realidad social y cuanto que puede hablarse tambin de una estructu
ra de lo temporal. Mientras el acontecimiento de la accin se da una sola
vez en el tiempo, la estructura es la cristalizacin de los significados y es esa
cristalizacin la que permite los procesos de reproduccin de la accin' .
La estructura, como la duracin, se compone de acontecimientos, aunque,
sin embargo, nunca equivale meramente a la suma o sucesin de stos. La
duracin es una reproduccin, pero incluyendo siempre en ella elementos
nuevos.
Lo deducible de todo esto, lo que nos importa aqu en grado mximo, y
puede ser presentado como conclusin de todo lo dicho, es que el presente
es una permanente dialctica entre acontecimiento y duracin. Al existir esa
dialctica, o relacin inseparable entre ambas percepciones, la trayectoria
temporal que pertenece propiamente a un presente no puede definirse sim
plemente por la relacin o la sucesin de los instantes que constituyen la
duracin. En el presente, duracin y acontecimiento son inseparables, son,
quiz, construcciones elaboradas desde distintas plataformas de observacin.
Y esto da su peculiaridad el tiempo histrico presente distinto del tiempo
pasado que acaba siendo pura duracin y distinto del futuro al que slo
podr hacernos llegar el acontecimiento, momento en que dejar de ser una
espera o expectativa. La realidad del pasado y del futuro son de ndole dis

tinta, de la misma forma en que lo son tambin experiencia y expectativa,


segn ha visto Koselleck con penetracin
El presente es duracin por la persistencia de un movimiento homogneo
que integra sucesivos ahora, pero que no los suma como instantes distintos
sino que los engloba. La pura duracin podra muy bien no ser ms que
la sucesin de cambios cualitativos que se funden, que se penetran, dira
Bergson. Dentro de la duracin hay un transcurrir, pero es un transcurrir
presente. El pasado surge con la memoria, escribi, por su parte, George
H. Mead''^. Por su manera de pertenencia al tiempo, el sujeto histrico
vive siempre personalmente un presente para el que el pasado se resiste a
pasar...

La delimitacin pragmtica del presente histrico


El tiempo histrico se realiza en el presente; toda la carga de lo temporal se
vuelca en l y el pasado es un presente en deslizamiento... Estas reflexiones
iieron hechas por un gran historiador de nuestros das, Bernard Lepetit'^,
y muestran bien cmo el historiador, y el terico o filsofo de la historia,
repara hoy en que la clave del tiempo histrico es el presente. Igualmente, el
presente no puede entenderse sino como aquello que Unamuno acertara a
expresar con ejemplar lucidez: un momento en la serie toda del pasado. El
presente es, pues, el momento de la historia vivida por cada uno de nosotros
en el curso de la serie histrica completa. Ms bien la concepcin del pre
sente histrico tiene las connotaciones absolutas y abstractas de una categora
histrica en s mismo que se aplica a caracterizar los mltiples momentos su
cesivos en que las sociedades atraviesan una situacin nica: el momento de
la coetaneidad. Puestas las cosas en estos trminos, la pregunta comn acerca
del comienzo y el final de toda historia tiene en nuestro caso una respuesta
inevitable e incuestionablemente singular: la de que carece completamente
de sentido...
Un presente histrico es identificable en cualquier momento de la historia.
La cuestin es cmo delimitar cada uno de esos momentos y para ello necesi
tamos otro tipo de instrumentos pragmticos bien distintos de la cronologa.
Pues, es posible identificar el presente histrico a travs del establecimiento
de una cronologia^ La respuesta contundentemente negativa no debe dejar
lugar a dudas: un presente histrico no representa en ningn caso una crono
loga especfica o singular en el curso de la historia. No tiene un comienzo ni
un final convencionales. No guarda relacin alguna con la idea de periodo his
trico establecido. Y, dado que la que aqu exponemos es una idea que figura

entre las que ms chocan con la posicin ortodoxa que mantiene que el curso
singular de la historia tiene que ser entendido a travs de periodizaciones, con
principio y final ligados a la fecha precisa, no debemos temer su reiteracin al
intentar definir adecuadamente qu entendemos por presente histrico.
El presente histrico es siempre un tiempo relativo, que coincide con la
experiencia vital y con la experiencia intergeneracional de cada hombre, un
tiempo de cronologa mvil, que es lo que la idea de presente categoriza de
manera fiindamental. Es fluyente y est indisolublemente ligado a la vida
vivida por los sujetos histricos, que lo identifican en relacin con ese mo
mento axial de su partida. En caso contrario, habramos creado un nuevo
periodo histrico. Pero el tiempo presente no puede ser categorizado as. No
es un periodo. La de tiempo presente, se ha dicho tambin, y lo hemos co
mentado en nuestro primer captulo, es una nocin evolutiva
Adquiere
su realidad desde la experiencia de lo coetneo y se materializa como cultura
desde el discurso que lo recoge en una historia objetivada.
Un presente es la historia vivida por cada hombre y por el colectivo social
al que l mismo pertenece, que se extiende asimismo a la percepcin de su
pasado y a la expectativa de su fiituro. De ah que la memoria y el presente
estn unidos tambin en una indestructible dialctica. En determinados reco
vecos de la representacin simblica, desde el punto de vista de su experiencia
global, el individuo y el grupo perciben como un presente el curso entero de
su existencia. Por ello resulta de sumo inters que la historia del presente sea,
en fin, la nica capaz de establecer lo histrico con un contenido, al mismo
tiempo, de prospectiva. La idea misma de la vivencia de un presente histrico
no tendra sustento sin una tensin hacia el fiituro.
Fue Niklas Luhmann el que seal la variabilidad, la historicidad misma
de la percepcin de lo temporal; los cambios en las estructuras de la socie
dad imponen cambios en la estructura de la temporalidad'^. Por su propia
naturaleza, el sujeto histrico vive, ha vivido siempre, varios presentes si
multneos, o, por decirlo de otra forma, los sujetos perciben que la nocin
de presente es ella misma inasible en su totalidad, variable en su duracin,
sujeta a los acontecimientos y recorrida, en realidad, por tiempos que pasan
con velocidades distintas. Es esta una conciencia que aparece en el mundo de
hoy con mayor evidencia por lo mucho que han cambiado las condiciones del
desenvolvimiento histrico y las de su conocimiento.
El contenido del presente histrico que cada hombre percibe es, pues,
siempre variable, pero se despliega en lo que Heller denominaba el ahora ex
tendido o presente extenso. En el presente puede incluirse ms o menos tiem
po, ms o menos duracin. Es una cuestin de biografa. Por ello tambin
en cada poca de la historia que consideramos presente se pueden encontrar

entreverados distintos pasados y futuros en mbitos diversos de la estructura


social. Hay un tiempo para cada cosa. El solapamiento de las generaciones,
o las simples distinciones de edad, estn en el origen de este entreverado y
veremos en su momento cmo el presente histrico es definible asimismo
por la relacin, la interdependencia y la contradiccin tambin, entre las
generaciones vivas, coetneas. Nos encontramos as con que las sociedades
atraviesan presentes que son vividos por los coetneos con una muy distinta
carga de pasado y tambin con expectativas distintas de futuro. El presente
no tiene la misma significacin para todos los miembros de una sociedad en
razn misma de la edad biolgica y social de cada uno de ellos.
Existen, sin embargo, dos puntos de ruptura, al menos, para esa idea de
presente. El lmite inferior e indivisible, primario o primordial, de la nocin
de presente, de un presente histrico, es indudablemente lo que en la teora
historiogrfica llamamos acontecimiento. Pero el lmite superior, la frontera
de la solucin de continuidad en la amplitud del presente histrico que el
hombre percibe es el realmente difcil de determinar. Es indudable que la
representacin mxima que podemos hacernos de la extensin de un presente
est ligada a la duracin, que para el individuo no puede exceder de su misma
vida personal biolgica. Sin embargo, no es menos claro que la vida personal
se compone de un flujo de presentes que van derivando en pasados. El pre
sente del hombre est siempre repleto de pasados.
Es la memoria la facultad que tiene aqu la funcin primordial de conver
tir el tiempo de cada hombre en un presente extendido. La memoria contiene
la potencialidad de hacer revivir como presente, de conceder su profundidad
en el tiempo, en el sentido de la duracin, justamente, la trayectoria vital
completa de cada persona. Lo que no implica que tal presente-duracin, o
presente-total, no contenga en su interior importantes modulaciones tempo
rales. Sin embargo, ello no obsta para que sea percibido como un proceso que
tiene, en todo caso, una unidad perfectamente inteligible: la de pertenecer a
una experiencia infragmentable.
La remisin del presente histrico a la duracin de la vida humana se
efecta por un doble camino, a travs del individuo y a travs del grupo,
resultando que el grupo ms conspicuo para esa medida es la generacin, o
mejor, el sistema de relaciones que se establece por la accin intergeneracio
nal. Pero hay tambin algo quiz ms profundo: el hecho de que el hombre
no puede explicar su presente sino por los pasados que le han precedido. Como
expusiera con penetracin Ortega, somos lo que hemos sido. La serie de los
pasados precedentes es lo que da sentido al presente que se vive. En realidad,
imaginamos la historia como sucesin desde un primer presente hasta el ahora
y la construimos por la articulacin de presentes sucesivos. Convertimos as

el discurso logico de la historia en un recorrido por los sucesivos presentes


desde el anterior al posterior con la ltima referencia siempre de este mismo
que vivimos. Porque aunque el tiempo sea realmente irreversible, el hombre
puede funcionar con la lgica virtual de su reversibilidad mediante la memo
ria, como lo hace la fsica mediante la medida.
El presente es el punto de ruptura entre pasado y futuro. El pasado fue y el
futuro llegar a ser, respectivamente, presentes histricos. Por ello, desde el
punto de vista de la historicidad, y, por tanto, desde una historia del pre
sente, la expectativa de futuro explica el presente tanto como el pasado.
A su vez, la diferencia entre presente y pasado, la disimetra entre ambos, se
funda en que en el presente la Historia se forja, es activa, se imagina y
se construye, cosa que caracteriza precisamente lo presente, mientras que el
pasado es ya un ingrediente de lo histrico sobre el que no podemos actuar,
y si bien es siempre interpretable y en ese sentido el pasado histrico es
siempre una reconstruccin, nunca algo absolutamente dado , su existen
cia es como el sustrato inalterable, irremediable, modelado y acabado, ina
movible, de la realidad social, porque la inamovilidad es, justamente, lo que
representa el pasado.
De qu forma se conciba la historia del presente o se convierta el presente
en Historia depende de esa conjuncin de los presentes diversos, desde el
extenso al instantneo que hemos analizado y que conviven en cada sociedad
casi como nica forma, o la principal, en todo caso, de percibir el tiempo
vivido. La memoria del individuo dibuja un presente siempre continuo, en el
que no faltan, desde luego, los cambios y las rupturas, pero que est tambin
enlazado y ordenado. La memoria de los grupos, las formas colectivas de la
memoria, pblica o no, se utilizan justamente para poner un orden preciso
en ese pasado.
Ahora bien, si la historia del presente es una reconstruccin de la vida
social desde lo temporal en el momento en que cada sociedad hace esa his
toria, una cuestin bsica para su fundamentacin es la de intentar delimitar
historiogrficamente tambin a qu equivale un presente como tiempo sobre
el que el historiador trabaja, sobre el que aplica su descripcin y su anlisis.
De manera convencional cabe pensar que la primera dificultad a abordar para
el establecimiento sobre el presente histrico de un presente historiogrfico re
side en la fijacin del espacio temporal por decirlo de alguna manera, que
no es rigurosa pero s intuitiva que tal presente, construccin sociocultural
siempre, segn hemos discutido ya ampliamente, abarcara. Y tambin hemos
insistido en que la determinacin de ese espacio mediante el uso de una cro
nologa que lo fijara de forma inalterable es un procedimiento decididamente
inadecuado. En todo caso, una primera respuesta tendra que considerar que

tal espacio cronolgico equivaldra al representado por la distancia extrema


entre la edad y trayectoria de la generacin ms antigua y la de la ms nefita
que sea posible considerar en una sociedad dada con el punto de referencia en
el ahora. Habremos de volver tambin sobre esto.
El lingista mile Benveniste, al repasar los problemas del lenguaje y
la experiencia humana, sealaba que el origen de todo presente percibido
es un acontecimiento o momento axial que se supone que da a las cosas un
nuevo curso'. El momento axial puede no comenzar un presente percibido
cronolgicamente, pero s es lo que da sentido al comienzo de un presente
como historia. La posicin de las cosas en el tiempo presente se mide por su
relacin con este momento axial. Un momento que es asimismo asimilable
a la concepcin de un acontecimiento monstruo introducida por Pierre Nora.
Pero ambos conceptos equiparables distan de ser fciles de objetivar. Los
acontecimientos decisivos en la historia son una realidad extremadamente
cuestionable y siempre relativa. Por lo comn, no son captados de la misma
forma por quienes los viven que por quienes los juzgan una vez convertidos
en pasado. Lo decisivo es que en cada generacin de hombres, en cada relevo
en los sujetos que viven historias, ellos mismos identifican tal momento axial
o acontecimiento monstruo.
Obviamente, para que algo pueda ser percibido como pasado ha debido
antes ser real como presente. Nuestro verdadero objetivo aqu es precisa
mente el de encontrar una adecuada respuesta, historiogrficamente vlida,
a la pregunta sobre la ubicacin de cada presente como un momento de la
historia. Dada la subjetividad con que los hombres sienten la temporalidad
de sus acciones, es imprescindible establecer los lmites de un fragmento de
historia que flucta siempre entre la reja externa de la cronologa y el tempo
o la velocidad relativa con que los hombres viven los acontecimientos. De
la misma manera que distinguimos efectivamente entre pasado y presente,
aunque no podamos definir muy bien la frontera entre ambos, sus lmites,
podemos distinguir mejor entre una historia de lo presente y una historia de
lo pasado. Es verdad que en la historia-ontologa o en la historia-conciencia
no hay una verdadera distincin entre pasado y presente porque el ahora
extensivo y el ahora mismo, segn la terminologa de Agnes Heller, estn
incluidos tambin en la Historia. Pero por ello mismo, la historia-discurso,
la que hacen o escriben los historiadores, no puede contener tampoco una
ruptura en la sucesin del tiempo.
Sin embargo, si lo que el hombre vive no es, y no puede ser, histrica
mente otra cosa que el presente, por qu esa continua referencia hecha por
la ciencia historiogrfica a una historia que slo podra ser pasado? Tal vez la
explicacin ms inmediata no resida sino en que la vida humana es una serie

continua de presentes que van hacindose pasados. La percepcin de la his


toria como pasado es la remisin que los hombres hacen al tiempo largo, a la
duracin, a los procesos que desbordan la vida de una generacin, de la idea de
que cada presente se consuma precisamente cuando se ha convertido en pasado.
Fue, justamente, y por paradjico que parezca, el empeo del siglo XDC, el siglo
de la historia al decir de muchos, en convertir la historiografa en una respe
table actividad cientfica, metodolgicamente caracterizada y fundamentada, lo
que llev a reducir la Historia al tiempo pasado.
El historiador ha sido por lo comn educado en un universo de presupo
siciones dirigidas a obviar siempre el presente como momento histrico en
s mismo. Y, en ocasiones, ha sido el filsofo el que ha llamado la atencin
sobre esta inconsecuencia. Cada historia tiene su historiografa y el discurso
histrico de la historiografa occidental en los dos ltimos siglos se ha tenido
siempre por un discurso sobre elpasado y no sobre el presente, lo que en forma
alguna est justificado en las races ms antiguas de la tradicin occidental
misma. Pero, como ya hemos sealado tambin, la historia no cabe concebir
la sino como el conjunto de unas experiencias que sus sujetos naturalmente
vivieron como presente.
La funcin de historiar no est ligada por definicin al pasado, sino que,
por ser una forma de anlisis social de la temporalidad mediante los indi
cadores empricos que nos proporcionan las acciones humanas mismas, ha
de ocuparse de esa temporalidad entera del hombre, de todo tiempo posible
del hombre. Por ello, el historiar no se identifica en modo alguno con el co
nocimiento del pasado desde el presente, ni an con el conocimiento de las
consecuencias del pasado para el presente, sino que la verdadera funcin de
lo historiogrfico es explicar, antes que nada, las decisiones de los hombres,
en aquel presente en que fueron tomadas y puestas en prctica, para poder
entender despus sus consecuencias. As, aunque la historia trate de nuestro
pasado, est, de hecho, reconstruyendo nuestro presente. De esta forma, si
lo que se intenta es explicar el presente desde el presente mismo, la cuestin
adquiere, sin duda, un nuevo carcter y se abre justamente la posibilidad de
construir una historia del presente.
En todo caso, y resumiendo todo lo expuesto, la cuestin que parece clave
es que el presente de la historia es esencialmente, como lo es el presente mismo
como modo del tiempo, una construccin cultural', que el presente empieza y
acaba all donde decidimos segn el curso de los acontecimientos que jalonan
la experiencia; y que histricamente ocupa el espacio mismo de nuestra me
moria directa. El presente histrico es una determinacin de la propia marcha
de la historia, pero en alguna medida es tambin el producto de una decisin
y la historia que se construye sobre l contiene la hecha por nosotros mismos

y no la de nuestros antepasados. La leccin ltima de todas estas disquisi


ciones no es ms que una: el presente es historia por nuestra voluntad de
historiamos. La Historia, como recuperacin y anlisis del pasado, como bien
cultural que el hombre adquiere y reproduce, no es sino una dimensin del
presente, uno de los contenidos de la cultura de cada presente.
Por lo expuesto hasta aqu, habra tambin de concluirse que si la idea
misma de presente es, segn se ha visto, muy polivalente y responde en bue
na medida a una construccin (socio) cultural, es cierto asimismo que, como
construccin humana, ha de tener necesariamente, como cree una buena parte
de la historiografa de hoy, una dimensin histrica. No obstante, para mostrar
inequvocamente que el presente tiene su historicidad propia, que la percep
cin de un presente histrico es uno de los rasgos ms patentes de la histori
cidad misma, es preciso mostrar que objetivamente existe tal percepcin, para
pasar luego a algo ms pragmtico como es la reconsideracin de un presente
reflexivo, campo real de una historiografa. Lo qe abordamos de hecho son,
pues, dos tareas complementarias: mostrar que hay un presente histrico sub
jetivo percibido, y tambin que existe la posibilidad de construir objetivamen
te un presente del que la historiografa hace un discurso particular.

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C A P T U L O S

HISTORIA DEL PRESENTE E INTERACCIN


GENERACIONAL
El de las generaciones es un problema importante que hay que tomar en serio...
Su significado prctico se ve inmediatamente cuando se intenta comprender
con exactitud la acelerada transformacin de los fenmenos del presente in
mediato.
Karl M a n n h e im : Elproblema de las generaciones, 1928.
En nuestro tiempo hemos llegado a saber que todo individuo vive, de una ge
neracin a la otra, en una sociedad, que vive una biografa, y que la vive dentro
de una sucesin histrica.
Ch. W r i g h t M i l l s : La imaginacin sociolgica, 1959

Hasta ahora, nos hemos referido a un proceso que creemos fundamental para
la conceptuacin del presente histrico: el de la construccin social del pre
sente mismo. Un paso ms para perfilar ese concepto y, en consecuencia,
para la escritura de la historia del presente, es, a nuestro juicio, la conside
racin de otro factor general que no es menos importante: el de la estructu
racin de todas las sociedades, desde el punto de vista de su devenir temporal,
en grupos de edades, en generaciones y, por tanto, el de la existencia de una
interaccin generacional y de un espacio histrico definido por tal inte
raccin.
La nocin generacin y el ritmo del cambio generacional han ocupado la
atencin de los estudiosos desde antiguo. Sin embargo, de los dos fenmenos
principales que se insertan en la realidad generacional, a saber, el de la sucesin
generacional y el de la interaccin entre generaciones vivas o coexistentes, es
esta segunda realidad, la de la interaccin, la que interesa especialmente a la
fundamentacin de la historia del presente. En efecto, considerando que las
generaciones o los grupos de edad son identificables en s mismos, en mayor
o menor medida, segn expondremos, la convivencia biolgica entre genera
ciones distintas, y el hecho sociohistrico de su implicacin en una historia

comn, son los factores con suficiente entidad para contribuir muy decisiva
mente a la delimitacin de un presente histrico.
No obstante, es preciso reconocer, como lo haca uno de los grandes tra
tadistas del asunto, Karl Mannheim, que, muchas veces, se valora mucho
menos de lo debido que los hombres viven con edades distintas una histo
ria comn; que viven esa historia, los acontecimientos y las duraciones, en
momentos distintos de su desarrollo biolgico y social, porque pertenecen a
generaciones distintas; que el hecho generacional, en definitiva, condiciona
en alguna manera la participacin social y de l se derivan ciertas solidarida
des y rechazos. Se trata de una infravaloracin de realidades sociobiolgicas
que, por lo dems, afectan tambin a otras dimensiones sociales palmarias,
como la diferenciacin de sexos, por ejemplo. En el conflicto, la innovacin,
la competencia y la cooperacin, el poder y la dominacin, la difiisin y el
contacto de las culturas, que caracterizan el movimiento histrico, hay un
componente generacional que no puede obviarse.
En cualquier caso, la importancia fundamental del hecho de la interaccin
generacional para la definicin del presente histrico radica, a nuestro juicio,
no solamente en lo que hemos expuesto, sino en una consecuencia ms: la de
que un determinado presente histrico queda definido tambin por el curso
de la existencia de una generacin de hombres. Una generacin tiene su presente
propio, que no queda definido, sin embargo, sino en interaccin constante con
las otras generaciones coexistentes. Es justamente el hecho de esa coexistencia,
sea cual sea el signo que adquiera conflicto o cooperacin, reconocimiento
o rechazo, solidaridad o ignorancia mutua , definido desde la experiencia
de la generacin central, la generacin activa, la que nos permite, mejor que
cualquier otro criterio, establecer los lmites existenciales y empricos de cada
presente histrico. De estas consideraciones, relativamente sencillas, se deriva
lo que, a nuestro juicio, puede aportar a la conceptuacin de la historia del
presente el movimiento histrico generacional.
No es ocioso, de todos modos, advertir desde este momento que estamos
muy lejos de suscribir cualquier orientacin de este tema hacia la construc
cin de una teora de lo histrico o teora historiogrfica basadas en la reali
dad generacional, ni nada semejante a lo ensayado alguna vez como mtodo
histrico de las generaciones. Ambas faenas se nos antojan particularmente
estriles. El aporte generacional, lo que se ha llamado la entelequia que cada
nueva generacin introduce en la vida sociohistrica, tiene una notable im
portancia en cada poca, pero no puede explicar por s solo el cambio hist
rico, un asunto que, por lo dems, no es nuestro objetivo aqu.
La realidad de la interaccin, y los fenmenos histrico-sociales a los que
dan lugar las generaciones, nos hablan del ritmo con el que los presentes

histricos se mueven en el tiempo. No existe, pues, nada como una sucesin


de los presentes generacionales que determinaran periodos histricos, sino el
encabalgamiento temporal y la convergencia de historias entre las generacio
nes que se suceden y que en cada momento de su trayectoria conviven con
otras. Al observar esta realidad, la categora presente histrico est ms cerca de
poder ser materializada en historias concretas.

Generaciones y cambio histrico


Las generaciones son un fenmeno biolgico y social, especialmente en lo
que tienen de sucesin en la continuidad del gnero humano, en el que,
segn decamos, se ha reparado desde la antigedad. En la Grecia clsica, las
generaciones fueron objeto de la atencin de Hesodo y Herdoto y, despus,
de Platn y Aristteles, que las tuvieron en cuenta al explicar el conflicto en
la sociedad y los cambios en las formas de pensamiento. La atencin a las
generaciones en la historia, como fenmeno biolgico-demogrfico, socio
lgico, psicolgico, poltico y cultural, a un tiempo, se renov luego con la
Ilustracin, siendo ya en el siglo xix cuando aparecieron los primeros intentos
sistemticos de dar una descripcin y una explicacin pormenorizadas de
su significacin e influencia en el discurrir histrico y en el cambio social.
Esos intentos fueron contemporneos de hecho del nacimiento mismo de
la sociologa, la psicologa y, tambin, de la fiindamentacin cientfica de la
historia.
Las ms citadas de las aportaciones hechas a su estudio son la de Mili,
Comte, Dilthey, Dromel, Mentr, Pinder, Ortega y Mannheim (estos l
timos escribiendo casi simultneamente), como tratamientos ms caracte
rsticos y clsicos en los siglos xix y x x , en los que no podemos detenernos
aqu en profiindidad. Algunos autores han intentado elaborar realmente
una teora de las generaciones, bien en el mbito general de la interpreta
cin del cambio histrico y social, en la teorizacin del progreso, o, como
ocurre con la muy citada obra de Pinder, en relacin con el desarrollo de las
corrientes artsticas europeas^. Un fenmeno de carcter ms general es el de
la distribucin de los miembros de una sociedad en grupos de edad y las
caractersticas que tales grupos suelen ostentar, las cuales, si bien no pueden
ser adscritas a la ejecucin estricta de determinados roles sociales, s dan lugar
a la definicin de tipos humanos^. Los grupos de edad son un fenmeno
que liga estrechamente lo biolgico con lo social y lo cultural, existente en
muchas sociedades antiguas y modernas, primitivas o desarrolladas, y que
tiene alguna relacin con los grupos generacionales aunque no se confunden

con ellos, pues la idea de generacin tiene un fundamental sentido dinmicotemporal, al tiempo que una ms difusa integracin en las relaciones sociales
de las sociedades desarrolladas.
En la segunda mitad del siglo xx, no obstante, los estudios sobre genera
ciones y grupos de edad perdieron ese impulso hacia el tratamiento general
o terico y el anlisis generacional se ha constituido ms bien en un recurso
heurstico y explicativo para fenmenos sociolgicos especialmente los
referidos al conflicto, los comportamientos juveniles, etc. , polticos o arts
ticos, de alcance ms concreto^.
La primera constatacin que las generaciones sugieren es la naturaleza del
hecho mismo que da nombre al fenmeno. Alude a la sustitucin biolgica
de unos hombres por otros de tal manera que aqulla puede ser percibida
como un movimiento recurrente cada cierto tiempo, en alguna forma seme
jante a ondas u oleadas, ms all de la mera ocurrencia individual de la
aparicin y desaparicin de los hombres en la sociedad. Esas apariciones se
produciran con simultaneidades o coincidencias ms o menos estrictas en las
que se agruparan los nacimientos y los decesos en los colectivos humanos,
que seguiran el ritmo no de la fecha exacta, sino de las zonas de fechas,
como dira Ortega y Gasset. Es por ello que las simultaneidades o coinciden
cias en la sustitucin de unos hombres por otros han sido percibidas como
la sucesin, no de personas, sino de grupos o generaciones. La idea que en
demografa expresa con mayor precisin esa coincidencia en la aparicin es la
de cohorte"^. El ritmo de las muertes y de los nacimientos no es enteramente
azaroso en ninguna poca y admite el clculo de las posibilidades de sustitu
cin de unos hombres por otros.
El primario hecho biolgico bsico acarre de inmediato la percepcin de
que la coincidencia de fechas, ms o menos aproximativas, en los nacimientos
de grupos de personas dara lugar a una especfica situacin que tiene mucho
ms carcter social: el de la contemporaneidad o coetaneidad entre los afecta
dos por tal coincidencia, que ms all de la implicacin biolgica del asunto,
al producirse un desarrollo paralelo, dara lugar a paralelismos tambin en el
desenvolvimiento psicolgico, sociolgico, cultural y, en todo caso, histrico.
Por ello, con independencia de las vertientes puramente demogrficas, el he
cho de la coincidencia de edad en grupos de sujetos o de colectivos sociales,
ha dado lugar a la investigacin de ciertos tipos de afinidades sociales, cultu
rales, de experiencia y concepcin del mundo, en definitiva, histricas^, que
dan un sentido mucho ms que biolgico a tal contemporaneidad o, segn el
lenguaje por el que optamos aqu, coetaneidad.
Pero existe un fenmeno ms de notable importancia derivado de esta rea
lidad tambin que ha recibido, no obstante, mucha menos atencin que los

de la sucesin generacional o el de la solidaridad entre los miembros de una


generacin, aunque no haya pasado en modo alguno inadvertido. Y es que
al primer contenido de coincidencia en el desarrollo biolgico y cultural de
determinados grupos humanos, y al derivado tambin de la sucesin y susti
tucin temporal de unos hombres por otros, se aade el hecho no menos no
table de que las comunidades humanas no se renuevan, obviamente, de raz
por la muerte de una generacin y la inmediata aparicin de otra, sino que la
vida de una generacin est ligada al alumbramiento de otra por ella misma
y, en consecuencia, a la convivencia de ambas en una parte de su vida.
Esto quiere decir que todas las sociedades globalmente, y numerosas
manifestaciones particulares dentro de ellas, se encuentran entreveradas en
cada momento por la coexistencia, convivencia o coetaneidad, de individuos
que pertenecen a generaciones distintas y si el hecho de pertenecer a cada una
de ellas en concreto tiene implicaciones culturales e histricas, debe tenerlas
tambin la realidad misma de la existencia de disparidades generacionales
dentro de un grupo humano concreto, dando lugar a fenmenos particula
res derivados de la interaccin. Ocurre as que las caractersticas sociolgicas
de un nivel o categora de edad no pueden ser enteramente comprendidas
sino en relacin con las de las otras edades^. El hecho de la convivencia
de edades biolgicas distintas llev en primer lugar el intento de establecer
cuntas son las generaciones que conviven en una determinada coyuntura,
de tiempo delimitado, de la historia. Pero a este primer problema, al que
dedican atencin, y suelen aportar solucin propia, todos los tratadistas de
las generaciones, se aade lo que esa convivencia tiene, a su vez, especfica
mente, de interaccin.
La generacin como entidad sociolgica e histrica suele definirse sobre
la base de que ciertos grupos de individuos han vivido hechos histricos
determinados a una misma edad, de lo que puede inferirse una socializacin
comn, lo que les distingue, separa de o quizs enfrenta con otros con
juntos constituidos, a su vez, por individuos nacidos en zonas de fechas ante
riores o posteriores a la considerada. El proceso de la interaccin en s ha sido
captado por lo comn desde la conceptuacin del conflicto intergeneracional,
como hiptesis explicativa para determinados fenmenos. El conflicto gene
racional es, quizs, el tema sociolgico ligado al hecho de las generaciones
al que ms atencin se ha dedicado con mucho, sobre todo en la sociologa
reciente.
La historiografa emprica en general ha prestado una escasa atencin
al fenmeno generacional en el esfuerzo por explicar cambios sociales e
histricos, o en el de imputar orgenes o causas a ciertos acontecimientos
histricos de importancia de los que hayan derivado cambios de duraderas

consecuencias. Slo ciertas investigaciones especficas de la historia de las


artes plsticas, de la literatura o de las ideologas como fije el caso de Pinder ya referido, o el de Lan Entralgo en Espaa en torno a la generacin
del 98^ han hecho uso de la conceptuacin de los movimientos genera
cionales para explicar cambios y tendencias histricas.
E. Hobsbawm ha expuesto algunas observaciones sobre la dificultad que
la presencia de impulsos generacionales plantea al historiador. Incluso entre
tratadistas de una misma generacin hay diferencias de percepcin, pero las
diferencias generacionales agudizan an ms la visin contrapuesta de lo hist
rico No obstante, la interaccin generacional como un proceso productor de
realidades histricas perceptibles, como origen y vehculo de acciones histri
cas, en la poltica, las instituciones culturales, el mundo laboral o las formas de
vida y como un instrumento de explicacin posible de cambios histricos, no
ha sido utilizada prcticamente nada por el anlisis historiogrfico.
El estudio de las generaciones ha ocupado especialmente a la sociologa
y, en menor medida, a la filosofa y la antropologa, pero, por lo comn, los
estudios de esa procedencia han buceado siempre en la significacin histrica
del fenmeno. Como ya seal en su momento Karl Mannheim, el socilogo
que con ms detencin analiz el asunto y que mayor influencia ha ejercido,
la concepcin positivista de las generaciones y su problema, sobre la base casi
siempre del biologismo, estuvo ligada estrechamente al intento de encontrar
una ley de la historia, es decir, al
afn por encontrar una ley general del ritmo de la historia y de encontrarla a base
de la ley biolgica de la lim itada duracin de la vida del hom bre y del hecho de
la edad y sus etapas. La m eta es com prender el cam bio formal de las corrientes
espirituales y sociales inm ediatam ente a partir de la esfera biolgica; aprehender la
configuracin del progreso del gnero hum ano partiendo del sustrato vital'*.

Esta atinada observacin puede ponerse en relacin asimismo con el mismo


sustrato vitalista que ha condicionado las visiones historicistas, cuyo modelo
espaol es el de Ortega y Gasset, formulado algo antes que el de Mannheim.
En cualquier caso, las conclusiones en el estudio de las generaciones han sido
de lo ms variado. No procede detenerse aqu en un estudio pormenorizado
de la historia de la idea de generacin en la filosofa y las ciencias sociales,
historia larga y rica, por otra parte. Nuestro objetivo es, ms modestamente,
aportar slo aquellos elementos de anlisis que pueden contribuir a la mejor
delimitacin del concepto histrico preciso de tiempo presente.
Los tratadistas de las generaciones, siguiendo una formulacin alemana
original de Pinder, han aceptado siempre que la fiindamental aportacin de

una generacin es su entelequia, es decir, la concepcin y el ideal de vida, la


interpretacin del mundo, que cada nueva generacin introduce. La entele
quia es la expresin ms ntima de la unidad de una generacin aunque el
trmino estuviese tomado de los movimientos artsticos . Algo que podra
asimilarse a lo que Ortega llamara un estilo vital. La entelequia era, pues,
un ideal, relacionado en alguna forma con el espritu del tiempo, el Zeitgeist,
que se convierte en algo ms concreto: el espritu de una generacin.
En el siglo xx fueron los estudios de Karl Mannheim y, en menor medida,
los de Jos Ortega y Gasset los que mayor influencia ejercieron y a ellos nos
vamos a limitar en nuestro comentario introductorio al asunto. El problema
de las generaciones, sostendra Mannheim, debe ser tomado en serio. Pensaba
que su anlisis poda aclarar con ms exactitud la acelerada transformacin
de los fenmenos del presente inmediato escriba en 1928 . El tema era,
segn l, esencialmente sociolgico, pero marcara el paso a una sociologa
histrica aplicada. De manera muy lcida, aseguraba que las generaciones
no pueden entenderse como el desarrollo de grupos concretos. La conexin
generacional, justamente, es distinta y contrapuesta al desarrollo especfico
del grupo social delimitado por parmetros mucho ms fciles de identi
ficar y definir. No se trata, pues, de algo como las familias, tribus o grupos
de creencia. No constituye una comunidad ni una asociacin, segn la ter
minologa deTonnies^. En este sentido, un concepto como el de situacin
de clase sera ejemplo de situacin de grupo mucho ms concreta que la de
grupo generacional. No obstante, ste tiene propiedades que pueden ser
comprendidas y descritas.
La pertenencia a una generacin, a su vez, sita tambin al individuo
en una posicin o situacin social particular. Se pertenece a una ge
neracin, como se est integrado en un estrato social o se vive en un mo
mento histrico determinado, aunque no se haya generado una conciencia
particular sobre ello. No obstante, mientras la clase se fundamenta en la
existencia en la sociedad de una estructura econmica y de poder en conti
nua transformacin, la generacin se basa primordialmente en el ritmo
biolgico del ser ah del hombre, dir Mannheim, utilizando una termi
nologa tomada de Heidegger. Sin embargo, su relevancia es, en definitiva,
algo que est fuera completamente de la esfera biolgica y el olvido de esto
es el error fundamental de las teoras naturalistas y, aadiramos por nuestra
parte, tambin de todas las teoras exclusivistas del cambio histrico que
pretenden explicar ste tomando como eje el cambio generacional. En todo
caso, para Mannheim, la situacin de clase y la situacin generacional
tienen algo en comn. Cada una de estas posiciones tiene una tendencia
inherente.

Las generaciones se renuevan. Nuevos portadores de cultura irrumpen


continuamente en la sociedad, mientras que, inversamente, salen tambin
otros de forma constante. La renovacin generacional y, por consiguiente, de
las formas culturales, es permanente. Por el contrario, los cambios o rupturas
generacionales no son un fenmeno constante, o del mismo valor siempre.
Adems, el mero hecho de la contemporaneidad cronolgica no crea por s
mismo las afinidades generacionales; la clave est en las experiencias histricas
comunes. Hay aqu una coincidencia bsica con las posiciones expresadas casi
al mismo tiempo por Ortega. La sucesin generacional queda condicionada
tambin por la necesaria transmisin constante de los bienes culturales. Ello
lleva al nacimiento de una tradicin^^, lo que hace que las nuevas generacio
nes se eduquen en el universo de valores creado por aquellas que las reciben.
Ahora bien, se genera siempre un momento en el que existe una clara posibi
lidad de que ese universo de valores que una generacin construye sea puesto
en cuestin y puede que hasta rechazado. Es entonces cuando la nueva gene
racin est verdaderamente presente.
Mannheim insistira luego en la diferencia entre la posicin generacio
nal y la efectiva conexin generacional de la misma manera que debe
distinguirse entre posicin de clase y clase constituida. La conexin le pareca
que deba dilucidarse a partir de la participacin en el destino comn, una
conceptuacin que nuestro autor haba tomado igualmente de Heidegger.
Sin embargo, sta es, a nuestro juicio, la parte menos convincente de todo
el estudio, que no aporta, adems, ninguna evidencia emprica. La participa
cin en tal destino no es como tal una necesidad histrica. Por el contrario,
es interesante la idea de que, dentro de las conexiones generacionales efecti
vas, pueden distinguirse unidades generacionales que son los conjuntos de
individuos unidos en la conexin generacional, pero que, de forma particular,
siempre emplean las vivencias en un determinado sentido. Esto podra ex
plicar, puede aadirse, por qu en el seno de una misma generacin se dan,
por ejemplo, posiciones polticas dispares. Lo que condiciona esa unidad ge
neracional son las fiierzas formativas que la configuran y, lgicamente, una
accin histrica concreta, un agitarse juntos. Tales unidades generacionales
son las que seguramente se configuran en forma de grupos cohesionados por
otro tipo de fuerzas extrageneracionales.
Por ltimo, es de destacar que Mannheim no crea en modo alguno en el
determinismo de las generaciones. Cada posicin generacional no tiene por
qu corresponderse con una configuracin y una tendencia formativa que le
sean p r o p i a s E l error de la mayora de las teoras de las generaciones es el
de pretender encontrar una correlacin determinante entre uno y otro hecho,
el natural y el social. La inevitabilidad del recambio generacional biolgico

slo acarrea la posibilidad, no la necesidad, de enfrentarse genricamente


con las entelequias generacionales. Es la dinmica social, la que resulta de
terminante. Mannheim insista enfticamente en la necesidad de distinguir
entre posicin, conexin y unidad generacionales. El investigador slo pue
de hacerse cargo de las transformaciones atribuibles al factor generacional
cuando previamente ha distinguido todas las modificaciones atribuibles al
dinamismo histrico-social Nada ms clarividente.
Como otros tratadistas de las generaciones, Mannheim no dedicaba, sin
embargo, la atencin deseable, aunque los sealase, a los efectos que se de
rivan de la contemporaneidad o coetaneidad de generaciones diversas. No se
detena en las formas de interaccin, el conflicto, la solidaridad o la ruptura
intergeneracional, ni en el movimiento relativo de las generaciones mientras
coexisten, es decir, en un presente concreto, habida cuenta de la posicin
que cada una de ellas ocupa en ese momento: sucesora es decir, la ms
joven para pasar luego a ser plenamente activa y de ah a antecesora. Por el
contrario, Mannheim individualizaba perfectamente el fenmeno del cruce
de realidades sociales como la clase, la ideologa y la generacin, y otras, sin
profiindizar, sin embargo, en las mltiples consecuencias sociales e histricas
de tal cruce.
El autor volvera de nuevo al tema, aunque de manera mucho ms breve,
en su obra ms conocida. Ideologa y Utopa. Insistira all en que son la clase y
la generacin las dos profundas bases sociales determinantes del pensamiento
y la ideologa. Si, de una parte, la clase mantiene a las personas unidas por
las circunstancias semejantes de vida sobre la esfera social extensiva, de otra,
una concepcin racionalizada de la historia... dota de continuidad a las
generaciones que crecen de continuo en condiciones sociales semejantes'^.
Entre las muchas bases posibles de la existencia colectiva de las que pueden
nacer interpretaciones del mundo diferentes se puede sealar la correlacin
entre las generaciones cuya situacin es diferente. La dialctica de las ideas
se convierte en el movimiento rtmico de la historia al ser afectada por la
competencia y la sucesin de generaciones'. Es aqu, pues, donde Mann
heim repara en el problema de la correlacin, la competencia, la interaccin,
en suma, de las generaciones.
El otro de los grandes planteamientos del tema de las generaciones en
la primera mitad del siglo xx fue, sin duda, el de Ortega y Gasset, amplia
mente difiindido tambin, de origen algo anterior al de Mannheim pero
completado posteriormente'^. La tesis de Ortega podra calificarse de visin
generacional de la historia o bien de visin historicista de las generaciones.
Una de sus tesis clave es que la generacin, compromiso entre masa e indivi
duo, es el concepto ms importante de la historia y, por decirlo as, el gozne

sobre el que sta ejecuta sus movimientos^. Otro de sus pronunciamientos


centrales es que el conjunto de los que son coetneos en su crculo de actual
convivencia es una generacin. El concepto de generacin no implica, pues,
primariamente ms que estas dos notas: tener la misma edad y tener algn
contacto vital
En otro sentido, la concepcin orteguiana tiene la originalidad de consi
derar que lo que caracteriza a una generacin no es estrictamente una fecha,
con lo que rechaza tambin el criterio estrictamente biolgico y cronolgico,
sino su aparicin en una zona de fechas, es decir, en un espacio cronolgi
co que tiene su propia entidad y que determina una convergencia de expe
riencias histricas. Los miembros de una generacin tienen una fisonoma
comn, tienen ciertos caracteres tpicos que la diferencian de la generacin
anterior. Ortega se esfuerza en sus tratamientos en definir la significacin
de las generaciones como causa y como sujeto de las sensibilidades vitales
distintas con las que las pocas histricas se presentan. Las generaciones
constituiran, adems, las retculas a travs de las cuales la cronologa de la
Historia sera algo ms que mera expresin de fechas para ser una sucesin
de pocas.
El papel histrico de cada generacin, cuyo momento de efectividad
mxima en cada una de ellas, lo situaba Ortega en torno a unos quince aos
tanto Dilthey como Mentr, por ejemplo, estimaban el periodo efectivo
de influencia de una generacin en unos treinta aos , es definido con cla
ridad: el sistema de vigencias en que la forma ambiente de la vida humana
consiste, dura un periodo que casi siempre coincide con los quince aos. Una
generacin es una zona de quince aos durante la cual una cierta forma de
vida fue vigente. sa sera, pues, la poca de vigencia de la entelequia de una
generacin activa. La generacin sera, pues, la unidad concreta de la autn
tica cronologa histrica o, dicho de otra forma, la historia avanza y procede
por generaciones^^. La sucesin de las generaciones es, por tanto, segn Or
tega, fundamental para explicar la vida histrica.
Para Ortega, era una cuestin sustancial, en consecuencia, la existencia y
la funcin de las generaciones en la Historia como un hecho natural, cons
titutivo, objetivo e inmediato, de forma que el cambio histrico se explica
muy ceidamente en funcin de la existencia, la sucesin y la actividad de las
generaciones como proceso o situacin necesarios y universales. En ciertos se
guidores de las posiciones de Ortega, esta visin llega a extremos de absoluta
unilateralidad y, en consecuencia, de absoluto mecanicismo^^.
En nuestra opinin, sin embargo, coincidente en general con las posicio
nes de Mannheim sobre el caso, considerar que la generacin es un hecho
central como motor del devenir y del cambio histrico es una proposicin

desacertada. El motor de la historia, si es que esa expresin tiene sentido, no


es la sucesin generacional porque sta slo en lo biolgico tiene el sentido de
cambio necesario, mientras que el cambio sociohistrico es aleatorio, no
necesario. La sucesin de las generaciones como entidades histricas no pue
de elevarse a la categora de ley histrica, como ya discuti Mannheim. Hay
en el lenguaje de Ortega resonancias del pensamiento positivista tambin en
la bsqueda de una ley histrica, junto a una filosofa vitalista y elitista, esca
samente atenta a las determinaciones sociales, que habla de sensibilidad vi
tal, estilo de vida o espritu de una poca, conceptos etreos con escasas
posibilidades de conversin a constataciones empricas.
La idea de experiencia comn como sustrato que hace inteligible la enti
dad histrica de la generacin es, ahora s, til y operativa para delimitar un
espacio histrico, aunque los protagonistas rara vez tienen una conciencia
explcita de ello, y nos suministra un criterio ms dinmico y susceptible de
comprobaciones concretas. Pero no puede afirmarse sin ms que el periodo
de los cambios histricos est determinado por la edad, como asevera Or
tega. La edad de los sujetos no puede ser tenida en forma alguna como de
terminacin causal de los cambios, lo mismo que el protagonismo en stos no
puede atribuirse tampoco a un determinado grupo de edad. Su importancia
comprobable estriba en que la edad o la generacin inducen determinados
componentes de conciencia histrica diferenciados.
En definitiva, despus de estas precisiones sobre el concepto de generacin
y sus derivaciones, se hace ya inevitable una pregunta central: cul es la uti
lidad heurstica de la realidad de las generaciones para el anlisis del cambio
histricoi Son, tanto las generaciones como la accin intergeneracional, reali
dades que puedan ser puestas en el mismo plano cientfico que otros factores
explicativos de las acciones histricas? Cabe decir que entre esos otros factores
del cambio figuraran el progreso econmico, la innovacin tecnolgica, las
necesidades ecolgicas, la disputa del poder, la hegemona de grupo o clase,
o la mutacin cultural. Y que, por supuesto, toda impulsin al cambio his
trico tiene su raz en un cambio de los significados que individuos y grupos
atribuyen al mundo que viven
El cambio generacional no puede tenerse sino por un factor aleatorio,
contingente, en todo proceso de cambio sociohistrico ms o menos global.
No parece sostenible que el mecanismo de las generaciones pueda tenerse, en
manera alguna, por el soporte principal, ni menos an nico, de una teora
explicativa de los cambios sociales e h i s t r i c o s Y ello, fundamentalmente,
porque las diferencias generacionales como variables biolgicas no son fac
tores necesarios de cambio en el mismo grado en que lo podran ser los otros
enumerados. Ni tampoco podran serlo las generaciones sociales, dado que la

eficacia histrica de stas es, como dijera Lan Entralgo, un suceso, aleatorio
por tanto, y no la expresin de una ley^'^.
La categora social e histrica de generacin ni suplanta, ni oscurece o eli
mina, otras situaciones y dimensiones presentes en la trama o estructura de
las relaciones sociales que son decisivas para entender el fiincionamiento de la
sociedad. La pertenencia a edades distintas y, eventualmente, la conciencia
generacional, es una ms entre las dimensiones y fiierzas que contribuyen a
dar su carcter preciso a las estructuras y relaciones sociales en una determi
nada coyuntura. La situacin generacional es un factor entre los muchos que
pueden y deben aducirse a la hora de explicar procesos sociales e histricos.
Se combina y cruza con otros, como la clase, el gnero (dentro de una gene
racin siguen existiendo, obviamente, diferencias entre los gneros), la reli
gin, la procedencia territorial, la riqueza, el poder y la influencia, que atra
viesan toda sociedad. Como advirtiera Mannheim, la generacin demogrfica
desempea, y la social puede desempear, un papel vertebrador pero siempre
junto a otros distintos factores sociales.
La generacin interviene tambin como una dimensin posible en la
creacin de identidades. Puede hablarse de una cultura generacional y es una
fuente de experiencia al tiempo que una forma de contraste de las experien
cias mismas, de la relacin, solidaria o conflictiva conflicto de generacio
nes , entre sectores o agrupamientos sociales que tienen tambin, desde
luego, otras formas de confrontacin no menos importantes. Junto a otros
tipos de categoras, la de generacin es quiz menos evidente y delimitada,
pero es la que parece contener una superior referencia a lo temporal, superior,
sin duda, a la de aquellas otras determinaciones sociales que estn enteramen
te al margen de los condicionamientos biolgicos del individuo.
Pero si, en ltimo extremo, las generaciones no son capaces por s mismas
de sostener una explicacin global del cambio sociohistrico y no constitu
yen ms que un mecanismo entre otros para analizar determinados procesos
temporales localizados, conviene refinar la pregunta de la que partamos:
dnde reside, pues, la utilidad o la operatividad de la idea de generacin
aplicada ms en concreto a la clarificacin de la naturaleza precisa del presente
histrico? Creemos, por el contrario, que en este caso el auxilio del recurso a
la explicacin generacional si presenta una particular eficacia. Ahora bien, y
esta precisin es importante, tal utilidad no estara basada en la relevancia del
hecho de la sucesin generacional, sino que lo que debe establecerse desde
ahora tambin, de manera definitiva, es que las generaciones sociales aportan
especialmente a la fundamentacin de la historia del presente una realidad re
levante sobre todas: la de coexistencia intergeneracional, al tiempo que es mu
cho menos importante, aunque no indiferente, la sucesin de las generaciones.

Mientras la aparicin o desaparicin de generaciones son fenmenos


insoslayables, sin duda, pero de cuya presencia sucesiva pueden esperarse
efectos de cambio de forma slo aleatoria, el hecho de que en cada momento
histrico conviven necesariamente generaciones distintas es, por el contrario,
una realidad de la que se derivan efectos necesarios tambin, aunque se trata
de un fenmeno que ha llamado menos la atencin de los estudiosos. De la
misma forma, es tambin sumamente importante que cada generacin de
mogrfica, y ms an cada generacin social, vive un presente propio, ligado
siempre, no obstante, al presente de las otras, con el que durante un lapso de
tiempo mensurable por la propia vida media de la generacin se solapa.
Este hecho es el que aporta la mxima ayuda para la percepcin del presente
histrico, que tiene siempre como fundamento la convivencia temporal de
generaciones distintas y con presentes particulares. Un presente histrico es,
pues, en ltimo extremo, el resultado del entrecruzamiento de presentes ge
neracionales.

Generaciones, sucesin e interaccin


Para que las generaciones desempeen un protagonismo histrico deben per
cibirse en alguna manera como realidad social que afecta y homogeneiza a un
colectivo particular y, en consecuencia, deben manifestarse explcitamente en
la vida social e histrica y diferenciarse en su posicin relativa frente a las que
les precedieron o les sucedern. De esta manera, se crea un peculiar engarce
entre dos fenmenos distintos en cuya realidad hemos insistido, sucesin e
interaccin. En efecto, las generaciones se suceden unas a otras, pero igual
mente conviven entre s en un largo lapso temporal de la existencia de cada
una. Como ya hemos sealado, la atencin de los tratadistas de la filosofa,
sociologa o psicologa de las generaciones y de los historiadores que se
han inspirado en todo ello se ha dirigido mucho ms hacia el hecho de la
sucesin generacional como creadora de cambio que al de la coexistencia e
interaccin como definidoras de un cierto espacio histrico, que no puede ser
otro que el espacio del presente.
Tras los estudios de Mannheim o de Ortega, las generaciones han sido
enfocadas tambin desde la filosofa y la sociologa de inspiracin fenome
nolgica, con aportaciones que interesa aqu destacar al tiempo que discutir.
Nuestra posicin es que para la definicin del presente histrico importa
analizar a fondo el hecho de la convivencia de generaciones en cada espacio
temporal, pero ello no puede hacerse tampoco desligndolo del todo del
asunto de la sucesin.

Una tesis importante sobre el papel de la sucesin generacional y su deri


vacin histrica fiie la formulada en la obra sociolgica ya comentada aqu de
Alfred Schtz. Si las elaboraciones de Schtz, que nunca enfoc la cuestin
generacional por s misma sino en el contexto de la construccin de los actos
sociales significativos, interesan aqu es, sencillamente, por dos extremos preci
sos: por su peculiar idea de la contemporaneidad y
el contraste que sus po
siciones representan respecto de las mantenidas por nosotros, puesto que las
suyas llevan a considerar imposible que pueda hablarse de un presente que sea
histrico, precisamente en funcin del mecanismo de sucesin generacional.
Schtz juzgaba que en el mundo social se produce una articulacin de
situaciones temporales de los sujetos en torno a los contemporneos, los pre
decesores y los sucesores^^, lo que nos lleva a la idea de la convivencia de tres
generaciones. Pero, de hecho, lo que ocupaba directamente su anlisis era
la sucesin, dando la impresin de que la crea un fenmeno absoluto mar
cado por la discontinuidad y la ruptura: los contemporneos tienen unos
predecesores por el hecho de que cuando una generacin deja su lugar a la
siguiente, los consociados se transforman en predecesores y los sucesores en
consociados^. Los consociados son, precisamente, los miembros de una
generacin que tienen entre s unas relaciones particulares, unas vivencias
comunes. El movimiento de las generaciones, de forma que cada una va ocu
pando en el tiempo la situacin de la que le precedi en el orden sucesoraconsociada-predecesora , es expuesto de manera luminosa, pero ese dejar
su lugar sugiere que no hay una referencia clara a la idea de convivencia.
Otra nocin importante de Schtz es la de que una relacin generacional slo
podra producirse mediante la relacin cara-a-cara entre sujetos. La relacin
con los contemporneos no pertenecientes a la generacin es annima.
El problema fundamental del planteamiento de Schtz es su insistencia
en que los predecesores son cosa absolutamente del pasado, lo que parece
representar que una generacin no deja paso a la siguiente sino cuando
desaparece. La comunicacin entre generaciones es asimtrica. Ninguna ge
neracin puede influir en su predecesora, si bien, por el contrario, cualquier
experiencia de mi predecesor est abierta a mi interpretacin en fiincin de
las caractersticas de la experiencia humana en general^^. De esta forma, slo
se plantea la sucesin de generaciones en su efecto histrico a largo plazo. Por
ello es posible la Historia, pero el presente no podr formar parte nunca de la
historia, porque nunca podr haber una relacin fluida con los predecesores.
El conocimiento del mundo de los predecesores llega a travs de los signos,
nunca de forma inmediata, sostiene. Slo los predecesores quedan efectiva
mente en el mundo de la historia. Pero lo mismo que el individuo interpreta
sus vivencias de maneras diferentes en momentos diferentes, el historiador

mira la historia desde su propia experiencia del mundo social. Schtz no


es en forma alguna una ayuda para una concepcin de la historia del presente,
pero s lo es para la exploracin del mundo de la experiencia.
Por su parte, Paul Ricoeur, en los pasajes que dedica en su extensa obra al
tema de las generaciones, recoge la influencia de Schtz aunque recurre tam
bin a Mannheim. La idea de la sucesin de las generaciones es para l uno de
los elementos de la refiguracin del tiempo que produce la Historia, a travs
de la conexin que se opera en el triple reino de los contemporneos, los pre
decesores y los sucesores Los integrantes de ese reino actan de conectores
o mediadores entre el tiempo vivido y el tiempo universal, o tiempo fsico.
Ricoeur concede tambin atencin al planteamiento, tomado de Schtz, del
mecanismo para el paso de la experiencia personificada a otra annima, sien
do las generaciones el vehculo de tal traspaso. Segn l, el sucederse de las
generaciones sirve de base, de una u otra manera, a la continuidad histrica,
con el ritmo de la tradicin y la innovacin
Una vez ms, se refleja aqu igualmente la valoracin del fenmeno de la
sucesin de generaciones, por encima de la coexistencia de ellas. De Mann
heim tomar Ricoeur igualmente la idea de situacin generacional, de per
tenencia a una generacin, afirmando que aquel autor habra introducido
el criterio durativo de las generaciones a travs del juego constante entre la
estratificacin y la sustitucin, que Mannheim identificaba con la entrada y
salida en el mundo de portadores de cultura^^. Sealar, por ltimo, que la
contemporaneidad entre los hombres no significa compartir experiencia: del
simple contemporneo no se posee experiencia inmediata^^. Tal experiencia
inmediata slo se tiene del congnere o consociado, es decir, de quien com
parte la misma generacin. Una idea que, desde el punto de vista histrico,
no es compartible.
Desde ese punto de vista en concreto, los planteamientos ms interesantes
son seguramente los de R. Koselleck. Afirma este autor que los estratos del
tiempo se encuentran referidos a la experiencia acumulada de individuos o
generaciones contemporneas^^. Sin embargo, hay tiempos histricos que
sobrepasan en su duracin la experiencia de una generacin. Las experien
cias en el largo plazo pueden ser transmitidas y conforman concepciones del
mundo que cambian lentamente. Generatividad es el trmino empleado por
Koselleck para designar el hecho de la realidad y la actividad de las genera
ciones en su sucesin diacrnica
Koselleck apunta tambin la aportacin nueva que cada generacin hace
al proceso histrico, lo que acarrea exclusiones, es decir, rechazos de obras
anteriores. Sin esas exclusiones ninguna historia es pensable, aade; los
cambios y choques generacionales son constitutivos por antonomasia del

horizonte temporal finito. Aunque el autor tiende tambin a absolutizaciones que no compartimos, es aceptable su afirmacin de que las experiencias
son especficas de cada generacin y, por tanto, no transmisibles inmediata
mente, lo que supone que se producen fi-acturas. En el sentido afirmativo
de la ruptura, las fi-acturas entre generaciones son susceptibles de superacin
mediante el establecimiento de puentes, pero no siempre sucede as. Existen
muchos procesos institucionalizados para que las generaciones nuevas se
acoplen a una socializacin dirigida por las ya instaladas. Pero el rechazo
generacional constituye uno de los presupuestos elementales de toda historia
que va madurando
Estas reflexiones abren una va en la cual no parece aventurado mante
ner que ciertos impulsos generacionales cobran gran relevancia cuando se
dirigen precisamente a la discusin de la experiencia clave de la generacin
anterior. Suele hablarse entonces de la presencia de un relevo generacional.
Pero, por no tratarse de grupos articulados, y menos an institucionalizados,
las generaciones no necesitan que esa identidad que las individualiza se base
especialmente en la coincidencia de intereses ideolgicos o de otro tipo, ni,
por supuesto, en solidaridades de clase. Una generacin puede presentarse
escindida por diversos tipos de rupturas. La identidad posible de una gene
racin tiene races temporales, vivenciales, histricas, en definitiva, en las que
suelen basarse tal tipo de construcciones identitarias.
El impulso generacional, en fin, puede promover solidaridades entre los
individuos y condicionar sus relaciones, pero es una ms, y seguramente no
la ms potente, de las intermediaciones posibles. El motor generacional de la
accin es, desde luego, un extremo mucho ms mencionado que estudiado a
fondo. Ciertos comportamientos de las relaciones sociales, sobre todo aque
llos que se presentan en la instancia de la cultura, pueden aclararse a travs
de movimientos generacionales, pero nunca de forma aislada ni exclusiva,
como ya hemos sealado antes. El fiincionamiento del mercado, la situacin
de clase, la lucha por el poder, los movimientos nacionales, las formas de la
comunicacin y la construccin de identidades, tienen, sin duda, importan
tes componentes generacionales, que no siempre son fciles de detectar e
individualizar.
Ahora bien, el hecho de que un presente histrico recoja realmente la
experiencia de una generacin y sus relaciones, en lo que insistiremos ms
adelante, y de que el punto culminante de ella est representado por el testi
monio de la generacin activa en cada uno de esos presentes, el hecho de que
el sistema de coexistencia en cada una de las situaciones por las que discurre la
generacin sea una perpetua dinmica de sucesiones, obliga a detenerse algo
ms en el problema mismo de la sucesin generacional, que hemos menciona

do, porque, como decimos, tampoco es posible entender la coexistencia sin la


idea correlativa de sucesin. Y es que, como consecuencia de ello, la sucesin
generacional adquiere su sentido en otra dimensin del presente histrico: en
la sucesin o sustitucin misma de unos presentes por otros.
Cuando una generacin vive la etapa primera de su vida, la que la caracte
riza como generacin sucesora, o generacin ms joven, convive con otras
dos, la activa y la antecesora. Cuando aquella primera pasa a ser activa, la que
era antecesora en la etapa anterior habr normalmente desaparecido, y la
que era activa pasar a ser ahora antecesora y habr aparecido una nueva ge
neracin sucesora. Cuando la primera de la que hablamos llegue a la situa
cin de antecesora, la anterior sucesora ser activa y habr aparecido una
nueva sucesora. Este flujo ser permanente y el sistema de coexistencia de
generaciones estar sometido a una perpetua dinmica. Una misma genera
cin conocer tres sistemas de coexistencia, pero el recorrido por los tres
constituir la historia de su presente. La configuracin generacional decisiva
que un hombre adquiere, que tender a la permanencia pero que no ser
inmutable, desde luego, comienza a dibujarse con los sucesos de juventud,
desde los que se crea una especie de imagen natural del mundo.
Inevitablemente, como ley de vida, toda generacin antecesora en una
determinada situacin histrica acabar desapareciendo y en ese flujo la es
tructura existente de la convivencia generacional experimentar un decisivo
cambio. Ahora bien, la sucesin no es nunca absoluta, como decimos, ella
misma es un flujo continuo. Por ello, una generacin concreta, sus compo
nentes, slo participan en un periodo del proceso histrico temporalmente
delimitado, dira Mannheim^^, observacin de la que pueden extraerse dos
lecturas. Primera, que la vida de una generacin es el lapso ms compre
hensivo de una historia del presente, desde el momento mismo en que la
historizacin de la experiencia es capaz de hacer fiancionar como presente una
experiencia total distendida en la duracin completa de una vida. Segunda,
que toda generacin tiene tambin un tiempo limitado en su condicin de
generacin activa, aunque sta sea una conceptuacin que Mannheim no
maneja. En ese tiempo limitado vive unos mismos sucesos.
En todo caso, es necesario sealar en relacin con ello que el fenmeno
clave en lo que nos importa no es, seguramente, la sustitucin de las generacio
nes sino la permanente dialctica entre ellas. Es un hecho estructural evidente
que las generaciones, expresin acabada de la sustitucin biolgica de unos
hombres por otros segn el ciclo vital, y de la sucesin del tiempo histrico,
no son de manera absoluta sucesivas. No tienen sentido si se las piensa como
oleadas de hombres que reemplazaran enteramente a la oleada de una zona
de fechas anterior. Por el contrario, las generaciones, con independencia de

encerrar un ritmo estadstico de sustitucin, conviven, coexisten, se solapan


e interactan. El hecho de que en cada momento histrico convivan varias
generaciones tiene consecuencias histricas, y de otra ndole, de importancia
nada desdeable.
Tales consecuencias son, entre otras, la de que tal coexistencia y sus mo
dalidades, el exacto juego entre coexistencia y sustitucin y el trasvase de
experiencias entre generaciones vivas, as como la produccin de aconteci
mientos en que se manifiesta esa relacin, nos auxilian decisivamente para
cualificar la idea de presente histrico. Pero antes de adentrarnos en explicar en
qu manera puede definirse de forma operativa el presente histrico a travs
de la interaccin generacional, debemos prestar alguna atencin de nuevo a
la categora histrica de la coetaneidad definida tambin por las generaciones,
dado que la historia de lo coetneo es correlativa a la percepcin de ese
presente histrico.

Presente histrico y coetaneidad


En lenguaje algo ms preciso, la expresin coetaneidad recoge el sentido de
categora temporal bajo la que se agrupan quienes viven una misma historia.
En efecto, esa misma historia la comparten en comunidad sujetos que tiene
experiencias temporales de distinta duracin en lo vital y lo histrico. La
historia vivida por la sociedad global implica, pues, con carcter discrimi
natorio, el hecho de ser una historia de grupos en los que se incluyen las
generaciones coexistentes, mientras quedan excluidas las de los predecesores
ya efectivamente desaparecidos y los sucesores no aparecidos an. Los pre
decesores y sucesores son tal cosa en sentido absoluto slo en cuanto estn
insertos en historias distintas de la de los coetneos. La de los primeros es la
historia-pasado, y, en tal sentido, son nuestros ancestros o antepasados. La de
los segundos es una historia por venir, una historia que an no es. Coetneos,
sin embargo, no son slo los consociados o miembros de la misma generacin,
sino que, en el orden histrico, lo son los que pertenezcan a generaciones
distintas en cuanto que conviven con las dems bien formen parte de la ge
neracin activa o central, o bien de la predecesora o la sucesora existentes en
una coyuntura histrica precisa.
Parece pertinente preguntarse ahora qu debe entenderse exactamente por
coetaneidad como forma particular de la experiencia de la temporalidad. El
adjetivo coetneo nos habla, en efecto, de la estricta simultaneidad tempo
ral en el desenvolvimiento o en la presencia de dos o ms realidades distintas
que tienen entre ellas alguna forma de relacin, contacto o correlato^. Los

hombres, las cosas y los procesos tienen una aetas, y entre diversos hombres,
cosas y procesos, puede darse la co-aetas, la coincidencia de edad histrica.
Esa coincidencia, la de las realidades que viven un mismo tiempo, nos lleva a
lo coetneo en el sentido social e histrico, es decir, a la coincidencia de varios
procesos sociales, y de sus sujetos, en el tiempo.
Pero en la vida social es evidente que la mera simultaneidad no es suficiente
para definir la coetaneidad, sino que sta se materializa cuando hay coinci
dencia de contenidos ms sustantivos que ligan entre s las realidades sociales
coincidentes en el tiempo. Y esto es lo que abre la posibilidad de una historia
de lo coetneo, concediendo a la coetaneidad, que es siempre una percepcin
relativa y relativizada, el significado de un momento histrico entre otros,
pero ligado siempre a un presente. La pretensin de instituir una historia de lo
coetneo tiene, a su vez, dos vertientes. La que tiende a consolidar la idea de
que existe una historia vivida y no nicamente una historia-pasado heredada,
no vivida; la idea de que lo coetneo es tambin historia. La otra orientacin
atiende ms a la cultura pblica de la historia: es posible una historia construi
da, registrada, que est siendo objeto de discurso historiogrfico al tiempo que
se vive, que se escribe en el presente y sobre el presente.
La coetaneidad como fiarma de discurrir de una historia mantiene su carc
ter plenamente categorial al aplicarla a la historia vivida. Cuando se habla de
historia del presente slo es operativo el concepto de coetaneidad en su preciso
significado de participacin en una misma historia con independencia de la ge
neracin a que se pertenezca. Coetaneidad es, en definitiva, el concepto que
expresa la percepcin clara que tienen los sujetos, primero, del acortamiento
del tiempo y, despus, de una cierta forma de solidaridad entre las generacio
nes. No obstante, en una consideracin de mayor profundidad histrica, se
refiere al hecho de que un presente, lejos de ser una determinacin cronol
gica, es una categora basada en la experiencia de sujetos que viven juntos un
mismo tiempo al que cualifican las mismas referencias culturales exteriores e
interiores y relativismos y conexiones de todo orden.
Lo coetneo es ahora una especificacin ms precisa de lo contemporneo,
es una restriccin del sentido de ese vocablo para aplicarlo a una realidad ms
delimitada y ms inmediata. Coetneo es aquello de lo que existe una expe
riencia directa en cada sujeto, algo no transmitido sino vivido. Es siempre por
su naturaleza una realidad relativizada, referida y medida por algo externo,
una definicin temporal nacida de lo subjetivo, pero objetivable. Lo que se
expresa de esta forma es ms que un tiempo vivido una cultura compartida.
Los presentes tienen una definicin biolgica, pero tambin, en mucha ma
yor medida, cultural. Al asumir su propia historia, el individuo, en realidad,
la hace coetnea, ajusta sus cuentas con el pasado, personal y colectivo, se

procura una identificacin y pretende singularizarla inventando su propia


biograf'a.
En trminos generales, puede hablarse de la convivencia de tres gene
raciones, que si no equivalen exactamente a las tres zonas de los 20, 40 y 60
aos precisadas por el propio Ortega, s representan una presencia social a
travs de tres formas de intervencin en las relaciones sociales: la generacin
en formacin, la generacin activa, y la generacin inactiva o de ciclo activo
periclitado {pasivo). La virtualidad histrica de una idea de presente que tiene
en cuenta la coetaneidad de generaciones distintas descansa sobre la presencia
de esas tres posiciones de edad. Slo estas generaciones vivas y coexistentes
constituyen el objeto de una historia de lo coetneo. Coetaneidad es un tr
mino de adecuada claridad en su significacin al referirse a la simultaneidad
del tiempo compartido entre generaciones, a la coexistencia temporal de tres
generaciones al menos, que es la realidad generacional que, en ltimo anli
sis, interesa tener en cuenta. La coetaneidad, sin embargo, tampoco presupo
ne ni permite la ruptura con el pasado no vivido de forma directa; ms bien
lo integra necesariamente.
Para la identificacin de un presente histrico con una precisa coetaneidad
de individuos y generaciones, hay que tener en cuenta que el trmino coet
neo por s mismo no discrimina a los sujetos por sus edades o generaciones.
La coetaneidad es un fenmeno referido a una temporalidad global que ana
en s temporalidades diversas, sobre la que se construyen mltiples relaciones
sociales e histricas. Por tanto, si era plenamente atinada la observacin de
que la mera coetaneidad entre individuos (en el sentido de similitud de la
edad biolgica) no basta para constituir posiciones generacionales afines
tambin lo es de que tampoco est referida a una nica generacin. Lo im
portante es, en nuestra opinin, que el concepto de coetaneidad se basta a
s mismo para expresar perfectamente la idea que consideramos aqu bsica:
la existencia de una situacin histrica caracterizada por la convivencia de
generaciones anteriores y posteriores y en la que se produce, por tanto, una
estratificacin de la vivencia, como dira Schtz. Las vivencias no son, obvia
mente, independientes de la edad y se estratifican segn aqulla.
La edad, que conlleva una diferenciacin obvia en los contenidos de ex
periencia, en las mentalidades y en las capacidades para la accin social,
sobre la que descansan muchos procesos especficos y temporalizados de las
relaciones sociales, como dijese Eisenstadt, determina en mayor o menor gra
do los comportamientos personales y sociales y se encuentra en el origen de
algunos movimientos sociales potentes. El caso de los movimientos juveniles
es el ms evidente, aunque tambin afecta a las corrientes intelectuales y a
un importante nmero de comportamientos pautados. Unas generaciones

y otras pueden vivir conjuntamente ciertos hechos, pero stos no son igual
mente recibidos o interpretados por cada una de ellas. La memoria genera
cional, de la que hablaremos ms adelante, es otro componente explcito de
esta situacin. El espacio de una generacin no es nunca algo aislado, sino
siempre relativo a las generaciones convivientes. La conciencia de presente
de la generacin activa se crea en una dialctica ms o menos tensa con las
otras generaciones, con la anterior y la posterior. El presente es coetaneidad
no slo en cuanto que temporalidad, sino tanto o ms en cuanto que es rela
cin directa. En cualquier caso, debe entenderse que hablamos en el terreno
de la aproximacin indicativa. Con esta descripcin no se trata de definir
momentos histricos de cada generacin, sino de estudiar la composicin de
la sociedad desde el enfoque del cruce de generaciones.
La coetaneidad es, pues, una categora demogrfica pero tambin histrico-social que, a fin de cuentas, desborda claramente el campo de lo gene
racional y nos presta ayuda, puesto que representa una especificacin til en
cuanto soporte de una determinada percepcin del tiempo social. El relativo
distanciamiento entre la simbologa de lo coetneo y la actividad de las gene
raciones no hace sino potenciar tal utilidad. Ello espolea a insistir an en que
un presente no tiene contenido cronolgico sino coexistencial.
La idea de coetaneidad, en resumen, definida en el sentido que expo
nemos, no es separable de la existencia de edades y generaciones distintas
en cada presente histrico, pero su utilidad no se refleja slo en el sentido en
que la hemos destacado hasta ahora, sino tambin en otro de pareja impor
tancia: el de su presencia tambin en la historia registrada. Una historia del
presente escrita, para ser tal, deber ser coetnea de la historia vivida. O, en
otros trminos: ser escrita por los mismos que la viven y al tiempo que es
vivida, o que se integra en la experiencia total del sujeto. Por aquellos que
pueden entender como historia, como su historia, su propia experiencia de
convivencia y que son capaces de hacer de ella una construccin intelectual,
cultural y moral.
En este sentido, la historia del presente ha sido definida con mucha per
tinencia como la compuesta por cortecimientos o fenmenos sociales que
constituyen recuerdos al menos de una de las tres generaciones que com
parten un mismo presente h i s t r i c o S e trata de una formulacin que, si
bien imprecisa en algn respecto (el concepto mismo de recuerdos), tiene una
excelente virtualidad: la de fijar un campo suficientemente explicativo de lo
que constituye el presente histrico, es decir, el espectro de los contenidos
de experiencia de las tres generaciones que conviven en un presente, el ms
amplio de los cuales ser, naturalmente, el de la generacin de mayor edad.
Lo que abarca un presente, y aquello que debe ocupar el discurso histrico

que lo registra, es la amplitud temporal de la experiencia de las generaciones


vivas, contenida en el reservorio de la memoria. En la delimitacin de ese
campo temporal, cronolgico por analoga, si se le quiere llamar as, es donde
la idea de generacin y ms an la de coexistencia de generaciones cumple su
ms importante funcin.
Pero esta realidad decisiva, a nuestro juicio, puede ser vista desde una ver
tiente distinta que desarrollaremos despus con mayor amplitud: el tiempo
que dura una determinada coexistencia de generaciones tiene que ser medido
con referencia central a una de ellas. Un presente histrico es tambin, como
ha reflejado justamente algn autor, el tiempo de la vida de una generacin,
marcado, sin embargo, indefectiblemente, por la convivencia con, al menos,
otras dos: la que le precede y la que le sigue. Esta generacin vivir en coe
taneidad con la que le precedi, la que la engendr, durante un lapso de su
trayectoria y empezar a vivir, a su vez, en un determinado momento, otra
coetaneidad con la que est llamada a sucederle, la que ha engendrado ella
misma. Desde estas perspectivas es posible definir de forma operativa para
el historiador cul sea el campo y el objeto historiogrfico de la historia del
presente, de la historia de los coetneos.
La idea recogida por la historia del presente contiene el sentido de las
palabras contemporneo y coetneo en su significacin originaria y etimol
gica y se olvida de la idea de contemporaneidad como una etapa histrica
de cronologa determinada, la europea especialmente. Muchos tratadistas de
las generaciones han elucubrado ampliamente sobre la distincin entre los
dos trminos, como fue el caso de Ortega. Lo nico que interesa retener de
ellos es la idea, introducida por Pinder, de la no-contemporaneidad de los
contemporneos, es decir, el hecho de que quienes viven en comn no coin
ciden en sus edades y tampoco, por tanto, en los contenidos temporales de
sus experiencias. Pero el contenido de la palabra contemporneo es hoy tan
polismico, sobre todo en el lenguaje historiogrfico, que hace recomendable
prescindir de su uso para el establecimiento de la naturaleza de la historia vivi
da. En consecuencia, se introduzcan matizaciones de lenguaje o no, y se dis
tinga o no estrictamente entre contemporneo, es cierto que la idea recogida
por la historia del presente contiene el sentido de las palabras contemporneo
y coetneo en su significacin originaria y etimolgica. Contemporaneidad y
coetaneidad se convierten aqu en sinnimos.
El asunto de la sucesin generacional nos lleva, a su vez, al del cambio
histrico y, por tanto, al de la sucesin de los presentes que es el tema que de
bemos abordar ahora. En sus trminos ms precisos, los presentes histricos
son espacios no definidos cronolgicamente, pero necesitan alguna forma de
definicin temporal. El ritmo de la sucesin de las generaciones es una prime

ra forma de abordar el problema. Un presente permanecer vivo mientras est


vigente el predominio de una generacin concreta, es decir, aquella que ejerce
como generacin activa. Sin embargo, el ritmo de la sucesin generacional no
es algo dado, ni en el sentido biolgico ni, menos an, en el sociohistrico.
Una de las peculiaridades de las sociedades de nuestra poca es la aceleracin
del cambio a que se ven sometidas, lo que afecta a la propia naturaleza de la
sucesin. Una sola generacin puede ser testigo de un intenso cambio como
muestra bien el movimiento histrico operado en el ltimo cuarto del si
glo XX, entre los sesenta y los noventa.
Como expresase bien Mannheim, no puede probarse que el cambio ge
neracional implique con necesidad cambio histrico decisivo, al contrario de
lo que han credo otros tratadistas. Nuestra posicin se acerca decididamente
a la de este autor. Hasta qu punto las generaciones jvenes crean necesa
riamente situaciones histricas y sociales nuevas, crean nuevos presentes^. Es
cierto que la juventud, la generacin de los sucesores, aparece en un mundo
que nunca ha existido antes Se trata del mundo que ha hecho madurar,
que ha modelado segn su entelequia, la generacin anterior. Por ello, el
propio Mannheim sealara que cada generacin nueva aparecida empieza
ocupando el lugar que la generacin anterior le asigna. Tal es la clave de la
socializacin.
El mundo es, en un grado que debe ser determinado histricamente en
cada caso, distinto para cada nueva generacin. De ah que las generaciones
se diferencien y hasta se enfrenten. La generacin joven, mientras permanece
como tal, no conoce ms que un mundo. Cuando empieza a cambiarlo, y
luego cuando lo ha cambiado efectivamente, ha conocido ya dos: aquel al que
se incorpor y este que ha producido ella misma. Entonces se ha cumplido el
proceso de su conversin en generacin activa, ha experimentado el cambio
histrico, puede tomar conciencia de ello y construir desde ah una identidad
y una conciencia generacional, en su caso. Pero hay que evitar caer en el tpi
co comn de que la generacin joven se identifica con el progreso, el cambio,
la innovacin y la consolidada con el conservadurismo, la permanencia y la
tradicin. Las mentalidades no estn adscritas en modo alguno a la posicin
generacional y ni siquiera al hecho estricto de la edad. Hay buenos ejemplos
histricos que desmienten semejante asociacin.
La situacin histrica en que una generacin entra en la vida social no la
ha creado ella, obviamente; est ya dada. Lo determinante para el hombre es
que se socializa en esa situacin existente a su llegada que, por lo regular, no
ser la misma que aquella en que fue socializada la generacin de sus padres.
Esta generacin que nace introducir cambios, actuar como portadora de
una cultura nueva, pero tal vez no la asimilar enteramente en el curso de su

vida porque su mente sigue estando en la tensin entre lo recibido y lo crea


do. Por eso dira Ortega que todo cambio generacional tiene una preparacin
y que slo es consumado por la generacin siguiente a la que lo introduce.
La siguiente aparece, en efecto, en un mundo ya diferente y no conceder al
cambio efectuado un valor pleno de novedad sino de situacin existente. Tal
vez en ello resida tambin la razn profunda por la que se ha credo que los
protagonistas mismos de los cambios rara vez son conscientes de su impor
tancia, y puede que se encuentre ah la clave de aquella intuicin de Marx de
que los hombres hacen la historia sin ser conscientes de que la hacen. Lo que
puede ponerse tambin en relacin con lo afirmado por Mannheim acerca de
que los hombres no suelen ser conscientes de los significados de sus acciones y
de que las ejercitan no siendo conscientes de la funcionalidad de ellas para el
sistema. Se trata, por otra parte, de observaciones que tienen tan ilustres pre
cedentes como Mandeville o Adam Smith, discutibles tanto como sugerentes
y susceptibles de lecturas diversas.
De hecho, quien introduce realmente el cambio histrico en su caso no es
la generacin que se encuentra en posicin de sucesora sino la que ya ejerce
como activa. No se impone en principio otro cambio sino el que introduce
esa generacin. La innovacin juvenil carece de proyecto madurado. Su
primera situacin generacional es ms bien un dilogo con el mundo al que
se incorpora y una exploracin de l. Cuando posee tal proyecto, se convierte
ya en generacin activa. Parece ms bien sostenible, pues, que todo, cambio
sociohistrico decisivo en vez de estar ligado como efecto a una causa como el
relevo generacional, acta ms bien como causa, o puede hacerlo, de cambios
de actitud generacionales.
El cambio del que una generacin sea protagonista no puede romper en
teramente, como en ningn proceso histrico, con la situacin heredada en
la que ha vivido una buena parte de su experiencia anterior al momento de
mxima actividad. Existe tambin la certeza de que el cambio acumulativo
objetivo, del entorno, que crea situaciones histricas nuevas, en cuanto es un
proceso annimo, en el sentido de Ricoeur, es ms fcilmente asimilable que
el cambio subjetivo, por la propia disposicin y fiincionamiento de la memo
ria. El presente tiene por ello algo de mestizaje, de acarreo. Es verdad que el
pasado de una generacin es distinto tambin del de la anterior, se diferencia
rn en ellos las memorias directas y las heredadas. Al sucesor le falta un buen
trayecto de la memoria del antecesor, por ms flujo que se produzca entre
ellas. Ello condiciona las experiencias histricas de forma decisiva.
Cada generacin lega un mundo cambiado en el que aparece la siguiente,
de forma que la situacin al nacer sta es distinta de la que vivi su progenitora. Pero ello no implica que la sucesin generacional lleve siempre aparejadas

verdaderas rupturas histricas. La vida entera de un hombre es incapaz de sa


car las consecuencias absolutas del cambio que su generacin provoca; quien
sacar las ms absolutas consecuencias ser la generacin siguiente. En este
sentido, el concepto de generacin activa se identifica con la que protagoniza
el cambio de ambiente, en la terminologa orteguiana, del que surgir un
mundo nuevo, una nueva situacin histrica en la que nacer justamente la
generacin que le suceda.
De todo esto se desprende necesariamente que la sucesin de los presentes,
estando, en principio, ligada al cambio generacional, no se explica, en modo
alguno, en su totalidad por ese cambio. La sucesin de los presentes est liga
da tambin al propio curso del cambio histrico en fiancin de los momentos
axiales o de los acontecimientos monstruo que en la larga duracin pueden
encontrarse ligados a los procesos de sustitucin de las generaciones, pero
que en el plazo corto tienen determinaciones ligadas a factores coyunturales.
Una vez ms, hay razones para mantener que el movimiento generacional no
explica el cambio histrico, mientras que es la coexistencia de generaciones la
que cualifica cada coyuntura histrica.
Sin embargo, despus de lo dicho, cabe an una ltima interrogacin;
cmo se justificara, en definitiva, la insistencia en definir el espacio histrico
presente recurriendo aparentemente en exclusiva a la realidad generacional y
no dando entrada a otro tipo de experiencias individuales o a otro tipo de
parmetros? En qu sentido es obligado el recurso a lo generacional? La pri
mera respuesta a estas interrogantes debe precisar que el recurso a la realidad
generacional para definir el presente no debe hacerse, en efecto, en un rgi
men de exclusividad. Existen tambin otros puntos de apoyo. No obstante, la
penetracin por esta va en la difcil definicin del presente tiene la ventaja de
que la interaccin generacional es el fenmeno que rene en s dos de las con
diciones ms adecuadas para fijar un presente siempre fugaz: su posicin como
marcadora de un tiempo que puede ser medido as sin recurrir exclusivamente
a lo cronolgico y, despus, porque sita a los sujetos de esa historia como un
colectivo en adecuada relacin con un entorno histrico ms amplio.
La conjugacin de sucesin e interaccin entre las generaciones es la que
mejor expresa, estableciendo entre esos dos fenmenos relaciones y limita
ciones mutuas cambio o flujo efectivo limitado por la necesidad de su co
existencia , las caractersticas de un presente histrico posible: ser definible
operativamente, aunar flujo y duracin, ser l mismo un marco temporal
para el estudio de relaciones sociales activas, arrastrar una experiencia del
pasado hacia expectativa de futuro, como modos del tiempo antecedente
y consecuente absolutamente abiertos. El presente queda caracterizado as
como una especie de sistema de coexistencia de generaciones.

Igualmente, cada presente est delimitado por la referencia al curso vital


completo de una generacin desde que es sucesora o expectativa hasta que
llega a la situacin de antecesora, predecesora o transmisora, como quiera
que se la llame, habiendo pasado por el periodo central de generacin activa.
Pero nunca puede descuidarse la perspectiva de que cada generacin parti
cipa durante un tiempo, alimentado tambin por su memoria, que es el de
su presente total, de la coetaneidad con las dems. Es presente histrico todo
aquello que forma parte de esa experiencia. Para explicarla habr de bucearse
en el pasado tanto cuanto sea preciso en cada momento para tomar cuenta de
la experiencia de la generacin ms antigua.
Ortega y Gasset, abundando en esto, haba dicho que la vida presente es
como es en fiincin de que sobre ella gravitan los hechos de las generaciones
anteriores. En ese sentido dira cada generacin humana lleva en s todas
las anteriores y es como un escorzo de la historia universal. Como consecuen
cia, es preciso reconocer que el pasado es el presente, somos su resumen, que
nuestro presente est hecho con la materia de ese pasado, el cual, por tanto, es
actual es la entraa, el entresijo de lo ac t u a l Aun reconociendo lo extre
madamente sugerentes que son estas afirmaciones sobre el sentido del presente
y su incontrovertible derivacin del pasado, la participacin e integracin de
ese pasado en la conformacin del presente histrico tiene, en todo caso, sus
lmites. No todo el pasado importa y decide en la percepcin inmediata y en
la vivencia del presente, o no todo l interviene en la misma medida.

La historia de un presente, biografa colectiva generacional


La historia del presente es, segn decimos, la que registra la trayectoria his
trica particular de una generacin, as como la relacin intergeneracional
a la que vive sujeta. Es aquella historia que se fundamenta en la experiencia
de, al menos, una generacin de las coexistentes. Pero nunca esa experiencia
es, de todas formas, independiente de aquella otra de las generaciones con
las que convive. Toda historia del presente tiene que ser definida, por tanto,
en el contexto y en la perspectiva de un nosotros. En algn sentido, muestra
una especie de foto fija de ese espacio generacional. Pero hay algo ms en lo
que insistir: la generacin que interpreta y escribe la historia del presente no
es una cualquiera de las coexistentes, es precisamente la generacin activa.
O dicho de otra forma ms sencilla y ms grfica: la historia del presente es
aquel espacio histrico en el que seres humanos conviven generacionalmen
te, pero representa de forma eminente la historia de la generacin activa, la
generacin central.

Jean-Pierre Rioux lia sealado que en la aparicin misma de la historia del


presente como empresa intelectual de nuestro tiempo ha de verse un fen
meno generacional. En el caso francs al menos, ello parece cierto. Desde su
formalizacin como disciplina plausible se han sucedido ya dos generaciones
de historiadores interesados en ella^^. La historia del presente no es ajena a
la controversia que en los aos sesenta del siglo xx se produjo entre visiones
cristianas y marxistas, y la convergencia de ellas, a veces, en la interpretacin
del mundo de posguerra que se alejaba ya'^^.
El presente histrico en cada momento se construye sobre la imagen que
aporta, y pretende imponer, la generacin activa. Pero de manera pragmtica,
como plasmacin en una historia escrita, la del presente se caracteriza por ser
aquella historia de los individuos y grupos en cuya coetaneidad se desenvuel
ve el historiador que registra la historia y escribe su discurso. Es la historia de
la contemporaneidad en su sentido original, o de una contemporaneidad,
en su sentido primario, escrita por esos mismos contemporneos entendin
dola como su presente y no como su pasado, porque su escritura misma es
tambin contempornea.
Preguntbamos lneas arriba la razn por la cual la idea de presente his
trico haba de ser cerradamente adscrita a la del movimiento y la accin
intergeneracional. La misma pregunta puede ser repetida en relacin no ya
con el concepto de presente, sino por lo que atae a la escritura misma de
su historia. Nuestra respuesta aqu implica una proposicin de cierto riesgo
frente a pensamientos convencionales sobre la funcin de historiar en razn
de que el discurso de la historia del presente es el que construye en cada
tiempo precisamente, en trminos orteguianos, la generacin en vigencia. La
historia del presente es el registro por la generacin activa o vigente de la his
toria coetnea y representa la historizacin de su propia experiencia.
El presente histrico equivale as a las coyunturas que se suceden en la
historia modeladas en cada caso por la experiencia que resulta ms relevante,
bien pertenezca a la generacin activa, lo que constituye la normalidad, o a la
generacin antecesora participante de ese presente; nunca puede tratarse de
una experiencia de la generacin sucesora que realmente no ha ocupado an
el pice de su vida histrica. Se entiende as mejor la proposicin de que la
historia del presente es aquella que atae al menos a dos generaciones de las
tres que conviven en cada momento. El tipo de experiencia histrica de que
se trate marca la diferencia o modula las vicisitudes diversas de un solo pre
sente. Establece, quizs, unas determinadas coordenadas en la relacin inter
generacional e introduce la diferenciacin en el curso de las historias vividas.
Decamos tambin que la historia del presente, en su caracterizacin
seguramente ms pragmtica, significa aquella historia que es vivida y, a la

vez, registrada y escrita, por la generacin que la protagoniza. Los sujetos


reales de esa historia pertenecen a generaciones distintas, ciertamente, pero
la que se apropia ms directamente de ella es esa generacin en vigencia.
La historia del presente viene a ser as la autobiografa o, quiz, la prosopografa de una generacin. Es esta caracterizacin la razn fundamental de
que la historia del presente signifique una categora historiogrfica profun
damente diferenciada respecto de aquellas otras historias que se ocupan de
un periodo cronolgico nico e irrepetible fijado en un momento preciso
del curso histrico. Es necesario, pues, dedicar alguna atencin previa a la
caracterizacin sociohistrica ms precisa de esa generacin que llamamos
activa, que historiza su propia experiencia y memoria como historia-presen
te cuando se encuentra en la plenitud de su ciclo histrico.
Qu es una generacin activa? La generacin activa, vigente, es justamen
te aquel conjunto de sujetos que puede determinar con plena claridad una
posicin entre sus coetneos, que se halla colocada, digmoslo as, temporal
y socialmente despus de una generacin anterior de antecesores y en ante
rioridad a otra posterior de sucesores. Es la generacin que posee el mximo
de potencialidades y de recursos sociales e ideolgicos en cada momento his
trico para poder imponer como hegemnica su propia percepcin del mun
do. En un determinado presente histrico se producen siempre fenmenos,
juegos y movimientos de bsqueda de precedencias, privilegios y hegemonas
sociales, predominios ideolgicos y acaparamiento de los recursos de poder.
Esos movimientos no slo tienen como sujetos a grupos sociales abiertos, ms
o menos instituidos, que parten de unas precisas y favorables posiciones en la
estructura social, en el mercado y en los resortes de poder, sino que significan
tambin la accin de colectivos, cuya situacin est a veces jurdicamente
sancionada, que tienen que ver con las edades biolgicas de los individuos,
pero de la misma manera con sus edades sociales y con la densidad de su
experiencia histrica.
Es decir, las formas y las interpretaciones o mediaciones simblicas que
acompaan a la actividad social y que imponen su hegemona principal en im
momento histrico estn ms o menos ligadas, aunque en nuestras sociedades lo
estn cada vez menos, a una edad, pero ms an a una experiencia histrica, una
tendencia histrica^^ Es por ello que hoy an podemos decir cosa que segu
ramente el futuro no podr hacer que la interaccin social y generacional ms
significativa en cada momento histrico muestra la existencia predominante de
una generacin activa, la que ocupa la zona central en la pirmide demogrfica, a
partir de los treinta y cinco o cuarenta aos, que es la que acapara la mayor parte
de las posiciones de precedencia social, controla la poltica e impone ese estilo
vital al que sutilmente se refera Ortega.

Mientras una generacin se mantiene en esa posicin activa impone


sus formas de dominacin ideolgica y social, con un grado de sutileza
y de intermediacin, no obstante, como para hacer viable la absorcin de
posibles rupturas internas. En efecto, las generaciones engendran tambin
contradicciones en su seno, pues no en vano las relaciones sociales estn
determinadas por muchas ms variables que la pertenencia generacional.
Hablamos, por tanto, de una dominacin, y ste es el asunto central, que
no tiene slo, ni fundamentalmente, un carcter generacional, que no se
agota en la pertenencia a una generacin pero que cuenta con ella. se no es
sino uno de los factores a tener en cuenta, aunque su introduccin resulte
de particular inters para el anlisis del movimiento histrico como historia
presente.
No se habla aqu tampoco de la dominacin de individuos concretos, sino
de complejos, fracciones sociales que son definibles desde diversos ngulos que
se entrecruzan: junto a lo generacional, existen situaciones o posiciones com
partidas en el mercado, en las creencias, en los intereses, necesidades y expec
tativas, en los gustos estticos, en la visin poltica y no menos en su interpre
tacin del pasado como leccin para el porvenir. Todos estos factores pueden
contribuir a la vertebracin de grupos de actuacin ligados a homologas de
intereses, de recursos econmicos, de situacin laboral, de informacin, de
apropiacin, en una palabra. La generacin activa no est caracterizada, por
tanto, slo ni fiandamentalmente por ser la que con arreglo a su precisa zona
de fechas se encuentra en la plenitud de la edad activa puede decirse que
entre los treinta y cinco y sesenta y cinco aos^* , sino por poseer precisa
mente el mayor nmero de los resortes de la preeminencia social, los puestos
de direccin y de produccin ideolgica.
Sin embargo, esa pertenencia generacional no se manifiesta normalmen
te slo en los fenmenos de hegemona. Aparece tambin en las posiciones
alternativas y contrapuestas. Los grupos de edad desarrollan funciones que
pueden ser integradoras o de desviacin en la conformacin y estabilidad de
una sociedad dada^^. Las rupturas en el seno de una generacin muestran que
las concepciones histricas no estn ligadas exclusivamente a lo generacional.
Por ello, adems, es imposible una visin nica y exclusiva de una historia
del presente, que no es posible tampoco en ningn otro tipo de historia. Hay
ejemplos histricos a los que nos referiremos despus. La visin orteguiana
de la generacin activa o en vigencia resulta as revestir un notable inters y
responder a un movimiento real, empricamente registrable, de protagonis
mo de notable influencia sobre el discurso histrico del presente, aunque
ella misma no agote el asunto del protagonismo en una determinada accin
histrica.

De acuerdo con la idea de la vigencia generacional, las generaciones


son ellas mismas tambin sistemas de vigencias. Una generacin es la he
gemnica y activa mientras permanece vigente el sistema de valores que ella
encarna y que consigue imponer mayoritariamente. En esa vigencia habra
mos de decir que se incluyen las cuentas rendidas acerca de la interpretacin
histrica de su tiempo. Una vez ms, se tratara de la generacin que se en
cuentra viviendo, la que porta las soluciones que se presentan como vivas
y centrales en un momento histrico dado. De ah que, en nuestra propia
formulacin, pueda decirse que la historia del presente es, en ltimo anlisis,
la construccin de la historia de s misma que hace la generacin vigente, una
autohistoria o egohistoria.
La percepcin del presente histrico como el momento de realizacin vital
de individuos y grupos tiene siempre una carcter inevitablemente subjetivo,
por lo mismo que el presente es esencialmente el tiempo construido por
los sujetos, como ya hemos sealado repetidamente. Sin embargo, esta sub
jetividad no invalida en ningn caso la posibilidad, y la realidad, de la obje
tivacin de la historia vivida ni de ninguna otra historia. En consecuencia,
el conjunto de los coexistentes o coetneos coincide en estar viviendo un
presente, pero desde, y a travs de, unos contenidos de memoria recogidos en
la experiencia singular propia, lo que comporta, primero, que en un presente
histrico temporalmente definido puedan coexistir varios presentes particu
lares y, segundo, que los presentes cambien cualitativamente a lo largo de la
historia. Un mismo presente no tiene por qu representar idntica significa
cin ni valor para las tres generaciones que interactan. De la misma manera,
los presentes en la historia manifiestan ellos mismos situaciones histricas
irrepetibles, sin lo que no se explicara el curso mismo de la historia comn.
La conciencia de presente, la presencia histrica, de la generacin de
los predecesores en una historia dada estar impregnada normalmente por el
sentimiento de su momento ya pasado; la de los sucesores no vive sino su
preparacin para un momento fiituro. La historia vivida pertenece, pues,
en un grado eminente, a la generacin vigente y sta intentar imponerla
como visin universal. En pocas de fuerte impulso y tensin intergeneracio
nal se podr llegar a la identificacin de la generacin activa, a la creacin de
su entelequia, con un momento axial o un acontecimiento monstruo. Los
sucesivos momentos histricos presentes siguen por lo comn la vida de las
generaciones activas y se simbolizan desde un acontecimiento clave. El hecho
generacional, pues, no tiene siempre la misma fuerza ni presencia histrica.
Podra pensarse y defenderse, tal vez, que el registro del presente como
historia ha de ser obra de la generacin de los predecesores, y no de la vigen
te, porque, siendo su experiencia ms completa, aqulla podra dar el testi

monio ms pleno y omnicomprensivo. Sin embargo, lo que puede registrar


se como hecho real, comprobable histricamente, no es exactamente eso. El
registro de la experiencia como historia puede presentarse, a veces, como
obra construida en el interior de esa generacin predecesora, pero en ese caso
la historia que ello produce no es la de esa generacin fuera ya de su momen
to de plenitud, sino que refleja el testimonio de su vigencia, de cuando esta
ba en vigencia, aunque ahora ya no lo est. El testimonio de una generacin
como historia nunca tiene como centro y eje el momento final de su propia
trayectoria es decir, ese momento en que es posible que el discurso hist
rico se construya , sino que necesariamente versar sobre aquel momento
que es o fue de creatividad, de plenitud generacional. De ello puede deducir
se una doble consecuencia. La historia del presente contiene siempre la tra
yectoria vital de una generacin que incluye, por supuesto, toda su interac
cin con la generacin transmisora, la anterior a ella, y con la generacin
expectativa, la siguiente. Y, por consiguiente, en esa historia nucleada en
torno a la generacin activa se reflejan igualmente tractos histricos de las
dos que conviven con ella.
Las experiencias tempranas del individuo son bsicas para que ste asuma
la idea de que es la historia completa de una vida la que constituye una
historia del presente. Es de ah de donde arranca la constatacin de que una
historia del presente es tambin, en cierto modo, una historia de vida co
lectiva. En la memoria de cada individuo hay una especie de pelcula del
tiempo, retomada o reasumida siempre como actual, presente. Las etapas de
la vida se engarzan siempre en forma de presente globalizado, en esa conti
nuidad del yo que ya hemos comentado, aunque la memoria sea capaz de
diferenciar y ordenar estratos temporales. La historia del presente es as tam
bin un espejo de la identidad de las gentes que hacen y escriben su historia
propia. La identidad de los individuos y sus problemas tiene una fcil trans
cripcin en el hecho de que la identidad colectiva, para que sea plenamente
reconocida, ha de reflejarse plenamente como producto historiogrfico.
Los presentes histricos sucesivos tienen siempre, por lo dems, un anclaje
en el acontecimiento, pero la valoracin de ste ser discutible y discutida,
porque el acontecimiento est ligado o no lo est a cambios histricos decisi
vamente significativos, a los que les ser atribuida una significacin distinta,
con lo que se separa la teora del cambio histrico y social de la teora misma
de las generaciones. Ciertos notables acontecimientos histricos pueden mar
car con claridad este ritmo de los presentes, pero no siempre sucede as.
Es posible ejemplificar todo esto en un momento histrico trascendente
como ha sido el de la transicin espaola posfranquista a la democracia, que,
como se sabe, es un proceso que suele situarse entre 1975 (o 1973) y 1982

O 1986, que nos suministra elementos de gran inters para la mejor com
prensin de bastantes de los fenmenos que hemos intentado describir. Los
protagonistas de aquella historia, cuya vigencia generacional, por cierto, se
encuentra hoy, al comienzo del siglo xxi, en el lmite de su agotamiento, bien
la vivieran desde el liderazgo o en la masa social, fueron, sin duda, las gentes
que se haban incorporado a la vida activa, incluida la poltica, entre los aos
1965 y 1967, despus de un cuarto de siglo de existencia del rgimen surgido
de una guerra civil. Una generacin, por tanto, que no haba conocido la
guerra y que se incorporaba a la vida poltica con una experiencia carente de
esa carga traumtica^.
Pero los aos sesenta haban cambiado intensamente el panorama espaol
de posguerra. El paisaje histrico era muy distinto del que haba acogido a
la generacin anterior. La generacin de los sesenta apareci en un acto de
confrontacin y sera la protagonista de la transicin a la democracia, en una
accin histrica en la que podran verse elementos de autoconciencia de ca
rcter genrico de cierto nivel de abstraccin: la aspiracin a la libertad, a la
homologacin con los pases democrticos, a la superacin de viejos enfren
tamientos'^^. La influencia externa tuvo, en cualquier caso, un papel bastante
decisivo. Sin embargo, aquella generacin, cuya entelequia fundamental era
clara, en forma alguna actu polticamente de manera uniforme, ms all de
esos presupuestos bsicos. La generacin de los sesenta se fragmentara a lo
largo de la accin histrica concreta que culmin la transicin: dara vida al
reformismo nacido en el propio rgimen y a la oposicin a ste extramuros
de l, proponiendo ambos grupos estrategias distintas. Todo este mecanismo
se puso en marcha tras el suceso monstruo de la muerte del general Franco
y slo alcanz su velocidad de crucero aos despus de la irrupcin efectiva
de una generacin nueva. La transicin posfranquista espaola en el ltimo
cuarto del siglo xx sigue siendo hasta hoy un proceso histrico de enorme
capacidad ilustrativa sobre lo que es una historia del presente basada en la
biografa de una generacin. Y cuyo estudio est por hacerse.
La irrupcin generacional no provoca, pues, en s misma el cambio, pero
lo hace ms factible, visualiza de una nueva forma las contradicciones en el
seno de la sociedad, especialmente si su accin es facilitada por grandes cam
bios que son previos. En la historia espaola sucede as en momentos como
la invasin francesa de 1808, la derrota de 1898 o la muerte del general
Franco en 1975, entre otros. De otra parte, en el hecho histrico de la tran
sicin, que tiene, sin duda, un sentido histrico, en ltima instancia, unvo
co, se prueba que un concepto como el de unidad generacional puede ser
mantenido a ciertos niveles, tal vez a los ms profundos, pero se encuentra
atravesado por un alto nmero de contradicciones en muchos otros de esos

niveles procedencia social y poltica, socializacin, objetivos, visiones his


tricas, intereses.
Hoy puede asegurarse que la generacin de espaoles que hizo la transi
cin a la democracia, ha empezado ya a ser sustituida como activa por otra
que es la que aparece al final de los aos ochenta y que resulta dominante
en los noventa. El ritmo bsico generacional parece quedar reflejado aqu de
nuevo. Del mismo modo, la generacin de los 68, los hijos del mayo fi-ancs, ha sido relevada por la de los 89, la de la cada del muro de Berln^.
Y aunque estas constataciones deben ser ms elaboradas, profiindizadas y
matizadas, suministran ya algunas enseanzas bsicas sobre la visualizacin
del relevo generacional, sobre el ritmo de los presentes generacionales y sobre
su no coincidencia necesaria con grandes cambios histricos protagonizados
generacionalmente. La generacin de los sesenta vivi un cambio histrico
cercano como fiie la transicin, pero en la escala propiamente espaola la de
los noventa sigue an inserta histricamente en la situacin creada precisa
mente por aquellos acontecimientos de los aos setenta.
El relevo generacional es productor de nuevos presentes, pero ello no
coincide exactamente con la presencia necesaria de grandes cambios hist
ricos. Cada generacin no cambia necesariamente la historia, aunque puede
hacerlo. Son precisamente los relevos de generaciones activas los que marcan
ese ritmo de los presentes histricos y convierten cada presente en una nueva
prosopografia de generaciones coetneas. Las sustituciones generacionales no
tienen, evidentemente, un carcter acontecimiental, sino ms bien el de un
proceso de desarrollo temporal variable. Por ello, el hecho clave no es el de la
sustitucin, sino el de coexistencia. El ritmo de la sustitucin real depende en
cada caso de la interaccin de los sujetos con el entorno estructural.
En resumen, y pese a la ya larga argumentacin presentada aqu, no pre
tendemos que la afirmacin de que la escritura de la historia del presente sea
siempre obra de la generacin activa tenga ms fiierza o valor que la de una
hiptesis, para la que existen, sin embargo, a nuestro juicio, algunos elemen
tos de prueba. La historia del presente se define desde el ncleo de la genera
cin activa en cada momento, y testimonia su confluencia con otra que es la
generacin anterior, la que facilita habitualmente el testimonio oral balance
de su actividad, y, lo que resulta ms arriesgado, ofrece su escritura a la gene
racin sucesora, la que no ha alcanzado an la plenitud de su actividad.
El escritor de la historia del presente, que se convierte en aquel stor cuya
figura hizo arquetpica el viejo Herdoto, el historiador de cada presente, po
dr o no pertenecer a esa generacin activa a la que se refiere esencialmente su
historia aunque lo ms probable es que efectivamente pertenezca a ella ,
pero el eje de su historia ser el de esa generacin. El historiador es en esto

comparable al instrumento, al vicario, tal vez al Hermes o al Prometeo, de


una generacin, para establecer conciencia y testimonio de ella, para materia
lizar el relato en el que se reconoce a si misma. En cualquier caso, se tratar de
escritura con inevitables orientaciones autobiogrficas, pero que fi'acasar si
no muestra una insobornable capacidad objetivadora. El relato puede y debe
tener un significado enteramente objetivable y la consecucin de su eficacia
equivaldr a ser objetivo, distanciado.
Es por eso que la historia del presente representa, para terminar, la nica
empresa historiogrfica capaz de establecer lo histrico con un contenido, al
mismo tiempo, de prospectiva. La experiencia adquiere su pleno sentido en
cuanto genera expectativas de fiituro, en esa dialctica que tan atinadamente
describi Reinhart Koselleck. Por el juego entre la experiencia cumplida y la
expectativa, que es el sitio donde se ubica el presente, es historia esencialmen
te significativa para la generacin activa, o si se quiere, ms propiamente, para
las formas de imbricacin en cada presente entre generacin activa, generacin
transmisora y generacin expectativa. Semejante imbricacin es el objetivo in
mediato del historiador del presente. Con las mismas condiciones formales
y con los mismos instrumentos epistemolgicos puestos a prueba en otros
contextos donde el asunto es el pasado. Con la diferencia slo de que ahora
cada sujeto y cada colectivo deben identificar su propio presente que, desde
luego, nunca podrn separar enteramente tanto de su pasado conservado en
la memoria como de su pasado heredado no conocido existencialmente.

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CAPTULO 4

LA HISTORIZACIN DE LA EXPERIENCL\
N o es en la historia aprendida sino en la historia vivida en la que se apoya
nuestra memoria.
Maurice H albw achs: La mmoire collective, 1959
Una vida es inseparablemente el conjunto de los acontecimientos de una exis
tencia individual concebida como una historia y el relato de esa historia.
Pierre d o m a m i: Razones prcticas, 1994

El presente histrico, como hemos afirmado ya, se construye e identifica


culturalmente a partir de la experiencia vivida por los individuos, los grupos
sociales y las generaciones. Ahora bien, el presente puede ser plenamente cap
tado bajo la fi^rma y la virtualidad de una historia por quienes lo viven cuan
do se opera un proceso particular de interpretacin de los significados que
llamaremos aqu de historizacin de la experiencia. Las razones para la eleccin
de esta expresin y lo que conceptualmente quiere expresarse con ella lo dis
cutiremos ms adelante, en este mismo captulo'. Podemos adelantar ya, en
todo caso, que entendemos tal proceso, despus de lo expuesto hasta ahora, y
a modo de corolario de todo ello, como la clave fiindamental en la compren
sin del presente como historia y en la posibilidad de su escritura.
La historizacin de la experiencia es, desde luego, un fenmeno complejo
y que tiene numerosas derivaciones. Los dos trminos en que nos apoyamos
para su descripcin son los de experiencia, es decir, en definicin sencilla,
aquel bagaje de saberes y vivencias que el hombre acumula como efecto de su
desarrollo como individuo y de sus relaciones sociales, y, despus, el de historizacin de tal experiencia. Por esto ltimo entendemos un fenmeno, una
operacin, que es doble o que debe ser enfocada desde un doble ngulo, por-

que la realidad que se deriva de ello es asimismo dual. Por una parte, la historizacin es un hecho subjetivo, un fenmeno de conciencia adquirida, una
autorreflexin desde el ngulo temporal sobre la experiencia misma y la in
terpretacin de su significado, que conduce a un entendimiento particular de
la temporalidad. Por otra, sin embargo, historizar (cosa bien distinta de histo
riar) la experiencia es una elaboracin intelectual, una operacin de conoci
miento historiogrfico, que, con los instrumentos del trabajo cientfico, enfo
ca la trayectoria social de personas y grupos, todava en trayectoria existencial,
para explicarla en forma de discurso histrico e historiogrfico. En este se
gundo orden de conceptos produce una historiografa. La experiencia y su
historizacin son la sustancia de la historia del presente. La historizacin de
la experiencia se basa, en definitiva, en la convergencia de una precisa sub
jetividad propia de nuestro tiempo y su traduccin y conversin en un
proceso objetivo.
Ciertamente, al hablar de una historizacin de la experiencia no descu
brimos nada nuevo. Toda historia recoge la experiencia o experiencias huma
nas y toda historiografa consiste en la historizacin de experiencias^. Tanto
el proceso subjetivo de interpretar y configurar la experiencia propia como
historia, cuanto la operacin cognoscitiva que construye un discurso hist
rico, contienen, en realidad, como connotacin sustantiva, las dimensiones
que caracterizan cualquier experiencia histrica comn. Pero lo que rompe
con esta realidad comn de Historia como experiencia humana es el hecho de
que la experiencia vivida se haga Historia por obra mismo de quienes que la
viven. La doble operacin de la historizacin adquiere un carcter particular
cuando se trata de la experiencia propia. Aqu se presenta, en una palabra,
un doble recorrido, subjetivo y objetivo, a cuyo travs se desarrolla una con
ciencia peculiar. La experiencia individual y colectiva, personal y de grupo,
la vida vivida socialmente, adquiere el estatus de una historia formalizada.
Lo que llamamos historia del presente se caracteriza, pues, por la confluencia
peculiar de lo subjetivo y lo objetivo.
Est claro que el primero de estos dos procesos que conforman la historizacin condiciona y determina al segundo, porque este mismo ha nacido
del primero. Sin una especial forma de percibir la historicidad que penetra
la vida vivida no podra escribirse la historia del presente. Por ello mismo
el intento de conceptualizar la historia del presente se ha convertido en una
empresa que est caracterizando una poca histrica determinada, la que vivi
mos nosotros, justamente, como una exigencia de nuestro tiempo. Tambin
cabe sealar desde ahora que la designacin historizacin de la experiencia es,
al menos en alguna medida, sinnima de historizacin de la memoria y, en
definitiva, la significacin ms global y comprehensiva de ella es la de histo-

rizacin del presente. Pero esas sinonimias tienen sus matices y sus lmites de
los que nos ocuparemos a lo largo de este captulo.

La naturaleza de la experiencia
Cmo definir experiencia? Si bien la semntica del trmino no ha per
manecido fija, su raz etimolgica nos remite, en primer lugar, al saber que
se extrae de alguna accin, a la enseanza o conocimiento que se adquiere
en el actuar^. Como en el caso de otros muchos trminos utilizados por la
filosofa y las ciencias sociales, su uso es muy frecuente en diversos tipos de es
peculaciones sobre los individuos y la sociedad, elaboradas en la actividad de
esas ciencias, incluida la historiografa. De ese uso frecuente, y en diferentes
contextos, adems de su empleo comn, se derivara, a su vez, la polisemia
de su significado recurdense los casos anlogos de trminos tan conocidos
como cultura, civilizacin, estructura, sujeto, identidad, etc. , lo que obliga,
aun cuando todos poseemos una nocin primera del contenido bsico del
concepto, a la bsqueda de una definicin aquilatada. Por todo ello, la expo
sicin en pocas palabras y la comprensin del significado de experiencia en su
relacin con el sujeto histrico no son tareas fciles.
Como hemos hecho ya anteriormente al introducir algn concepto complejo
til en la explicacin del presente histrico que intentamos definir los concep
tos de tiempo presente o de generacin, por ejemplo , no sera improcedente
ahora tampoco comenzar por una breve visin en perspectiva del uso del trmi
no experiencia y de sus acepciones ms comunes. Esta perspectiva nos mostrara,
que tradicionalmente se ha considerado a la experiencia desde dos a cep cio n es
distintas, aunque complementarias: se tratara tanto de una operacin para el ;
conocimiento, como de una matriz o modelo para la accin prctica. Sera, por-^
tanto, ima va y principio para el conocimiento, cosa en la que siempre insisti
la filosofa empirista, y una capacidad de respuesta ante las situaciones de la vida
prctica, visin elaborada por el pragmatismo. La posicin, por otra parte, de la
filosofa alemana heredera del kantismo y el idealismo ha ligado la experiencia a
los fenmenos de conciencia a travs de la produccin de las vivencias.
La experiencia como facultad humana ha sido comnmente ligada tam
bin a las vicisitudes de la vida cotidiana como un resorte de la accin que se
apoya en el significado que se da a situaciones anteriores. Un hombre experi
mentado, experto o experienciado es el que dispone de esa sabidura que
parte de haber vivido ya situaciones anteriores y conocer su desenlace, con las
que pueden ponerse en contraste las nuevas. Sea ello una experiencia general
o sea en determinados asuntos o situaciones de la vida.

En el lenguaje filosfico, por tanto, que es donde el trmino adquiere


su ms compleja significacin, aparecen explcitamente esas acepciones, las
referidas al conocimiento y a la conciencia, al tenrsele bien por la apre
hensin sensible de la realidad externa o bien por la enseanza adquirida
con la prctica'*. La consideracin de la experiencia como un presupuesto
especfico para el conocimiento o bien su tratamiento como algo ligado a la
existencia misma, como una totalidad existencial, son los dos polos entre los
que se desenvuelven la mayor parte de los enfoques filosficos del problema.
Pero la experiencia como origen de todo conocimiento fiie la primera acep
cin utilizada por la filosofa.
En la lengua griega experiencia equivale a empiria, que indica, a su vez, lo
que se adquiere no como producto de la actividad discursiva del hombre, sino
como percepcin de algo por los sentidos de forma inmediata, antes de toda
elaboracin y por ello es frecuente hablar de la experiencia como percepcin
de lo particular antes de toda reflexin. Experiencia es tambin el resultado
de la accin que redunda, a su vez, en la creacin de nuevas realidades. Una
vez ms, es Aristteles la referencia antigua de partida para el anlisis del
concepto filosfico. La experiencia, segn el filsofo griego, se compone de
la multiplicidad numrica de recuerdos ^ con lo que es considerada un con
tenido de memoria, a partir de la cual se forman las nociones universales. Para
Aristteles, la experiencia es algo que poseen todos los seres vivientes y est
siempre en la base del impulso para la accin.
La moderna filosofa de la experiencia tiene su origen ms inmediato en
los empiristas escoceses del siglo xviii y como representantes ms cualificados
a John Locke y David Hume. Los empiristas hicieron de la experiencia el eje
de sus proposiciones acerca del conocimiento humano. La experiencia sera
el producto de la convergencia de las sensaciones y las reflexiones; stas, en
forma de interpretacin de las sensaciones, constituiran la percepcin, la cual,
a su vez, sera el origen de las i d e a s L a percepcin se constituira as en un
elemento fundamental que cualificara el conocimiento por experiencia, rela
cionado con las impresiones de las que hablara Hume como comienzo de ese
mismo conocimiento^. Para las filosofas encuadradas en el amplio espectro
de las que han aceptado alguna forma de empirismo, el conocimiento est
siempre basado en la experiencia como va por la que los sentidos adquieren
las sensaciones del mundo exterior.
La visin fiindamentalmente gnoseolgica de la experiencia, basada en la
conexin entre las facultades sensoriales del hombre y su raciocinio, es decir,
la experiencia como origen o fiindamento del conocimiento no es, desde
luego, el aspecto fundamental de lo que nos ocupa aqu. Para la conforma
cin de una conciencia histrica, la experiencia tiene mucha ms importancia

como condicin para toda accin que como requisito del conocimiento. Por
ello, es interesante resaltar las visiones contrapuestas a la filosofa empirista
que han tenido dos fuentes fundamentales. La que procede del idealismo de
Kant, de donde derivara toda una larga tradicin alemana, y la que introdu
cira despus el pragmatismo de inspiracin esencialmente norteamericana, j
Y es que interesa aqu ms a nuestro objeto la experiencia en cuanto con- ;
ciencia^ en cuanto resultado del encuentro el hombre con el mundo que le
rodea, como contenido de la interpretacin de ste y norma para la accin.
Esta visin se encuentra realmente tanto en la tradicin filosfica alemana,
que desembocara en el historicismo, la hermenutica y la fenomenologa,
como en el pragmatismo.
Por otra parte, la cuestin de la conciencia como producto de la praxis, la
ntima relacin entre conciencia y accin (es la accin social la que determina
la conciencia), es, segn se sabe, un objeto filosfico bsico tambin para el
marxismo. La experiencia, pues, como la encrucijada entre praxis, conciencia
adquirida, temporalidad y, en ltima determinacin, como fundamento del
sentido histrico o historicidad, es el objeto de nuestra primera exploracin
aqu en la bsqueda de una conceptuacin histrica de la experiencia vivida.
La concepcin pragmatista de la experiencia liga sta estrechamente a las
condiciones necesarias para toda accin humana. En ese sentido, no sera
un pasivo contacto con los datos sensibles, sino un producto interpretado
de la relacin del hombre con su entorno. El pragmatismo ha puesto nfasis
en la permanente pero cambiante relacin del hombre con la realidad de su
entorno y, tambin, en lo que la experiencia tiene de primario y de potencia
relacional, ms que de mera adquisicin de conocimiento. La experiencia
es, sobre todo, algo que se tiene ms que algo que se conoce. Estara
determinada igualmente por los intereses y las necesidades. Sera, por tanto,
el producto de una prctica en continua modificacin y enriquecimiento, no
se limitara a su propio contenido adquirido de una vez, sino que incluira
modos o tramas de significados sociales, morales, etc. La experiencia no es
as, aun estando estrechamente relacionada con la memoria, una situacin
que nos liga al pasado, sino que est volcada hacia el futuro. En todo caso,
experiencia y conocimiento terico no son para los pragmatistas dos cosas
contrapuestas ni separadas.
En su Introduccin a las ciencias del espritu, una obra estrechamente ligada
a la filosofa historicista y escrita a fines del siglo xix, Willhelm Dilthey man
tena que todo estudio del espritu, de la conformacin del hombre como
ser histrico, equivala a la consideracin de la Erlebnis, la experiencia viva o
experiencia inmediata, o en trminos ms precisos, la vivencia, como foco de
toda interpretacin. Toda ciencia escribira es ciencia de experiencia;

pero toda experiencia tiene su conexin originaria y su validez, determinada


por ella, en las condiciones de nuestra conciencia... slo poseemos la realidad
tal como es en los hechos de conciencia dados en la experiencia interna. El
anlisis de estos hechos es el centro de las ciencias del espritu... El concep
to de vivencia ser ampliamente utilizado por la filosofa posterior.
En la tradicin alemana, aparte del historicismo, ha sido la fenomenolo
ga la que ha propuesto un anlisis de la experiencia ms complejo entre las
filosofas con ms decisivo influjo en la teora de las ciencias sociales. El eje
de su planteamiento ha sido el concepto particular de mundo del hombre,
o mundo de la vida, como definicin del mbito donde tiene lugar toda
experiencia, relacionada siempre con la conciencia. Existe una clara relacin
entre este punto de partida y las especulaciones tambin de la hermenutica
contempornea, de las que diremos algo despus. La experiencia se adquiere
a travs de la constitucin de los objetos en la conciencia. No puede cono
cerse a travs de realidades meramente sabidas, sino a travs de las que se
han visto.
Para el pensamiento fenomenolgico, por tanto, la experiencia es el resul
tado de la vida vivida. Para Husserl, el curso de la historia slo puede enten
derse relacionado con experiencias, de ah que el pasado sea inteligible por
una cierta unidad o permanencia de las experiencias humanas. El mundo no
es lo que yo pienso sino lo que vivo; por estar en el mundo estamos con
denados al sentido; y no podemos hacer nada, no podemos decir nada, que
no tome un nombre en la historia
Todo cuanto s del mundo, aadir
Husserl, incluso lo sabido por la ciencia, lo s a partir de una visin o de una
experiencia del mundo sin la cual los smbolos de la ciencia no significaran
nada. As, todo el universo de la ciencia est construido sobre el mundo vivi
do. Buscar la esencia del mundo no es buscar lo que ste es en idea, una vez
reducido a tema de discurso, sino lo que es de hecho, antes de toda tematizacin, para nosotros. Esta idea de un mundo vivido como condicin de todo
anlisis es, sin duda, la que ha dado a la fenomenologa su fiierza para influir
poderosamente en muchas concepciones de las ciencias sociales".
Algunos fenomenlogos han considerado que, de hecho, el mundo de
la filosofa se mueve siempre en torno al problema de la elaboracin de la
experiencia y la interseccin entre las experiencias particulares de los sujetos.
Nosotros tomamos en nuestras manos nuestro destino, nos convertimos en
responsables de nuestra historia mediante la reflexin, pero tambin median
te una decisin en la que empeamos nuestra vida; y en ambos casos se trata
de un acto violento que se verifica ejercindose'^. El mundo fenomenol
gico de la subjetividad e intersubjetividad constituye su unidad a travs de la
reasuncin de mis experiencias pasadas en mis experiencias presentes. Inferi-

mos lo no experimentado a partir de lo directamente experimentado (de lo


percibido y lo recordado)'^.
En cuanto a la hermenutica reciente, la remisin a la obra de H.-G. Gadamer o de Ricoeur parece obligada. Para Gadamer, las formas de la experien
cia quedan fuera de la ciencia. La de la filosofa, la del arte y la de la misma
historia, dice, son formas de experiencia en las que se expresa una verdad que
no puede ser verificada con los medios de los que dispone la metodologa de
la ciencia'^. La experiencia es una cuestin de interpretacin. As, la propia
experiencia de la historia es algo que queda fuera de la ciencia. La experiencia
de la tradicin histrica va fundamentalmente ms all de lo que en ella es
investigable. La hermenutica entiende, pues, bsicamente, que toda expe
riencia est antes, y fuera, de la investigacin cientfica, y que slo es captable
mediante la interpretacin de su sentido.
Una importancia destacada ha tenido tambin el continuado plantea
miento del marxismo que ha visto siempre en la experiencia un producto de
la praxis social. Si bien el trmino mismo no es usual en el tratamiento marxista, la idea de praxis representa una transcripcin adecuada del propio con
cepto de experiencia. Tempranamente Marx sealara que es el mundo social
el que determina la conciencia y no al revs en contra de la posicin idealista e
historicista. No es la conciencia de los hombres la que determina la realidad;
por el contrario, la realidad social es la que determina su conciencia
La funcin de la praxis ocupa amplio espacio en la obra de marxistas como
Lukcz en su Historia y conciencia de clase, fundamentalmente o Gramsci, siendo este ltimo el que consolida la expresin concreta de filosofa de
la prctica (praxis), aunque una nocin semejante haba sido empleada tam
bin anteriormente por Labriola. La experiencia no puede adquirirse sino con
la prctica, lo que lleva a la adquisicin de conciencia, fundamentalmente la
conciencia de clase. La experiencia equivale al conocimiento prctico, que
elabora un mundo objetivo que reproduce la naturaleza entera. La expe
riencia o la praxis, pues, recrea el mundo, dice Marx al tratar del concepto de
alienacin. Engels, por su parte, afirmara que los hombres antes de pensar
haban actuado.
En las posiciones ms recientes del marxismo historiogrfico, la cuestin
relativa a la experiencia y la praxis social, la experiencia como presupuesto y
como resultado de la praxis social en la creacin de la conciencia, ha tenido
un tratamiento ejemplar en la obra de E. P. Thompson y sus fundamenta
les estudios sobre la formacin de la conciencia obrera, un tipo de trabajo
que ha distinguido, en general, a todo el llamado marxismo historiogrfico
britnico. La experiencia recoge, o incluye, las respuestas mentales y emocio
nales de los sujetos a los acontecimientos'^. Es esencialmente una forma de

conocimiento, pero todo conocimiento, a su vez, se fundamenta en la praxis.


Thompson destac enfticamente el papel de la experiencia en la formacin
de una cultura de clase y, por ende, en la formacin de todo conocimiento
social'^. La experiencia sera la huella que deja la accin social, la interaccin
social de los sujetos, por lo que no puede sino cristalizar fundamentalmente
en conciencia social.
La idea misma de experiencia est ligada ineluctablemente a la de recu
peracin de la experiencia. Siendo la recuperacin una forma de accin,
segn Thompson, la experiencia es el trmino medio (la mediacin) entre
el ser social y la conciencia social. Como la creacin de una conciencia es,
igualmente, el resultado de la accin, toda accin histrica crea conciencia
histrica, un paso estrechamente ligado con lo que aqu llamamos la historizacin de la experiencia. La propia experiencia es la materia bsica de la
creacin de culturas particulares cuya existencia no obsta para que pueda
hablarse de la existencia de una experiencia unitaria como determinacin
ltima de la accin humana, frente al juego de los niveles, instancias y
otros componentes de la estructura social.
Las posiciones filosficas sobre la naturaleza de la experiencia han teni
do repercusiones directas y diversas para la teora de la sociedad y la accin
social. El problema reside en que la experiencia no slo es tratada de forma
dispar y con nfasis distinto segn sean las posiciones sociolgicas, sino que
unas teorizaciones tienen en cuenta la experiencia vivida como elemento
ms o menos central en todo tratamiento de la accin social y del problema
estructuras-sujetos, mientras otras no la consideran o la reconvierten en ex
tremos referentes a la construccin del mundo simblico, la intencionalidad,
la conciencia, la praxis y dems.
El carcter social de toda experiencia del individuo fue ya puesto de relieve
por G. H. Mead'. Cabe afirmar que todo tipo de experiencia no puede ser
desligado del sistema social donde se produce, mientras que son las experien
cias mismas las constructoras de estructuras. La experiencia tiene siempre el
carcter de mediada, no es ni espontnea ni autnoma y el primer vehculo
de tal mediacin, del entorno al sujeto y viceversa, no es otro que el lenguaje.
No nos podemos detener aqu en los problemas profundos de la relacin
entre lenguaje y experiencia, por lo que destacaremos algunos otros aspectos
concretos de la relacin entre experiencia, estructura y funcin social, porque
el anlisis sociolgico de la experiencia humana nos aporta, en todo caso,
puntos de vista ms cercanos a lo que es realmente nuestro objeto: la expe
riencia como fundamento de toda historizacin. Max Weber, por su parte, se
refiri a la cuestin de la experiencia, adems de en otros muchos pasajes de
su obra, en una discusin sobre la posicin que pretenda que el contenido

ms seguro de nuestro saber es el proporcionado por nuestra propia experien


cia vivida^"^. Weber se muestra en desacuerdo con ella poniendo condiciones
al concepto mismo de experiencia para que pueda ser base de un conocimien
to. El problema importante que Weber planteaba realmente era, de nuevo, el
de la relacin entre la experiencia y el conocimiento, el de la posibilidad de
hacer de la experiencia propia un objeto de conocimiento y la validez que ste
tendra en el conocimiento general.
La influencia de Weber y su teora de la accin se sumara a la de la fe
nomenologa en la obra de Alfred Schtz, uno de los socilogos que ms
atencin han prestado a la cuestin de la experiencia viviente o vivencia,
el concepto que introdujo Dilthey, en cuanto una de las condiciones de la
realidad y de la relacin social como construcciones con significado. La
experiencia no puede separarse de su relacin con la vivencia, estando con
formado el sentido de sta por los productos de la experiencia. Segn Schtz,
la experiencia es un depsito de sentido, de significados y un presupuesto b
sico de la accin social, del acto significativo del individuo, idea clave de la
sociologa comprensiva^. La vida social ordinaria no podra entenderse des
ligada de la experiencia depositada en las vivencias como estado consciente
que se est viviendo. No existen vivencias aisladas, su permanente enlace y
modificacin es lo que confiere a la experiencia su carcter de configuracin
de significado. La experiencia, pues, es vista por el sujeto como un contexto
total no como un conjunto de vivencias aisladas. Toda vivencia est ordenada
segn esa totalidad.
El mundo de la experiencia, y esto tiene un especial significado en todo el
proceso de internalizacin de lo histrico, es una construccin permanente,
progresiva y siempre compartida. Toda vivencia posterior est parcialmente
determinada por las vivencias anteriores^' al tiempo que toda experiencia es
igualmente producto de una interaccin social. En cada momento vivenciado
el hombre comn reordena experiencias pasadas que estn contenidas en la
conciencia. Con esta retrospeccin continua se crea siempre un nuevo aqu y
ahora que modifica de forma determinante la experiencia anterior y la ubica
en relacin coherente con la experiencia total, haciendo que sta se convierta
en un esquema interpretativo al que se ajusta la accin. En definitiva, la expe
riencia se constituye como una continua autoexplicacin.
Pero existe una diferencia decisiva entre la realidad directamente vivenciada y aquella que est fuera de la experiencia vivida. La experiencia est inserta
en la vida social cotidiana y ordinaria, est indisolublemente ligada a la intersubjetividad, a la relacin del hombre con sus consociados, en el lenguaje
de Schtz, es decir, a los dems sujetos que participan de una experiencia
directa. El problema central sera, pues, el de comprender las relaciones in

tersubjetivas en el mundo de la vida, en expresin tomada de Husserl, para


cuya dilucidacin se apoya tambin en el concepto de accin social de Weber.
En funcin de las experiencias vividas, segn se vivan en comn o no, Schtz
distinguira a los consociados de los contemporneos y a stos de los prede
cesores y los sucesores en una conceptuacin del movimiento generacional
que muestra alguna similitud con los planteamientos de O r t e g a S i n duda,
sus conclusiones tienen una considerable importancia para la caracterizacin
de las realidades de la experiencia humana y permiten ahondar mejor en el
fenmeno de su historizacin.
Cabe mencionar aqu tambin, como una referencia importante para la
sociologa de la experiencia, la atencin a las realidades de la vida cotidiana
que ha ocupado un lugar importante en la fenomenologa y que ha sealado
precisamente la fundamental dimensin de la experiencia del sujeto como
producto de su interaccin rutinaria con sus semejantes, lo que da lugar a
la aparicin de un saber cotidiano^^. Se ha dicho que la vida cotidiana tiene
tambin una historia, que se muestra como una continuidad y que es el m
bito preciso donde se contrastan el hombre particular y el mundo objetiva
do^^. Por supuesto, las sociedades contemporneas poseen poderosos medios
de registro de la experiencia cotidiana, tanto la de los sujetos personales como
la de los colectivos autoidentificados. Los nuevos medios de comunicacin
han hecho que la experiencia cotidiana aparezca como contrapunto ineludi
ble de dimensiones tales como la reflexividad, la integracin acumulativa, la
irreversibilidad de los procesos sociales y tecnolgicos.
La experiencia de la vida, aquel bagaje en el que Dilthey pensaba como
fundamento de toda reconstruccin de la realidad histrica, se relaciona con
los procesos de construccin social de la realidad, a los que prestara un fun
damento imprescindible la experiencia de la vida cotidiana, pues sta sera
una realidad interpretada por los hombres y que para ellos tiene el significa
do subjetivo de un mundo coherente En cuanto fiindamento y origen de
la percepcin del mundo como historia, la experiencia significara la adqui
sicin de una vivencia y, por ende, de una conciencia, de una globalidad, de
un smismo vivenciante
Sin embargo, parece indicado antes de abordar
la cuestin de la conciencia histrica no olvidar que tal forma de conciencia
es una facultad adquirida, siempre en perfeccionamiento y que se posee en
grado variable, mientras que la experiencia vital es una potencia comn de
todo humano.
La vida cotidiana se entrevera siempre con los contenidos de experiencia,
dando lugar a una realidad humana que ha llamado la atencin de antrop
logos, socilogos e historiadores, cosa que se recoge, justamente, en la pro
puesta de hacer una historia de la vida cotidiana, modelo u objeto historio-

grfico de amplio desarrollo r e d e n t e L o s trabajos pioneros de E. Goffman


o de la etnometodologia de H. Garfinkel dedicaron atencin a algo esencial
tambin como es la fiincin del lenguaje cotidiano en la estructuracin de
las experiencias. Su punto focal ha sido el de la construccin del mundo
social por los sujetos y en ese sentido son un reflejo de la vuelta y reflujo a
lo privado^. E. Goffman, en concreto, intentaba hacer una sociologa del
individuo, una ciencia de las reglas que controlan socialmente la interaccin
en la vida cotidiana. Son esas formas de la vida cotidiana, o las nuevas reglas
sociales de la cotidianeidad, las que interesan como el lugar en el que surgen
los ms claros impulsos a la objetivacin de las experiencias.
En las sociologas ms recientes referidas a la accin social y que se centran
en el problema clave de la relacin entre sujeto y estructuras sociales como
conformadoras de la sociedad, el tratamiento de la experiencia como factor
social es diverso. Los casos tpicos podran ser los de M. Archer y sus tesis
sobre la morfognesis, de A. Giddens y la estructuracin o de P. Bourdieu y la
teora de la prctica centrada en el concepto de habitus. i>\o podramos dete
nernos aqu en un anlisis mnimamente pormenorizado de esas teoras, pero
s conviene sealar que en todas ellas el lugar de la experiencia se subsume en
el contenido de la accin social. Mientras las sociologas de inspiracin ms
fenomenolgica o hermenutica insistirn en el problema de los significados
de la accin y en la autonoma relativa del individuo respecto de las imposi
ciones y vigencias sociales
De otra parte, es evidente que los factores psicolgicos tienen una presen
cia determinante en la elaboracin de la experiencia en la conciencia, de la
misma manera que la tiene tambin la funcin de recordar, pero no es nues
tro objeto detenernos aqu en la psicologa, salvo en lo que diremos despus
sobre la memoria misma. Bastar advertir que en su dimensin psicolgica la
experiencia se manifiesta, en lo esencial, como acumulacin de esquemas de
prcticas que quedan en la memoria. La experiencia es un bagaje mental cuyo
soporte psquico es la memoria, donde permanecen los trazos del proceso de
socializacin atravesado. No se concibe, en efecto, separada de la memoria,
aunque no se confunda con ella.
En definitiva, el sentido de experiencia, ligando el concepto a su doble^'
acepcin principal, es decir, como el proceso primario de cualquier conoci-^
miento o como reflejo o depsito ordenado en la conciencia de las vicisitudes
vividas, equivale siempre a un bagaje de representaciones mentales y de disposiciones organizadas por la memoria que expresan el intercambio entre el
sujeto y el mundo exterior. Esas representaciones adquieren siempre un nue
vo valor y significacin cada vez que el hombre se encuentra en situaciones
nuevas pero homologables o anlogas de alguna forma a otras anteriores. Poi^

ello decimos que alguien tiene experiencia sobre o en las tcnicas de yoga, el
bricolaje, los estados afectivos, los efectos de la lluvia o la ingesta de alcohol,
porque ha vivido situaciones previas en las que ha adquirido conocimiento
sobre ello. En la experiencia, pues, confluyen percepciones, saberes, prcticas
y, en definitiva, reglas, que conjuntamente organizan la asuncin por el sujeto
del mundo en que vive.
La experiencia, como se dice tambin de la conciencia, es experiencia de
algo. La experiencia es un bagaje mltiple, pero diferenciado y organizado.
No hay una experiencia en sentido general, sino experiencia de cosas concre
tas que nace de la relacin sujeto-estructuras. El bagaje de representaciones
adquiridas en el mundo de las relaciones sociales se refiere a concretas accio
nes realizadas. La experiencia es, pues, en su sentido primario, un conjunto
de saberes o destrezas adquiridas en el curso del vivir cotidiano vertido sobre
actividades que adquieren su sentido en el entorno social en el que se vive.
Las experiencias nacen siempre del estar en el mundo, pero no tienen un
camino nico para su adquisicin ni tienen todas el mismo valor.
La experiencia est indisolublemente unida a la memoria, permanece
viva y puede servir de pauta en situaciones nuevas por lo que el presente nos
aparece, por tanto, como la confluencia de acontecimiento y memoria, con
vertidos en un ahora y un aqu desde los que se construye el tiempo todo. El
devenir de todo hombre slo puede ser entendido desde la contemplacin de
toda una trayectoria, y en cada momento de la vida ese final provisional de lo
vivido se identifica con el presente. Gracias tambin a la experiencia, y a su
reelaboracin, el presente est siempre proyectado hacia el futuro.
Pero cuando nos adentramos realmente en el meollo de nuestro propsito
es al abordar la relacin entre experiencia e historia o, mejor, entre aqulla y la
percepcin, la interpretacin y la escritura de una historia vivida. La considera
cin de la Historia como una tematizacin de la experiencia, el entendimiento
de esta misma como condicin de posibilidad de todas las historias, ha sido
uno de los temas caractersticos de la obra de Reinhart Koselleck, cuyas tesis
son de particular importancia aunque no se coincida enteramente con ellas.
Cabe coincidir, sin duda, en que la Historia es inseparable de la experiencia
y que, en consecuencia, la historiografa es ella misma una ciencia de la ex
periencia. Koselleck seala que en griego historia significa inicialmente
lo que en alemn se denomina experiencia^. De hecho, la istorie griega es
susceptible de interpretaciones entre las que, sin duda, cabra sta.
Siguiendo su acostumbrado proceso analtico centrado en la historia de los
conceptos (las variaciones semnticas), Koselleck encuentra que experiencia
est ligada a la voz griega historein, de la que ha derivado el concepto posterior
de historia, ligado al de investigacin. Pero histricamente el contenido de

la VOZ experiencia ha variado y en algn momento ha llegado a restringirse


al mero percibir las cosas. La experiencia ser definida, por tanto, como el
pasado actual, en el que se han integrado los acontecimientos y pueden ser
rememorados^'. En ella se amalgaman la elaboracin racional y los compor
tamientos inconscientes que no estn obligatoriamente presentes en nuestro
saber. En otro pasaje de sus obras, Koselleck insistir, basado en el diccionario
de Grimm, en la relacin entre experiencia y reconocimiento, investigacin
o examen.
En todo caso, en la voz experiencia han concurrido a lo largo del tiempo
las dos significaciones distintas de realidad vivida y de actividad intelectuaP^.
De esta fi^rma, el concepto moderno de historia ha incluido en s la vieja
experiencia y el concepto griego de la istorie como investigacin. Sin em
bargo, Koselleck haba expresado tambin que en el lenguaje cotidiano ni
experiencia, ni expectativa transmiten en cuanto que expresin ninguna
realidad histrica, como lo hacen, por el contrario, los rtulos con los que
conocemos hechos histricos concretos: paz de Amiens o Revolucin
Frances aLa Historia, pues, fiindada sobre las experiencias humanas, no
recoge stas sin alguna forma de mediacin, la de la historicidad y/o la de la
historiografa, segn la doble va de relacin historia-memoria acerca de cuya
precedencia mediadora se preguntaba Ricoeur^^.
Seguramente, un asunto que debe ser elucidado de manera previa en el
complejo problema de la transcripcin de las experiencias como Historia es
el del significado temporal de toda experiencia. De forma radical puede
decirse que la experiencia es tiempo, que ella misma configura el tiempo.
Toda experiencia particular, en definitiva, y como parte ella misma de otra
ms global y constitutivamente social, est siempre en movimiento, est
siendo modificada, enriquecida o, incluso, desmentida y rehecha por la
acumulacin de los acontecimientos vividos. Por esto decamos que el acon
tecimiento tiene siempre la consecuencia de fundar el tiempo. La cuestin
clave es sta: toda nueva vicisitud que entra a formar parte de la experien
cia de un sujeto reordena la experiencia anterior. La vicisitud temporal del
hombre o, si se quiere, la vicisitud histrica, es interpretada siempre desde
la situacin presente.
La idea de que toda experiencia y todo conocimiento proceden por dua
lidades, por comparacin de lo anterior y lo posterior, segn la secuencia
del presente al pasado, es tambin fundamental, y de tal comparacin nacen
nuevos contenidos de experiencia que interactan con los anteriores. Tal
manifestacin da, por otra parte, sentido al pasado, especialmente al pasa
do-presente y ah se fundamenta la posibilidad de que toda experiencia sea
refigurada como historia. El hombre puede representarse su trayectoria vital

completa como un continuo presente que se reconstruye en cada rememora


cin. El resultado es que su contenido total se reordena continuamente. Ello
no est en absoluto en pugna con la aseveracin certera de que la sensacin
de ser uno mismo, de ser el mismo, de ser la misma persona a lo largo del
tiempo, es quiz la experiencia ms bsica y fundamental de nuestro yo^^,
idea relacionada claramente con las argumentaciones que hiciese H. Bergson
acerca de la duracin como permanencia del yo. En esa dialctica se basa la
historicidad.
Con ello enlaza, obviamente, la referencia de toda experiencia a una per
cepcin de la realidad siempre en su dimensin temporal, un hecho que no
puede entenderse, a su vez, sin la presencia de la memoria en tanto que sta es
constitucin temporal de una conciencia y que denota este dominio tem
poral tan propio de la experiencia humana La memoria tiene una relacin
inmediata con la percepcin del tiempo y los actos de memoria estn ligados
a la representacin que las sociedades se hacen de la sucesin temporal En
todo caso, sobre la relacin entre experiencia y memoria habremos de volver
de inmediato.

Experiencia, memoria e historia


Sin la memoria no existe posibilidad de experiencia, haba dicho ya Aristte
les. Como hemos sealado aqu tambin, la memoria tiene una funcin deci
siva en todo hecho de experiencia. Ocurre as dada la multiplicidad operativa
de la memoria como contenido vivencial, como presentificacin en ex
presin de Giddens del tiempo, como funcin recuperadora mediante el
recuerdo o discriminadora mediante el olvido, como reordenacin continua
de las representaciones de la mente y, en fin, como suministradora de pautas
para la accin. La memoria, en consecuencia, figura tambin entre las potencia
lidades que mayor papel desempean en la constitucin del hombre como ser
histrico. Ella es el soporte de la percepcin de la temporalidad, de la continui
dad de la identidad personal y colectiva, y, consiguientemente, es la que
acumula las vivencias donde se enlazan pasado y presente.
Sin la capacidad de recordar, de hacer presente lo pasado, no existira
modo de llegar a elaborar una historizacin de la experiencia o una captacin
del presente como historia, es decir, no habra posibilidad de vivir histrica
mente. La importancia, por tanto, de analizar la memoria con independencia
de lo expuesto ya sobre la experiencia humana se acrecienta an, dada la insis
tencia de un gran nmero de tratadistas actuales en la relacin entre memoria
y recuperacin del pasado tanto como entre ste, o sea, lo convencionalmente

llamado Historia, y la percepcin del presente en cuanto parte constitutiva


del proceso histrico.
No es preciso entrar aqu, por supuesto, en mayores detalles sobre los
mltiples enfoques y doctrinas que confluyen en el anlisis de la naturaleza
y funcin de la memoria, es decir, en los aspectos neurolgico, psquico,
antropolgico, cognitivo, etc., en cuanto no tenga una referencia directa a
su funcin social y su dimensin histrica^. La memoria en su definicin
ms sencilla posible, o sea, como la facultad de recordar, traer al presente y
hacer permanente el recuerdo, tiene, indudablemente, una estrecha relacin,
una confluencia necesaria, y tal vez una prelacin inexcusable, respecto de la
nocin de experiencia, al igual que con la de conciencia, porque, de hecho,
la facultad de recordar ordenada y permanentemente es la que hace posible
el registro de la experiencia. La temporalidad humana tiene en la memoria su
apoyo esenciaP^, mientras que la continuidad que facilita a la accin humana
es la clave de la funcin estructurante que tiene tambin en la constitucin
de las relaciones sociales.
Por lo pronto, parece importante sealar que no es posible la considera
cin separada, autnoma e independiente, de la facultad memorizadora fuera
del conjunto del aparato y las facultades mentales completas del hombre, ni
vale para ella el smil de las memorias mecnicas. En el hombre no existe nada
parecido a una memoria exenta, desconectada de sus facultades cognoscitivas,
afectivas, y de sociabilidad bsica. La memoria no es un mero depsito de
informacin acumulada y recuperable, por lo cual la mente, donde reside la
memoria, no admite la metfora computacional, o metfora del ordenador,
en la explicacin de su funcionamiento^. Es la computacin la que se pre
senta ms bien como una metfora de las potencias humanas. La memoria
presupone un cerebro, pero an ms una mente como estado cerebral.
La memoria es constitutivamente bastante ms que un depsito de sen
saciones y percepciones o, sencillamente, algo ms que la facultad mental que
permite traer al presente, mediante el recuerdo, las vicisitudes del pasado. Es
decir, estamos, en este caso tambin, ante una facultad fundamentalmente
activa, reorganizadora y coordinadora, estructurante, que no se limita en ma
nera alguna al registro, aunque lo realice, de lo percibido o experienciado.
Gracias a la memoria, el hombre puede tener ante s su trayectoria vital com
pleta, su biografa, como algo unitario, puede reproducirla en una secuencia
ordenada temporalmente, del presente al pasado y viceversa. Puede tambin
imaginar el futuro, y, de esta forma, puede acceder a la imagen de un presente
continuo.
Ahora bien, cmo est representada la experiencia en la memoria humana?
Topamos aqu con la cuestin del significado mismo de representacin y su

importante relacin con las formas de c omport ami e nt oY tambin con el


hecho de que al hablar de representacin se est presuponiendo que no todos
los contenidos de la experiencia pasan de forma permanente a la memoria.
La respuesta a esta suposicin es afirmativa en cuanto que ciertas corrientes
de la psicologa, especialmente la cognitiva, mantienen que la funcin real de
la memoria estriba no en la retencin de las vicisitudes de todo orden que se
atraviesan, sino en la reconversin de ellas, o su representacin, a travs de
categoras y conceptos. La memoria se puebla de estructuras interactivas a
las que se denomina esquemas. Estos esquemas se abstraen de la experiencia
de forma que constituyen modelos del mundo exterior, que sirven a su vez
para procesar toda nueva informacin. La memoria no es, pues, una repro
duccin del mundo exterior, sino un aparato para interpretarlo^^.
De otra parte, la memoria no se constrie tampoco a la capacidad de
recordar, de traer al presente el pasado, sino que alcanza tambin a la de
olvidar en su funcin selectiva. La memoria como capacidad de recordar
tiene su contraimagen en la capacidad de olvidar, teniendo a sta, claro est,
por algo ms que una simple deficiencia patolgica. El olvido, pues, no es
en modo alguno una deficiencia de la memoria nemnica. El olvido, como
capacidad psquica, es tambin una facultad activa, aunque peor estudiada
que la del recuerdo, si bien los anlisis filosficos o sociales de la memoria
como recuerdo van comnmente acompaados de su funcin inversa como
olvido. El silencio y el olvido tienen un uso, ejercen un papel en el mante
nimiento de las vivencias y ocupan un lugar de relevante importancia en la
reproduccin social y en la plasmacin del discurso h i s t r i c o L a expulsin
de la memoria de determinados pasajes de ella tiene tanta significacin como
su conservacin'*'*. La memoria, en resumen, funciona siempre en pluralidad,
de manera limitada y selectiva, frgil y manipulable, se vierte, sobre todo,
hacia la percepcin del cambio y ejerce un trabajo simblico de sustitucin
y de restitucin.
Tambin es preciso aludir de inmediato a un asunto de particular impor
tancia para lo tratado aqu: la dimensin social de la memoria. Es decir, el
hecho de que esta facultad, en cuanto que trasciende las potencias del indi
viduo aislado, tiene por lo mismo variadas determinaciones sociales. Por
una parte, la memoria siempre incluye a los dems; de otra, en efecto, es
tambin un presupuesto de la actividad social. En el plano antropolgico y
sociolgico, al tiempo que la memoria acta como un soporte fundamental
de la temporalidad, destaca tambin como un componente imprescindible
en la construccin de las realidades sociales. Su relacin con stas es rec
proca: la memoria acta y es explicable dentro de unos cuadros [o marcos]
sociales, como los llamara M. Halbwachs, uno de los clsicos en el estudio

sociolgico de la memoria, pero contribuye igualmente a la simbolizacin


y reproduccin de ellos.
Siguiendo precisamente a Halbwachs, suele hablarse de la existencia de
memorias individuai, colectiva y social. Tres especificaciones o grados distin
tos e inclusivos. Ms all de la memoria individual, aparecera la memoria
colectiva o memoria del grupo, mientras que la social sera la de una sociedad
globalmente considerada. Maurice Halbwachs abord en la primera mitad
del siglo XX un anlisis detallado de la relacin entre memoria individual y
memoria colectiva y, lo que es ms importante, entre la memoria colectiva
y la memoria histrica, un estudio que apareci en una obra pstuma'^^ Se
gn l, existe un proceso de recuerdo que est ms all de cada individuo, que
es impersonal, en el cual los individuos participan aunque sea parcialmente
y segn sus intereses particulares. Toda memoria individual supone el marco
o cuadro de la social^^, lo que descartara la superficial visin de la memoria
colectiva como alguna forma de mera sntesis o construccin basada en las
memorias individuales. Para evocar su pasado, el hombre necesita frecuente
mente acudir a los recuerdos de los otros
Segn esa misma dualidad, Halbwachs propona distinguir entre una
memoria interior y una exterior al individuo, una personal y una social y,
adems, ms importante para lo que dilucidamos aqu, entre memoria
autobiogrfica y memoria histrica. La memoria histrica sera, pues, una
especificacin temporal de la memoria colectiva. Sera externa al individuo,
objetivada y socializada. Con indudables ambigedades, esta posicin recoge
mucho, sin embargo, de la mantenida por Durkheim de hecho, maestro
de Halbwachs acerca de la objetividad impersonal de todos los hechos
sociales, que se imponen al individuo.
La proposicin de que existe una memoria colectiva, es, sin duda, de
notable importancia y no est exenta de analogas en la misma medida
en que existe una accin colectiva, una conciencia colectiva, etc. pero ha
suscitado despus tantas dudas como la definicin de cualquier concepto que
representa una cualidad social emergente, que trasciende al actor individual y
que no puede entenderse como la suma de las acciones de muchos actores. La
memoria presupone una mente, en efecto, est relacionada siempre con una
experiencia determinada y concreta. Quin o quines seran, pues, el sujeto
familia, clase, grupo tnico, generacin histrica, etc. de tal memoria
colectiva?; dnde est depositada?; qu contenidos selecciona? Si bien cua
lesquiera contenidos de memoria tienen siempre una indudable proyeccin
colectiva, son el reflejo de la realidad social y en ellos desempea un papel
esencial el contexto de la socializacin, es el sujeto de ella el que representa
un problema de la teora social e histrica'^. La memoria colectiva es un

concepto atractivo no exento de problemas, que ha suscitado menos estudios


de los deseables y que constituye un poderoso instrumento de anlisis de los
recuerdos socialmente compartidos'*^.
Conviene resaltar, desde luego, el inters de esta visin bolista de los pro
blemas de la memoria, que evita los psicologismos frente a los que prevendra
asimismo Durkheim, pero omite dimensiones esenciales en la proyeccin y la
insercin social de la memoria, que hoy no pueden ser, en manera alguna,
obviados. En efecto, en la obra de Halbwachs estn prcticamente ausentes los
problemas derivados de los usos de la memoria, la manipulacin de la memoria
colectiva, su importancia ideolgica y como instrumento de poder, su papel en
la lucha por la dominacin y la hegemona y, en ltimo extremo, su fragmen
tacin. La memoria colectiva no parece en absoluto un producto inmediato
de la actividad social, sino que es una construccin cultural muy elaborada.
Existe algn colectivo con una memoria nica? O bien, cmo se constituye
esa memoria comn? La memoria colectiva es el lugar comn de todas esas
importantes realidades sociales y, de paso, todas las dificultades epistemolgi
cas, a las que Halbwachs no se refiere. Sus estudios, sin embargo, siguen
prcticamente insuperados en lo que atae a la tesis de que la memoria indi
vidual y colectiva, y, por supuesto, la memoria histrica, son siempre en
efecto construcciones en las que la dimensin social no es meramente un
contexto sino una causa. La memoria es una dimensin ms de las relaciones
sociales que precisa siempre una contextualizacin, contrastacin y, sobre
todo, objetivacin.
Las peculiaridades de la memoria social y la memoria histrica, sin em
bargo, no se agotan ah. Importa tanto ms sealar, entre otras muchas cosas
posibles, que, por lo que atae a la funcin y al uso de la memoria como
factor de concienciacin histrico-social y cultural, existen decisivas diferen
cias entre las memorias sociales justamente en relacin con la experiencia.
Existen una memoria directa, llamada tambin, a veces, espontnea, frente a
otra adquirida o transmitida, o, lo que es lo mismo, una memoria ligada a la
experiencia vital, propia y directa, del individuo o el grupo, la memoria viva,
y otra que es producto de la transmisin de otras memorias, de la memoria
de los predecesores, la memoria heredada. Los entrecruzamientos de estas
memorias son absolutamente esenciales para el anlisis a fondo de la memoria
histrica. La memoria, por lo dems, es una referencia decisiva tambin en
procesos como los de identidad, integracin grupal o generacional y en la
elucidacin del significado de la accin pblica, social y poltica. Hay, en fin,
una memoria institucional (lugares de memorias, liturgias y rememoraciones
pblicas, utilizacin poltica, derechos de la memoria y prcticas del olvido)
cuyos contenidos son clave para la prctica y la reproduccin social.

Los fenmenos que se producen en nuestro propio tiempo ilustran de


manera ntida la importancia de la memoria no slo como valor, sino como
reivindicacin social. Esa densa problemtica de la memoria colectiva, social
e histrica y de la relacin entre memoria e historia ha sido objeto de una
amplia atencin de los tratadistas actuales, por ms que pueda decirse que no
poseemos an una interpretacin convincente y fundada que d cuenta de
la reciente expansin de la cultura de la memoria en sus variados contextos
nacionales y regionales^. Vivimos, se ha dicho, el tiempo de la memoria
o, tambin, el tiempo del testigo^. Es incuestionable que nuestro mundo
de hoy se ha convertido en un extraordinario consumidor de memoria.
Por qu y para qu recordar?, es una doble pregunta frecuente en nuestro
tiempo para la que existen mltiples respuestas cargadas siempre de una
notable derivacin ideolgica^^. Los estudios sobre la memoria histrica se
han multiplicado en la dcada de 1990 y se ha podido decir que uno de los
fenmenos culturales y polticos ms sorprendentes de los ltimos aos es el
surgimiento de la memoria como una preocupacin central de la cultura y
de la poltica de las sociedades occidentales^^. En efecto, desde los mbitos
polticos y sociales ms diversos se ha venido reclamando la preservacin de
la memoria, especialmente la memoria del dolor, de las guerras, de las in
justicias, la represin y los genocidios. Se ha hablado de una saturacin de
memoria y tambin, en fin, de una crisis de la me mor i aY, por lo dems,
ha aparecido una explcita dedicacin a construir una historia de la memoria,
a convertir sta en un objeto historiogrfico.
El cambio puede rastrearse con cierta claridad desde el giro decisivo que
se produce en los contenidos culturales occidentales a partir de finales de la
dcada de 1960. Se ha dicho que si la cultura de la modernidad a comienzos
del siglo XX tena la perspectiva de los futuros presentes, la que ha trado
la posmodernidad, acusadamente desde la dcada de los ochenta, se ha ver
tido hacia los pretritos presentes. Nuestro tiempo padece el sndrome
de la memoria recuperada y desarrolla, en consecuencia, una cultura de la
memoria. La memoria se ha convertido en una obsesin cultural de monu
mentales proporciones en el mundo entero Tal cultura de la memoria, por
lo dems, no restringe el mbito de su expansin a ese afn por la recuperacin
del pasado, sino que abarca igualmente la impregnacin de las perspectivas
temporales por la fijacin del tiempo vivido y tambin por las funciones
del olvido.
La memoria, pues, entendida como la ms potente y vital ligazn de la
experiencia al pasado y el mayor resorte para su conservacin, cuando no
el agente de su invencin, se ha situado como una de las ms reiterativas
reivindicaciones culturales actuales, de forma que puede pensarse que, bajo

la forma de memoria colectiva especialmente, una de las connotaciones de


nuestro presente es una nueva valoracin de la funcin y la importancia de la
memoria como definidora de pautas culturales.
No es difcil entender, como consecuencia de todo lo expuesto, que el pro
blema central al que debemos dirigir la atencin es la manera exacta en que
se establece la relacin entre memoria como representacin permanente de la
experiencia e historia como racionalizacin temporalizada, por decirlo as, de
tal experiencia. Porque a partir del esclarecimiento de ese enlace esencial po
dremos penetrar con mayores garantas en el problema mayor de la fijncin
de la memoria en la construccin del presente histrico.

Memoria e Historia
La memoria tiene dos funciones importantes en la aprehensin de lo his
trico, sobre el plano general de su funcin como sustento de la continuidad
de la experiencia. Una de ellas es la capacidad de reminiscencia de las viven
cias en forma de presente. La memoria, como decimos, es capaz de reasumir
la experiencia pasada como presente y, al mismo tiempo, como duracin, lo
que no equivale a decir que no contenga su propia temporalidad interna, que
no d cuenta de la sucesin temporal. El presente histrico, como percepcin
subjetiva, se fundamenta justamente en la extensin de la memoria de vida, y
excluye en buena medida, aunque no de forma absoluta, la memoria trans
mitida, sin mengua de que esta ltima tenga naturalmente una importante
funcin tambin para interpretar y dotar de significado la memoria vivida.
En su sentido extendido, un presente es el contenido completo de una me
moria viva, no heredada, aunque el tiempo est en ella ordenado segn la
secuencia pasado-presente.
La segunda funcin destacable deriva de su papel no ya como presupues
to, predisposicin o, si se prefiere, umbral, de lo histrico, sino como soporte
mismo de lo histrico, y como vehculo de su transmisin, limitada prctica
mente a ella cuando se trata de la transmisin oral. Definitivamente, no hay
historia sin memoria. Aun as, una afirmacin de tal gnero tiene que ser
cuidadosa porque corre el riesgo de ser equvoca: la memoria y la historia no
son, a pesar de su estrecha relacin, entidades correlativas relacionadas en un
sentido nico. Cul es el sentido propio de esa estrecha relacin entre me
moria e historia? Debe continuar mantenindose el estatuto de matriz de la
historia otorgado comnmente a la memoria?
El problema esencial queda ya enunciado. Memoria e Historia son realida
des distinguibles la una de la otra y, desde luego, separables. No son necesa

riamente coincidentes ni an necesariamente convergentes en su naturaleza,


su relacin es contingente de forma inequvoca, como tendremos ocasin de
discutir despus. Las acerca una relacin que slo se entiende si se tiene en
cuenta, al menos, un requisito que el propio Halbwachs acert a expresar con
precisin: para que la experiencia o la imagen de lo vivido alcance la realidad
de lo histrico ser preciso que salga de s misma, que se coloque en el punto de
vista del grupo, que pueda denotar que un hecho marca una determinada po
ca porque ha penetrado en el crculo de las preocupaciones y de los intereses
colectivos No hay Historia sin memoria, repitamos, y si lo contrario no es
tambin cierto, como creemos, ello quiere decir que no puede descartarse la
confrontacin conflictiva entre ellas. La Historia tiene su propia autonoma,
no coincide necesariamente con la Memoria.
En consecuencia, siendo cierta la importancia que la cultura actual da a
la funcin social de la memoria, e innegable su extraordinaria relevancia en
las formas en que percibimos hoy la historicidad, es errneo, a nuestro jui
cio, extraer de todo ello la consecuencia de que la lucha por la memoria es
especficamente anloga a la lucha por la historia, y por la verdad de sta...
Es errneo, en fin, suponer que ambas cosas son sinnimas y que la lucha
por la memoria es la muestra de una persistente conciencia histrica como
caracterstica emblemtica de nuestra condicin de contemporneos^. Esa
homologacin incurre en una peticin de principio.
En efecto, memoria y conciencia histrica pueden coexistir sin que su
correlacin e interdependencia sean necesarias ni enteramente discernibles,
ni sus manifestaciones convergentes por obligacin. Una correlacin de ese
gnero no podra ser postulada, tiene que demostrarse. Quienes claman por la
preservacin de la memoria de determinados hechos del pasado, no reclaman
necesariamente una mejor investigacin histrica d ellos. Quienes exigen su
conservacin y se lanzan a la lucha por la memoria son, de forma destacada,
los portadores mismos de ella. Son los depositarios concernidos de forma di
recta por los hechos cuyo recuerdo permanente se reclama, sus beneficiarios o
sus vctimas. En manera alguna queremos decir que ello afecte a la legitimidad
de los valores reclamados, sino que esa reclamacin implica la preeminencia
de las pretensiones de retribucin de la memoria sobre la verdad de la historia.
Por ello puede llamarse a nuestra poca la del testigo
La reclamacin de memoria no es estrictamente correlativa y sintom
tica del aumento de conciencia histrica o de conciencia de la historicidad,
aunque pueda serlo, sino que se incardina primariamente en la lucha por las
identidades, las restituciones y reparaciones, por la justicia sobre el pasado,
el reconocimiento de las diferencias y los protagonismos, el rescate del olvido
y el desvelamiento de las biografas marginadas. Y todo ello obediente, ahora

si, de manera estrechamente correlativa, al reflejo directo del peso de la cultu


ra actual de la comunicacin de masas.
Mientras la Memoria es valor social y cultural, es reivindicacin de un
pasado que se quiere impedir que pase, la Historia es, adems de eso, un dis
curso construido, ineluctablemente contrastable y objetivado o, lo que es lo
mismo, sujeto a un mtodo, que puede ser distinto de los contenidos, o de
algunos contenidos, de la memoria. La relacin entre la memoria y la historia
es por fuerza muy determinante, pero de ah no se infiere la identidad de
ambas realidades. La relacin entre ellas es compleja, sinuosa y en modo al
guno unidireccional. Por ello, considerar, por otra parte, que la memoria y
sus usos son la antesala necesaria de toda historia y que sta prolonga, solidi
fica y legitima directamente aqulla, es otro error de concepto.
Como en el caso de la conciencia histrica, la relacin de la memoria con
la historia como operacin intelectual es inestable. No hay memoria neutral,
ni inocente, como no hay ninguna facultad humana que sea ambas cosas.
Por lo dems, no siempre resulta fcil trazar la lnea que separa el pasado
mtico del pasado real. Y es que el pasado recordado con intensidad puede
transformarse en memoria m t i c a P o r lo general, los sujetos y los grupos
organizan su memoria como autojustificacin y autoafirmacin, pero no
necesariamente como contribucin histrica desinteresada. Las memorias
colectivas de grupo son la expresin de un nosotros, y estn ligadas a los in
tereses de quienes la expresan. De ah que los olvidos cumplan muchas veces
en negativo esa misma funcin de la representacin de intereses. La Historia,
como dijese Franois Bdarida, ve el acontecimiento desde fuera, mientras la
memoria se vincula a l y lo vive ms bien desde dentro. La Historia no pre
tende, en cualquier caso, ni monopolizar el aporte de la memoria, ni agotar
su significado, y, sin embargo, son los mismos que proclaman la necesidad
de mantener la llama de la memoria y subsidiariamente de establecer la ver
dad de la historia los que solicitan a los historiadores para ayudarles y para
legitimar sus resultados^'.
Conservar la memoria, en definitiva, no equivale inmediatamente a cons
truir la historia. Pero hay en realidad, pese a todo ello, un par de extremos en
el que Memoria e Historia estn sujetas a las mismas determinaciones y cum
plen de forma paralela una misma funcin. Uno es su significacin de batalla
contra el olvido, el otro es la imposibilidad de ambas de contener en s todo
el pasado Sin embargo, la conservacin de la memoria, incluso el deber
de memoria del que hablan sus mantenedores, no asegura necesariamente
una historia ms verdica, porque la memoria como facultad personal y como
referencia de un grupo, de cualquier carcter, es siempre subjetiva, representa
una visin parcial, no contextualizada y no objetivada.

Para que la memoria trascienda sus limitaciones y sea el punto de partida


de una historia, es preciso que se opere el fenmeno de su historizacin, o, lo
que es lo mismo, de la historizacin de la experiencia, cuyo sentido perfila
remos con ms detalle despus. La memoria puede ser, y es de hecho, objeto
de una historizacin, en el sentido subjetivo y objetivo de tal expresin, pero
ello no es un proceso necesario ni indefectible. Esa historizacin es ella misma
un producto histrico, sujeto a determinaciones externas, como muestra el
hecho de su presencia desigual en unos u otros momentos histricos. Justa
mente, una de las caractersticas culturales ms acusadas de las sociedades
actuales es la profundidad del fenmeno de historizacin de la memoria, pero
ello no puede predicarse en la misma medida de todas las pocas. La memoria
no lleva naturalmente a producir una historia; tampoco es la historia an,
sino que es una pre-histoa, una materia de historia, de eficacia diversa.
No es una historia construida, sino una materia que debe ser historizada. Por
lo dicho, la reivindicacin de la memoria no siempre conduce a una mejor
verificacin de la Historia. La Historia, la Historia verificada, se entiende,
no puede legitimarse por la justicia y oportunidad de la preservacin de una
determinada memoria.
Adems, la memoria en cuanto fuente de historia debe estar sujeta, y en
las mismas condiciones que todas las dems, a los requisitos metodolgicos
aplicables a cualquier gnero de fuente histrica. Ello conduce al mismo
gnero de operaciones que en todos los dems casos: identificacin como
fuente idnea, contrastacin, contextualizacin temporal, relativizacin, ob
jetivacin y construccin de un discurso metodolgicamente fundamentado.
El ejemplo de las fuentes orales y las cautelas metodolgicas a que obligan
es ampliamente demostrativo de estas necesidades^^. Las memorias pueden
llegar o no al grado de una verdadera construccin histrica, para lo que han
de pasar por su reelaboracin en forma de discurso objetivado y probado,
con una certificacin intersubjetiva, es decir, una aceptacin que nunca es
perfecta ni absoluta.
La Historia restituye la memoria del pasado pero puede tambin rectificar
la. La tensin entre la memoria de los testigos y la construccin del historiador
est siempre presente y puede llegar a ser conflictiva. La historia ms reciente
est poblada de ejemplos de ese tipo*"'^. La memoria retiene el pasado pero es
la Historia el que lo explica. La falibilidad de la memoria debe ser un presu
puesto a la hora de basar en ella la Historia. Como dijese Ch. Wright Mills, el
historiador representa la memoria organizada de la humanidad y esa memoria,
como historia escrita, es enormemente maleable*"^. La misma falibilidad de la
memoria condiciona esa maleabilidad de la historia escrita. Afirmar, por tanto,
que la funcin de hacer, de escribir, la Historia, equivalga a la restitucin de la

memoria es un error por exceso, no siempre desinteresado, y existen buenos


ejemplos contemporneos de ello. Cuando el historiador se cree el guardin de
la memoria, o es tenido por tal**, es vctima de una ilusin. Existen trabajos
de la memoria que son el soporte y hasta la legitimacin de la Historia. Pero
la Historia no vive de tales trabajos^^.
J
Historizar la memoria es, por lo pronto, tomar conciencia de que existen
cambios en su percepcin que modifican el sentido que damos al pasado^.
I El contenido de la memoria puede ser reinterpretado, como el de la Historia,
pero la argumentacin de esta ltima tiene que pasar siempre por una prueba.
La memoria es mucho ms libre, no necesita poner su legitimidad a prueba. El
sentido que tienen las experiencias que la memoria actualiza es visto de manera
distinta a causa no del alargamiento en el tiempo de la experiencia misma, sino,
sobre todo, del sentido de esa experiencia que cambia a medida que se prolon
ga'^. En este orden de cosas, la historizacin equivale tambin al intento de ex
plicar la vida personal o colectiva en el contexto y significado de la Historia que
nos ha precedido, de la Historia que se nos ha legado. Es interpretar la historia
vivida a la luz de la no vivida. La historizacin de la memoria que tiene como
operacin esencial, de hecho, la relativizacin temporal de lo rememorado, es
la condicin previa para poder historiarla, lo que significa igualmente raciona
lizarla, antes de su insercin en un discurso histrico verificable.
Nunca puede obviarse el hecho de que la memoria colectiva y la memoria
social han de ser pblicas para poder ser tenidas por hechos sociales. Ello
las relaciona con la cuestin de los poderes, de las hegemonas ideolgicas y
sociales, de la dominacin y el sometimiento, y, en ese contexto, son objeto
siempre en disputa. La memoria se ha convertido, de alguna manera, en
una fiDrmidable arma de combate cultural y poltico. De ah la existencia
de emprendedores de la memoria y de polticas de memoria^. Existe un
permanente debate de la memoria, en especial acerca del pasado reciente,
mientras la obsesin por ella se manifiesta en la sinonimia, muchas veces
abusiva, que se hace entre pasado y memoria. La memoria constituye la
denominacin actual, dominante, para designar el pasado, no de una manera
objetiva y racional, sino con la idea explcita de que es preciso conservar tal
pasado, mantenerlo vivo, atribuyndole un papel, sin que, por otra parte, se
precise cul^*.
En una sociedad y en un momento histrico dado jams existe una sola
memoria, sino varias en pugna. De ah que la idea de memoria colectiva deje
muchos cabos sueltos. Adems, junto a la memoria combate aparece muchas
veces la no-memoria, es decir, el intento de expulsin de ciertos hechos fiaera de
la memoria. En efecto, las memorias del pasado pueden enfocar su luz sobre
una parte de sus contenidos y dejar a otros conscientemente en la oscuridad.

Ocurre esto en especial en el fenmeno sealado por Hobsbawm segn el cual


el pasado parece quedar absorbido en el presente; pero, aadamos, ello ocurre
selectivamente. El fenmeno nos instruye sobre el valor de lo olvidado en
contraposicin a lo rememorado. Podra ejemplificar este hecho el caso de una
sociedad como la espaola, donde una transicin poltica de la dictadura a la
democracia ha sido un ejercicio colectivo de recuerdo y de olvido selectivos.
De otro gnero, pero con consecuencias que impiden igualmente hablar de
la Historia como simple transcripcin de la Memoria, es la caracterstica de una
memoria tan omnipresente hoy como la de la shoah, el genocidio de los judos
centroeuropeos en las cercanas de la mitad del siglo xx, un hecho cuya entidad
no ha hecho sino adquirir relieve desde la posguerra de 1945. Estamos aqu
ante el ejemplo de una memoria extraordinariamente activa y legtima pero
puesta en muchos casos al servicio de intereses que van mucho ms all que la
preservacin de una historia ejemplar y paradigmtica por su horror. El Holo
causto se transform en un signo del siglo xx y del fracaso de la Ilustracin^^.
Si con toda justicia se ha hablado de los asesinos de la memoria que han in
tentado negar aquel hecho, con no menos se ha hecho de la industria del
Holocausto Esta selectividad u orientacin particular de la memoria opera
en muchas ocasiones magnificando una barbarie a costa del ocultamiento o
minusvaloracin de otras, en su propia identidad y cualidad y en sus conse
cuencias^'^, justificando el sufrimiento de unos en el presente por los sufrimien
tos de otros en el pasado. Los lugares de memoria y sus simbolismos no son,
en modo alguno, de manera inmediata y por la sola virtud de su potencia reme
morativa, lugares de Historia.
Naturalmente, el tema especfico de la relacin entre memoria y cons
truccin del presente histrico, participando de todas las connotaciones que
ya hemos sealado, presenta algunas otras ms particulares. La posibilidad
de definir, en el plano subjetivo al menos, un presente histrico propio
se apoya tambin, sin duda, en la capacidad de la memoria para sustentar
historias particulares aunque en absoluto baste la transcripcin del pasado
al presente, su actualizacin, para poder disponer de un discurso histrico
articulado y verificado. Por su propia naturaleza, la memoria del presente no
puede ser otra primordialmente que la directa, la espontnea o viva, aunque
en la construccin de un presente histrico est tambin presente la memoria
heredada. La cuestin es la determinacin de en qu grado las procedencias
de los diversos contenidos de memoria (la directa y la heredada, la individual,
colectiva o social) participan en la delimitacin del presente histrico.
Adems de ello, entender el presente como historia y conceptualizar a
partir de ello una historia del presente no es posible tampoco sino como ope
racin de objetivacin de la memoria, como racionalizacin de ella y como

comunicacin fenomenolgica interpersonal. Por tanto, la memoria en la


que se basa un presente histrico ha de ser memoria pblica, como cualidad
emergente en el colectivo social. Esa memoria pblica que conforma el pre
sente no puede, sin embargo, prescindir de la memoria heredada, de la con
tinuidad de la transmisin histrica. De esa forma, memorias individuales y
colectivas, memorias sociales, memorias vivas y heredadas, pueden adquirir
el calificativo de memoria histrica.
Si bien las posiciones de M. Halbwachs sobre la memoria histrica no
resultaban del todo convincentes, de l proceden algunas observaciones so
bre la memoria vivida que son, a nuestro juicio, mucho ms aceptables.
Halbwachs, que empieza afirmando que un acontecimiento no adquiere
su lugar en la serie de los hechos histricos sino algn tiempo despus de
haberse producido, no duda luego en remachar que no es en la historia
aprendida sino en la historia vivida en la que se apoya nuestra memoria
Con ello, efectuaba una asimilacin de la historia contempornea es
el trmino que emplea a la historia vivida. Una historia contempornea,
que hoy estaramos obligados a llamar coetnea, o simplemente historia
presente, se construye necesariamente sobre la memoria e imagen de lo
vivido.
La historia empieza a ser vivida desde el uso de la razn, contina Halbwachs,
aunque no se posean entonces las necesarias referencias a una historia externa,
una historia englobante, para encuadrar y valorar la nueva historia particular
que empieza a nacer. Desde entonces comienza la participacin en la memo
ria colectiva y el momento en que los hechos histricos se comprenden como
tales se produce cuando el recuerdo est an vivo. Es entonces cuando del
recuerdo mismo, de su entorno, vemos de alguna manera irradiar su signifi
cacin histrica. Halbwachs retoma as el tema de que los recuerdos ms
lejanos de la infancia son siempre reactualizados, pero ningn recuerdo pre
valecera si en el momento en que el hecho recordado era una realidad no se
le hubiera adjudicado ya un sentido que, en todo caso, el paso del tiempo
clarificar^*.
Puede decirse tambin que, desde el punto de vista generacional, la trans
misin cultural desde los antecesores a los sucesores opera de forma que ha de
confrontarse con el doble origen y doble naturaleza que tienen los contenidos
de memoria. En la memoria permanecen tanto el recuerdo de lo que fiie indi
vidualmente obtenido por uno mismo como los contenidos procedentes de lo
que se llama la apropiacin, que debe entenderse como memoria adquirida
Una cosa es la experiencia de lo realmente vivido y otra lo que nos transmite
la tradicin, lo que nos incorpora la memoria annima del grupo. Slo el
contenido de la memoria personal es parte de la experiencia historizable aun

que tal historizacin recurra tambin realmente a la memoria histrica. Slo


ese recuerdo personal se posee verdaderamente.
El saber obtenido en situaciones reales es el que queda fijado, dira Mann
heim. Y aadira: alguien es viejo, ante todo, cuando vive en el contexto de
una experiencia especfica que l mismo obtuvo y que fijnciona como una
preconfiguracin, por cuyo medio cualquier nueva experiencia recibe de an
temano, y hasta cierto punto, la forma y lugar que se le asignan^. La confi
guracin completa de la memoria es la que asigna su lugar a la memoria he
redada entre los contenidos de la memoria directa. Ello forma parte de la
madurez progresiva de la experiencia. He aqu una adecuada manera de dis
tinguir entre una experiencia realmente vivida por la generacin de ms edad,
que nos fija el lmite cronolgico ms lejano de una cierta historia del presen
te, y la escasa experiencia de aquella ms nueva que est en trance de construir
su propia configuracin.
La coetaneidad est marcada asimismo por la realidad, la expresin y la
presin de la memoria y las memorias. El depsito ms completo de la me
moria colectiva de una sociedad suele residir e, incluso, estar encomendado a
la generacin existente ms antigua. Ello implica el problema de la relacin
entre las memorias de al menos dos de las generaciones coexistentes, la de los
antecesores y la activa. Cmo se percibe una historia que tiene su momento
axial en un hecho de la memoria personal de la generacin ms antigua? Qu
peso tiene esa memoria en la accin histrica de los actores convivientes? No
es negable que algn hecho importante no vivido por las generaciones coet
neas puede ser clave, sin duda, en la memoria del presente. Por ello decimos
a veces que el pasado se resiste a pasar... y afirmamos que la coetaneidad no
representa en forma alguna un corte con el pasado histrico mientras ste
permanezca como contenido de experiencia y memoria para una generacin
viva. Un ejemplo patente de ello lo tenemos, una vez ms, en Espaa en la
influencia de la memoria de la guerra civil en la generacin que protagoniz
la transicin posfranquista a la democracia^^. La guerra civil era un hecho
de memoria heredada para la generacin que surge a la vida poltica activa
espaola en los primeros sesenta y que no la haba vivido, pero haba sido
socializada en su memoria, la memoria de los vencedores, por cierto. El peso
de la memoria de los hechos no vividos puede ser importante, pero slo en
cuanto pasa a integrarse como memoria viva.
El presente concita sobre s una memoria propia, de la misma forma que
dijese Unamuno que poda concitar tambin una tradicin. El presente
histrico, del que se ocupa la historia del presente, slo es definible por la
relacin y el juego de las memorias vivas, pero puede decirse tambin que sin
esas memorias parcialmente heredadas la historizacin del presente no sera

La historicidad equivale a la condicin de ser histrico del hombre,


como traduccin del trmino heideggeriano de Geschichsichkeit. La histo
ricidad es, pues, una dimensin constitutiva de lo humano pero es tambin
una asuncin consciente de la temporalidad que hace al hombre adquirir
conciencia histrica, considerarse l mismo producto de la historia. Con ello,
toda la experiencia se relativiza, se hace singular, se destaca como propia, sin
dejar de integrarse en una historia ms general. La historicidad del hombre
y, en lo que cabe, de las cosas, es la inmediata derivacin de su temporalidad,
pero, la historicidad aade una dimensin nueva original, cooriginaria
a la temporalidad^.
Lo propio de la temporalidad del hombre es ser precisa y especficamen
te histrica, peculiar y exclusiva de l, de tal forma que esa temporalidad
humana se diferencia por ello de la que no lo es. La historicidad moldea el
contenido de un tiempo irreversible, discontinuo, pero recuperable como
vivencia y capaz, desde luego, de producir una conciencia. As, de la misma
manera que el hombre siente el paso del tiempo, es capaz de discernir las
distintas modulaciones y ritmos que en l se encierran, su distinto valor y su
significado. En consecuencia, el hombre vive distintas categoras sociales y
annimas del tiempo, tales como la instantaneidad, la sucesin, la dura
cin, la previsin y, tambin, la coetaneidad, otro concepto complejo, del que
ya hemos tratado, y que nos importa aqu. La historicidad es un dato radical
de la vida social^.
Sin embargo, al tratar de la historicidad nos encontramos, una vez ms,
ante un concepto que recoge una realidad de extrema importancia, pero
que es difcil de perfilar. La idea de historicidad se presta a equvocos e
imprecisiones, primero, por su cercana y su parcial solapamiento con otras
determinaciones de lo histrico, como las de conciencia y sentido histricos,
contingencia, singularidad, temporalidad, etc.; y, despus, por comparacin
entre las disquisiciones filosficas y el uso diferenciado y mucho ms simple,
homogneo y pragmtico, que de ese trmino se hace en el lenguaje de la
ciencia y del anlisis social, un campo donde designa llanamente la cualidad
que presentan ciertos procesos de tener de presentarse en un tiempo discon
tinuo, cualitativo y acumulativo la historicidad de la naturaleza, o de la
sociedad, la reflexividad de lo social . Como vemos, desde el punto de vista
de una teora de lo histrico, la historicidad aparece tanto como una cualidad
inseparable de toda realidad social cuanto como una conciencia adquirida
por los sujetos. Cuando se la enfoca desde la prctica historiogrfica, en fin, la
historicidad nos aparece como una determinacin subjetiva pero bien delimi
table por inferencia, mediante sus sntomas y huellas, y con una connotacin
particularmente acusada en la historia social y cultural.

Las decisiones de los hombres y los resultados de sus acciones plasmadas


en la historia real, emprica, estn sujetos a esa historicidad, pero es muy
oportuna la pregunta que hace Paul Ricoeur acerca de si es a la ciencia his
toriogrfica a la que debemos el hecho de pensar histricamente o ms bien
si la investigacin histrica adquiere sentido porque el ser-ah se historiciza o,
formulada por el mismo pensador en otras palabras, la de en qu sentido la
historicidad es el fundamento ontolgico de la historia y, recprocamente, la epis
temologa de la historiografa una disciplina fundada sobre la ontologa de la
historicidad La relacin entre historicidad e historia se presenta, segn se
ve, indudable pero problemtica. La historicidad y la tarea de la historiogra
fa estn ntimamente unidas, pero la precedencia de la una sobre la otra es
difcil de establecer. Y ello es un fundamento ms para afirmar que el proceso
de historizacin de la experiencia es doble: subjetivo pero tambin construido
historiogrficamente.
Lo cierto es que la historiografa y otros tipos de anlisis sociales de nues
tro tiempo predican casi unnimemente que en la contemporaneidad tarda
puede hablarse de una cultura de las sociedades desarrolladas en la que se han
introducido nuevas formas de percibir la historicidad. Podra sostenerse, en
principio, que el hombre de nuestro tiempo es ms consciente que en nin
guna poca anterior de que realmente hace la historia, hace su historia. Fue
la cultura de la Ilustracin aunque desde el nacimiento de los Tiempos
Modernos es perceptible el rastro de ello la que introdujo un nuevo tipo de
conciencia histrica, la que descubri una nueva forma de historicidad que se
plasmara definitivamente en lo que ha venido en llamarse la contemporanei
dad^. Ella ha fundado y alimentado el sentido que se ha dado a la Historia
en el curso de la contemporaneidad, desde que la Revolucin Francesa asent
la certidumbre de estar abriendo una historia diferente.
Una historia como la del siglo xx, en la que han convergido la carga de
las tragedias sociales y morales con el despegue de un progreso tecnolgico y
material acelerados y sin precedentes, parece haber suministrado las condi
ciones para que la percepcin de la historicidad o, lo que es lo mismo, la de
la contingencia de las acciones humanas y de sus resultados, no haya hecho
sino profundizarse. La aceleracin del cambio histrico ha modificado igual
mente esa percepcin de historicidad con muchas manifestaciones inditas y
diversas. La sensibilidad por lo histrico, la forma nueva e intensa de elaborar
y conservar la memoria colectiva, el concepto mismo de duracin o, por
el contrario, la sensacin de fugacidad, vienen acompaados de otra serie
de fenmenos contemporneos, o propios del hombre actual, entre los que
destaca visiblemente la lucha por la identidad y el reconocimiento personales,
el particularismo, en medio de tendencias de fondo que son propiamente

universalistas, con el resultado paradjico, y dialctico, de la pugna entre una


y otra de tales tendencias. Justamente, la variacin de este sentido de la histo
ricidad, o el fin de la historicidad nacida con la Ilustracin, es lo que adelant
en su momento el posmodernismo. El fin de la modernidad equivaldra al fin
mismo del sentido de la historicidad creado por la racionalidad ilustrada.
La reflexin que los sujetos y las sociedades efectan sobre s mismos,
la acumulacin y hasta la desmesura de las experiencias^, el autoconocimiento de donde parte el sentido histrico, no slo dan un nuevo sentido al
pasado, sino que modifican los comportamientos sociales y, de esta forma,
estn ntimamente relacionados con la reflexividad de lo social. Historicidad
es tambin una conciencia de libertad de opcin, de apertura, subjetiva y
objetiva, a infinitas posibilidades o, en trminos de R. Koselleck, de posibi
lidad de historias. La historicidad contiene en s muchas cosas ms, entre las
que destacan esa circularidad de la interaccin entre decisiones del sujeto y
presencia de las estructuras objetivas de las que derivan rutinas y habitus y la
percepcin clara de la diferencia entre lo efmero y lo durable.
La constatacin de que la especfica temporalidad humana no es en modo
alguno lineal, lo que es tambin una de las claves de la historicidad, posee otra
raz en el tiempo vivido al ser ste acumulacin de experiencias y recomposicin
continua de ellas, que reciben una nueva interpretacin global despus de cada
episodio; en cada nuevo caso esas experiencias se reordenan, lo que es algo dis
tinto de la sucesin invariante o de la superposicin de simples ciclos. En este
sentido, la narracin, como configuradora, o refiguradora, del tiempo, acertara
a definir lo histrico, aunque, a nuestro modo de ver, no lo explique^.
En las sociedades avanzadas, la historicidad se manifiesta expresamente
en forma de impulsos a ser dueas de la propia historia. La historicidad
radical, segn la define Giddens, va asociada a la modernidad, lo que per
mite modos de insercin dentro del tiempo y el espacio que no los haba en
sociedades premodernas. Y as estamos ante la historia como apropiacin
sistemtica del pasado que ayuda a configurar el futuro^'. El tiempo que no
desaparece es el que se reconfigura como historia y se integra en la tradicin
del grupo. Lo indito de la modernidad tarda estriba en que junto a la sensa
cin de desmesura de las experiencias a la que hemos aludido se vive la de la
aceleracin profunda de los acontecimientos, lo que produce una concepcin
de lo histrico mucho ms ligada a la experiencia del presente.
Se ha destacado tambin el privilegio del hombre moderno de tener
plenamente conciencia de la historicidad de todo presente y la relatividad
de todas las opiniones lo que, indudablemente, es una proposicin que
refleja estas condiciones del hombre de hoy. De ah que el sentido histrico
haya podido ser definido como

la disponibilidad y el talento del historiador para comprender el pasado, quizs


incluso extico, a partir del contexto propio donde l se encuentra. Tener un
sentido histrico es vencer de manera consecuente esta ingenuidad natural que
nos hara juzgar el pasado segn los parmetros considerados evidentes en nuestra
vida cotidiana, en la perspectiva de nuestras instituciones, de nuestros valores y de
nuestras verdades adquiridas

Cosa que no refleja menos aquellas mismas condiciones con las que se mira
la relatividad de lo histrico, a que hemos aludido antes.
Una percepcin nueva de la historicidad como la que vive nuestro tiem
po, al menos en las pautas del desenvolvimiento cultural de las sociedades
desarrolladas de hoy, las de la comunicacin de masas, tiene algunas formas
de incidencia particular sobre las concepciones mismas de la cultura. Son
evidentes las tendencias a la homogeneizacin cultural, a encuadrar la vida
cotidiana segn pautas uniformistas, pero no lo son menos las tensiones y las
resistencias que, como contraste, originan el afn de los individuos y grupos
por la diferenciacin, por la construccin de identidades particulares, de defi
niciones individualizadoras, de referentes especficos para el yo y el nosotros.
Esa variacin cualitativa que se ha producido en la percepcin de su histori
cidad por los sujetos y, en consecuencia, los fenmenos particulares que nos
sealan tal cambio, tienen una vertiente especialmente llamativa relacionada
con la forma en que los hombres de hoy se sienten sujetos y agentes de una
historia tambin propia.
La bsqueda de la diferencia y la distincin, de la salida del anonimato, la
construccin y preservacin de tradiciones e identidades, el afn de protago
nismo, y toda otra serie de mecanismos de singularizacin en el mundo de
hoy, son elementos culturales de destacada importancia. Pero, al mismo tiem
po, se patentizan las reacciones personalizadas frente a fuerzas sociales y cul
turales que, haciendo tangible el fenmeno del desenclave en una socie
dad marcada por el globalismo, tienden, en realidad, a desarraigar las culturas
particulares de su tiempo y su espacio propios, a crear unas relaciones mucho
ms annimas, mucho ms impersonales y pretendidamente homogeneizadoras entre los individuos.
Esta contradiccin fiindamental tiene su mejor expresin en el desarrollo
de una universal reclamacin de biografa. El individuo y los grupos constitui
dos pugnan por mantener su propia biografa, su singularidad. Las resisten
cias a la homogeneizacin surgen en un mundo en el que la comunicacin
es el esencial vehculo de la indiferenciacin. La contradiccin cultural es
patente: la progresiva transformacin de los sujetos en espectadores, imita
dores, receptores y consumidores, en un mundo de poderes homogeneiza-

dores, tiene su reverso en una especie de rebelin en forma de relativismo


individualista^^ de la vuelta de los sujetos como tomos del devenir social.
Existe como una historicidad escindida entre los polos de la uniformidad o
la identificacin. La reclamacin de biografa se encuentra en el origen, sin
duda, del proceso de historizacin de la experiencia propia.
Por supuesto, se habla aqu de la entidad de la biografa en un sentido
genrico, de componente de los rasgos culturales de hoy, categorial en cierto
modo. No nos referimos simplemente al gnero de escritura-relato en el que
se materializa una vicisitud particular o p e r s o n a l S e habla de la tendencia
social a personalizar trayectorias de vida, a la reafirmacin pblica de la dife
rencia, lo que constituye en principio una historia de vida particularizada,
que pretende hacerse notar ante los interlocutores sociales, los espectadores,
utilizando cualquier medio. Por construccin o reclamacin de biografa en
tendemos el afn redoblado de resaltar la propia individualidad en el seno de
una sociedad de masas. As, en algn sentido, puede hablarse de una nueva
rebelin de las masas para retomar, aunque sobre supuestos distintos, el
viejo tpico que Ortega y Gasset trajo a colacin en los aos veinte del pasa
do siglo un fenmeno sobre el que volveremos en la segunda parte de este
libro.
El sujeto de nuestro tiempo vive una biografa, una experiencia que es
precisamente la que construye la historia. Ya en los aos sesenta del siglo xx,
el socilogo Ch. Wright Mills, en La imaginacin sociolgica, describi per
fectamente ese fenmeno, que tiene justamente su arranque en aquella poca
de crisis de los valores de la modernidad:
En nuestro tiem po escriba M ills hem os llegado a saber que tod o individuo
vive, de una generacin a la otra, en una sociedad, que vive una biografa, y que
la vive dentro de una sucesin histrica. Por el hecho de vivir contribuye, aun
que sea en pequesima medida, a dar forma a esa sociedad y al curso de su historia^.

Mills afirmaba que tal imaginacin era precisamente la que permita captar
la historia y la biografa, adems de la relacin entre ambas en la sociedad
Para el autor, todos los grandes tericos sociales no haban hecho sino reco
nocer que esa captacin de la historia y la biografa eran la tarea y la promesa
de la sociologa.
Parece posible, pues, enlazar la dimensin de la historizacin con esta
tendencia descrita orientada a la bsqueda de una auto-biografa que se cons
truya y se viva antes de ser escrita o sin necesidad de serlo, que acuse senti
do histrico y que se presente con la pretensin de convertirse en historia
registrada, aunque no se consume enteramente en ella. Porque, de alguna

manera, la historizacin es la bsqueda de la singularizacin que pretende


dejar poso y memoria, cosa siempre presente en el comportamiento humano
pero ms acusada ahora. Historizacin es una huida, un repudio de la historia
annima, de la historia sin historia y de la historia sin sujeto, lo que en la
historiografa de nuestro tiempo se ha materializado igualmente en la elabo
racin de una historia de la vida cotidiana o una historia desde abajo. Se
trata del desvelamiento pblico de vidas annimas en un mundo plagado de
historias annimas.
A veces, en efecto, la historiografa ha pretendido construir esa versin
categorizada de historia-biografa, de historia diferenciadora en la que la
trayectoria vital de los sujetos se ha mostrado con eficacia historizadora en
razn de que las vidas privadas son llevadas a su transcripcin pblica. La
microhistoria mostr ya esta predileccin por mostrar universos personales,
por transformar en arquetipos las experiencias singulares. La biografa no
sera ya la enftica singularizacin del gran personaje, sino la individuacin
del personaje comn. Pierre Bourdieu habl por su parte de la ilusin bio
grfica a propsito de las historias de vida, y dijo algo de gran importancia:
hablar de historia de vida es presuponer al menos, lo que no es poco, que
la vida es una historia y que una vida es inseparablemente el conjunto de los
acontecimientos de una existencia individual concebida como una historia y
el relato de esa historia
Giddens ha identificado la biografa con el sostenimiento de una crnica
del yo, lo que equivale a decir de la identidad del yo. La crnica del yo
puede no ser sino un estadio que no trasciende el relato testimonial, la auto
biografa en el sentido ms estricto, y tiene la forma nica de relato secuencial. A veces, la escritura de un diario o una autobiografa se ha recomendado,
incluso, como terapia. La historia de vida equivale a una crnica sostenida, lo
que est an lejos de ser una verdadera historia. Es cierto, en efecto, que esta
biografa reflejo de la existencia social comn no es una historia y que puede
no pasar de ser una story, es decir, el relato de una vida sin problematizacin
y sin preguntas. Est bien establecido que nuestro tiempo tiende justamente
a confiindir la historia y el relato. No obstante, esto no es ajeno, en nuestra
opinin, al nuevo sentido de la historicidad que apoya sus percepciones, so
bre todo, en la experiencia comn vivida y no en la heredada y confiere una
especial significacin al valor y la eficacia de la biografa''.
Por tanto, cabra entender esa crnica del yo como preparacin, como
intuicin primera de una historia de vida subjetivamente entendida como la
condicin primera para una ms elaborada historizacin de la experiencia. Y es
que la historia de vida no es todava una historia en cuanto que slo es interna,
privada, secuencia de desenvolvimientos temporales, de acontecimientos, sin

ms vnculos entre s que su referencia a un sujeto singular. Para que haya


Historia tiene que existir con plena consciencia una relacin con la tempora
lidad que no equivale meramente a la ordenacin cronolgica de los aconte
cimientos. De hecho, el propio Giddens seala que la autobiografa es una
intervencin correctora en el pasado y no una mera crnica...
Tiene que
existir una objetivacin y una universalizacin de las vicisitudes personales y
conciencia de que ms que un tiempo existen tiempos, modulaciones dife
rentes del tiempo. As, identificar biografa y relato de vida es, cuando me
nos, una simplificacin.
Puede concluirse que, de la misma forma que no lo era la memoria,
tampoco la experiencia reflejada en un relato, en una story, es todava en s
misma una historia. El proceso de la identificacin biogrfica no constituye
por s una historia, sino slo un presupuesto para ello. Algn bigrafo ha
dicho explcitamente que no escribimos historias sino vidas
La biografa
de los sujetos aspira a ser una historia cuando hay en ella alguna forma de
planificacin, contiene, en mucha mayor medida que el mero relato, una
proyeccin de futuro y ese ajuste de cuentas con el pasado que ya hemos su
gerido. Por ello, las biografas ms perfiladas quieren parecerse a una historia
construida, o se pretende construirlas como historia, dotarlas de significado
paradigmtico. Y esto por la razn primera de que la Historia es algo ms que
la reunin de las biografas, como es ms que la preservacin de las memorias.
Es cierto tambin que la biografa representa, segn hemos dicho, una de la
pruebas, aunque no la nica, de la vuelta del sujeto a los anlisis sociales.
Una vuelta que, en forma alguna, debe verse sin ms como la orientacin
fundamental del anlisis social e histrico en nuestro tiempo, sino que ms
bien es la consecuencia de la percepcin prevaleciente de los sujetos como
realizadores de estructuras, de la presencia de una potente tendencia a la
individuacin
As, el sntoma de una nueva historicidad se acusa tambin
en esa vuelta a la biografa como gnero historizador.

La historizacin de la experiencia
Los individuos, y cabe decir que tambin los grupos humanos identificados,
atraviesan una trayectoria vital y social cuyo registro queda depositado o,
mejor, activado, como experiencia. La trayectoria temporal es rememorada y
reactualizada por la memoria, de modo que la experiencia es un bagaje siem
pre presente a travs del recuerdo y de la reordenacin de las vivencias. La ex
periencia construye ella misma el tiempo del hombre y lo ordena del pasado al
futuro con la condicin de que tal reordenacin slo puede hacerse desde un

momento temporal que ser siempre el presente. El curso personal de cada


individuo es una vicisitud necesariamente compartida con los dems, de
forma que si la experiencia es, naturalmente, un curso temporal es tambin
una interaccin social. El cruce de la temporalidad y la interaccin social
es lo que se manifiesta precisamente en la coetaneidad. La plasmacin efecti
va, materializada, de las trayectorias vitales se refleja en la hio-grafia, registra
da o no pero irrepetible e irreversible, pautada por los acontecimientos,
ajustada al tiempo biolgico y al social. Esta mltiple condicin de la vida del
hombre constituye radicalmente su historicidad. Cuando la historicidad, un
elemento de la reflexividad social, se revela, por decirlo as, al hombre,
cuando pasa a ser un contenido claro de conciencia, cuando, adems, sale de
s misma, estamos ante el fenmeno personal y colectivo de la historizacin
de la experiencia, cosa de la que nos ocuparemos ahora para concluir este es
tudio introductorio a la historia del presente.
Una vez ms, estara indicado tambin avanzar en las argumentaciones
reparando primero en los trminos lingsticos con los que operamos. Por
qu el neologismo historizari', pues si bien el significado de ese verbo nuevo
parece inteligible en su acepcin general de convertir en historia, es patente
que lxica y fonticamente no se caracteriza por su gran eufona ni el lenguaje
ordinario hace uso comn de l. En consecuencia, no son impertinentes aqu
unas muy breves consideraciones sobre su semntica. Si en espaol el verbo
historizar es un neologismo que el diccionario no contempla an, su uso est
admitido en italiano {storicizzare, storicizzazione) y es utilizado en el lenguaje
especializado en ingls {historicization), francs {historisation) y alemn {Historisierun^. Se trata de una forma verbal que parece, en principio, desprovista
de ambigedad: valorar o considerar algo como proceso histrico, llegar a
ser histrico, incluir como historia algo que constitutivamente no cae bajo
el campo semntico estricto de esa denominacin: as, aparecen procesos de
historizacin de la ciencia, de la cultura, del universo o, en nuestro caso, de la
experiencia. Ninguno de esos vocablos, sin embargo, puede ser intercambia
do con historiar, palabra cuyo sentido es bien diferente y que en modo alguno
recoge lo que se quiere expresar mediante la primera.
En efecto, mientras la accin de historiar habla de componer, contar o
escribir una historia o exponer las vicisitudes por las que ha pasado una per
sona o cosa
con historizar hablamos no ya de relatar la historia que existe,
sino de conocer bajo la categora de Historia algo que es una realidad, his
trica en s como todas las humanas, la experiencia, pero no formalizada en
ese sentido. Historiar es el resultado de un oficio que manipula una materia;
historizar es una operacin mental y una elaboracin conceptual que, me
diante la correspondiente tcnica, tambin, produce una realidad simblica

y discursiva nueva. Este orden de cuestiones nos parece que justifica, y liace
inevitable, la introduccin de un neologismo, de un verbo incoativo que in
dica el comienzo de una accin nueva.
Hay, pues, una experiencia de la Historia, pero recprocamente toda
Historia (historiografa) tiene como objeto la experiencia. Ahora bien, cuan
do ese objeto lo constituye la experiencia vivida, estamos ante una historia
distinta. El fenmeno que, segn lo argumentado hasta ahora, es inherente
a toda experiencia humana pero que no tiene las mismas manifestaciones ni
intensidad en todas las pocas, consistente en que el hombre y la sociedad
cosifican, y codifican, valoran y organizan la interpretacin de sus propias
experiencias vitales pretendiendo dotarlas de la permanencia y la coherencia
que le prestara su carcter de historia vivida, es lo que estamos llamando
historizacin de la experiencia. Ello es, en nuestra opinin, el presupuesto de
partida de toda posibilidad de considerar histricamente el presente, cual
quier presente y, por tanto, de hacer de la historia del presente una empresa
intelectual bien definida.
No se trata slo de que la historia nazca de las experiencias, sino de que los
sujetos lleguen a saber que la experiencia se constituye con un significado
nuevo de historia al tiempo que se va consumando, y no bajo la forma slo de
historia-pasado. O, lo que es lo mismo, que existe la posibilidad subjetiva y
objetiva de construir una historia relativa al presente mismo. La historizacin
de la experiencia es el fenmeno que resume en s de forma privilegiada la
historicidad del hombre y es el resultado conjunto de los procesos particula
res que hemos descrito antes. Por tanto, la historizacin concede significados
nuevos a la experiencia, en el sentido fenomenolgico, y como producto
cultural puede orientar la accin. La historizacin es la revelacin de la histo
ricidad en forma de historia positiva y es la forma en que la biografa se hace
pblica y creadora de relaciones sociales.
Decamos tambin que la historizacin de la experiencia debe ser enten
dida desde dos enfoques distintos y complementarios. El primero de ellos,
el subjetivo, lo hemos descrito como un proceso que tiene como manifes
tacin la percepcin de la experiencia propia como devenir histrico, ms
o menos consciente y formalizada, como una reflexin de la que deriva una
actitud social y cultural fundada en los contenidos de conciencia, pero que
los trasciende. Como dijera Gadamer, ese proceso indica la existencia de
una sobreexcitacin de la conciencia histrica en nuestro tiempo. O, segn
lo han expresado autores como Pierre Nora, E. J. Hobsbawm o E Jameson,
en trminos ms historiogrficos, indicara que el presente histrico y, por
tanto, el presente en relacin con la historia convencional, ha adquirido
una nueva dimensin y perspectiva: la asuncin en l del pasado, la inte

gracin permanente del pasado en la consideracin que las gentes hacen


del mundo.
El segundo, es decir, el objetivo, nos coloca ante la construccin con
creta de un discurso historiogrfico especfico, de una escriturd^^^, de forma
que quien escribe tal historia refleja en ella su propia experiencia, pero que,
en cuanto operacin propia de una ciencia, debe desbordar aqulla para
alcanzar el nivel de las experiencias annimas, del anlisis objetivo, que lle
ve el proceso hasta el nivel de un conocimiento sistematizado. Por tanto, la
historizacin de la experiencia es una operacin tambin lingstica, textual.
El anlisis histrico se orienta por el, y se dirige al, fondo comn de las expe
riencias compartidas por los sujetos sociales vivos, se convierte en una especie
de biografa colectiva.
Ahora bien, dicho esto, es preciso referirse a algunas cuestiones bsicas
incardinadas en la naturaleza ms primaria de ese doble proceso y, en especial,
la de ese fenmeno interno o subjetivo por el que los individuos, los agentes
sociales, reelaboran sus experiencias de vida como historia. Qu quiere decir
exactamente que los contenidos de la experiencia son percibidos como histo
ria? En qu forma confluyen ah experiencia, memoria, lenguaje, historicidad
y biografa? iQmo se produce esa reconstruccin, digamos, de los contenidos
de experiencia? Dnde tiene su origen? Qu resultados produce? Cmo se
percibe socialmente?
Son, sin duda, muchas preguntas y ninguna de ellas ociosa. Sobre todas se
ha sugerido ya algo en los largos prrafos precedentes, pero aun as permane
ce en pie la dilucidacin ms acabada de la forma en que esas experiencias se
traban y entrelazan en los comportamientos sociales. Hacer del presente his
toria, configurar la propia experiencia como una historia, e intentar escribirla,
es una tendencia social que ha existido siempre, como hemos dicho, que es
connatural al hombre y es, tambin, una forma ms de reproduccin social,
un fenmeno de estructura. De ello se derivan percepciones y producciones
culturales que tienen su transcripcin en las ciencias sociales y en la historio
grafa en especial.
Destaquemos ya una cautela previa que es preciso adoptar a la hora de
responder a las preguntas formuladas antes y en relacin con el doble con
tenido de la historizacin de la experiencia. La historizacin como tal no es
una accin, sino ms bien una de las formas de elaboracin reflexiva de
las experiencias, individuales y colectivas, a travs de mediaciones de la re
presentacin o mediacin simblica*^. Est relacionada, por supuesto, con
la accin pero en cuanto significado que se integra en esa accin. La historizacin pertenece al mundo de los significados reflexivos y como tal forma
parte de los significados subjetivos de la accin, que, segn Max Weber,

constituan el objeto de conocimiento propio de la sociologa y de la historia.


La historizacin de la experiencia es, en s mismo, pues, un objeto historiable. Las acciones del hombre pueden estar conscientemente mediadas por el
significado histrico que aqul atribuye a sus acciones. El conjunto de esos
significados pertenece al mbito de la cultura.
La historizacin de la experiencia, como fenmeno subjetivo, es, por su
puesto, un resultado que no implica la plena posesin por los individuos de la
conciencia de estar pretendindolo. Se puede generar una conciencia histrica
en relacin con la propia experiencia sin la conciencia de estar hacindolo. La
historizacin no es un acto social e intelectual necesariamente programado,
no es una opcin deliberativa ni tiene que ser verbaiizada de forma explcita,
tiene ms bien la forma de una imposicin, de algo devenido. Es en s un re
sultado emergente, un efecto de situaciones histricas globales y particulares,
aunque sus sntomas y manifestaciones en lo individual y lo social pueden ser
percibidos externamente. Si bien para ejemplificar esto es difcil el recurso a
las conciencias individuales una a una, la conciencia colectiva puede ser cons
tatada externamente a travs de indicadores muy diversos.
Es cierto que toda experiencia tematiza histricamente sus contenidos,
como ha sealado Koselleck, lo que quiere decir que, en algn momento, la ex
periencia se construye explcitamente como Historia. La funcin de historiar es
la de objetivar experiencias y las historias surgen en primer lugar de las propias
experiencias de los participantes. Toda historia trata, directa o indirectamen
te, de experiencias propias o de otros
Las experiencias engendran historias y
podra pensarse, en un enfoque como se, que toda experiencia es en s misma
una historia y que, en consecuencia, resulta perfectamente ocioso hablar de
historizacin alguna. Sin embargo, a nuestro modo de ver, la consideracin
de que la experiencia propia sera ya en s misma una historia no es suficiente
para explicar que se constituya como una historia vivida. O, tampoco, que la
experiencia genere automticamente una consciencia de la historicidad y se vea
a s misma como historia. Por esto es precisa la tematizacin. Es justamente sta
la que hace de la experiencia una historia y no de una manera inconsciente ni
automtica, porque, precisamente, toda experiencia contiene in nuce su propia
historia; es decir, la contiene, pues, en germen o embrin. La singularidad de
las experiencias, la imposibilidad de repetirlas como tales, es lo que, segn el
propio Koselleck, da lugar al nacimiento de la historiografa.
Nada puede ejemplificar realmente estas proposiciones mejor que la con
versin de su presente por los sujetos en un tema de historia. Una tal temati
zacin llevara a fundamentar una historia, ciertamente, y hasta a historiarla,
pero slo puede ser historiado realmente lo que antes se ha presentado como
algo ms que la simple story, el relato de vida, es decir, algo con mayor gra

do de trascendencia. Al hablar de historizar la experiencia no nos referimos,


pues, a una transferencia simple de los significantes de un registro a otro de
la historicidad, sino a la posibilidad y necesidad misma de que la experiencia
se estructure primero como historia personal y se objetive luego externa y
conscientemente para inscribirse en una historia universal. Es cierto, por
el contrario, que pueden existir experiencias no historizadas, no objetivadas,
que no harn parte de una historia aunque puedan hacerla de un relato o
una historia de vida, al tiempo que es posible tambin, como han sealado a
su modo Koselleck o Ricoeur, que la historiografa potencie la objetivacin
misma de la experiencia, que sea la historiografa la que d su relieve a la
historicidad. Aun as, las experiencias sin elaborar que son transferidas a las
narraciones como mero registro de memoria no pueden ser entendidas por s
mismas como el producto de una historizacin'^.
Tambin es cierto que la verdad propia de la historia, segn Gadamer,
se potencia con esas historizaciones. Nuestra tradicin histrica, si bien es
convertida en todas sus formas en objeto de investigacin, habla tambin de
lleno de su propia verdad. Ella no es slo verdad o falsedad en el sentido en
que decide la crtica histrica; ella proporciona siempre verdad, una verdad
en la que hay que lograr participar". La tradicin histrica tiene su pro
pia verdad, pues. Pero, por ese camino, la hermenutica no acaba de poder
explicar cumplidamente la contingencia, al tiempo que las determinaciones
sociales, a que obedecen todas las acciones histricas. Esa verdad propia, al
contrario de lo que dice Gadamer, no puede ser desligada de la crtica hist
rica, ni tiene existencia ajena a sta. La historizacin parece representar esa
forma de participacin de cada sujeto particular en algo que, en ltimo extre
mo, est, dice Gadamer, ms all, o deja algn resquicio fuera, de la propia
investigacin histrica. Esa participacin en una verdad que est fiiera de la
investigacin de la ciencia no puede hacerse sino como un contenido de ex
periencia. Y todos los contenidos de experiencia son investigables.
Pero es cierto, no obstante, que si son los propios actores los que deben
transferir sus experiencias a una cierta forma de historia, la posibilidad y,
ms an, la efectiva realizacin de esa operacin, no es evidente en todos
sus extremos. Toda historia es el resultado de la experiencia humana pero la
experiencia primaria en s misma no se da como Historia. La experiencia no
es ya Historia. Slo lo es cuando es, en efecto, tematizada como tal, cuando
se consuma el proceso de su historizacin. La historizacin es primariamente
un conjunto de representaciones, pero su manifestacin como prctica es
siempre aleatoria, sustancialmente histrica. La historia del presente es la que
tematiza nuestra propia experiencia como Historia. La representacin se ex
plcita como tendencia, la prctica aboca a la reclamacin de biografa.

Por Otra parte, existe un tipo de experiencia individual, se ha dicho, que


permanece intransferida e intransferible. La experiencia de la vida no sera
objetivamente historizable. En ese sentido de experiencia de la vida, en
cuanto recolecta de sentimientos y convencimientos personales, no es tam
poco parte de cultura, mientras que todo lo historizable es cultura". Pero
la empresa misma de la historia de la vida cotidiana parece dar un ments
claro a estas suposiciones. La experiencia de la vida no es irreductiblemente
un mundo interior, sino que forma parte de la realidad social. Por ello, lejos
de coincidir en que existe una experiencia necesariamente no historizable,
creemos, justamente, que la historizacin de la experiencia es la transforma
cin de sta en cultura y es un aspecto ms de la construccin social de la
realidad cotidiana.
De otra parte, todo este proceso tiene como fundamento imprescindible,
sin duda, una particular historizacin de la memoria. La memoria no es la
historia, hemos dicho, pero de la misma manera que la memoria es un pre
supuesto de la historia, recprocamente la historia dota de sentido y referen
cia a la memoria, la contextualiza y la rectifica si es preciso, la coloca dentro
de un orden de realidades y de conocimientos que trascienden al individuo. La
historizacin de la memoria tiene mucho que ver con el proceso que se ha
descrito de la memoria como hbito frente a la memoria-recuerdo. Slo pue
de construirse una historia sobre la memoria que no se limita a los recuerdos,
sino que es una bsqueda, una ordenacin y un presupuesto de la accin^.
Por ello, la historizacin, a travs de la memoria, integra al individuo
particular en la experiencia social, colectiva, de la historia, en la experiencia
annima, en palabras de Ricoeur. El hombre entiende entonces, y reinterpreta, su experiencia vital en un contexto ms amplio, en el espacio y el tiempo,
el nico que tiene inteligibilidad universal.
Pero hay an una dimensin ms por cuanto la historizacin, la trans
cripcin de la experiencia como historia, debe interpretarse como algo bien
distinto de un anclaje inmovilizador en el tiempo, aun cuando la lectura de
la experiencia como historia pudiera interpretarse como una forma de per
petuar un cierto presente. La persistencia del cambio acelerado, el continuo
flujo de la informacin y del conocimiento, la presencia del conflicto y la
crisis como formas permanentes de desenvolvimiento, la percepcin nueva
de la temporalidad, hablan en contra de esa inmovilizacin. El presente es
esencialmente dinmico y la experiencia historizada, precisamente, integra en
l al pasado impidiendo su fosilizacin.
Lo nuevo en nuestro mundo es que esta expansin de la experiencia ligada
a la percepcin particular de un presente continuo es un dato determinante de
nuestros convencimientos actuales. Y conviene insistir en esto porque, muchas

veces, se confunde la remisin de algo a lo histrico como su relegacin a un


pasado perfecto o, lo que es lo mismo, intocable. Historizar la experiencia es
objetivar la memoria, pero en modo alguno petrificarla. La historizacin de
la experiencia es, en ltima instancia, la manifestacin de una dialctica entre la
ampliacin de las experiencias individuales y los constreimientos de la vida
colectiva o, dicho de otra manera, de la tendencia a la individualizacin frente
a la indiferenciacin en la globalidad. Las experiencias privadas tienen una
precisa extroversin hacia las manifestaciones pblicas, intersubjetivas.
Junto a la historizacin de la experiencia-memoria, hemos de llamar tam
bin la atencin acerca de lo que en este proceso representa el lenguaje. El
lenguaje de la historizacin es especfico en el contexto de la revelacin de las
experiencias. La cultura est cargada de referencias histricas, de simbolismos
sobre el tiempo vivido. Una prueba ms de la historizacin es la carga sobre el
lenguaje de las referencias histricas, la tensin tambin, muchas veces, entre
lo recordado y la Historia como discurso. En trminos precisos, el proceso
de la historizacin es consustancial con toda idea de historia del presente
expresada en un discurso formalizado. La historia del presente se vuelca sobre
el contenido de la memoria coetnea. Y el fenmeno no es indiferente para la
propia historiografa surgida de ah. La historizacin no slo registra el pre
sente, sino que revive y reubica el pasado. Con historizacin de la experiencia
estamos aludiendo tambin, en consecuencia, al nacimiento de un objeto
histrico nuevo, de un modelo historiogrfico distinto cuyas influencias cul
turales habrn de hacerse notar.
La historizacin de la experiencia, pues, en el doble sentido que aqu
le adjudicamos, es, definitivamente, una designacin no ambigua para un
desarrollo cultural en el que convergen la elaboracin de las vivencias como
contenido simblico y la transformacin en una creacin objetiva de ese mis
mo contenido a travs de un discurso historiogrfico. Como proceso sociocultural, independiente de su conversin en historia escrita, la historizacin
de la experiencia da a los sujetos una dimensin diferenciadora, aunque se
trate histricamente de algo comn, y aade un contenido nuevo a la cultura.
Como producto explcito de la cultura es, de otra parte, una construccin
cognoscitiva, de lenguaje, una forma de investigacin que nos permite un
anlisis de la realidad presente en cuanto historia, que nos conduce a enri
quecer nuestro autoconocimiento a travs de una operacin objetiva o de
objetivacin. El historiador tiene un papel propio en este segundo proceso, el
de convertir experiencias vividas en historia; est pronto a tratarlas como un
objeto de historia completo, a historizarlas"^.
La historizacin de la experiencia puede verse tambin, en un enfoque
subjetivo pero que no es ambiguo, como la adquisicin contempornea de

la conciencia de ser no slo herederos de toda historia, sino actores de ella.


Los individuos se han adjudicado el papel consciente de sujetos activos en la
reestructuracin continua de su mundo, cada vez ms libres frente al pasado
Y ms proyectados al porvenir, y que, como hemos dicho ya tambin, subsumen el pasado en el presente. Este hecho parece reflejar la demanda de las
gentes de ser ellas mismas historia, lo que equivale a creerse con derecho a
estar incluidas en el discurso de la celebridad, pasar a la memoria de las gene
raciones venideras y permanecer en ella. Lo fundamental, por aadidura, es la
llegada de un mundo en el que la comunicacin de masas se ha convertido
en el vehculo estructural que posibilita la expansin de ese proceso.
Y
no debemos limitarnos aqu nicamente a los individuos sino que esta
descripcin debe extenderse a la percepcin colectiva en la que se reflejan
grupos, instituciones y masas. La conciencia que se tiene hoy de una Histo
ria que es produccin continua de acontecimientos, que son conocidos,
adems, en tiempo real por prcticamente todo el orbe, dota de un contenido
nuevo la experiencia histrica, como experiencia singular y presente. La salida
del anonimato social al que las experiencias individuales tienden es ella mis
ma una manifestacin de temporalidad, un incremento de la percepcin de
ella. La historizacin opera una intermediacin entre el tiempo privado y el
pblico. Y tiene que constituirse como escritura, sea cual sea su carcter y
el soporte que la materialice.
La historizacin de la experiencia es, en principio, un proceso subjetivo,
pero para que sea propiamente historia tiene que pasar a ese plano de las re
laciones annimas, que es lo que representa la objetivacin. La experiencia
historizada tiene que ser pblica y, como tal, adquirir un sitio en el mundo
social cotidiano o mundo comn. El nico camino para que esto sea posible
es el de la intermediacin que procura la interaccin social y las simbologas.
Estamos ante una historia que tiene cada vez el carcter de vivida justamen
te por su universalidad. Porque todos los contenidos de experiencia que
determinan los comportamientos humanos no se hacen operativos sino en
la interaccin. El individuo no construye su experiencia sino actuando, no
pensando ni sintiendo, porque no es concebible la experiencia aislada, sino
la que se configura a travs de interacciones mediatas o inmediatas. Slo hay
experiencia acabada como resultado de la accin social, que da lugar a la apa
ricin de conciencias colectivas, sean stas de pertenencia o de separacin, de
clase, etnia, gnero o generacin. Frente a ello, una experiencia individual es
siempre slo una realidad virtual.

Sntomas e indicadores de la historizacin


Ahora bien, mantenemos todava sin respuesta otra pregunta que debera
inquirir si esa historizacin es algo ms que un conjunto de impresiones no
probadas o si se manifiesta realmente como fenmeno observable, empri
camente comprobable y contrastable, como basamento para afirmar que el
presente tiene especficamente una dimensin histrica sobre la que se apo
yara la posibilidad de su escritura, el segundo elemento que encierra en s la
historizacin de la experiencia, Cules son, pues, los sntomas, los indicado
res en la vida social y cultural, que mostraran la presencia de esa tendencia
social a que las experiencias individuales y colectivas sean percibidas como
historia fluyente? Existen algunas pistas propiamente histricas que permiten
adentrarnos en una posible respuesta.
Primero, se ha dicho, en el curso de los tiempos modernos, la diferencia
entre experiencia y expectativa no ha dejado de crecer, o, ms exactamente,
los tiempos modernos no pueden ser captados como tiempo nuevo sino des
de el momento en que las expectativas de lo que ha de venir se encuentran
cada vez ms alejadas de todas las experiencias vividas hasta entonces"'^. Si
se acepta como comprobada esa proposicin, plenamente aceptable, de ella se
deducira que la modernidad tiene como base primera de su configuracin
histrica particular la inmensa apertura de las expectativas, la presencia de un
fiituro cada vez menos condicionado por la experiencia anterior, y ello expli
cara mejor, creemos, la persistente pulsin del hombre a esperar el futuro
desde una historizacin de la propia experiencia, desde su relativizacin. La
historizacin de la experiencia vivida ha devenido, sin duda, en una reorde
nacin de las expectativas de fiituro.
Existe, despus, unanimidad acerca de la novedxid del mundo histrico
que ha alumbrado el siglo xx, cuyas consecuencias finales vivimos todava
frente a un futuro incierto y problemtico. El xx es visto como el siglo carga
do de unos particulares rasgos generados en las grandes catstrofes de su pe
riodo central y, junto a ello, como el tiempo tambin decisivo para el cambio
de los grandes paradigmas culturales y morales alumbrados por la moderni
dad, Citemos, para ilustrar esto con mayor claridad, la ajustada sntesis de la
nueva percepcin histrica que ha acertado a hacer Henri Rousso, En los l
timos decenios del siglo XX, dice, las sociedades desarrolladas han conocido
un cambio profundo en sus modos de relacin con el pasado,,., lo que cons
tituye, en efecto, podramos aadir, un sntoma y un punto central de re
flexin sobre el presente. Ese cambio se manifiesta en algunas evoluciones en
el medio plazo concernientes a

los usos del pasado; la preservacin en todos los sentidos de las huellas del pasado;
el desarrollo a la escala internacional, nacional, regional y local de polticas de pa
trimonio; la hegem ona de la mem oria entendida com o valor y opuesta a veces
a la historia; voluntad de actuar sobre el pasado, de repararlo, de volverlo a juzgar
com o ilustra bien toda la historia reciente de la m em oria de la Shoah; debates,
a veces m uy nebulosos, sobre el fin de la historia que son interesantes porque
muestran la crisis del fiituro, el desvanecimiento del porvenir"^.

De ser esto as, no representara este cuadro ya un indicador inequvoco


de que estamos ante un proceso de historizacin nuevo, segn las lneas que
hemos apuntado, y que se manifiesta de manera desconocida antes en una
visin nueva del valor y funcin del pasado? Ahora bien, de qu pasado se
habla aqu? Por lo comn, de un pasado que no se quiere dejar pasar..., de un
pasado sobre el que se vuelcan hoy las visiones encontradas, pero comple
mentarias en ltimo extremo, de las generaciones convivientes. Es decir, de
un pasado que, de alguna firma, sigue siendo vivido por las gentes de hoy. Lo
que viene a representar una exposicin algo ms circunstanciada pero com
plementaria de lo afirmado antes por Pierre Nora con nfasis:
ninguna poca ha vivido tanto com o la nuestra su presente com o embargado de
sentido histrico

La experiencia como historia vive un presente nuevo, no rechazando el pasa


do, sino asumindolo en una nueva sntesis. La apropiacin del presente como
historia podemos percibirla a travs de otros muchos indicadores. Podemos
descubrir sntomas, rastrear inferencias, encontrar huellas, detectar tenden
cias. Bien es verdad que esa conciencia de un presente que descubrimos ahora
como historia rara vez ha sido ella misma objeto de un discurso especfico
como pretende serlo hoy. Ocurre como con la temporalidad: una dimensin
tan absolutamente internalizada que no es objeto de reflexin especfica por
el comn de las gentes, aunque forme parte inseparable de su ser.
Sin embargo, conviene limitar tambin a sus trminos justos estas formas
de la historicidad presente. En buena manera, como ya apuntamos, es la
propia marcha de la historia como globalidad la que modifica esa conciencia
histrica. El mundo moderno al crear una sociedad laica introdujo en buena
parte las condiciones para la historizacin de la experiencia. Mientras los
hombres vivan inmersos en una tradicin de historias cuyo fin se adelantaba
ya en una teleologa y una escatologa religiosamente fijadas, historias que
desembocaban en nuevos reinos prescritos por la divinidad, poda aceptarse
que la experiencia era una parte del plan de la providencia. Lo sobrenatural

sustitua aqu a la conciencia de lo histrico. Es la modernidad la que intro


duce la posibilidad de historizar la experiencia por cuanto la historia ser ya,
sobre todo, libertad, no tendr un destino providencialmente fijado. El libre
albedro y, despus, la razn ilustrada, convierten a la historia en la historia
de la libertad. A partir de ese momento, la historia la hacen ms que nunca
los hombres, el papel de la providencia queda relegado y el fiituro permanece
abierto. Y todo ello se asume como experiencia y crea una conciencia nueva.
Ni que decir tiene, por tanto, que como proceso cultural subjetivo, como
una reconversin antropolgica, estamos ante una historia nueva que se
inserta en la cultura de la contemporaneidad sustentada en el laicismo. La
cultura contempornea es esencialmente historicista. A medida que fiie evo
lucionando la contemporaneidad, la reflexin social se hizo ms histrica, y la
consecuencia de la libertad no se crea que pudiese ser otra que el crecimiento
como metfora y el progreso como necesidad"^. La historizacin de la expe
riencia en el hombre contemporneo acusa muy directamente el entresijo de
una cultura nueva; ms que obedecer a estmulos externos a esa misma cultu
ra parece representar una forma peculiar de vivir la experiencia.
Algunos otros sntomas de la historizacin se encuentran en la encrucijada
compleja de los flujos de tendencias culturales de hoy. Una de ellas, ya seala
da, es la bsqueda de la identidad y la reclamacin de la diferencia biogrfica,
en el marco, adems, de la sociedad del espectculo. Nunca la pretensin
de hacerse historia de cada actor se mostr ms acusadamente que ahora.
Aquella vida callada y silenciosa que hace un siglo alababa Unamuno como
intra-historia ha devenido en la sonora y hasta escandalosa ostentacin que
los sujetos persiguen como testimonio de su presencia en la vida pblica. Pero
aqu lindamos con otro sntoma de la historizacin, que es, seguramente, ms
importante y ms profundo. Nos referimos al primado absoluto que parece
tener hoy al considerar el proceso en el que se engendran las relaciones socia
les bsicas la eficacia y perdurabilidad de la accin sobre la estructuracin.
De esto que creemos que es una nueva forma de vivir la historicidad se
ha derivado, por lo dems, una situacin indita en las formas de construc
cin social del presente histrico. A las viejas nociones que particularizaban
y cualificaban el tiempo histrico-social, la duracin y el acontecimiento, la
sucesin y la ruptura, el progreso o la modernidad, el pasado y el presente,
entre otras, se ha sumado ahora, bajo la presin de la bsqueda de un presen
te que se pretende durable, una percepcin nueva capaz de determinar ms
ntidamente la situacin histrica de los sujetos; la de coetaneidad.
Como se ha dicho, las perspectivas que se configuran en la experiencia
del cambio histrico corren siempre peligro de desfigurarse porque olvidan la
latencia de lo permanente... Lo que se transforma llama sobre s la atencin

con mucha ms eficacia que lo que queda como estaba. Y por ello se crea
poder detectar una sobreexcitacin de la conciencia histrica. La accin
que produce el acontecimiento cualifica mucho ms a sus autores, los exalta
y los individualiza como espectculo, los inmortaliza en alguna manera,
mientras se valoran mucho menos, si algo, las funciones rectificadoras, la
creacin de estructuras durables. La sociedad de la accin es la de las expe
riencias continuas, desmesuradas y rememorables. Pero ello mismo la induce
al cambio y a la inestabilidad.
La bsqueda de la identidad memorable enlaza de inmediato con la
memoria de la conservacin. La historizacin se manifiesta, pues, en dos
tendencias que pueden parecer antagnicas: la necesidad de actuar en la bs
queda de la perduracin frente a lo efmero. La nueva percepcin del pasado
introduce una memoria ejemplarista y por ello ha podido hablarse de la
fase tica en la rememoracin de los grandes hechos centrales del siglo xx;
la memoria pide correccin y rectificacin, porque pide justicia. La memoria
pide ser escrita y convertida en Historia. Tal vez por ello, justamente, nunca
como hoy se han intercambiado y, de hecho, se han confundido tanto, la
memoria con la historia.
Es hoy tambin una percepcin cultural comn la del cambio acelerado de
las formas de estar en el mundo, cambio acelerado, en definitiva, de casi todas las
determinaciones del desenvolvimiento social. En la economa y la tecnologa,
capaces de alterar significativamente, y en poco tiempo, la vida cotidiana, en
las mismas pautas del comportamiento afectivo, en la insercin o la salida del
mundo productivo, en la aceleracin de la informacin, en la adscripcin a lo
privado o lo pblico de muchas de las realidades bsicas derivadas de la activi
dad social el secuestro de la enfermedad y la muerte, la privatizacin de la
pasin pero la publicidad del sexo, el secuestro de la experiencia en definiti
va^ , en los simbolismos en que quedan reflejados y esquematizados muchos
desarrollos sociales. Como se ha sealado, la socializacin del hombre de hoy
raramente permanece estable en el curso de una vida. Y as, la generacin activa
de la dcada de 1990 ha vivido, al menos, dos mundos diferentes.
Existe, pues, una conciencia nada difusa de la velocidad del cambio y de lo
efmero de todas las situaciones, por cuanto unos escenarios son sustituidos
rpidamente por otros. Respuesta y producto de esta situacin capaz de ca
racterizar ella sola el momento histrico vivido es, justamente, la tendencia a
instituir la experiencia como historia, como momento significativo para cada
cual. Es, en definitiva, una bsqueda de la duracin. Historizar la experiencia
es dotar a sta de sobresignificacin, que parece ligada en el hombre de hoy a
la vivencia de una historia plagada de acontecimientos. La segunda mitad del
siglo XX ha visto acelerarse la Historia.

Se ha producido un espectacular cambio caracterizado por la aceleracin,


generalizacin, mundializacin y mass-mediacin de los procesos sociocul
turales. La idea de contemporaneidad misma ha sufrido tal evolucin que
ya no representa de manera unvoca la relacin de los procesos de la historia
de hoy con los surgidos hace ms de doscientos aos. Pero, adems, la dife
renciacin entre una historia contempornea y un presente histrico, cuya
explicacin no queda satisfecha en las coordenadas clsicas del mundo con
temporneo, pueden identificarse en dos procesos. De una parte, en una
ruptura de la continuidad temporal, en una inversin de la relacin entre
pasado y presente, y de otra, en el cambio acelerado desde los aos setenta
del siglo XX, en medio de una crisis que explica ese vuelco de la atencin hacia
lo presente en lugar de lo convencionalmente contemporneo.
Asistimos a una extraordinaria dilatacin de la historia, la emergencia de
un sentimiento histrico de fondo y as la vieja historia contempornea se ha
transformado en un presente histrico que no se contenta con anexionar a
la historia tradicional una pgina temporal reciente, sino que se encarga en su
caso de un peso, de una especificidad, que no solamente tiene sus exigencias
propias, sino que trabaja en profundidad la manera de hacer historia de los
periodos precedentes
La visible y hasta dramtica dialctica instantaneidad/permanencia haba
sido sealada ya por Gastn Bachelard al reparar en la vida ardiente de lo ef
mero, y ello constituye una expresin afortunada para una cultura que vive
de fogonazos y de extinciones. Nuestro tiempo parece abocado a lo efmero
y hay muchas realidades que estn diseadas para serlo as, incluidos los pro
ductos industriales: hay una fecha de caducidad para todo. Se consumen
acontecimientos, la comunicacin necesita continuamente, ms bien devo
ra, nuevos contenidos. Lo efmero forma parte de la naturaleza de nuestro
mundo. La duracin no puede concederla sino la historizacin, que asienta
y recupera las experiencias. Por ello se agudizara el deseo de dar al instante
una dimensin, de hacer de l un tomo temporal que conservara en s cierta
duracin: un acaecimiento aislado debera tener una breve historia lgica
referente a s mismo, en el absoluto de su evolucin interna'^'.
Existen, igualmente, connotaciones claras de esa historizacin que se
sitan en el plano no ya de percepciones comunes, sino de las formas del
conocimiento social. Seguramente, lo ms explcito de esta reconversin es la
tantas veces comentada ya vuelta del sujeto a la explicacin de los fenme
nos sociales. Se trata de un proceso con implicaciones de muy diversa ndole,
en las que no podemos entrar aqu, y que se ha desencadenado tras atravesar
la ciencia social una notable crisis de representacin despus de su auge
creciente en los aos sesenta y setenta del pasado siglo. Frente a la ciencia

social estructuralista, teoricista, dialctica, del grupo frente al individuo, de


la determinacin por las condiciones objetivas, parece haberse levantado
una ciencia de los actores de carne y hueso, del intencionalismo y la decisin
racional, del individualismo frente al holismo.
La vuelta del sujeto personal a las ciencias sociales y, en el mismo sentido, la
historizacin del pensamiento social muestran tambin sintomticamente
la agudizacin de un nueva conciencia de la Historia como desenvolvimiento
vital, biogrfico y singularizado. Pero esta indudable reconversin no en pocas
ocasiones es torcidamente interpretada. De hecho, la idea de que los procesos
sociales tienen sujetos, actores, identificables a nivel personal, responsables
de la toma de decisiones y de la accin histrica, en modo alguno tiene por qu
significar la vuelta incondicional a la visin individualista, ni el olvido de la
determinacin de la vida social por la dialctica actor-estructuras. Pero ste es
un largo debate tambin para poderlo abordar aqu.
Tal deriva representa mucho ms la asuncin de un deseo de diferencia
y de identificacin que de regreso a la primaca del personaje. Lo ms lla
mativo de esa acentuacin en el polo del sujeto frente al de las estructuras
es el recrudecimiento de la dialctica entre identidad/indiferenciacin y
particularizacin/globalizacin. En un mundo que tiende a globalizar e indiferenciar, los sujetos se afirman por la reclamacin de su individualidad y
su derecho a la diferencia. Pero es errneo suponer que, si bien la experiencia
histrica tiene siempre, desde luego, su punto de partida en la persona, no
exista una forma colectiva de experiencia sustentada decisivamente por las
nuevas funciones sociales de la memoria como reivindicacin. Esto no ignora
que la historizacin de la experiencia se muestra en muchas ocasiones como
un proceso esencialmente individualizador.
El significado de la historizacin, pues, se desvela antes que nada en el
contraste que se ha producido entre el sentimiento nacido en otra poca y ya
superado de que el hombre tiene historia nicamente como herencia de los
antecesores, como depsito recibido de las acciones de los predecesores,
frente al nuevo sentimiento de que la vida propia es ya historia. Esto es lo
esencial: que la historia no es un depsito del pasado, sino la especial tem
poralidad de la vida vivida. As se ha abierto paso en nuestro tiempo la per
cepcin de que la historia realmente se comprende cuando se rechaza la idea
de que es nicamente pensiero para entenderla tambin como azzione, segn
lo expresara con acierto Benedetto Croce'^^. La experiencia personal se suma
y prolonga ahora en la experiencia adquirida, creando una nica e indisolu
ble Historia.
La historizacin de la experiencia, podemos concluir ya, ha pasado a las
conciencias de forma explcita como un proceso inducido. Se ha convertido

en un hecho cultural producto de unas especficas relaciones sociales y es un


resultado de la historia misma que vivimos. Es una nueva sociedad la que
genera estas formas de historizacin. El subjetivismo se impone al objetivis
mo... Nos encontramos ante un nuevo universo de significados. Todo pasa
pero todo se resiste a pasar cuanto menos claro se ve el futuro. Entonces,
proliferan las ms dispares interpretaciones del pasado.
La historia del presente no sera posible sin demostrar que es real la exis
tencia de una historia vivida y no slo de una historia heredada. Que la histo
ria no concluye en la trayectoria de los antecesores, sino que tiene su desplie
gue decisivo en la historia activa de la propia generacin que la escribe y que,
por tanto, es posible la visin de la propia vida como historia ella misma y no
como realidad que ser historia cuando sea pasado. El paso de la considera
cin de la historia como no ms que un bagaje transmitido a entenderla
como una empresa personal y vital es absolutamente esencial para compren
der lo que quiere decirse con historia del presente, si es que con ese trmino
quiere designarse algo que no sea equvoco, banal o, simplemente, retrico.

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SEGUNDA PARTE

LA H IS T O m
DE NUESTRO PRESENTE

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CAPTULO 5

LA EXPLICACIN HISTRICA
DE NUESTRO TIEMPO
En los aos finales de la dcada de 1980 y en los primeros de la de 1990 termi
n una poca de la historia del mundo para comenzar otra nueva.
EricJ. H obsbaw m : Historia del siglo xx , 1995
Un nuevo mundo est tomando forma en este fin de milenio.
Manuel C astells : La era de la Informacin, 1999

La exposicin y el anlisis que nos corresponde hacer ahora, en la segunda


parte de este libro, deben fundamentarse en los argumentos conceptuales que
hemos expuesto en la primera como parmetros sustanciales de la inteligibili
dad de la historia del presente. Debemos mostrar que las consideraciones te
ricas desarrolladas antes son vlidas para explicar histricamente nuestro
mundo. Las condiciones de las sociedades desarrolladas actuales, aunque no
fuese ms que por los propios medios tcnicos de que disponen, permiten
percibir mejor cmo se articula el devenir histrico. Pero registrar la historia
del presente tiene tambin, como hemos dicho, unos condicionamientos y
unas dificultades de orden epistemolgico y tcnico que hacen de ella una
forma especial de historia. En este terreno nos encontramos ante unas condi
ciones precisas de la informacin histrica, es decir, un problema de fuentes,
de acceso a los hechos y de su anlisis en el corto plazo y la necesidad de remi
tirlos a procesos ms amplios en el tiempo. Y, tambin, de las dificultades de
encontrar un engarce claro y coherente entre realidades que son de ndole po
ltica y estratgica, econmica, social, cultural e ideolgica. Y sta no es ms
que una lista tentativa, indicativa, de las principales connotaciones y dificulta
des metodolgicas de la historia del presente. Somos conscientes de la relacin
difcil de establecer entre el origen, el desenvolvimiento y el final que gene
ralmente no conocemos de muchos fenmenos sociohistricos del presente.

En todo caso, en nuestro tiempo presente, como en otros presentes que


nos han precedido y los que seguirn, es posible descubrir y, luego, desentra
ar, describir y explicar una matriz histrica inteligible. De hecho, la matriz
de un tiempo histrico no debe confundirse nunca con un hecho, con una
fecha, aunque ese recurso simplifique la exposicin. El origen de un tiempo
nuevo suele estar en fenmenos ms complejos que pueden tener variada
duracin. Pero la conciencia de que lo nuevo ha advenido o est adviniendo
acaba imponindose. Y sta es la sensacin que vive el mundo actual desde
la bisagra de 1989 en el orden ms global y genrico, o desde algunos aos
antes si hablamos de las formas especficas de la economa, la sociedad y la
cultura.
Por la propia naturaleza del texto aqu presentado sera ingenuo pensar
que puede ofrecerse lisa y llanamente una historia completa y total de nuestro
tiempo, cosa sobre la que ya advertimos en nuestra consideracin preliminar.
Por lo tanto, conviene repetirlo con nfasis, no es ese en modo alguno el obje
tivo que aqu se persigue. No obstante, si un texto como ste debe prescindir
de toda pretensin de presentar una historia detallada y minuciosa, descripti
va y explicativa, de nuestro mundo no tiene por qu renunciar a la pretensin
de presentar una historia global. Porque, justamente, la historia global no
es la descripcin pormenorizada y el anlisis exhaustivo de un periodo o un
proceso, sino una historia que pretende comprender aquellos lineamientos
mnimos pero completos, capaces de enmarcar una totalidad, que hacen
inteligible una situacin dada en un lapso temporal que tiene su propia base
de inteligibilidad. En consecuencia, una historia global es una introduccin
indicativa a los rasgos que definen bsicamente un tiempo. Otra cosa es la
profundidad con que tales rasgos puedan ser descritos. Slo estudios detalla
dos y monografas especficas podrn ir construyendo esa historia de manera
ms precisa.
Conviene destacar, no obstante, que para que haya una verdadera historia
de nuestra coetaneidad habr que abordarla con nuevos presupuestos y ob
jetivos acerca de lo que consideramos relevante como historia vivida y habr
de echar mano de los nuevos recursos metodolgicos que la historia coetnea
exige, nuevas ftientes, nuevo dilogo con lo que aportan las principales cien
cias sociales, nueva distribucin de nuestras materias y nuevos intentos de
sntesis. Nuestra propia experiencia vital desempea aqu un papel determi
nante, sin que ello pueda ser tenido como una coartada para un subjetivismo
empobrecedor.
Si atendemos al rasgo que el pensamiento social de hoy considera como el
aglutinante fundamental en las formas sociales, a la vez que como producto
ms determinante de estas mismas, habremos de decir que una historia del

presente habr de ser ante todo una historia de la cultura de nuestro tiempo,
donde deben conjugarse el corto, medio y largo plazo. La idea de cultura
resume hoy el gran conjunto de los rasgos explicativos de las acciones y los
comportamientos; explica tradiciones y rupturas; alude a muchas de las
disposiciones normativas que regulan lo social y localiza una de las ms pro
fundas causas de conflicto. La cultura se ha convertido tambin en variable
para diagnosticar sobre homogeneizaciones o pluralidades mono o multi
culturalismo . De ah que la historia cultural represente hoy el enfoque ms
comprehensivo desde el que, en el plano historiogrfico, podemos arrojar luz
sobre el mundo en que vivimos.
Las necesidades de la exposicin, tanto como la idea misma de lo que
debemos entender por historia global de nuestro tiempo, nos han llevado a
adoptar una estructura tripartita, segn tres grandes ncleos de problemas y
tres grandes opciones expositivas. As, tras este primer captulo, el presente, en
el que analizaremos las condiciones, los presupuestos y las dificultades con las
que habremos de operar para la explicacin histrica de nuestro mundo, el
anlisis histrico en sentido estricto lo distribuiremos en tres grandes reas de
atencin, que reflejan, creemos, las preocupaciones del hombre de hoy.
Primero, el orden mundial, el panorama internacional, las relaciones a
escala planetaria entre potencias, pueblos, intereses y expectativas que condi
cionan estratgica y polticamente y, claro est, desde la seguridad o la inse
guridad el mundo que vivimos. Una segunda cuestin podra formularse
como el destino globalizador al que parece que no pueden sustraerse las so
ciedades de hoy. Naturalmente, tal destino tiene muchas ms caras que las
que suelen considerarse en trminos corrientes. La o las sociedades en las que
vivimos, sus procesos econmicos y culturales, no pueden entenderse ya sino
en el contexto de un fenmeno tan real como complejo y problemtico que
es la globalizacin. Por ello, nuestra segunda rea de inters est nucleada en
torno a ese proceso aunque se presta atencin a otra serie de condicionantes
sociales desde el progreso tecnolgico hasta la expansin de la comunica
cin, o desde la transformacin de las estructuras sociales hasta la pretendida
sociedad informacional . En ltimo lugar, planteamos una realidad hist
rica que parece tambin inequvoca como es la de vivir bajo el signo de la
preponderancia de los sujetos y las identidades. As, es preciso explicar tan
to los comportamientos de masas como las reclamaciones de la diferencia en
el mundo de hoy, bajo el dictado de recursos y resortes culturales nuevos en
sentido estricto, que explican muchos de los consensos y los conflictos inte
rindividuales e intergrupales.
Describir histricamente nuestro tiempo no es fcil y no conseguiremos
hacerlo sin someter nuestros propios objetivos y el camino para conseguirlos

a muchas pruebas previas. Las opciones adoptadas aqu son, obviamente,


contingentes. La prueba que atravesarn ser la de demostrar si estos enfo
ques, estas elecciones de cosas a tratar y de cosas a obviar, son capaces de dar
una imagen suficiente del mundo en que vivimos. Si pueden decir algo sobre
su origen y, si no decir algo ms sobre el futuro, al menos ponernos en la pista
del escenario mismo en que ese fiituro se est fraguando.

La comprensin historiogrfica del presente


Las lneas sustanciales de la historia de nuestro presente, o sea, la que trans
curre en el trnsito entre los siglos xx y xxi de la era cristiana, son bastante
ntidas en algunas de sus dimensiones, las ms superficiales, aunque bastantes
ms opacas e inciertas por lo que se refiere a otras muchas de ellas. Por una
parte, aceptamos hoy que las realidades de escala planetaria ms visibles en
las que estamos inmersos tienen su punto de arranque bien identificado en el
conjunto de acontecimientos que, en Europa y fuera de ella, se produjeron en
el trnsito de los aos ochenta a los noventa del siglo xx, una bisagra entre dos
pocas. Esos grandes cambios parecieron poner punto final a los especficos
problemas surgidos de la historia central del siglo, la poca de catstrofes,
enmarcada entre las dos mayores guerras conocidas.
Sin embargo, esta que parece una nueva historia est plagada igual
mente de realidades ms complejas, problemticas y conflictivas. La di
solucin del mundo estratgico de la bipolaridad, lejos de simplificar el
panorama de las relaciones entre estados y pueblos, parece haberlo com
plicado. Lejos de abrir una poca de plenitud, los aos de la posguerra fra
han trado una perceptible sensacin de crisis, en un amplio espectro de
cuestiones, de la poltica a la cultura. Los problemas nuevos a los que se
enfrenta la humanidad han propiciado un sentimiento general de insegu
ridad, de incertidumbre en un mundo que, por lo dems, cambia a ritmo
cada vez ms acelerado.
En los aos que hemos sealado termin una poca de la historia del mun
do para comenzar otra, ha dicho un historiador respetado como E. Hobs
bawm. Hay quien ha indicado tambin que el cambio de milenio tiene algn
sentido ms all del simblico porque en l un nuevo mundo est tomando
forma. Dos preguntas pueden formularse de inmediato al analizar esta situa
cin, en la que nadie deja de observar la evidencia de un profundo cambio:
es posible analizar histricamente los rasgos de este mundo nuevo advenido
tan sbitamente? Pero, de otra parte, puede considerarse que el cambio es
verdaderamente tan sbito y profundo, que la novedad se presenta en todas

las dimensiones que convergen al considerar la identificacin de un supuesto


periodo histrico nuevo?
Siempre es difcil desentraar cundo comienzan y terminan los ciclos
histricos que tienen unidad en s mismos y, por tanto, las pocas que
discernimos a base de ellos. Quienes viven un determinado presente viven
tambin, como es natural, una poca propia, aunque como tal, segn hemos
expuesto reiteradamente ya, no tenga por qu quedar registrada como perio
do histrico. En nuestro tiempo puede afirmarse que la conciencia de estar
asistiendo al nacimiento de una historia distinta parece haberse generalizado.
Sin embargo, y como es tambin normal en la percepcin histrica que cada
poca tiene de s misma, podemos constatar que muchas de las realidades
que hoy se han normalizado la civilizacin tecnolgica, la comunicacin
de masas, la economa del consumo, la universalizacin de las experiencias,
la conciencia de las desigualdades, etc. tienen unos orgenes ms antiguos
que contribuyen a explicar la naturaleza particular de nuestro presente. Toda
historia del presente tiene la peculiaridad, en cualquier caso, de que, al estar
en curso, debe ser considerada siempre como un suceder cuya evolucin y
destino posterior no puede el historiador ni prever ni, menos, adivinar.
Hemos planteado dos preguntas de las que debe partir la investigacin sobre
la historia del presente. La primera de ellas puede reformularse de forma ms
sencilla: qu implica y cmo puede llevarse a cabo la comprensin histrica del
presente? Y, despus de ello, cmo puede expresarse esa comprensin en un dis
curso historiogrfico? Esto significa preguntarse, en definitiva, por la aplicacin
de ese modelo historiogrfico nuevo que llamamos historia del presente cuyas
lneas maestras hemos intentado definir en la primera parte de este libro.
La exploracin de nuestro propio entorno es el primer recurso para la
respuesta. Todo parece indicar, en efecto, que nos encontramos hoy en el um
bral de una Historia, o de un tiempo de la Historia, distintos, cuya naturaleza
tiene como clave un tempo, un ritmo, diferente del cambio y de las percepcio
nes mediante las que experimentamos el acontecer. Es decir, el tiempo de la
Historia es tenido hoy cada vez menos como el pasado para pasar a ser perci
bido como tiempo real, o, lo que es lo mismo, tiempo siempre presente. Lo
importante, en consecuencia, sera la conceptuacin misma, si ello es posible,
de una Historia en tiempo real. Si lo vivido se experimenta ya como historia,
el registro, y la transferencia, memoria-historia estara experimentando igual
mente un decisivo cambio. Hemos formulado antes la hiptesis de que, en
nuestro tiempo, ello sucede realmente as. Y no slo se estara produciendo
una especie de revolucin en la percepcin del tiempo histrico y su registro,
sino en algo todava de mayor importancia. Lo que realmente est cambiando
tambin la misma produccin de lo histrico. La Historia es experimentada

hoy tejindose bajo la propia vista y al ritmo de los acontecimientos que en


tretejen la vida del ciudadano actor y observador.
La Historia no nos aparece ahora, como lo hizo antes, en tanto que realidad
irremediablemente pasada, destinada en lo inmediato al silencio porque en lo
inmediato no nos sea inteligible para ser ms tarde rescata como documento
y escrita por el historiador. Por el contrario, se revela y se juzga en cada instante,
se registra en el momento y se reconoce a travs de ese nuevo nomeno, que es
la comunicacin de masas, cuyo paradigma se perfila cada vez ms como la red
virtual. Por ello, adems, otras formas de entender la Historia, que no son la
historiografa acadmica, ganan predicamento e influencia. Quiere decirse que
est en juego la sustancia de lo histrico, porque lo estn todos sus contenidos
sociales y culturales, el modo de su produccin, el espacio de su desarrollo. El
cambio en la percepcin misma del tiempo, del tiempo histrico entre otras
especificaciones de l, est ntimamente ligada a la nueva percepcin tambin
del espacio como condicionamiento de lo histrico. Est en profunda modifi
cacin hoy asimismo la forma de distribucin y la recepcin del componente
cultural e identitario de la Historia, su apropiacin por los agentes sociales. Si
lo histrico ha pasado a ser como nunca antes un producto ms en el marco de
las creaciones culturales y a formar parte del lenguaje mismo de la cultura, esta
ubicacin adquiere un sentido indito. La Historia vale en nuestro mundo lo
que vale el presente y su lenguaje. El final del siglo xx y del segundo milenio nos
han trado, en definitiva, formas nuevas de produccin y de apropiacin social
de lo histrico. Esto se encuentra en el centro de todo posible entendimiento
del presente como historia, de toda perspectiva posible.
Pero no es cuestin slo de cambios sociales y culturales que han mo
dificado la manera de concebir y escribir la Historia. La tendencia hacia su
presentizacin, cuyos riesgos intelectuales no deben ser minusvalorados, es
ella misma un poderoso factor de cambio cultural y, tambin, poltico. En
consecuencia, en las nuevas condiciones en que la humanidad ejerce el do
minio de la naturaleza, donde se impone la tcnica en todos los mbitos de
la actividad, nuestra manera de acceder al entendimiento de la Historia est
condicionada de forma tambin nueva. No est en profunda transformacin
nicamente la propia idea de lo histrico, sino tambin los presupuestos con
que nos acercamos a ello y los instrumentos con que lo convertimos en dis
curso. Todo esto forma parte central de los convencimientos desde los que
opera una historia del presente.
Es preciso, creemos, que la historiografa tome conciencia de que la forma
de construir el discurso histrico cambia a ojos vistas en esta sociedad nueva
del siglo XXI. Y que cambiar an ms. En ese panorama, cmo se escribe
realmente la historia del presente? Se trata de una historia distinta? Esta

historia ha nacido, sin duda, en un tiempo nuevo, de crisis estable con la


que las sociedades actuales se han acostumbrado a convivir. Se trata de un
cambio efectivo del talante social que ha llevado a demandar lo que llamara
mos una forma especfica de hacer histrico el presente. Lo que importa, en
consecuencia, es atender tambin al origen, la naturaleza y el alcance de la
demanda social de historia viva a la que induce la crisis cultural. Y es que
la historia del presente como pretensin historiogrfica es ella misma histri
ca, ha nacido en su momento histrico preciso, en un determinado presente.
Para que podamos hablar de ella, debemos hablar primero de un cierto tipo
de hechos o de un cierto tipo de Historia.
Sin embargo, debemos admitir, antes que nada, que una tarea como la
de historiar el presente debe enfrentarse a convenciones persistentes que
an cuentan hoy a su favor con la autoridad de lo ortodoxo: la primera de
ellas es, lo hemos dicho ya, la de que no es funcin de la Historia intentar
desvelar el presente, sino que sa es tarea propia que debe ser desempaada
por otros enfoques y tipos de anlisis: filosficos, sociolgicos, polticos y,
en todo caso, periodsticos, sin dejar a un lado la interpretacin del presente
que hace el arte o la literatura. Lo ms paradjico quiz de esta idea comn
es que cuenta con un notable arraigo entre los historiadores mismos. Por ello
sorprende ms el hecho de que historiar el presente sea tenida hoy, en todo
caso, como una propuesta perfectamente vlida y asumible pero slo si se la
considera objetivo peculiar de otras ciencias la sociologa o antropologa,
por ejemplo u objetivo de la ciencia social en abstracto y en su conjunto,
pero no de la historiografa como tal.
Pero aqu aceptamos plenamente la afirmacin de un historiador de nues
tros das de que incluso el pasado muy reciente es Historia y aunque proble
mas de prejuicios y de fuentes hacen difcil al historiador de la ltima dcada
separar lo efmero de lo fundamental todava est operando con la misma
disciplina acadmica^, por lo que cabe mantener, como hacemos aqu, que
la fiincin del historiador de lo contemporneo debe atender al pasado
muy reciente, recomponer sus conceptos y revisar sus mtodos. Una realidad
particular viene en apoyo de esta posicin: el progreso en el talante con que
los historiadores, y la mejora de los instrumentos a su disposicin, estn en
condiciones hoy de analizar esa marcha, Y otro hecho ms: la Historia del
mundo tiene en la actualidad, en las condiciones de globalizacin, informa
cin y tendencias al cambio, una perspectiva enteramente nueva. Historiar la
coetaneidad es el reflejo y la consecuencia de una historia distinta percibida
con una nueva sensibilidad. Estos hechos obligan a considerar de otra forma
el calado de la Historia en la cultura y las circunstancias de su escritura, en
la sociedad dominada por la comunicacin, la informacin desmedida y

el aumento de su manipulacin el culto tecnolgico, la globalizacin y las


cada vez ms profundas diferencias entre unos mbitos y otros del planeta.
Pero existen dificultades reales que la historia del presente no puede igno
rar. Hay ciencias sociales, como la sociologa, la antropologa o la politologia,
que se han atribuido a s mismas el monopolio de todo el saber social acerca
del presente. Como ya haba hecho antes Ch. Wright Mills desde la sociolo
ga, ciertos antroplogos, como E. Leach, han adjudicado a su labor la tarea
de ilustrarnos sobre todo lo que hay que saber acerca del presente: cultura,
vida, sociedad, simbologa, quedando slo fuera de su campo la poltica y el
acontecimiento. Pero las perspectivas que presentan, adems de no resul
tarnos en absoluto satisfactorias, no acaban de agotar la realidad; el enfoque
historiogrfico tiene mucho que decir sobre el presente.
Podra pensarse que ante las descripciones de muchos procesos del mundo
de hoy que proceden de campos como la economa (la globalizacin, particu
larmente), la antropologa de las sociedades desarrolladas (en la que se mueve,
por ejemplo, Marc Aug), la sociologa del cambio social (el trabajo, las emi
graciones, las percepciones colectivas, los modos de relacin social, la moda,
las comunicaciones), la politologia (la crisis del discurso y el comportamiento
polticos, el nuevo papel del Estado o las dificultades de la democracia), o en
el terreno del anlisis de las nuevas formas de conflictos y de relaciones inter
nacionales, poco es lo que queda que decir a los historiadores. Dos realidades
son innegables: en estas empresas, lo histrico est sempiternamente presente
y, despus, la contribucin de los historiadores no est ni ha estado nunca
ausente en el anlisis de lo vivido.
No pretendemos que todo lo dicho alcance a superar de forma completa
algunas dificultades que permanecen visibles. Por el momento debe recono
cerse, como hicimos ya en la introduccin de la obra, que parece escasamente
factible el propsito de escribir una historia universal de cada presente. En
buena medida, el propio concepto de historia del presente, y seguramente
ms, la extrema juventud de este tipo de proyecto, resulta incompatible con
el intento de grandes sntesis historiogrficas de la poca vivida, al menos
con los procedimientos que hoy son aceptados y desarrollados en la actividad
historiogrfica. Derivado de ello, el proyecto actual de la historia del presente
se orientara, ms bien, a destacar procesos coetneos en mbitos particulares,
sea por su naturaleza, sea por su alcance. La pretensin de producir una histo
ria total propuesta tanto por la metodologa marxista de los aos sesenta del
siglo XX como por los ms destacados impulsores de la escuela de los Anuales,
sera desmedida y debe ser reconducida al enfrentarse a la historia del presen
te, sin que deje de influir en ello tampoco el hecho de que tal propuesta raras
veces fue entendida en su sentido real y ajustado.

Historia del presente y cultura


Una historia total no puede, desde luego, confundirse con una propuesta
tan escasamente elaborada como la de hacer una historia de todo lo que el
hombre ha experimentado como eventos emergentes, como suceder y como
acumulacin de memoria. No existe ningn discurso histrico de la totali
dad de la Historia^. La posibilidad de totalidad de una historia reside, por
tanto, en su capacidad de comprensin global, articulada y formalizada, de
los rasgos esenciales que permitan definir una poca histrica. La historia
total debe representar, sobre todo, el intento de integrar en una explicacin
general las diversas instancias sociales que convergen en toda accin humana
y sus resultados. La del presente es, por definicin, historia vivida y en ella
la totalidad tiene que estar remitida o plegada a lo que los sujetos ven de s
mismos, a la forma en que se sienten constructores, actores parciales de toda
totalidad y partcipes de una historia. Las tradicionales historias sectoriales
son tambin, y por ello mismo, difcilmente mantenibles en este modelo
historiogrfico.
Cualquier visin totalizadora de la historia de un presente es pensable y
plausible, pero en el estado actual de este proyecto tiene que tener forzosa
mente un carcter introductorio y orientativo. Se orientara por la necesidad
de emplear sistemticamente visiones comparativas entre espacios y tem
ticas distintas y de encontrar explicaciones histricas para percepciones
muy directas de las gentes, cuyo origen y manifestaciones son sumamente
complejos. Tiene que establecerse de qu espacio cronolgico hablamos en
el momento mismo en que emprendemos nuestro trabajo, sabiendo que
toda cronologa nos sita en nuestro momento pero no nos define como
poca. Es preciso determinar dnde se encuentra el momento inaugural inte
ligible de nuestro propio mundo histrico y cmo se ha desenvuelto hasta el
da en que reflexionamos sobre l.
En el enfoque que debe orientar la escritura de la historia de nuestro pre
sente ocupar un lugar central el anlisis de las condiciones generales en las
que se ha originado el mundo histrico que vivimos. Ello incluira sus ante
cedentes, los rasgos esenciales de la cultura, lo que ha desaparecido y aquello
otro que permanece de la historia anterior, los principales problemas en las
relaciones mundiales que inciden realmente sobre las comunidades concretas,
las nuevas realidades tecnolgicas, econmicas, sociales e intelectuales. En
fin, las enormes diferencias, que se han agrandado, entre las diversas civiliza
ciones y espacios geopolticos del mundo.
Fijadas estas primeras coordenadas y a la vista de ellas, cules seran en
concreto las lneas maestras, las grandes instancias o ncleos de problemas

de los que debe ocuparse el anlisis histrico del presente? Los antecedentes
con los que contamos para responder a una pregunta como sa son ms bien
escasos. Economa, sociedad, poltica y cultura son los grandes apartados que
convencionalmente nos permiten estructurar la descripcin de la experiencia
histrica. No es posible ignorar que la vida histrica de las sociedades globales
sigue, claro est, ligada a esas grandes instancias o mbitos, aunque profimdamente entreverados, de la dinmica de las estructuras socioculturales en
el tiempo. No es posible olvidar tampoco el hecho de que ciertas grandes
corrientes historiogrficas de nuestro tiempo han pretendido justamente
superar esa compartimentacin, poco fi:uctfera en muchos casos, mediante
nuevos modelos de discurso historiogrfico.
Si los hombres materializamos nuestro presente histrico a travs de esos
tres elementos que hemos analizado antes, es decir, la construccin cultural
de un tiempo propio, la historizacin de nuestras experiencias y la percep
cin intergeneracional de la historia vivida como producto de la coexistencia
y la interaccin de generaciones, deberan ser, pues, esos los tres grandes
indicadores de la bsqueda que nos orientaran en una definicin singular
del tiempo histrico que vivimos. Y, efectivamente, en todos los anlisis que
intentaremos hacer esos puntos de vista tendrn un papel central.
Digamos, en definitiva, que valen poco aqu las especificaciones ms comu
nes que se refieren a los campos de inters del historiador que solemos roturar
como historia poltica, social, econmica o cultural. Esas circunscripciones
analticas difcilmente pueden mantener unas ntidas fronteras cuando habla
mos de la historia vivida. Tampoco vale mucho la aparentemente sencilla
conviccin de que no puede dejarse a los periodistas este anlisis de nuestro
tiempo, como cree algn autor, ni es, menos an, algo que haya de ser discu
tido o arrebatado a los mismos periodistas, a los polticos o a los ensayistas. El
anlisis histrico del presente es una empresa de la que no puede excluirse a
nadie, pero de la que nadie tampoco puede tener la exclusiva. Hace algunos
aos el economista Robert Heilbroner dijo que dar forma al fiituro estar
ms cerca de una posibilidad imaginable en el maana que en cualquier po
ca histrica^. Dar forma al futuro tiene que partir de la reflexin histrica
sobre el presente.
La disposicin nica que parece poder permitirnos historiar nuestro
tiempo es, a nuestro juicio, la que parte del supuesto de que la historia del
presente, de cualquier presente, ha de reflejar sustancialmente la realidad de
la cultura que crea y conforma cada momento. Todo esfuerzo por construir
una disciplina de la historia del presente y, lo que es ms, todo intento de
escribir la historia de nuestro propio presente como actividad que da sen
tido a tal prctica en cada situacin histrica no puede descansar sino en

el presupuesto de que el resultado de la historia es siempre, absolutamente,


cultura. Por ello mismo, la historia del presente ser siempre una historia de
nuestra cultura. Pero al decir esto estamos muy lejos de pretender sencilla
mente adscribirnos a una determinada corriente de la prctica historiogrfica
de hoy, aunque hayamos de contar con ella, y de pretender que la historia del
presente sea equivalente a una versin ms de una historia cultural o sociocidtural, en el sentido sobre todo de ciertas posiciones muy identificadas con
la versin historiogrfica del posmodernismo.
El problema en este caso reside en otro lugar: el del acotamiento sufi
ciente y eficaz de lo que representa la cultura como clave para la definicin
de una situacin histrica. De hecho, son experiencias humanas diversas las
que cristalizan en nuestra memoria histrica para engendrar siempre una
concepcin de la cultura como comportamiento especfico de un tiempo.
En la creacin de una cultura especfica confluyen todas las experiencias
desde la produccin material hasta la elaboracin de simbolismos. En con
secuencia, una historia orientada hacia las formas culturales del presente ha
de dar cuenta de experiencias que integran en s desde la percepcin de los
problemas ms universales de nuestro mundo el orden internacional, la
comunicacin, el globalismo hasta las ms particulares reacciones que
obedecen a la percepcin de l como ms global y ms despersonalizado
los particularismos, las identidades, las concepciones ticas y los desequi
librios sociales.
La cultura se convierte as en el instrumento imprescindible para enten
dernos a nosotros mismos. La cultura y, obviamente, su variabilidad misma,
es el sustrato mediante el que podemos entender la relacin intergeneracio
nal, aquello por lo que podemos hablar de experiencias separadas que con
forman historias comunes. Es a travs de la creacin de pautas culturales y
de su anlisis que podemos hablar de consensos y conflictos, de conciencia
histrica, de comprensin del presente. La historia del presente no es una
ms entre las historias polticas, econmicas o culturales. Es, ms bien, el
entendimiento de nuestra historicidad como productora de una determinada
cultura. Es una historia, pues, global y relativa, particular y universal, llamada
a permanecer tanto como a ser superada. Y es que el presente mismo, como
ha sealado Agnes Heller y hemos referido ya, es una estructura cultural y
como tal engloba en s misma las diversas instancias de la actividad social y se
diferencia asimismo del tiempo fsico. La historia del presente no puede ser
sino un desvelamiento de identidades de quienes escriben su historia vivida.
La identidad de los individuos y sus problemas tienen que ser necesariamente
transcritos hasta el nivel de la identidad colectiva que la historia del presente
ha de registrar como producto historiogrfico. La construccin del historia-

dor surge en este caso de su propia experiencia, pero no ser realmente histo
ria si no alcanza un nivel intersubjetivo, si no es enteramente objetivable.
En estas condiciones, mediante un propsito que no puede ser sino caute
loso y pautado, pero tambin tenaz, la historia del presente habr de basarse,
primero, en reconocer y objetivar los avatares que vivimos en el da a da
desde el presupuesto de que siempre conforman una experiencia histrica
en la cual no existen jerarquas ni precedencias de relevancia; en el abordaje,
despus, del significado o el sentido de la agencia humana desde el interior
de una tradicin, porque ningn acto humano es primero presente y luego
historia, sino que es histrico en su raz y totalidad; en el convencimiento,
en fin, de que la humanidad ha llegado a un estado en el que los actores
mismos poseen una nueva sensibilidad histrica producto de un inmenso
cambio, de que existe una nueva percepcin de lo histrico a todos los niveles
sociales y mbitos del pensamiento y reflexin crtica sobre la sociedad.
Escribir la historia de nuestro tiempo no es meramente describirlo, sino
convertirlo en un contenido cultural, objetivarlo. Hay que entrar en su entraa
y ver de dnde venimos y adnde vamos; es anlisis y formalizacin crtica y en
modo alguno la descripcin de lo ocurrido. Y es preciso rechazar una historia
que algunos no conciben sino como mero puntillismo narrativo, mera super
ficie de un objeto de mucho ms espesor. La historia de nuestro tiempo es un
empeo que va mucho ms all de la mera crnica, del periodismo, pero que se
queda ms ac del diseo de proyectos de fiituro. Por esto, la historia del pre
sente no puede, en este ni en otro momento alguno, establecer un diagnstico
o una profeca del fiaturo, aunque s puede ofrecer, por supuesto, una prospec
tiva, como la ofrecen todas las ciencias sociales, lo que no significa otra cosa que
un clculo enteramente hipottico de perspectivas, de ese horizonte de expecta
tivas que podemos abrigar a la luz del estado presente del mundo.

1989: m atriz histrica de nuestro tiempo


De una u otra manera, el tiempo histrico vivido nos aparece siempre con
unos lmites temporales, reales o imaginados, simbolizados o no por una
fecha, marcados de forma subjetiva por quienes los viven o impuestos por
realidades objetivas, colectivas, que desbordan a los individuos particulares.
Todo presente histrico tiene ineludiblemente esa fecha de referencia, colo
cada a veces como icono por quienes viven el presente en cuestin. En todo
caso, una fecha que acta como una solucin de continuidad no suele ser
en s misma ms que un smbolo, pero al ser asumida como origen da un
significado nuevo a un tiempo vivido. Es en ese sentido en el que cabe decir

que todo tiempo histrico definible surge de una matriz, por emplear una
expresin que ya conocemos, de un acontecimiento monstruo del que nacen
los caracteres esenciales de toda una poca, o cabe decir tambin que ese
tiempo parte de un momento axial, un punto sobre el que se construye un
cierto modelo de inteligibilidad. Son estas matrices o momentos los que ayu
dan a la autoconciencia de la coetaneidad y, precisamente, los que definen la
posibilidad histrica de cada presente, si bien la matriz no se confiinde con el
acontecimiento, sino que es ms bien el nuevo marco en el que la Historia es
explicada y que surge del propio acontecimiento.
Partimos hoy de la conviccin de que vivimos un presente adecuadamente
definible, pero es preciso detenerse primero en su encuadre y precedentes.
La diferenciacin entre el mundo de nuestra coetaneidad, que entendemos
nuevo, y las realidades histricas que le precedieron y lo han hecho posible
nos conduce a una nueva interrogacin: cul sera la matriz histrica, en la
que puede decirse que se ha forjado nuestro propio tiempo histrico?; en qu
condiciones y bajo qu precedentes se ha producido una situacin histrica
con la que podemos identificarnos? La idea de matriz de un determinado
tiempo histrico ha subyacido en toda la empresa que llev a la concepcin,
que ya hemos analizado, de esa nueva historia del presente. Sin duda, se trata
de un concepto ligado tambin al de espacio de inteligibilidad histrica
sobre el que ha de basarse cualquier definicin de poca histrica.
Si es una tarea difcil definir dentro de cada situacin histrica vivida cules
son los fundamentos y los trazos que hacen inteligible lo que en cada momen
to se percibe como nuestro tiempo, no lo es menos la de determinar el origen
de ellos y su punto de partida como nueva situacin. Pero es inexcusable in
tentarlo si se quiere fimdamentar lo que se entiende por historia de nuestro
presente. El alcance de la definicin de un tiempo propio, siempre nuevo, est
mediatizado por la percepcin personal, subjetiva siempre, de las gentes mis
mas, pero puede remitirse despus a ciertas consideraciones objetivas. Existen
acontecimientos, corrientes, perspectivas, percepciones del cambio que pue
den perfilar un tiempo histrico distinguible del anterior y abierto al futuro.
Intentemos, pues, encontrar esa perspectiva posible. El acontecimiento
crucial del siglo xx fiie, no parece dudoso, el gran conflicto blico que se exten
di por el mundo entre 1939 y 1945 que, por lo dems, podra ser visto como
la culminacin de una poca previa de convulsiones. El siglo que ha concluido
ha tenido unas coordenadas histricas que, en lo esencial, como movimiento
histrico de fondo, podramos situarlas en un hecho determinante que expli
cara la trascendencia de ese tiempo: la denodada lucha desencadenada en sus
dcadas centrales entre grandes ideologas, concepciones e intereses estratgi
cos a largo plazo en las que se inspir la formacin de bloques de Estados para

imponer su hegemona a escala mundial. Una lucha de ese gnero fiie indu
dablemente la entablada entre el capitalismo liberal de estirpe decimonnica
y el socialismo estatalista madurado en el propio siglo xx. El fascismo, opcin
derrotada como alternativa en la guerra de 1939-1945, podra considerarse, en
alguna manera, como una variante de esa gran dicotoma principal (el fascis
mo es un hbrido que acepta el capitalismo y rechaza la lucha de clases y que
propugna el estado totalitario antiliberal como forma poltica exclusiva). En
cualquier caso, la lucha se desarroll entre tres polos y en funcin de diversas
y cambiantes alianzas.
Partido en dos por una era de catstrofes, ese corto siglo xx histrico,
entre 1914 y 1991, se ha desenvuelto a modo de un gran trnsito o, alter
nativamente, como una progresiva ruptura, entre el mundo histrico que
crearon las grandes revoluciones contemporneas que comenzaron a fines
del siglo XVIII (incluida la revolucin industrial) y este otro mundo de las
terceras revoluciones con que empieza el xxi^ En la perspectiva con que
hoy podemos analizarlo, el siglo xx ha representado la resolucin de la poca
histrica abierta por la contemporaneidad y la apertura de una historia nue
va, poscontempornea, en cuyos umbrales parecemos encontrarnos. Ha sido
en la segunda mitad de ese siglo, concretamente a partir de 1945, cuando se
aceleraron las tendencias que llevaran a este trnsito o ruptura con los que ha
culminado la contemporaneidad que conocemos hoy.
Desde que se abri la segunda posguerra del siglo, y a medida que se fiie
materializando la situacin de Guerra Fra, se sucedieron dos grandes etapas,
separadas por sendas coyunturas histricas de ruptura, hasta alcanzar el mo
mento preciso de nuestra coetaneidad. La primera de tales etapas fue la de la
reconstruccin de la Europa devastada por la guerra, al tiempo que se gestaba
y luego se consolidaba un sistema bipolar en las relaciones internacionales
como consecuencia de la derrota en el campo de batalla de los fascismos en
sus diversas variantes mundiales y de la disidencia imparable entre los vence
dores* que sustentaban irreconciliables visiones del mundo. Un nuevo orden,
el ltimo, hasta el momento, de los grandes rdenes polticos internacionales
que podemos observar en escala histrica, empez a perfilarse a partir de
1947 aproximadamente. La divisin del mundo en dos grandes polos carac
terizados por pretender proyectos sociopolticos globales enfrentados ca
pitalismo y socialismo , encabezados por dos grandes potencias, EE.UU. y
la Unin Sovitica, coincidi, por lo dems, con acontecimientos de enorme
importancia histrica: un crecimiento econmico sin precedentes pero alta
mente diferenciado, la independencia de las antiguas colonias, el desarrollo
de un proyecto de unidad de Europa, la aparicin de la amenaza nuclear
generalizada o la salida de artefactos tecnolgicos y del propio hombre al

espado exterior a la Tierra, etc. De la misma forma, las culturas de posguerra


tuvieron su propia peculiaridad, combativa y dubitativa, en un mundo re
corrido por luchas ideolgicas y cuestionamientos morales^. Los tiempos de
la posguerra, de la reconstruccin, desde el plano de la civilizacin material y
su progreso, puede decirse que fueron una poca dorada.

1968: la primera ruptura


Pero, transcurridas poco ms de dos dcadas tras el comienzo de la cons
truccin de ese mundo de posguerra, el modelo y el ciclo de crecimiento
econmico y de brillantez cultural que llevaron a mediados del siglo xx a una
expansin desconocida antes dieron sus primeras muestras de agotamiento
y se presentaron los primeros sntomas de malestar. La coyuntura de los
aos sesenta represent una profunda, e irreversible, como veremos, primera
ruptura, de las dos que hemos sealado, estuvo cargada de acontecimientos
de gran trascendencia e hizo entrar en una nueva fase al mundo de posguerra.
En la dcada de los sesenta se produjeron hechos de tanta trascendencia como
los procesos de descolonizacin, la consolidacin del bloque de los pases no
alineados y la manifestacin de un Tercer Mundo, la expansin mxima
del capitalismo occidental en su modelo de posguerra y la llegada de la URSS
a su mayor potencialidad. Pero se produjeron tambin acontecimientos ms
puntuales no menos significativos.
El ao 1968 ha quedado como smbolo de una profunda reorientacin de
las realidades mundiales, aunque lo fundamental del sistema no cambiase.
Los acontecimientos de todo orden de aquel ao acabaron provocando una
primera gran quiebra desde 1945, es decir, del orden construido desde veinte
aos antes y que haba sido la gran obra de la generacin de la Guerra Mun
dial. Mayo de 1968 representa un punto culminante como bisagra del co
mienzo de una crisis social, poltica e ideolgica que recorrera prcticamente
el mundo occidental en su totalidad, pero cuyas manifestaciones y efectos
fueron ms amplios^ y cuyas derivaciones se han hecho ya notar en el nuevo
gran cambio de la dcada de 1990. No sera desatinado decir que en 1968 se
dio una nueva primavera de los pueblos que tena ciertas resonancias de las
revoluciones de 1848.
1968 o Mayo del 6 8 , o, en fin, las revoluciones de 1968, tienen en
su trasfondo histrico, en primer lugar, un importante cambio generacional.
Como dijeron los protagonistas de las rebeliones de los campuses, en Esta
dos Unidos, las grandes protestas estudiantiles, ellos eran los babyboomers,
los nacidos en el gran boom demogrfico de la posguerra. Los lderes de los

movimientos de protesta en la calle eran jvenes nacidos en la posguerra, lo


que representaba el relevo de la generacin de la guerra por sus hijos'. A las
protestas estudiantiles se sumaron las revueltas obreras, sin que la izquierda
establecida aceptara protagonizar el movimiento". En Espaa fueron los
aos de la llegada a la vida pblica de los jvenes que ya no haban vivido la
guerra civil, de los hijos de la guerra. Aunque el epicentro de las alteraciones
del ao 1968 se ubic tanto en Amrica como en Europa, el mundo socialista
no qued tampoco fuera de las repercusiones del cambio. Si en Occidente
el smbolo poda ser las revueltas de mayo en Pars, en el bloque socialista la
morfologa y sentido de la crisis la representa arquetpicamente la Primavera
de Praga, en este mismo ao de 1968, la ms importante rebelin contra el
sistema en la rbita de los pases del socialismo real y la que ms consecuen
cias tuvo para el futuro de ese sistema a pesar de su derrota'^.
Los aos sesenta vivieron en su primera parte una brillante situacin eco
nmica pero se fueron ensombreciendo por los conflictos sociales y polticos.
En EE.UU., al asesinato del presidente Kennedy le sucedieron la interven
cin definitiva del pas en la guerra de Vietnam, las grandes revuelta.s raciales
y estudiantiles y los asesinatos, en 1968, justamente, de relevantes personali
dades como Martin L. King, el lder negro, y Robert Kennedy, candidato a la
presidencia del pas. Como dijo el historiador Arthur Schlesinger Jr., Amrica
estaba al borde de una crisis de confianza. Los aos que siguieron fueron,
evidentemente, de crisis. En Europa, la tensin estuvo concentrada en Fran
cia, donde se sucedieron revueltas estudiantiles, huelgas obreras y, por fin, el
problema poltico que acab con el poder del general Charles de Gaulle al
ao siguiente. El ao 1968 fue el arquetpico de esa revolucin inencontrable de la que habl Raymond Aron. En la segunda mitad de los sesenta se
produjeron otros encadenamientos de sucesos que denotaban la apertura de
una crisis: la guerra de Vietnam, la aceleracin del proceso descolonizador, la
creacin del movimiento de los no alineados y otros ms.
No menos importantes, sino probablemente ms, fueron las repercusio
nes ideolgicas, intelectuales, polticas y morales de la crisis del 6 8 . Si en el
terreno del orden poltico las revoluciones no tuvieron efecto directo, la crisis
de conciencia fue lo suficientemente importante para que se abriera, cierta
mente, una poca n u e v a L o s movimientos del 6 8 hicieron nacer una con
tracultura cuyos rasgos fundamentales han perdurado hasta hoy. La crisis
intelectual, el rechazo del conformismo con las convicciones del mundo de
posguerra, abri perspectivas de combate, signific un cambio en los funda
mentos del pensamiento cientfico-social, con el arranque de corrientes como
la posmodernista y produjo la primera crisis seria en el pensamiento marxista
en Occidente. Los comportamientos sociales se vieron afectados, igualmente.

por la rebelda frente a viejos convencionalismos, por la discusin de un po


der anquilosado y por la reclamacin de una nueva libertad.
Se abri, en suma, una nueva coyuntura en la visin del pasado, en ambos
polos, el capitalista y el socialista. La crisis ideolgica del 6 8 no fue, en todo
caso, sino el comienzo de una ms amplia deriva hacia el cambio, de forma
que podra hablarse, como se ha hecho, de una coyuntura de crisis que se
extendera, al menos, entre 1968 y 1973 y que culminara, pues, al comienzo
de la dcada de los setenta con el derrumbe, o al menos la reconversin, de
todo el proceso de crecimiento sostenido de los veinte aos anteriores. La
crisis que empez siendo tanto ideolgica como social enlazara pronto, en
efecto, con la primera gran quiebra de esa poca dorada de prosperidad, que
suele situarse normalmente entre 1945 y 1973, a la que se ha llamado la de
los treinta gloriosos aos y que tuvo su manifestacin decisiva en la crisis
econmica que se desarrolla a partir de 1973
Los sesenta y ocho, en Europa y Amrica del Norte especialmente,
representaron una rebelin generacional en regla frente al mundo forjado
por los vencedores de la Guerra Mundial, mundo prspero encerrado en el
conservadurismo. En Mayo del 6 8 destacaron los movimientos juveniles, de
raz universitaria, con mentores espirituales e intelectuales como Jean-Paul
Sartre, en Francia, o Herbert Marcuse en EE.UU. (a quien se considera
inspirador intelectual de los movimientos). El sesentayochismo es, proba
blemente, uno de los mejores ejemplos contemporneos de una autntica
revolucin incruenta aunque de claros efectos polticos producto de la
insatisfaccin generacional frente a una situacin excesivamente marcada por
un hecho clave, en este caso la guerra general y sin precedentes en la que se
vio envuelta la generacin anterior.
Tras la crisis del 6 8 y la quiebra socioeconmica que enlaz con ella a
continuacin, se abrieron dcadas de incertidumbre, las de los aos setenta
y ochenta del siglo, que desembocaron finalmente en una ltima coyuntura
que esta vez podemos considerar histricamente como el precedente real que
marca, sin duda, el umbral ya de nuestro mismo tiempo. Los aos setenta y
ochenta fueron de crisis y recomposicin del mundo de posguerra. El capita
lismo liberal entr en la fase que un terico marxista llam del capitalismo
tardo'^ y se vio abocado a una profunda reconversin organizativa y tec
nolgica, mientras los nuevos pueblos y estados de reciente descolonizacin
vean aumentar sus dificultades como un tercer mundo entre capitalismo
y socialismo.
En muchos aspectos, las dcadas de los setenta y los ochenta vivieron bajo
las profundas consecuencias de la coyuntura crtica de 1968-1973. La resolu
cin de esta poca de incertidumbres en un mundo dualista que presentaba

ya claros sntomas tambin de reacomodacin a nuevas circunstancias y de


recomposicin tiene asimismo su nuevo momento axial, tiene su smbolo no
menos potente que el de Mayo del 6 8 : noviembre de 1989, la cada del muro
de Berln. Un muro, construido casi una treintena de aos antes (1961), que
separaba frreamente una ciudad dividida entre dos sistemas polticos y que
no poda ser un smbolo ms sangrante de la divisin real del mundo entre dos
concepciones incompatibles. Por ello, la cada se convertira en la fecha de
enorme carga histrica y simblica tambin de la liquidacin del mundo bi
polar existente durante casi cincuenta aos, al producirse la crisis y progresiva
disolucin de una de las grandes potencias hegemnicas, la URSS, al tiempo
que el momento de no retorno del desmantelamiento del socialismo real y el
comienzo de acelerados procesos en los pases ligados a l en Europa y Asia que
haban constituido el bloque liderado por la gran potencia socialista

El momento axial de nuestro tiempo: 1989-1991


Qu significado histrico tienen realmente el conjunto de los aconte
cimientos sucedidos en esos aos cruciales que van de 1989 a 1991? Ms
de una vez se ha pretendido destacar su carcter de una nueva revolucin
en Europa que habra cambiado, entre otras muchas cosas, el orden social
y poltico en muchos pases, el orden internacional, y que tambin habra
desarrollado la conciencia de la apertura de un nuevo mundo. Tal vez lo que
en 1789 fiie la toma de la Bastilla, en Pars, como smbolo de un cambio de
poca, cupiera ahora atribuirlo a la cada del muro de Berln en 1989, dos
siglos despus. Pero esta segunda vez se trataba de un hecho histrico de
consecuencias mundiales inmediatas, lo que lo diferenciara del de doscientos
aos antes. Si los movimientos del 6 8 no tuvieron efectos de gran alcance so
bre la situacin misma del sistema de las democracias liberales y menos sobre
el orden internacional bipolar, los movimientos de 1989 representaron una
definitiva ruptura con alcance mundial. Por ello podemos decir que abren
realmente una nueva poca.
En efecto, en 1989 ocurrieron acontecimientos que modificaron la visin
del mundo y la propia situacin vital de una generacin nueva. En aquel ao
propiamente, bicentenario de la gran revolucin de 1789, setenta aos des
pus de la segunda gran revolucin, la sovitica de 1917, lo simblico super
a lo fctico. La cada del muro era ms un sntoma que un corte. Su primer
sentido poda confundirse, en principio, con el regreso a un estado histrico
anterior, a una vieja Europa. Sencillamente, la desaparicin de las consecuen
cias ms visibles de una conmocin histrica de la envergadura de la revolu

cin sovitica en la Rusia de 1917 y el imperio que lleg a construirse sobre


ella. El mximo dirigente de la URSS en aquel momento, Mijail Gorbachov,
impona medidas que significaban un espectacular cambio de rumbo. De
ello se derivara ese hecho simblico a escala internacional, como la toma de
la Bastilla en Pars o el asalto al Palacio de Invierno en Petrogrado; la cada o
derribo del muro de Berln.
Lo trascendente ftie, ms que otra cosa, el proceso de fondo del que 1989
era un testigo. Pareca, pues, desencadenarse un salto histrico cualitativo,
que no dej, ahora tampoco, de compararse con aquella primavera de los
pueblos que recorri Europa ciento cincuenta aos antes, la de las revolu
ciones de 1848. Sucedi tambin la no menos simblica matanza de la plaza
deTiananmen en Pekn sufrida por una poblacin que peda libertades. Todo
el entorno de pases de socialismo real que rodeaban a la Unin Sovitica
en Europa y muchos de que los haban formado la propia Unin empren
dan caminos particulares de abandono del sistema socialista. Poco despus
se produca la Guerra del Golfo y daba comienzo la singular nueva guerra de
los Balkanes. Se produciran inmensos cambios de orden interno en muchos
pases, pero, adems, y sobre todo, un cambio fundamental en la propia es
tructura del orden internacional y en la posicin de las grandes concepciones
ideolgicas enfrentadas. Y esto era lo que de momento importaba.
Aunque nos detendremos ms adelante en la morfologa concreta de este
multipolar fenmeno que abre y cualifica nuestro presente, adelantemos aho
ra que la cada del comunismo en Europa acarre, primero, el desconcierto
propio ante un fenmeno en modo alguno esperado o no esperado con desa
rrollo tan sbito y con tanta aparente facilidad. Despus, las dudas sobre los
objetivos reales, efectividad y resultados del proceso. En Occidente, la infor
macin que se manej a lo largo de aquellos aos no destac precisamente
por su exactitud. En cualquier caso, en los medios intelectuales de Occidente
se file abriendo paso la denominacin de revolucin para los vertiginosos
sucesos que se iban desencadenando en la mayor parte de los pases socialis
tas. F. Fukuyama, justamente, parece ser el primero que ya en 1989 llamara
revolucin a lo ocurrido en la URSS, puesto que, segn l, desde la llegada
de Gorbachov al poder se produjo un asalto revolucionario a las institucio
nes y principios ms fundamentales del estalinismo La amplia andanada
de rplicas y exgesis que merecieron las ms bien pintorescas posiciones de
Fukuyama han mantenido su presencia y eco hasta ahora.
Ms bien pareca que el nuevo tiempo tenda a comenzar con un intento de
restauracin: la del antiguo sistema capitalista. Pero ello no poda decirse
de todos los pases donde esos hechos cruciales estaban ocurriendo, puesto
que nunca haban conocido antes un capitalismo desarrollado. Las revolucio

nes clsicas alumbraban mundos nuevos, inditos. La cada de los regmenes


comunistas en la forma que se produjo, que era algo bien distinto, sin duda, a
lo que haba en los propsitos de los reformadores liderados por Gorbachov,
representaba, por lo general, el intento deliberado de regresar al statu quo ante.
Sin embargo, el hecho era que su trascendencia equivala al advenimiento de
una situacin completamente nueva.
Desde luego, con la crisis final de los aos ochenta, cuando se produjo la
gran conmocin en el mbito de los socialismos reales, se vivi un momento
de expectacin y de esperanza. Aflor entonces, de manera ntida, la percep
cin de que algo cambiaba profiindamente tambin en el panorama interna
cional. El hecho de que los acontecimientos de 1989 y los aos inmediatos
posteriores en una parte importante de la geografa del mundo socialista
produjeran expectacin y controversia mundial facilita un excelente punto
de partida para una visin en perspectiva de la dcada de los noventa, lo que
refuerza la idea, al mismo tiempo, de que los antecedentes de nuestro tiempo
quedan jalonados por tres hitos decisivos, 1945, 1968 y 1989. Podra decirse
que, en alguna manera, al sesentayochismo sucedi un ochentaynovismo,
pues la influencia intelectual y poltica de esta nueva coyuntura no fue menor
que la anterior veinte aos antes. Los grandes acontecimientos polticos de
aquellos aos fiancionaron como un aldabonazo a escala mundial que pona
fin al mundo de la posguerra de manera definitiva. Acontecimientos de otros
muchos rdenes econmicos, sociales, culturales haban anunciado y
tendran un protagonismo esencial en este decisivo cambio.
Podra ser explicado nuestro tiempo, por tanto, desde las mismas coorde
nadas histricas que caracterizaron el corto siglo xx, lo que obligara a apli
carlas a una historia mundial marcada por hechos nuevos, como el poscomu
nismo, el neoliberalismo, la posguerra fra, la digitalizacin, la globalizacin
y el orden del desorden internacional? La respuesta parece ahora ms fcil.
Para la generacin activa que vive actualmente el trnsito entre los siglos xx
y XXI, parece indudable que el momento simblico del cambio de poca, el
momento axial en el que comienza un mundo distinto a escala planetaria,
est claramente situado en el trnsito, en la extraordinaria coyuntura que
se produjo entre los aos ochenta y noventa del pasado siglo. La generacin
activa en nuestro tiempo tuvo su socializacin histrica primaria en las dca
das de los setenta y los ochenta, cuando el mundo de la segunda posguerra
mundial entraba en una nueva fase y el de capitalismo tardo era un concepto
que expresaba bien la situacin econmico-social y estratgica que parecan
ir imponindose.
La matriz de nuestro tiempo histrico, el comienzo de la verdadera his
toria del mundo actual no se encuentra ya, en modo alguno, en las condi-

dones del mundo de la posguerra que arranca de 1945, con su inequvoca


trascendencia, sino, precisamente, en la definitiva desaparicin de tales condi
ciones al comenzar la dcada de los aos noventa. Ha ido imponindose una
conciencia cada vez ms clara de que las condiciones planetarias han entrado
en una fase nueva a travs de esas llamadas revoluciones de 1989-1991, que
significaron el fin de la Guerra Fra, el hundimiento de todo el largo sistema
de la posguerra y la expansin de cambios econmicos, tecnolgicos, polti
cos y sociales y, en consecuencia, culturales, de inmenso alcance hoy en pleno
desarrollo. Como todo gran cambio de poca, el final del corto siglo xx se
produj mediante un proceso imposible de remitir a una fecha simblica, y
que, desde luego, ni siquiera es bien expresado por la rotulacin revolucio
nes de 1989-1991.
Se trata de la aparicin de un conjunto de fuerzas histricas nuevas que
representan el fin de algunas de las grandes certezas, tambin de buena parte
de las principales creencias o ilusiones que haban iluminado la poca contem
pornea. Nuestro tiempo no es ya explicable desde ninguna matriz definidora
de una poca anterior aunque sta fuese de la magnitud de un suceso como la
II Guerra Mundial. El orden alumbrado por la resolucin de aquel conflicto
ha quedado derruido desde 1989-1991, y lo sucedido desde entonces ha
confirmado la no vigencia de sus fundamentos. La sustitucin de un orden
por otro tal vez no se ha hecho de forma revolucionaria, sino que conviene
no perder de vista que el mundo de la segunda posguerra mundial y de la
Guerra Fra comenz a experimentar cambios sustanciales desde finales de
la dcada de los sesenta y en toda la de los setenta, como hemos visto. Son los
acontecimientos propiamente polticos los que han determinado una ruptura
brusca. Otros procesos ms de fondo tienen un origen anterior a esa misma
coyuntura.
La historiografa actual ha percibido cada vez ms ntidamente la importan
cia de esa ruptura de comienzos de la dcada de los aos noventa del siglo xx.
Aunque con poco rigor en la expresin, se ha afirmado un convencimiento
cierto y comn: la cada de los regmenes comunistas en Europa, entre 1989
y 1991, ha proporcionado a los historiadores un nuevo hito cronolgico para
trazar la frontera entre la historia y el presente No entre historia y presen
te, diramos, sino entre dos historias diferentes. Sobre la misma asuncin de
que en 1989 empieza el presente ha podido construirse alguna singular visin
de lo ocurrido desde entonces en Europa^.
Las historias convencionales del siglo xx producidas hasta ahora fijan,
por lo general, ese momento como indudable final de un gran ciclo histri
co. Y ese convencimiento no es hoy ya solamente historiogrfico, sino que
participan de l todos los anlisis sociales y ensaysticos vertidos sobre la

poca producidos desde entonces. No pocas veces se ha destacado tambin


que entre la Revolucin Rusa de 1917 y la cada del imperio sovitico en
1991 han transcurrido tres cuartos de siglo que es imposible no ver como un
ciclo histrico con su propia inteligibilidad, de enorme importancia para la
humanidad, que ha desembocado en los albores del siglo xxi en un mundo
distinto.
No obstante, y conviene tambin insistir en ello, los jalones cronolgicos
a los que nos hemos referido no deben ser vistos en s mismos ms que como
eso mismo, jalones y referencias que ayudan a situar los hechos. No todos los
grandes procesos que marcan el advenimiento de lo tenemos por un mundo
nuevo pueden ser analizados con esa precisin de fechas simblicas. Se han
sucedido varias generaciones cuyas vicisitudes interesan a nuestro presente.
1945, 1968 y 1989 son tres fechas simblicas el historiador no puede pres
cindir de las fechas ni de sus simbolismos de significado distinto, pero todas
ellas cargadas de consecuencias decisivas. La ltima de ellas marca claramente
con sus acontecimientos la situacin mundial misma en la que vivimos hoy,
por ms que no hayan dejado de suceder desde entonces acontecimientos de
enorme significacin y, desde luego, gravedad, por sus consecuencias para el
futuro. Es el mundo al que cada vez con ms frecuencia se denomina, por
inspiracin estadounidense principalmente, de la posguerra fra^'.
La significacin general de los cambios que parecen alumbrar este mundo
nuevo es, no cabe duda, compleja y sus consecuencias inmediatas, en nuestra
propia experiencia, no pueden calificarse sino de ambiguas. La generacin
activa actualmente es la que tiene como conciencia bsica de sus vivencias la
desaparicin de un mundo marcado por un largo enfrentamiento dualista, lo
que produjo el indudable optimismo de los primeros noventa, y tambin el
acelerado cambio de las condiciones tecnolgicas y sociales que han influido
decisivamente en las condiciones de vida^^, aunque el fenmeno se concentre
de hecho en las sociedades avanzadas, lo que quiere decir que entre esas viven
cias se encuentra igualmente el escepticismo sobre la posibilidad y perspectivas
de un mundo ms equilibrado y armonioso. La generacin de los noventa,
o de la cada del muro, es la vigente en los primeros aos del siglo xxi. Los
hombres del sesentayochismo de la transicin, en Espaa han visto
acelerarse el final de su protagonismo en esa dcada final del siglo. Los aos
noventa han sido el ltimo momento de su capacidad decisiva.
En los aos noventa, tras la crisis de 1989-1991, puede observarse cmo
muchas de las grandes ideas clsicas de la cultura del siglo xx y muchas de sus
realizaciones culturales y sociales, han agotado su virtualidad o estn en cami
no de hacerlo, segn iremos viendo ms adelante. En los orgenes de este gran
cambio se habl, como hemos sealado, del fin de la historia, de una nueva

revolucin, del triunfo definitivo del sistema natural del capitalismo liberal,
del advenimiento de una nueva era sin potencias enfrentadas. Muchas ideas,
adems, que afectan a la consideracin misma de la historia y la naturaleza de
la sociedad, a las que Charles Tilly llam los postulados perniciosos hereda
dos del siglo XIX, han ido abandonndose^^. Las consecuencias de los grandes
conflictos blicos del siglo aparecan ya perfectamente superadas, mientras
emergan nuevos tipos de conflicto y de actitudes ante ellos.
El mundo de hoy es incuestionablemente distinto del que forjaron y vi
vieron los herederos de la gran Guerra Mundial de mediados del siglo xx. La
inteligibilidad histrica del momento presente no parece posible fijarla ya se
gn esa matriz histrica que se forj en aquel tremendo acontecimiento. Las
condiciones del mundo que aquella contienda, donde se jugaron l destino
las democracias liberales capitalistas, el fascismo y el socialismo, introdujo
han variado sustancialmente al desaparecer como gran opcin estratgica el
socialismo real que frente al capitalismo liberal constituy uno de los polos
del sistema bipolar de la posguerra. Esa matriz histrica que ha servido de eje
para la interpretacin de la historia universal en la segunda mitad del siglo xx
no explica hoy ya las realidades del mundo en que vivimos. Nuestra propia
historia se refiere, con unos u otros matices, a un nuevo marco cronolgico
de contexto, es decir, el aparecido despus de esos metafricos treinta aos
gloriosos de desarrollo y cambio posteriores a 1945 y las casi dos dcadas de
incertidumbres posteriores, en las que realmente se gest nuestro presente,
sin duda no menos incierto.
El siglo XX avanz como un tiempo difcil, equvoco y contradictorio, siendo
los juicios histricos y morales que se han vertido sobre l abrumadoramente
negativos. Para muchos ha sido un nuevo siglo de barbarie, pero se trata de un
juicio precipitado e injusto. La conciencia de que el mundo volva a sumirse
en una crisis se fue desarrollando desde treinta aos antes de su final cronol
gico. Hobsbawm haca notar en 1993 que los pasados treinta o cuarenta aos
haban sido los ms revolucionarios en toda la historia conocida; nunca antes
los hombres haban conocido un cambio tan profiindo y sus vidas haban
cambiado tan dramtica y extraordinariamente como en este breve periodo.
Las generaciones futuras difcilmente podran hacerse una idea de ello. Tal vez,
sin embargo, la conciencia de lo nuevo que apareci en 1989 era menos ntida
que la que se alumbr en 1789, pero s era suficiente para hacer notar que ya
no ramos contemporneos en sentido histrico pleno de aquellos hombres
que vivieron las revoluciones que alumbraron lo contemporneo.
Es evidente que la coyuntura del final de la Guerra Fra nos ha aportado
una nueva referencia, para la inteligibilidad de la historia mundial en la se
gunda mitad del siglo xx y tambin para orientar nuestra explicacin de la

historia presente. Fue verdaderamente la II Guerra Mundial la que, a escala


planetaria, introdujo la primera ruptura en la visin que una solidariamente
el nacimiento del mundo moderno industrial-capitalista con la estructura de
los estados burocrtico-nacionales y con la preeminencia del racionalismo
y el liberalismo y, en fin, acab con el proceso que haba comenzado con la
cada de las sociedades preliberales. No es extrao que esa cesura haya sido
muy enfatizada y que se piense que de ella parten los procesos esenciales que
nos llevan al presente. La modernidad del segundo siglo xx ha reproducido
algunas de las caractersticas del mundo anterior, pero con tal fiierza que ha
dado lugar al gran salto cualitativo. As, la fuerte industrializacin mundial a
lo largo de los treinta gloriosos nos ha llevado al umbral del posindustrialis
mo, mientras la renovada funcin de los estados nacionales, por ejemplo, ha
conducido a la expansin del supraestatalismo.
Aun con todo esto, es preciso reconocer que la desaparicin de las prin
cipales connotaciones de ese viejo Mundo no se ha visto an seguida por el
alumbramiento de otro inequvocamente reconocible como nuevo. Todo va
sucediendo como si todava cada da cayera un elemento ms de la gran cul
tura contempornea, creara un nuevo problema y esperramos nuevas solu
ciones. Las nuevas formas de dominio sobre la naturaleza, la genotecnologa
ms que biotecnologa , la informatizacin, la globalizacin, nos van
sealando el camino al mundo nuevo que no acaba de instaurarse del todo.
El XX ha sido llamado el siglo de la contingencia^^. En efecto, la crisis ms
honda de nuestro propio tiempo proviene seguramente de la desaparicin de
las certezas del anterior y la inseguridad de poder sustituirlas por otras. Esto
ha ocurrido en muchos momentos de la Historia y no contradice la certera
visin de Marx de que ninguna poca histrica desaparece enteramente hasta
que no ha agotado todas sus potencialidades de desarrollo.

Cambio permanente y crisis estable


El mundo histrico actual parece estar determinado en su desenvolvimiento
por un factor del que se derivan muchos de los rasgos y de las fiierzas que
operan en l. Ese factor bsico se encuentra en la naturaleza, la profundidad
y, sobre todo, la velocidad, del cambio como ingrediente del escenario coti
diano de sociedades e individuos. Vivimos en unas sociedades donde el cam
bio, de mayor o menor profundidad pero siempre en intervalos de tiempo
ms cortos, se ha hecho aparentemente consustancial con la propia reproduc
cin social. No sera inapropiado hablar, en consecuencia, de que nuestra
historia se mueve en un cambio permanente. Precisamente, esa paradoja de la

permanencia del cambio es otro de los caracteres bsicos de la historia pre


sente. El cambio se ha convertido en una constante, es siempre esperado, le
da un determinado sentido a la sucesin de acontecimientos y ha alterado, sin
duda, la percepcin misma del tiempo sociohistrico.
No parece menos cierto tampoco que estamos ante una forma singular
de cambio histrico particularizado por un determinado tempo o ritmo. El
cambio es rpido: la viruela tard tres milenios en extenderse por el mun
do, el sida lo hizo en tres dcadas, un virus informtico de hoy lo hace en
tres das^^ Pero no es entrecortado, no es un cambio de rupturas globales,
no pertenece, en lneas generales, al tipo de cambio histrico social cuyas
caractersticas permitieron acuar el concepto o la categora transformadora
que conocemos como revoluciones, factor clave en la edad contempornea.
El cambio, ms bien, forma parte ahora de un determinado tipo de discu
rrir histrico que no ofrece rupturas puntuales y relampagueantes, al que
preceden momentos preparatorios y siguen los de consolidacin con una
recurrencia sintomtica. En definitiva, la percepcin de este cambio se opera
en buena parte por su permanencia en l, su distensin en el tiempo a la vez
que su efectividad.
Pero, de qu cambio histrico estamos hablando? El cambio social de
hoy est estrechamente relacionado con las innovaciones tecnolgicas, con
la informacin y la comunicacin en tiempo real, la rpida transmisin
de las ideas, con las nuevas condiciones del llamado capitalismo flexible.
Campos tecnolgicos nuevos, como el de la informtica y toda la industria
relacionada con ella, han ofrecido en los ltimos veinte aos un extraordina
rio ejemplo de innovacin sistemtica, pautada y progresiva que, en determi
nados momentos, ha tenido, incluso, dificultades para ser asimilada por el
sector productivo al mismo ritmo que se produca. El cambio se caracteriza
por su selectividad. Su impacto tiene efectos muy distintos segn sectores de
actividad, instituciones, estructura organizativa y, ms an, segn los espacios
geogrficos, econmicos y de civilizacin. La innovacin empresarial en la
economa es constante, en la poltica difcilmente se muestran sus efectos.
El cambio cientfico tecnolgico y, como consecuencia de ello, el econmico
y el social, han sido los ms presentes y operativos aunque limitados a las
sociedades ms avanzadas. Los cambios culturales lo han sido tambin. Pero
la poltica, la adaptacin a nuevas relaciones laborales, la Administracin es
tatal, por ejemplo, lo han sido mucho menos. En definitiva, el cambio, y esto
es lo rs importante, se ha instalado social y culturalmente como una de las
connoraciones distintivas de nuestra poca.
Estal caractersticas advenidas del cambio sociohistrico son las que han
fundamentado la afirmacin de que la progresiva entrada de las relaciones

sociales en una nueva etapa, en el ltimo cuarto del siglo XX, se ha percibido
bajo la imagen muy presente de una crisis, una observacin que permiti a
A. Giddens hablar, al comenzar la dcada de los noventa, de la existencia en
nuestro tiempo de una crisis estable: se aplica de modo particular la palabra
crisis no como una mera irrupcin sino como un estado de cosas ms o me
nos continuo^*. Es la analoga con esta apreciacin la que permite hablar de
un cambio estable, permanente y, en algunos casos (la innovacin industrial,
por ejemplo), programado. La innovacin es una de las garantas de perma
nencia en el mercado y de la continuidad de los procesos, puede regularse
y hacerse modular puede convivir con zonas de estabilidad completa, de
no-cambio ; pero, a veces, aparecen fenmenos de discontinuidad, con re
trocesos, con estancamientos, pero sin detencin visible.
Si bien esa visin de la crisis a la que hemos aludido procede de la obser
vacin de lo que ocurre en el mundo de la cultura y las pautas sociales, tiene
la amplitud suficiente para permitir su extrapolacin a otras muy diversas
manifestaciones de la vida en nuestro tiempo, en la que se presentan eviden
cias y percepciones diversas de esa crisis. No es meramente la forma de crisis
intelectual que parece acompaar las pocas de cambio rpido, o los fines de
siglo, sino que es la transcripcin al mundo cultural y social de la perplejidad
ante un cambio visible y constante que va de lo tecnolgico y econmico a
las ideas filosficas, atravesando la poltica y las formas de los gobiernos, la
relacin entre Estados y potencias y la generacin de conflictos regionales
casi continuamente. La interrelacin entre todas las formas de novedad no
siempre es manifiesta a primera vista. Por ello, este cambio se presenta en
mltiples ocasiones con el ropaje de la inestabilidad que afecta igualmente a
todos los sectores sometidos a ese movimiento continuo.
El cambio forma parte as de la experiencia de las generaciones actuales
como componente sustancial de su trayectoria vital. Durante siglos de His
toria, y este hecho no conviene obviarlo en modo alguno, el cambio ha sido
excepcional en la vida de las comunidades. Las generaciones han podido
transmitir a sus herederos el mismo mundo que recibieron. Durante largos
periodos histricos, cosa ms notable a medida que retrocedemos en el tiem
po, hombres y generaciones enteras han nacido y muerto en un mundo en el
que apenas haba variaciones sustanciales, o en mundos que haban variado
de forma casi imperceptible a impulsos de reacomodaciones graduales que
no cambiaban la relacin ecolgica fundamental en el intercambio con su
e n t o r n o L o s periodos de estabilidad, en lo que sabemos, han sido mucho
ms naturales en la historia humana que los de convulsiones y cambio.
A medida que avanzamos temporalmente en el anlisis histrico la opera
tividad del cambio ha ido aumentando, una observacin que resulta hasta

trivial: la Historia se acelera. En la edad contempornea y ms a medida que


llegamos a nuestro presente mismo, el cambio acelerado se convierte en una
constante. Las gentes nacidas en el ltimo tercio del siglo xx lo han hecho en
un mundo que ellas mismas han visto ya cambiar en muchos sentidos en su
corta experiencia vital.
Indudablemente, sta es una condicin nueva y extraordinariamente im
portante para la conciencia histrica de hoy. El cambio perceptible y conti
nuado a lo largo de la vida de una misma generacin condiciona muchas de
las actitudes vitales y no se encuentra ligado necesariamente al clsico cambio
generacional. Las variaciones del entorno social y cultural son ahora, pues, ms
rpidas que el relevo de las generaciones. Los cambios histricos de verdadera
ruptura a lo largo de la Historia se han producido de forma mucho ms distan
ciada y su presencia vena a significar as, por lo general, la apertura de nuevas
pocas. El cambio histrico ha dejado de tener ese carcter entrecortado. Los
hombres cuya trayectoria social activa comenz a desarrollarse en la segunda
gran etapa de posguerra, es decir, desde 1968, han vivido una sucesin de incertidumbres, de transformaciones sin precedentes y con una nueva morfolo
ga de las formas mismas del cambio. Ello es igualmente una determinacin
sobreactuante en nuestro presente.
Las realidades globales ms visibles del mundo actual arrancan en su
mayor parte de procesos histricos de fondo que empezaron a manifestarse
tempranamente en los aos sesenta del siglo xx, momento de reestructura
cin decisiva, como ya hemos sealado, de las condiciones derivadas de la
segunda posguerra mundial del siglo. Seguramente, los cambios ms cargados
de consecuencias futuras que la historia reciente ha experimentado se suce
dieron en las dcadas de los setenta y los ochenta. Muchas realidades nuevas
y, sobre todo, una nueva mentalidad muy abierta al cambio y al futuro, mu
chas disposiciones intelectuales y cientficas rupturistas, nacieron entonces.
Pero la definitiva cristalizacin y productividad de muchos de esos cambios y
la conversin de ellos en algo casi habitual, es cosa de los aos noventa. Esa
transformacin se ha operado de forma dispareja pero constante y el hecho
de que algunos de esos movimientos tuviesen un profiando calado explica
que su convergencia haya potenciado el cambio global propio de finales del
siglo XX.
La coyuntura histrica abierta en 1989 ha resultado, en todo caso, bien dis
tinta de otras rupturas anteriores, como la de los aos 1930, y su reelaboracin
cultural e intelectual ha quedado lejos tambin de visiones como las que presi
dieron la poca de entreguerras (1919-1939) o la que sigui inmediatamente
a la posguerra de 1945. Las percepciones de la dcada de 1990 han estado
seguramente ms cerca de las que se dieron en la explosin del final de los aos

sesenta. No puede olvidarse que las revoluciones del 89 fueron vistas con
expectacin y esperanza, bajo el signo de la previsible mejora de un mundo
anteriormente cargado de tensiones. La visin fiie, en principio, optimista,
aunque una dcada despus haba dejado ya de serlo. Destaca, pues, una vez
ms, la rapidez del cambio. Por ello, esa realidad crtica y cambiante del nuevo
tiempo dio nacimiento a una clara tendencia que ha empezado a entender lo
histrico con distinta disposicin y ha elaborado una historizacin particular
de nuestro presente. Tal vez por la aceleracin misma de los acontecimientos,
la demanda de Historia se ha hecho ms perceptible en esta poca.
De hecho, las grandes conmociones han potenciado en todas las pocas
el consumo de historia y tambin su produccin. Un historiador centroeuropeo ha llamado la atencin acerca del consumo renovado de Historia que
ha supuesto el cambio drstico de los regmenes de Centroeuropa a la salida
del socialismo. Se ha producido una intensa vuelta a las circunstancias ante
riores^. sta es una de las notas de nuestro tiempo, aquejado de una con
tinua crisis de identidad. Los tiempos de crisis han recorrido ampliamente
este corto siglo xx, pero slo se han convertido en una premisa histrica
a finales del siglo. Lo paradjico es, por tanto, la existencia de una crisis de
los fundamentos culturales y sociales, con independencia de los marasmos
polticos, de intensidad fluctuante pero de manifestaciones constantes. Los
sesentayocho marcaron el inicio de una puesta en cuestin de la cultura,
de duda y cambio permanentes, de crisis de las democracias y los socialismos
reales, crisis que han tenido despus eclosiones poderosas, cuyo ejemplo es
el ochentaynueve y que nos conducen, sin salir realmente de ese mundo en
crisis, hacia un nuevo siglo que comienza igualmente de manera crtica. La
poca actual no tiene an la rotulacin distintiva que se acua para periodos
histricos. No posee ninguna apelacin construida distinta de la de posguerra
fra. En algn medio se ha credo que podra fijarse un final de tal posguerra
a raz de las repercusiones mundiales de los sucesos terroristas de 2001. Poco
despus, la constancia del cambio abre nuevas perspectivas: 2001 no parece
ya sino un paso ms en una trayectoria de inestabilidad creciente.
Queda an por perfilar uno de los factores en los que hemos insistido
previamente: el de la naturaleza crtica de la experiencia del presente. De he
cho, la modernidad ha sido toda ella una experiencia crtica, o, dicho de otra
manera, una forma de vivir la crisis. Pero qu quiere decir exactamente crisis
y en qu sentido no trivial y tpico podemos hablar de una crisis en el mundo
de la posguerra fra? Se habla del nacimiento de la sociedad del r i e s g o d e
un sentimiento generalizado de inestabilidad e inseguridad, de un mundo sin
rumbo o desbocado^, de una crisis de la poltica y de la moral, de la insatis
faccin de las experiencias vividas y de su desmesura, de la insatisfaccin de

la poltica en su papel de reguladora social. Ahora bien, la novedad de este


mundo no parece residir tanto en la amplitud de las formas de crisis, en la
insatisfaccin generalizada, sino en la especial toma de conciencia de ellas y
en la manera de experimentarlas. La crisis es ms viva por cuanto es mejor
conocida y parece ms difcil de superar. De ah derivara esa percepcin de
que la crisis parece haberse hecho una realidad estable, porque nunca dejar
de ser percibida alguna especie de ella.
En una visin global, se tratara sobre todo de la prdida en el tiempo
presente de la referencia clara y la gua para la organizacin y comprensin
del mundo engendrado por la disolucin de los equilibrios de posguerra. Era
aquel un modelo a escala mundial de hegemonas estratgicas compensadas
y contrabalanceadas que nunca, desde luego, permanecieron estables, pero
que parecan obedecer a una lgica aceptada. Este modelo entr en quiebra
de forma acelerada en la dcada de 1980, aunque sus debilidades eran ya
notorias desde antes. En sentido ms lato y, en consecuencia, con implica
ciones de mayor calado, la naturaleza de la crisis de fines del siglo xx ha sido
repetidamente caracterizada como crisis de la modernidad. Nada menos que
como crisis de los fundamentos que desde el siglo xviii haban convertido
a Occidente en espejo de civilizaciones. Las sociedades posindustriales han
llegado a alterar seriamente las estructuras consagradas de la segunda con
temporaneidad (la que surgi tras la poca de las catstrofes): las sociedades
de clases, la estabilizacin de la organizacin productiva, el estado benefactor,
la democracia participativa, la regulacin del mercado. Por lo dems, el foso
entre espacios culturales y situaciones socioeconmicas en el planeta se ha
profundizado.
Ciertamente, es el concepto mismo de contemporaneidad, con sus conno
taciones ms bsicas, el que podra ser objeto directo de cuestionamiento. El
largo arco histrico que va de la revolucin industrial a la revolucin digital
parece recubrir por s mismo, cobijar, un ciclo de historia, la contemporanei
dad, que ha llegado a su fin. En general, ya lo hemos sealado, al comienzo
de los noventa el optimismo inform una oleada de literatura sobre las
posibilidades de un mundo ms armnico. Esta impresin, alimentada por
intelectuales y polticos, no tard mucho en verse claramente contradicha
por los acontecimientos. Al comienzo del nuevo siglo, la perspectiva haba
cambiado de forma muy significativa. Se poda hablar entonces de un fin de
siglo oscuro.
Hace ahora doscientos aos, en el trnsito de fines del siglo xviii, o en
la bisagra con el siguiente siglo, naci esa contemporaneidad. Los mismos
contemporneos acertaron con la palabra que designara una nueva per
cepcin de la experiencia histrica: lo contemporneo como categora

analtica mucho ms que como poca histrica. Lo contemporneo, para


los hombres que vivieron las grandes revoluciones, era lo hemos dicho ya
otras veces lo radicalmente nuevo, lo creado, justamente, sobre las rui
nas, que no dejaban de hacerse presentes, del rgimen antiguo, lo libre, lo
ilustrado, lo que garantizaba el progreso y, en definitiva, lo nico llamado
a tener continuidad, a colonizar el futuro. Nadie nos veramos hoy como
contemporneos de aquellos hombres que vivieron las revoluciones que
alumbraron lo contemporneo. Y, sin necesidad de buscar ni caer en nue
vas paradojas, digamos ya que el mundo que alumbraron las revoluciones
del siglo XVIII, que ha visto una transformacin de la humanidad de la que
no hay precedente comparable, que nos ha llevado en sus condiciones con
tradictorias al final de otro siglo de incierta perspectiva, no es ya el nuestro
aun habiendo nacido en l. Y no lo es, posiblemente, porque es mucho ms
incierto que fue aqul.

Comunicacin, globalizacin, unilateralismo e identidad


Si bien puede hablarse de que fue esencialmente la profundidad y gravedad
de los sucesos polticos en Europa al final de la dcada de los ochenta del
siglo XX lo que condujo a un nuevo escenario mundial, es cierto tambin que
la dislocacin del mundo socialista estuvo acompaada, y aun determinada,
por otros muchos fenmenos en todo el mundo, por la presencia de fuerzas
sociales y procesos econmicos que, confluyendo entre ellos, cambiaron no
ya slo el escenario sino abrieron paso a una nueva situacin histrica. Por
esto, se hace ms incierto y ms difcil de dilucidar cualitativamente cul es
el origen de nuestro mundo y cules son los principales procesos histricos
que lo conforman. Evidentemente, este tipo de procesos y realidades tienen
siempre un origen, gnesis, precedentes y etapas de maduracin que es pre
ciso explorar en momentos anteriores. Lo que ocurre es que puede no haber
coincidencia de fechas y ritmos entre unos procesos y otros, y puede decirse
que la situacin histrica que vivi su eclosin al comenzar los noventa tiene
antecedentes que no coinciden, ciertamente, en su antigedad: unos son in
mediatos y otros ms lejanos. El nuevo mundo procede de la convergencia de
fenmenos de muy diversa relevancia que lo hacen ms complejo.
Los procesos histricos fundamentales que conforman el mundo de hoy
han sido objeto de enumeraciones y descripciones que se ajustaran ms o
menos estrictamente a la que lo ve caracterizado por la sociedad meditica,
la mundializacin y sus avatares, los comportamientos masivos, la digitalizacin informativa, la intervencin globalizada, la demanda tica, la economa

de lo inmaterial^*. Una enumeracin que condensara en una frmula an


ms sinttica las principales fuerzas que conforman nuestro mundo podra
limitarse a la identificacin de un conjunto de cuatro: comunicacin, globa
lizacin, unilateralismo e identidad. Ninguno de estos grandes factores de
cambio ha hecho su aparicin de forma sbita, como puede suponerse, ni
simultneamente con los dems, pero su progreso y su convergencia han teni
do el efecto de producir un decisivo cambio histrico. Estos rasgos esenciales
a los que dedicamos ahora unos comentarios introductorios constituyen el
fiindamento insustituible en cualquier explicacin histrica del presente y en
ellos se concentrarn despus ms detenidamente los captulos que seguirn
en esta segunda parte de la obra.
Los nuevos sistemas de comunicacin y de transporte de todo orden, la
globalizacin de las relaciones hasta alcanzar la escala planetaria, la reivindica
cin cultural y poltica de la diferencia y la identidad y una potente tendencia
al hegemonismo poltico-estratgico son, globalmente considerados, los fac
tores determinantes de la historia de hoy. Ahora bien, estos grandes procesos
bsicos no dejan de esconder en su relacin una significativa paradoja, que no
es sino una manifestacin ms de complejidad creciente. En efecto, comuni
cacin y globalizacin se presentan como fuerzas inequvocamente univer
salistas, unificadoras del planeta, homogeneizadoras y como derivacin di
recta de un potente progreso tecnolgico; pero creer que nuestro mundo est
orientado tan slo por ese tipo de factores sera un espejismo. Las otras dos
grandes tendencias son precisamente particularistas: la defensa a ultranza
de las diferencias culturales, y hasta el choque entre ellas, y el unilateralismo
del poder mundial pretendido por una nica superpotencia, y en ambos casos
lo que se presenta es como una especie de reverso de los otros dos grandes
factores. La lucha universalismo/particularismo es otro de los grandes ejes de
nuestro tiempo. No es impertinente pensar que el mundo especialmente con
flictivo en el que vivimos tiene mucho que ver con esa contradiccin central
en la que nos movemos.
En primer lugar, el mundo actual no sera lo que es, ni seran posibles sus
realidades ms bsicas y constantes, si no se hubiese operado en poco tiempo
una autntica revolucin de las comunicaciones que, como producto de la con
fluencia de un inmenso progreso tcnico y una demanda social equiparable,
se ha desencadenado en las ltimas dcadas del siglo pasado. Desde la vida
cotidiana hasta el crucial mantenimiento de los mltiples sistemas expertos,
los grandes mecanismos tecnificados, que manejan las relaciones mundiales
a gran escala, dependen hoy del multifactico mundo de la comunicacin en
su ms amplio espectro. La historia del progreso de la comunicacin entre los
hombres, la comunicacin fsica es decir, el transporte y la que se conoce

como inmaterial o social, la transmisin de noticias, informacin y conoci


miento de toda especie, es en s misma fascinante y ella es, seguramente, el
testigo ms fiable de algo a lo que pueda llamarse progreso.
Y
es que el progreso tcnico ha dado una nueva forma y, adems, una
nueva fiincin a la comunicacin. Las comunicaciones a escala planetaria
en tiempo real, lo que significa poca o ninguna dilacin entre la produccin
de un hecho y su conocimiento universal, se han convertido en normales.
El conocimiento va estrechamente ligado a un concepto nuevo de la in
formacin basada en la continua transmisin de datos. En cualquier caso,
es indiscutible que esa revolucin de las comunicaciones slo puede ser
correctamente entendida en el contexto mucho ms amplio de una revo
lucin cientfico-tecnolgica cuyas races son tambin histricamente ms
antiguas y amplias, pero que han cristalizado hasta cambiar los fundamentos
de la comunicacin en la llamada revolucin digital.
Tan espectacular como el progreso tecnolgico que ha cambiado las for
mas de vida en el planeta es el proceso omnipresente a todos los niveles de la
llamada globalizacin. No obstante, se trata de un hecho ms complejo, por
la amplitud y diversidad de sus manifestaciones, que la revolucin de las co
municaciones, pues, adems, es en s mismo el resultado convergente de otros
muchos desarrollos a la vez que retroactivamente condiciona a cada uno de
ellos en particular. La globalizacin o mundializacin {mondialisation, en la
acepcin francesa) es, sin duda, el rasgo particular de nuestro mundo que ms
atencin ha suscitado en los ltimos tiempos y, por tanto, el que ms dudas y
controversias despierta. Su naturaleza, verdadera trascendencia histrica, ori
gen y antigedad son asuntos sobre los que dista de haber unanimidad. Pero lo
cierto es que si hay alguna imagen en la que pueda condensarse la historia de la
humanidad al comenzar el siglo xxi, sa es la de un mundo globalizado.
Puede, como sospechan muchos, que tal imagen no sea ms que un espejis
mo, y, en todo caso, que tenga mucho de utpico; que esa realidad global est
mucho ms lejos de conseguirse de lo que piensan quienes precisamente la
promueven. Y, puestos en lo peor, que tal globalizacin a escala planetaria no
signifique en modo alguno un progreso general de la humanidad, sino la cris
talizacin, justamente, la consagracin de los desequilibrios, las injusticias, la
tendencia a la dominacin que se han desatado desde la fragmentacin que se
muestra en la posguerra fra. La globalizacin se ha dicho que es un proceso
y un destino. Como proceso no parece tener, en cualquier caso, alternativa.
Como destino no es deseado ni compartido en forma alguna, al menos en el
desarrollo producido hasta ahora, por todos los pases del planeta.
En el mundo de hoy casi todo es de naturaleza global: la comunicacin, la
produccin, el intercambio y, aunque en menor medida, el consumo. La glo-

balidad es el signo y parece que el futuro inevitable en el que se desenvolvern


las sociedades y culturas. Todas las grandes corrientes histricas de comienzos
del siglo XXI tienden a tener carcter global. Sin embargo, la paradoja de la glo
balizacin es que es tema antiguo y recurrente, que designa una realidad que es
menos real de lo que parece. Una verdadera globalizacin real existe hoy en es
casos sectores de la actividad mundial. El modelo ms tangible de un proceso
globalizador procede de la economa a escala mundial. Los aos noventa mar
caron el cambio definitivo, abierto ya desde antes, a pesar de los problemas,
a una nueva economa, un capitalismo global, sealado por la globalizacin
financiera y la expansin mundial de las grandes empresas multinacionales.
El encadenamiento de unos procesos con otros es tambin evidente. Pa
rece claro que el proceso y destino del mundo hacia la globalizacin, como
consecuencia de la expansin de la tcnica y la cultura globales, ha produci
do, entre otros, un efecto en sentido contrario. Frente a los intentos globalizadores, uniformizadores, que presionan sobre culturas diversas, individuos,
pueblos y pases, las instituciones ms diversas, movimientos religiosos y con
servacionistas, claman y luchan por la preservacin de sus identidades, por el
reconocimiento de sus diferencias, por el derecho de mantener sus propias
opciones. Se desencadena as una confrontacin paralela entre lo universal
y lo particular, entre homogeneizacin y diferenciacin. Mientras pugna
por imponerse un patrn universalista de desarrollo, crecen las resistencias
a diversos modos de absorcin de unas concepciones por otras. ste es el
fiindamento de lo que se ha previsto como el choque de civilizaciones
As, estamos ante un fenmeno general para el que algunos han propuesto
justamente el nombre e. glocalizacin, como jerga que intentara recoger esa
posicin de dialctica entre universalismo y localismo. La cultura del mundo
de hoy es la de las identidades como una particular derivacin de la cultura de
masas, o de comunicacin de masas.
Y
es que en una poca en la que podra haberse credo, a primera vista, que
la conciencia de progreso y madurez habra de llevar al universalismo, se pre
sentan corrientes irresistibles de localismos, particularismos, relativismos,
donde se reclama el trato diferenciado para lo que es diferente, donde se ofrece
resistencia a adoptar valores comunes; vale una nica idea de derechos hu
manos para todas las culturas? Esa pregunta es contestada de maneras diver
sas, pero la respuesta negativa es la que lleva a la insistencia en que lo desigual
ha de ser tratado desigualmente lo que constituye en esencia lo poltica
mente correcto . En el corazn de todo esto se encuentra tambin el multiculturalismo.
Por fin, la cuestin del poder y la escala de su disputa en el mundo es,
en muy primer lugar, otro de los grandes factores que condicionan nuestra

poca. En el plano poltico y geoestratgico, la significacin de la posguerra


fi:a no ha podido manifestarse ms espectacularmente. Los aos noventa han
abierto una nueva poca de las relaciones internacionales por cuanto en ellos
ha desapareci la organizacin de los poderes planetarios que qued diseada
tras el final del II Guerra Mundial (1939-1945). Aquel mundo bipolar que
surgi de la derrota de las potencias fascistas y que dividi las reas de in
fluencia de los vencedores en dos grandes espacios, el del mundo capitalista
occidental liderado por Estados Unidos y el del mundo socialista oriental
con el liderazgo de la Unin Sovitica, ha desaparecido a consecuencia de
las convulsiones que se han dado en este segundo espacio en el curso de una
rpida transformacin entre 1989 y 1991, pero tambin a causa de la reaco
modacin operada en el otro bloque.
Sin embargo, la gran cuestin es que de la desaparicin del mundo bi
polar no se ha derivado el establecimiento de uno multipolar, sino, por el
contrario, la progresiva implantacin, en pleno curso hoy da, de uno pre
cisamente unipolar. Ni que decir tiene que ste figura entre los fenmenos
cruciales de nuestro tiempo y es el ms incierto de todos. La estructura de
los poderes a escala mundial que consagr la Guerra Fra dej, obviamente,
de tener validez al comienzo de la dcada de 1990. La imagen ms comn
en ese sentido del mundo de hoy es la aparicin de nuevas y poderosas ma
nifestaciones de confrontacin entre fuerzas polticas e intereses estratgicos.
Esas confrontaciones adquieren nuevas formas, objetivos y ubicaciones. En
los aproximadamente quince aos transcurridos desde 1989, el mundo ha
podido observar cmo ha desaparecido a cierta velocidad un orden inter
nacional entre potencias sin que en el horizonte haya podido vislumbrarse
su sustitucin por otro sistema internacional definido. El anterior orden
bipolar dio paso primeramente a una situacin de escasa definicin, que ha
ido mostrando nuevos caracteres a comienzos del siglo actual y que ha aca
rreado la agudizacin de un fenmeno ya anterior: la grave crisis y prdida
de fundamentos jurdicos y de confianza que se ha operado en el organismo
garante de la legalidad internacional: la O NU, situacin que ha mostrado
su cruda realidad con la decisin unilateral de la guerra preventiva que ha
llevado a la invasin de Irak en 2003.
Tales son los procesos y fuerzas principales conformadoras de nuestro
presente. Su accin conjunta parece producir en el mundo una cierta sensa
cin de desconfianza, desconfianza ms consciente y aguda por las posibles
consecuencias imprevistas e indeseadas de muchos procesos que nadie de
jara de calificar de progresivos en su origen. A diferencia de lo que ocurri
en el trnsito entre los siglos xix y xx, este nuevo momento de entresiglos
presenta una imagen contradictoria, donde la idea de progreso aplicada sin

matices carecera de sentido. La ciencia y la tecnologa siguen siendo hoy


ms que nunca, aunque siguiendo un proceso que califica ntimamente a
lo contemporneo, parteras del progreso. Ellas son la fiiente principal de
otros grandes progresos, como la comunicacin y la globalizacin, tan cer
canos tambin entre s. La presencia de las fuerzas retrgradas no es menos
manifiesta. Pero nuestro mundo no puede ser juzgado histricamente desde
maniquesmos. Y a no hacerlo as nos incita, justamente, esa comprensin
nueva de lo histrico que hemos dicho tambin que es caracterstica deter
minante del nuevo tiempo.

Un nuevo tiempo histrico?


Al finalizar el siglo xx, junto a un cierto sndrome propio de fin de siglo, al
que se sumaba tambin ahora uno de fin de milenio, era palpable la preocu
pacin intelectual por pasar revista a toda la centuria, por interrogar ms
directamente a la Historia y por intentar encontrar algn sentido trascenden
te al cambio de fecha. Los juicios sobre el siglo xx han sido abrumadoramente
negativos. La mirada a la Historia tena, desde luego, un nuevo matiz: rezu
maba preocupacin por desentraar el significado de ese cambio de siglo.
Una cosa era constatable tambin: las posiciones generalmente optimistas
con que se enfocaron el final de la Guerra Fra, el final de la bipolaridad de
dos bloques de potencias y de la amenaza de enfrentamiento, se haban trans
formado diez aos despus en un conjunto de nada optimistas presagios. Ya
antes, cuando el siglo xx entraba en su ltimo decenio, se habl de un final
de siglo oscuro
El hecho de que en algo ms de diez aos las visiones optimistas acerca del
futuro se hayan vuelto generalmente pesimistas debe tener algn significado.
Lo cierto es tambin que muchos de los diagnsticos que se hicieron antes
de que concluyese el siglo xx sobre las expectativas que cabra hacerse con
respecto a la historia del xxi no eran ya nada optimistas^'^. Y es ese cambio el
que justifica y aguza el inters de encontrar respuesta fiindamentada a una
pregunta como fin de una poca, comienzo de otra? A lo largo de las pginas
precedentes hemos intentado argumentar nuestra opinin favorable a una
respuesta positiva. Pero no existe coincidencia en las posiciones. En cualquier
caso, que el mundo se encuentra en la encrucijada de un cambio de civiliza
cin no parece, en todo caso, prestarse a muchas dudas.
La verdad es que una pregunta como la que precede es propia de los mo
mentos de crisis y cambio acelerado. En los aos de la posguerra de 1945, y
de nuevo en los sesenta, muchos intelectuales se preguntaron por el sentido

del nuevo mundo aparecido con la derrota de los fascismos y el comienzo de


la construccin de un orden nuevo. La misma pregunta haba sido formula
da por mucha gente en los aos veinte a raz de la crisis abierta por la Gran
Guerra. No es dudoso que la respuesta, histricamente hablando, comporta
ba siempre evidentes riesgos y no poda ser tampoco categrica.
Quienes viven el comienzo del siglo XXI, abierto precisamente con el re
crudecimiento de viejos conflictos y la aparicin de otros nuevos y, tal vez,
ms graves, atraviesan una experiencia en la que efectivamente hay mucho de
prolongacin y agudizacin de tendencias antiguas, algunas bastante antiguas
globalizacin, desequilibrio, tecnificacin, deterioro medioambiental,
cosmopolitismo/particularismo, etc. , pero tienen el convencimiento de
que se asiste a un verdadero cambio global. Un cambio que est, seguramen
te, presidido por una contradiccin en la que se oponen, de una parte, la
realidad de un grado de progreso material desconocido y, de otra, la inmensa
desigualdad e injusticia en su reparto, una alta conciencia de los problemas
del mundo con la inseguridad creciente en casi todos los rdenes. Junto a
ello, la evidencia de que permanecen irresueltos bastantes de los principales
problemas que afloraron con la sociedad industrial hace doscientos aos y se
prolongaron con la postindustrial desde hace treinta. Distamos mucho de
vivir un mundo que podamos contemplar con optimismo. Pero raras han
sido las pocas histricas que han podido hacerlo de otra manera. Como toda
poca de cambio acelerado, la nuestra lo es igualmente de grandes incerti
dumbres. En ello puede verse una situacin distinta de la que precedi a los
comienzos de los dos siglos anteriores.
Puede pensarse legtimamente que ms importante que la respuesta
misma es el hecho de que esa pregunta no pueda ser tenida por imperti
nente y que los hombres de hoy se inclinen a interrogarse no sobre si es o
no real un cambio de mundo histrico, sino sobre si es posible vivir verda
deramente un cambio de poca y tener plena conciencia de ello. Al hablar
de las peculiaridades del nacimiento de una historia contempornea, nos
referamos tambin a la conciencia misma que tuvieron los coetneos de
las grandes revoluciones del siglo xviii de estar asistiendo al nacimiento
de un mundo nuevo. La reflexin sobre el origen y las manifestaciones de
esa conciencia es igualmente precisa en una poca como la nuestra. No
podemos predecir el futuro, aunque podemos darnos perfecta cuenta del
cambio respecto del pasado y podemos proyectar esa impresin hacia el
porvenir.
La historia de los aos noventa ha continuado y consolidado el desarrollo
de algunos grandes cambios que, de hecho, haban comenzado con anterio
ridad. No obstante, existe una cuestin formal de cierta entidad, aunque su

inters no sea ms que instrumental, que es preciso abordar previamente:


qu conjunto de rasgos resultaran significativos para poder hablar tipolgi
camente de un cambio de poca? Para responder a esto hemos echado mano
en otras ocasiones del concepto de espacio de inteligibilidad histrica. La
posibilidad de que todo proceso histrico nico pueda ser entendido, o, lo
que es lo mismo, desentraado en su significado y, por tanto, explicado, se
basa en el conjunto de rasgos que lo identifican como nuevo y distinto de lo
anterior y que no se confimden simplemente con el descubrimiento de sus
orgenes Es preciso recurrir a esa idea de inteligibilidad cuando los presu
puestos explicativos que nos hacen entender un momento o poca histrica
no son ya suficientes para la situacin que tenemos bajo observacin y que
sigue inmediatamente en el tiempo a la que hasta ahora podamos cualificar
segn ellos. Debemos sospechar entonces que estamos ante una situacin
histrica nueva.
Justificbamos, en su momento, la apreciacin de la profiindidad del
cambio en los orgenes de la edad contempornea no slo en el hecho de que
los hombres del tiempo mostraran conciencia de ello, sino tambin porque
acontecimientos como las revoluciones liberales, polticas y sociales, la re
volucin industrial y el nuevo orden mundial implantado, introducan un
nuevo espacio de inteligibilidad en el proceso histrico. Los cambios eran
tan profimdos que ya no podan ser explicados con arreglo a las grandes coor
denadas del tiempo anterior, del Antiguo Rgimen, en este caso. Pues bien,
estamos ahora en condiciones de decir que entramos en otro espacio distinto
de inteligibilidad histrica?; o, dicho de otra manera: a fines del siglo XX ha
cambiado tanto el mundo que ya no bastan para explicarlo los grandes prin
cipios que nacieron con las revoluciones dieciochescas? Para emitir un juicio
histrico ponderado, sera muy conveniente considerar primero de manera
muy sinttica el contenido de ese cambio mismo que parece haber agotado
el corto siglo xx.
Como resultado de una mutacin en la situacin geoestratgica del mun
do, de la expansin incontenible de nuevas tecnologas de dominio sobre la
naturaleza y de nuevos conflictos y nuevas formas culturales, con el agrava
miento de algunos de los problemas de orden ecolgico, econmico-demogrfico y poltico que venan desarrollndose ya a lo largo de toda la segunda
mitad del siglo XX y, especialmente, desde los aos setenta, parece definiti
vamente justificada la suposicin de que est fragundose, si no una nueva
era en las civilizaciones con todas sus consecuencias, s un cambio profimdo
de los caracteres que han dado su entidad a la edad contempornea. En el
momento que vivimos estn surgiendo procesos nuevos comparables por su
magnitud con los que dieron nacimiento a la civilizacin industrial.

Podramos preguntarnos tambin si en anteriores momentos histricos,


ios que definen la contemporaneidad en concreto, se han producido procesos
de cambio en los que estuviese presente una tan profunda transformacin
que, al mismo tiempo, fuese absorbida por las sociedades de manera no
necesariamente traumtica. En nuestro tiempo, esta absorcin progresiva
de formas de civilizacin, sin revoluciones radicales, est potenciada por el
enorme impacto de la transmisin inmediata de la informacin, por la ex
pansin del poder blando no menos eficaz que los tradicionales poderes
coercitivos, por la presencia de la cultura del espectculo, la rutinizacin de la
vida poltica, la experiencia de una nueva ola de migraciones, la eficacia de los
nuevos agentes de socializacin y el cambio en el papel de la familia y la
actitud de los jvenes, entre otros muchos fenmenos socioculturales visibles.
Nos encontramos ante sociedades con una cultura de la asuncin del riesgo,
como se ha sealado, que convive con un conservadurismo generalmente ms
desarrollado, y el fuerte reclamo por la separacin entre el espacio privado y
el pblico
La idea de que estamos en el umbral de una nueva edad no es, en abso
luto, nueva ni reciente. Est reconocido que el final de la II Guerra Mundial
cre ya una poderosa expectativa de aparicin de una nueva poca. Pero las
variables presentes entonces eran distintas de las de hoy. La novedad se cen
traba esencialmente en lo poltico y estratgico y, tal vez, tena como eje una
real posibilidad adquirida por la humanidad para su autodestruccin. Ahora,
el ms poderoso componente de la expectativa de un mundo nuevo tiene ver
daderamente un amplio abanico de rasgos nuevos de civilizacin que pueden
sintetizarse en uno: la comunicacin globalizada, la expectativa de la sociedad
tecnolgica a escala planetaria y los problemas irreversibles, parece, que ello
mismo trae consigo.
Si nos adentramos algo ms pormenorizadamente en estas ideas, lo prime
ro que cabe advertir es el afianzamiento de la conviccin de que ahora, de ma
nera seguramente inmodificable, atravesado ya el trnsito entre dos siglos, el
tiempo y el despliegue de la contemporaneidad tarda ser indiscutiblemente
planetario. Es decir, con ms propiedad que nunca, puede hablarse del des
pliegue de una historia universal, de un presente en el que todas las civilizacio
nes de la tierra tienen presencia interactiva con independencia de lo relevante
que sea su papel y de su capacidad de influencia en el conjunto. Ahora bien,
ese rasgo, no quiere significar de forma decisiva que, pese a la primaca de las
corrientes globalizadoras en todas las instancias, pueda preverse en el mundo
de hoy ni la homogeneizacin cultural, ni de ninguna otra ndole, de manera
inmediata, sino algo distinto: la presencia de una dialctica irreductible entre
esas corrientes realmente universalistas, y, en algunos casos imperialistas, y las

resistencias ante ellas, la lucha de las culturas y civilizaciones por preservar


sus propias identidades, su diferenciacin. La evidencia ms inocultable es la
de la posibilidad de conflicto entre culturas. Esta paradoja o contradiccin
entre los movimientos que podramos llamar genricamente globalizadores y
los que propugnan la diferenciacin se ha hecho ms patente desde el gran
cambio de los noventa y contina en el siglo XXI,
Por lo dems, existe un consenso general en que la diferenciacin ms
aparente con la etapa histrica anterior estriba en la desaparicin de la expe
riencia del socialismo real en Europa y, prcticamente, en el mundo. Con
ello se ha operado un cambio decisivo en esa base de inteligibilidad que ha
dado a la historia mundial entre 1 9 1 7 y l9 9 1 ,e l nudo central del siglo xx, la
presencia de dos proyectos de modernidad enfrentados. La inteligibilidad de
una poca especfica de la historia mundial entre esas dos fechas es una tesis
plausible y que ha sido defendida. Es posible que esa poca que ya hemos sobre
pasado pueda ser entendida como determinada por la existencia de dos alterna
tivas industrializadoras, o bien por la existencia, justamente, de una alternativa
a la industrializacin capitalista^. El ao 1989 representara as el final del
leninismo como va a la modernidad, lo que es reconocido incluso por auto
res que han valorado en sus efectos positivos la aportacin al progreso univer
sal de Marx y sus e p g o n o sT r a s la cada de los regmenes socialistas se
produjo ms bien una fase de transicin en la que la presuncin de que la
integracin de los antiguos pases socialistas en la va capitalista sera un pro
ceso lineal inmediato fije desmentida por los hechos. No est en absoluto
claro el futuro mismo de la gobernabilidad de las sociedades a travs de la
frmula liberal clsica y parece cada da ms disparatada la predicacin de un
final de la Historia, Tampoco cabe duda de que el modelo con el que se
realiz el impresionante crecimiento econmico mundial de los treinta glo
riosos est caducado.
La era de cambio abierta por los aos noventa no ha dejado de seguir un
curso acelerado y accidentado que los sucesos ms traumticos de comienzos
del siglo XXI no hacen sino confirmar. Desde los ataques terroristas del 11 de
septiembre de 2001 en Estados Unidos hasta la invasin forzada por esa mis
ma potencia, en un ejercicio de guerra preventiva, de un pas como Irak en
marzo de 2003, no ha hecho sino ganar terreno la idea de que se acercan
tiempos de mayor turbacin an. Pero el objetivo de la Historia no es hacer
predicciones sobre el fiituro. Recin transcurrida esa dcada final del siglo xx,
puede afirmarse que las predicciones que en ella se dieron sobre el desarrollo
de los rasgos bsicos de una nueva civilizacin no han resultado desmentidas,
en lo bueno y en lo malo. Ahora bien, si histricamente nunca puede decirse
que los procesos de cambio van estrictamente acompasados, que el cambio

afecta a todas las instancias de la actividad social parejamente, menos puede


decirse en el caso de hoy. No ya porque la diferenciacin entre mbitos cul
turales distintos se mantiene viva, sino porque dentro de las propias culturas
los rasgos arcaicos, retrgrados, se resisten a desaparecer exclusiones y dis
criminaciones diversas, resistencias de privilegiados, etc.
Desde la coyuntura crucial de 1989-1991, que se present con todos los
rasgos que definen esos momentos axiales o puntos nodales que cambian la
Historia, no han sucedido acontecimientos histricos capaces de hacernos
ver aquel momento con otra perspectiva que no sea la de su significado
como momento clave de ruptura. Lo que ha ido ocurriendo desde entonces
debe tenerse ms bien como una derivacin, ms o menos inmediata, de
aquella ruptura efectiva. La idea de que el mundo en el trnsito entre los
dos siglos est atravesando una profunda crisis que anuncia nuevos tiem
pos es, por tanto, comn y mantiene su plena vigencia. Las premoniciones
sobre el futuro reaparecieron con fuerza en los aos noventa y tuvieron un
momento de especial significacin en torno al cambio de milenio. Al tema
de los fines de la historia se sumara ahora el efecto ensaystico del fin
de milenio. Hablar de un final de la Historia resultaba ya sintomtico. Y se
entendi que la nueva poca representara una simplificacin de las perspec
tivas, las del mundo nico y el pensamiento nico, las de la globalidad uni
direccional. Conviene insistir, en cualquier caso, en que no es una situacin
que haya surgido de pronto, ni que carezca, por supuesto, de antecedentes
claros. La fecha de 1989, aunque decisiva a escala mundial, no puede verse
sino como simblica.
Seguramente, a fines del siglo xx no podramos hablar de convulsiones
semejantes a las que produjeron las grandes revoluciones del xviii, aunque es
muy posible que el resultado de los cambios que ahora estn en marcha no
sea en forma alguna de menor importancia que los que impusieron aqullas,
sino quiz todo lo contrario. Ciertos grandes principios de la Ilustracin
que las revoluciones liberales impusieron y unlversalizaron se haban venido
declarando muertos ya a partir del ltimo cuarto del siglo XX, sobre todo por
obra del posmodernismo, a partir de la consideracin de la decisiva quiebra
que supuso la II Guerra Mundial y la gran catstrofe social, cultural y moral
que sta represent para los ideales de Occidente'^'.
Es acertada la idea de que en los quince aos transcurridos desde esas
nuevas llamadas revoluciones en Europa la situacin histrica global haya
cambiado mucho ms deprisa y en mayor profiindidad que lo que lo hizo en
todo el periodo de la Guerra Fra. Hay, sin embargo, una cuestin de fondo
que permite hablar de continuidad: la pugna entre dos concepciones de la he
gemona mundial que se desat a mediados del siglo XX ha concluido medio

siglo despus con el agotamiento y la desaparicin de uno de los polos de la


disputa. Pero el otro no ha desistido por ello de seguir la ruta marcada desde
antes: la del hegemonismo a escala mundial en unas condiciones histricas
donde ese designio, si bien inalcanzable en trminos absolutos, puede ser
materializado en una buena parte de su contenido.
En definitiva, nuestro tiempo parece representar la resolucin definitiva
de la Historia de un corto siglo xx, 1917-1991, que ahora, a una nueva
luz, podemos caracterizar como una especie de gran transicin que nos ha
llevado desde las realidades de la contemporaneidad clsica, las de la expan
sin del sistema industrial capitalista y liberal y el nacimiento y disolucin
de la alternativa socialista, hasta el nuevo mundo que lejos de representar el
triunfo de aquel primero ha desembocado en una realidad que se adivina
distinta, la del mundo global e informacional, ecolgicamente incierto y
socialmente por construir. Esa imagen de una gran transicin que llevara
del clasicismo liberal decimonnico a un mundo postindustrial no es nueva
y a ella nos hemos referido antes. La expuso ya, aunque empleando otros
parmetros, Geoffrey Barraclough al identificar, con una parecida intencin
analtica a la que se ensaya aqu, una poca de transicin, 1890-1961, o sea,
el espacio entre la cada de Bismarck y la subida de Kennedy, dndole el sen
tido de una introduccin de la historia contempornea^^. Ambas muestran
la dificultad de lo contemporneo e intuyen la caracterizacin de la historia
del presente.
En nuestra poca se ha dibujado un nuevo orden mundial o la carencia
de l , han cambiado profundamente las condiciones materiales de vida,
las relaciones sociales clsicas del mundo industrial, la cultura que tena sus
races en la modernidad ilustrada; se ha producido un enorme desequilibrio
planetario mientras se apuntan graves enfrentamientos entre sistemas, creen
cias, intereses y perspectivas de fiituro, que afectan tambin muy de cerca ya
a las propias condiciones de habitabilidad del planeta Tierra. Seguramente,
no es al anlisis histrico al que corresponde hacer vaticinios, ms o menos
fiindados, acerca de procesos histricos que hoy son todava hipottico futu
ro, por los que discurrir la humanidad y por ende la historia universal. Por
tanto, este tratamiento de la historia de nuestro presente como umbral de una
nueva poca debe acabar aqu.
Lo que cabe decir es que el cambio histrico se hace cada vez ms omni
presente. Que los hombres a comienzos del siglo xxi pueden percibir ese cam
bio en el curso de una sola generacin. Esto ha sido normalmente imposible
en la historia anterior. Las sociedades que viven el cambio slo en situaciones
muy excepcionales son capaces de asimilarlo plenamente, de entenderlo y de
analizarlo. Una de estas excepciones es, sin duda, la del proceso revoluciona-

rio del ltimo cuarto del siglo xvin. Otra es, segn todos los indicios, la del
ltimo cuarto del siglo XX y el comienzo del tercer milenio. Pero lo ms im
portante no es si estamos ante un nuevo mundo. A la historia del presente le
interesa, al fin y al cabo, cmo perciben las gentes vivas en cada coetaneidad
el mundo en el que han nacido y que va cambiado ante sus ojos. Es menos
importante si ese mundo es verdaderamente revolucionario o no.

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CAPTULO 6

BUSCANDO UN NUEVO ORDEN


La poltica estadounidense en la era de la informacin global debera tener una
preferencia general por ei multilateralismo, pero no todo el multilateralismo.
Joseph S. N ye Jr., La paradoja delpoder norteamericano, 2002
El multilateralismo es esencial. Garantiza la legitimidad y la democracia, espe
cialmente cuando se trata de decidir sobre el recurso a la fuerza o de acordar
normas universales.
Jacques C h ir a c , Asamblea General de la ONU, septiembre, 2003

En l orden internacional, para decirlo convencionalmente, el periodo his


trico ms largo y caracterstico del siglo xx fiie el de la llamada Guerra Fra,
una situacin que fiie establecindose tras la conclusin de la segunda Gran
Guerra del siglo, la de 1939-1945. Ese orden, cuyas caractersticas funda
mentales haban pervivido durante casi medio siglo y que se fundament so
bre la confrontacin permanente, aunque sin guerra abierta, de dos bloques
de potencias, lleg a su punto final al comenzar la dcada de los noventa. La
Guerra Fra en cuanto poca histrica concluy entonces. En los alrededor
de los quince aos transcurridos hasta hoy desde ese evento, el mundo ha
vivido un periodo, para el que no se ha inventado mejor rtulo precisamente
que el de posguerra fra, caracterizado por una situacin de indefinicin e
inestabilidad poltica a escala planetaria, que, al comenzar el siglo xxi, se ha
visto perturbada an ms por graves acontecimientos, de caractersticas des
conocidas anteriormente por su violencia y alcance.
El sistema de relaciones mundiales entre sociedades, estados, ideologas,
sistemas polticos y poderes de amplio alcance territorial y militar (poderes
estratgicos), que surgi del final de la II Guerra Mundial, conocido como
sistema bipolar, acab con la disolucin de uno de los polos del mismo, la

Unin Sovitica, y del entramado estratgico, econmico e ideolgico cons


truido en torno a ella (aunque ello no haya significado, hasta el momento, la
desaparicin total del mundo socialista), sin que en el panorama mundial
actual pueda hablarse de su sustitucin por ningn otro desde entonces. Por
ello, ha sido posible decir que se vive una ausencia de sistema. Y sa es una
situacin condicionante de todas las dems realidades histricas del presente.
Con sus connotaciones particulares, semejante realidad es prcticamente
indita en la Historia del Mundo Moderno *. En efecto, la gran singidaridad
de nuestro tiempo, y, quiz, su paradoja ms visible, es la inexistencia real de
un orden nuevo que hubiera venido a cubrir el vaco dejado por el desapareci
do a finales del siglo xx, lo que no quiere decir que no sean visibles tendencias
a construir uno distinto. Desde el punto de vista del orden de las relaciones
entre estados y potencias, cabe decir, por tanto, que no se ha fraguado ningn
nuevo orden internacional, lo que significa que atravesamos una situacin
relativamente excepcional: la de la carencia de algn tipo de concierto estable
cido, ms o menos explcito, de acuerdos aceptados de facto entre las naciones.
Por lo dems, los instrumentos jurdicos e ideolgicos en que, al menos formal
mente, se haba basado el orden anterior estn en franca crisis.
La percepcin universalmente extendida hoy en todos los medios pblicos
(Estados y gobiernos, medios de comunicacin e intelectuales, produccin y
ensaystica especializadas, instituciones y organismos internacionales) es la
del crecimiento de la poltica que tiende a la creacin de un orden basado en
el hegemonismo unilateral (y unilateralista) de la nica gran potencia existen
te, los Estados Unidos de Amrica con el soporte de algunos estados, Gran
Bretaa o Israel, por ejemplo (cuyas polticas en este sentido son constantes
con independencia del partido en el gobierno) . Esta tendencia no es ente
ramente indita ni apareci realmente al comenzar la dcada de los noventa.
Tiene races anteriores que no son ajenas, en modo alguno, al proceso mismo
por el que desapareci el sistema bipolar. Junto a ello, no parece menos clara
la tendencia a la orientacin de los conflictos internacionales en fijncin de
la pugna de intereses y la lucha por los recursos de la Tierra presentes y futu
ros, puesto que es previsible la introduccin de nuevos y profundos cambios
tecnolgicos, energticos y, en consecuencia, econmicos y estratgicos.
La desaparicin formal del orden bipolar ha mostrado que su sustitucin
por un nuevo sistema de potencias no es tarea breve ni fcil y que el multi
lateralismo, o el multilateralismo pleno, es un horizonte difcil e improbable
por el momento. La propia crisis de la O N U es un elemento central de la
nueva situacin y una comprobacin de la carencia efectiva de un orden in
ternacional estable. El final de la Guerra Fra no ha supuesto, pues, la desapa
ricin, y menos an la resolucin, de los problemas fundamentales de orden

internacional, sino ms bien la continuidad de ciertos viejos conflictos junto


a la aparicin de otros nuevos. No por ello las tendencias generales en la po
ltica a largo plazo de las grandes potencias han cambiado sustancialmente^.
Siendo este el problema central del orden internacional, no es el nico.
A la fragmentacin de las relaciones estratgicas se ha sumado, o ha convertido
en ms evidente su presencia, el extremado desequilibrio en las condiciones
de todo orden en las que se desenvuelven los pases de la Tierra. La dicotoma
entre un mundo desarrollado y otro que no lo est se ha agudizado en nuestra
poca y han aparecido nuevas y negativas perspectivas. De esto existe tam
bin una percepcin y una experiencia claras, pero hasta ahora las polticas
correctoras aplicadas por estados y organismos internacionales han tenido
efectos muy pobres. El mundo, por tanto, se encuentra dividido en espacios
geopolticos o geoestratgicos con enormes diferencias entre ellos, lo que es un
motivo ms de tensin internacional. Los logros efectivos de la geopoltica del
desarrollo en la poca de la posguerra fra han sido mnimos.
En la actualidad, el problema del orden mundial es interpretado, sobre
todo, a partir de los rumbos insospechados, y en rpida evolucin, que han
afectado a las relaciones entre espacios tnico-culturales, naciones, pases y
mbitos regionales, derivados de las estrategias de poder puestas en marcha
y cuya referencia inevitable, hoy por hoy, son los sucesos que irrumpieron
al comienzo del nuevo milenio, como los del 1 1 de septiembre de 2 0 0 1 ,
que, junto a las consecuencias inmediatas que han desencadenado, no han
hecho sino culminar el convencimiento de que en el mundo nuevo se atisba
un orden distinto basado en la hegemona de una potencia. Un orden que
tiene hoy sus propios tericos y defensores y un amplio espectro, tambin, de
contradictores. Los sucesos mundiales posteriores a los ataques terroristas del
ao 2 0 0 1 , la poltica internacional practicada por la nica gran superpotencia
existente a comienzos del siglo xxi, se suceden con tal rapidez que cualquier
anlisis queda pronto superado, pero permanece la conciencia generalizada
de que no existen en el horizonte por ahora perspectivas de restauracin ni de
creacin de un orden internacional estable.

La disolucin del sistema bipolar y sus consecuencias


En el periodo mismo de la Guerra Fra se abri una fase nueva al comienzo de
la dcada de 1980 con la llegada a la presidencia de EE.UU. del candidato
del partido republicano, el conservador Ronald Reagan (1981-1988), y la
rpida evolucin de los acontecimientos en la otra gran potencia, la URSS,
donde, desde la muerte del dirigente Leonidas Brezhnev y, sobre todo, desde

la llegada al poder del Mijail Gorbachov (1985-1990) se pusieron en marcha


intentos de reforma. Luego, en el trnsito entre los ochenta y los noventa, se
desencadenaron acontecimientos de una especial trascendencia que, en defi
nitiva, llevaran a la disolucin del orden poltico heredado de la II Guerra
Mundial.
Desde del final de esa guerra no se haban producido cambios de tal en
vergadura, aunque s notabilsimos reajustes en el panorama mundial, como
la aparicin de nuevos regmenes socialistas (China, Cuba, los del Sureste
Asitico), el proceso descolonizador y, siempre, conflictos de variada ndole
a escala regional (los principales: Corea, Vietnam y los casi endmicos de
Oriente Prximo). Si bien las guerras localizadas estuvieron siempre presentes
a partir de 1945, el orden poltico internacional no fue alterado en sus prin
cipios bsicos como vino a serlo al comienzo de la dcada de los noventa^.
Los aos 1989-1991 fiieron cruciales en este proceso. Los sucesos de Europa
vinieron precedidos de conflictos de envergadura, como la guerra Irak-Irn o
la invasin sovitica de Afganistn, pero ya en 1989 se produjeron tambin
hechos y conflictos significativos en otras partes del planeta: frica, China,
agudizacin de la fractura poltica y social en Oriente Prximo, culminada
con la invasin de Kuwait por parte de Irak, entre otros. Fueron aos de agi
tacin y aceleracin histrica excepcionales.
Es preciso sealar, sin embargo, que el profundo cambio del orden
mundial con el que se abra la dcada no es atribuible slo a la imparable
declinacin de uno de los polos enfrentados, sino a la profiinda reconversin
operada igualmente en el otro, el mundo del capitalismo de tradicin liberal.
Efectivamente, suele considerarse con frecuencia, por historiadores y otros
analistas, que la disolucin del orden mundial bipolar es un hecho hist
rico cuyo origen se encuentra constreido en exclusiva al derrumbamiento
del mundo socialista en Europa, y es, por tanto, consecuencia estricta de
aqul. Pero hay que reparar en que se no es el nico sentido del proceso. La
reconversin del capitalismo tardo, seguido del cambio social consecuente,
las nuevas polticas militares y la bsqueda de supremaca mundial, y, como
un elemento ms, la variacin en las visiones mutuas de unos y otros, son
procesos de los aos ochenta precedentes claros del cambio en los noventa^.
De acuerdo con R. Vinen, la historia de Europa a finales de los ochenta y
comienzos de los noventa debe escribirse a la luz tanto de la transformacin
del capitalismo como del fracaso del comunismo^.
La desaparicin de ste como orden social y poltico estuvo ligada y con
dicionada en su origen por la poltica de ruptura del equilibrio que puso en
marcha el bloque capitalista occidental bajo el liderazgo de EE.UU. a partir
de la presidencia R e a g a n A la creciente debilidad del bloque sovitico por

SUS propios problemas internos, acompa la doctrina de la remilitarizacin


en el bloque occidental, particularmente en EE.UU., secundado, como
siempre activamente, por Gran Bretaa, cuyo mejor ejemplo fue el lanza
miento por la administracin Reagan de la llamada Iniciativa de Defensa
Estratgica^. La poltica basada en la disuasin mutua derivada del equi
librio estratgico entre ambos bloques fue rechazada por la administracin
Reagan desde el comienzo de los aos ochenta, de ah sus nuevas concep
ciones estratgicas como la militarizacin del espacio y sus planes de
rearme. El orden bipolar no fue superado nicamente, en definitiva, por la
desaparicin de uno de los polos en que se sustentaba, sino igualmente por
la voluntad del otro de abandonar toda idea de equilibrio. Esto explica en
buena parte la trayectoria poltica y estratgica mundial de los aos noventa
y del siglo xxi que tiene unos precedentes bastante anteriores a la coyuntura
histrica de 1989-1991.

El hundimiento del sistema de socialismo real


En cualquier caso, la crisis interna del sistema socialista liderado por la
URSS acus sus rasgos desde la segunda parte del mandato de Lenidas
Brezhnev (1957-1982), a fines de los setenta. La cuestin ms difcil de
explicar es la rapidez de la crisis final que llev al cambio sustancial desen
cadenado desde 1989. Esa rapidez es la que ha propiciado, sobre todo, que
cuando se habla de la disolucin del sistema mundial bipolar se la entienda
como el resultado definitivo de una revolucin en Europa, cuya extensin
desbord el espacio de la URSS en la segunda mitad de los aos ochenta para
extenderse luego a toda su zona de dominio e influencia en la Europa centrooriental y en el Asia sovitica. Esa visin la expona muy ntidamente Ralph
Dahrendorf en 1990, al hablar de la revolucin de 1989 para todo el con
junto de la Europa central y oriental. El propio Dahrendorf calific 1989 de
annus mirahilis. Lo mismo ha hecho Th. Garton Ash, mientras M. Castells
ha hablado de la nueva Revolucin Rusa^. Pero no menos extendida est
otra interpretacin del proceso que lo ha caracterizado como un conjunto de
transiciones en Europa
Resulta bastante dudoso que la conceptuacin apropiada para el conjunto
de acontecimientos que llev al derrumbe del socialismo real en la Europa del
Este y la conmocin derivada de l sea el de revolucin, sobre todo si ese
concepto se aplica con las complejas connotaciones clsicas dadas al mismo
fenmeno desde el siglo xviii. Es posible que la rotulacin de transicin sea
mucho ms apropiada sobre la base del modelo politolgico creado en el l

timo cuarto del siglo a partir de los procesos de paso a la democracia liberal
desde regmenes dictatoriales acaecidos en Europa y Amrica del Sur. Pero la
cuestin importante no fue, ni es, el nombre que se de al proceso, sino, pri
mero, las incertidumbres y reflexiones que de forma inmediata despertaron la
trascendencia y rapidez de los acontecimientos, y, segundo, las consecuencias
histricas que inmediatamente acarrearon''.
En el espacio que podemos dedicar aqu al asunto, es imposible dar una
descripcin detallada del conjunto de acontecimientos que marcaron la ruptu
ra del sistema de posguerra consumada entre los aos 1989-1991 con los que
se abri la nueva poca. Pero, en todo caso, esa historia detallada no es tampo
co nuestro objetivo aqu, siendo la intencin ofrecer slo un enfoque general,
comparativo, de la diversidad del fenmeno bajo su aparente homogeneidad,
que, por otra parte, en modo alguno se detuvo en 1991, una vez desaparecidos
formalmente los regmenes polticos de la URSS y sus satlites'^. El desmantelamiento fue todo menos un proceso homogneo sujeto a un modelo nico.
Hay mucha evidencia histrica de que lo sucedido en el amplio espacio que
va desde la Alemania del Este hasta el ocano Pacfico obedeci a diferentes
procesos que, en fiincin de la propia estructura poltica y social preexistente,
tuvieron una particular incidencia los unos sobre los otros
La situacin de los pases de socialismo real no haba sido nunca homog
nea^. El grado de socializacin de la economa y la propiedad, la presencia
de instituciones influyentes, como el caso de la Iglesia catlica en Polonia, los
movimientos de resistencia y las sublevaciones precedentes, como los de Ale
mania del Este, Hungra, Polonia o Checoslovaquia, daban diversidad al pa
norama^. El proceso de la disolucin de los regmenes comunistas afect la
historia de un conjunto de veintisiete pases, bien por la aparicin de estados
nuevos o por la transformacin de otros. En casos como el de Alemania, la
divisin del pas desde 1945 concluy con la integracin del estado comunis
ta en el liberal. Checoslovaquia se escindi en dos estados distintos, mientras
en la antigua Yugoslavia han nacido cinco entidades polticas diferenciadas^.
El imperio sovitico se desintegr en un conjunto de pases independien
tes, siendo con mucho la nueva Federacin Rusa el ms extenso y potente de
ellos. Los procesos internos que se operaron en cada pas tuvieron su trans
cripcin tambin en el conjunto de organismos creados para fundamentar
la alianza del bloque del socialismo real. Fueron desapareciendo, primero,
ciertas doctrinas que inspiraron la cohesin del bloque la doctrina de la in
tervencin de Brezhnev, por ejemplo y despus organismos como el Pacto
de Varsovia o el COMECOM.
Como detonante y acontecimiento principal de todo el proceso, la des
aparicin de la URSS figura histricamente entre los ms extraordinarios

hechos, y de mayor trascendencia, que se han producido en el mundo con


temporneo desde comienzos del siglo xx. La disolucin de la URSS es, desde
luego, un fenmeno de tanta importancia como su nacimiento setenta aos
antes y ambos cambiaron el mundo en su momento. Pero es visible que las
condiciones histricas en uno y otro caso son difcilmente comparables'^.
Que el sistema del socialismo real tena serias dificultades internas fue algo ya
percibido en el interior mismo de la URSS desde finales de los aos sesenta.
La llegada de M. Gorbachov a la secretara general del PCUS lanz inme
diatamente la imagen del comienzo de una poca de profiindas reformas,
que dieron lugar, adems, a una amplia labor de publicstica y propaganda y
levantaron expectacin en el mundo. El entorno ideolgico del nuevo lder
supo introducir bien la imagen reformista con la creacin de dos precisas re
ferencias: las de la perestroika (reestructuracin) y la glassnost (transparencia).
Pero cosa muy distinta fiieron la propia planificacin de la reforma, las pol
ticas concretas aplicadas entre 1985 y 1991, la forma en que la nomenklatura
y la ciudadana soviticas encajaron estas reformas y reaccionaron ante ellas.
Toda la bibliografa existente parece coincidir prcticamente en un punto
esencial: los reformistas no slo no tenan planes claros, ni previsiones sobre
su aplicacin, ni verdaderos proyectos estructurados, sino que todo el proceso
estuvo plagado de improvisacin y errores'.
En el itinerario de las reformas pueden diferenciarse tres etapas: 19851987, 1988-1989, 1990-1991. Las medidas reformistas se concentraron en
tres grandes reas: la primera fue la marcha hacia una economa de merca
do, despus la perestroika o reestructuracin poltica y, tercera y no menos
importante, el de la cohesin de la Repblicas en un estado multinacional
y multitnico (hasta ciento treinta y cinco etnias) '^. Si las reformas econ
micas nunca consiguieron su objetivo, el desajuste poltico fue de parecidas
dimensiones. La rpida democratizacin del sistema poltico sovitico tena
un obstculo fiindamental en la absoluta falta, a todos los niveles, de una
preparacin para ello. Rusia no haba tenido jams una democracia poltica.
Exista el obstculo, adems, de que las ventajas de una liberalizacin poltica
slo son un factor progresivo si van acompaadas de una sensible mejora de
las condiciones socioeconmicas. Y ocurri todo lo contrario.
La democratizacin se cobijaba bajo el gran eslogan de la glassnost. Pero la
libertad de prensa, que era su punto central, tuvo, entre otras consecuencias,
la de producir ms caos y desinformacin que otra cosa^. En la etapa 19881989 se intentaron las grandes medidas de reforma del rgimen cuyo idelogo
fiindamental fue Aleksandr Yakolev. En el aspecto institucional, el proceso que
comenz intentando reformar la Constitucin para democratizar el sistema co
munista, termin acelerando una transicin hacia un rgimen con pluralidad

de partidos polticos. El Congreso de los Diputados de la URSS eligi a Boris


Yeltsin como presidente (mayo de 1990) y en el intento de marchar hacia el pre
sidencialismo, Gorbachov haba sido nombrado presidente de la URSS (1988).
Mientras los reformadores gorbachovianos pretendan una apertura del sis
tema, el aumento de la representacin y participacin, la ruptura del monopo
lio del PCUS y de la nomenklatura, hombres procedentes del viejo aparato,
como Boris Yeltsin, que pas a ser presidente de la Federacin Rusa en junio de
1991, proponan el desmantelamiento del sistema socialista y ganaban popula
ridad mientras Gorbachov la perda. Ante la marcha crtica de la economa se
intent ya, por tanto, el paso rpido a un sistema de economa de mercado a
travs del llamado plan de los quinientos das de 1990 para la liberalizacin
econmica. El rumbo errtico de las reformas econmicas dej a la URSS sin
plan y sin mercado, para desconcierto de una poblacin que vea hundirse sus
condiciones de vida^'.
La reestructuracin de la propia Unin, como consecuencia del creciente
problema de las relaciones entre las Repblicas que constituan la URSS era
una tarea urgente que fue la que desencaden, en definitiva, el intento de golpe
de Estado del 19 de agosto de 1991 contrario a las reformas, estando prevista la
firma del nuevo Tratado de la Unin para el 2 0 de aquel mismo mes. El proyec
to de Gorbachov de una gran reforma dentro del socialismo qued definitiva
mente arruinado. El problema fundamental ahora fueron las corrientes que
tendan al desmembramiento de la URSS en un mosaico de repblicas, en las
que participaban unos nacionalismos desatados y, desde luego, las maquinacio
nes de los lderes territoriales contrarios a Gorbachov, particularmente Yeltsin
(Rusia), Kravchuk (Ucrania) y Shuskievich (Bielorrusia), que llegaron al acuer
do de Bielovezh el 7 de diciembre de 1991 para desmantelar la vieja Unin. Se
trat entonces de crear una Comunidad de Estados Independientes (CEI), a la
vista de que el intento de un nuevo Tratado de la Unin haba sido interrumpi
do por el golpe. La CEI fue promovida por las tres Repblicas eslavas, Rusia,
Bielorrusia y Ucrania, reuniendo en total a doce de ellas incluyendo las surgidas
en Europa y Asia de la disolucin de la antigua Unin Sovitica. No quisieron
integrarse en ella las repblicas blticas, Estonia, Letonia y Lituania ni tampoco
Georgia. Pero la CEI fiie incapaz de asegurar la cohesin.
En el proceso completo de las reformas emprendidas, la poltica exterior de
la URSS y su estatus de gran potencia representaban un factor de extrema im
portancia. Una de las concepciones ms profundas que mantuvo Gorbachov
y, sin duda, la ms admirada en Occidente, aunque en forma alguna dentro de
la propia URSS, fue la de unas relaciones internacionales basadas en principios
absolutamente contrarios a los de la Guerra Fra. La batalla tecnolgica estaba
claramente perdida frente al mundo occidental, mientras la administracin

Reagan haba emprendido una poh'tica de reafirmacin de la supremaca es


tratgica ante la que la URSS poda hacer poco militar y tecnolgicamente.
Aun as, el entendimiento en materia de desarme entre Reagan y Gorbachov
tuvo un momento culminante en los acuerdos sobre misiles firmados en 1987.
Como se ha dicho, Gorbachov propici una quiebra optimista del orden
europeo
En Occidente era difcil creer que la URSS abandonase sin ms su posi
cin de potencia hegemnica en uno de los bloques. Pero lo cierto es que,
bajo la presin de la necesidad de un cambio interno decisivo, renunci
completamente a mantener algo del viejo orden, creyndose, parece, por
parte de Gorbachov en la utopa de un orden de multilateralismo real. La
poltica de la URSS fue de gran debilidad, cediendo en todos los terrenos. El
Pacto de Varsovia se disolvi en julio de 1991, mientras la OTAN, la alianza
occidental paralela, no lo hara y adems posteriormente ampliara el nmero
de sus miembros en direccin a pases del antiguo bloque sovitico. La diso
lucin del mundo bipolar fiie, pues, no slo asimtrica, sino que en el plano
estratgico y poltico signific realmente el triunfo de una de los bloques por
la disolucin del otro. Esta situacin ha pendido y sigue pendiendo sobre el
mundo desde entonces. Parece evidente que una poltica ms pensada, prag
mtica, menos idealista y ms pausada que la practicada por Gorbachov en
relacin con la renuncia al viejo papel de la URSS habra dado lugar al surgi
miento de un orden bastante distinto en Europa, que habra debido atravesar
etapas intermedias e, incluso, algunas reacomodaciones entre los dos bloques.
Tal vez, una neutralizacin de toda Europa central, o una tercera va entre
capitalismo y socialismo, posibilidades barajadas en su momento
Las reformas puestas en marcha en la URSS en la segunda mitad de los
aos ochenta actuaron como revulsivo para una actuacin pareja en los pases
que haban constituido, bajo el liderazgo sovitico, el bloque socialista en Eu
ropa desde los aos cuarenta. En todos los pases controlados por la URSS, los
problemas que planteaba la estructura sociopoltica del socialismo real ha
ban venido agudizndose particularmente en la dcada de 1980^^. De hecho,
existan diferencias notables entre unas Repblicas Populares y otras. Mientras
en unas (Hungra) exista ya un amplio sector de economa privada, en otras,
como la propia URSS, Bulgaria o Rumania, tal sector era inexistente o margi
nal. En Polonia exista tambin una agricultura con grandes sectores privados.
En algunos de estos pases, el abandono del sistema socialista fiie particular
mente rpido y sin grandes traumas: Checoslovaquia (la revolucin de tercio
pelo), Hungra, Alemania del Este y algo menos en Polonia. En otros se
atraves un lento movimiento con situaciones intermedias de gran confiisin,
como el caso de Bulgaria, Albania y Rumania. El caso de Yugoslavia, por su

parte, es peculiar. De hecho, la desaparicin all de un rgimen de socialis


mo autogestionario no dependiente de la URSS, con peculiaridades espe
ciales respecto de los dems pases socialistas, est estrechamente ligada a
un problema de otra ndole, como ha sido el enfrentamiento tnico que ha
ensangrentado los Balcanes prcticamente durante el decenio de los no
venta
En definitiva, entre mediados de la dcada de 1980 y las mismas fechas de la
de 1990 se produjo el conjunto de acontecimientos ms importantes de toda
la segunda mitad del siglo xx: la crisis, intentos de reforma y hundimiento
definitivo de los regmenes del socialismo real en Europa y Asia occidental, es
decir, en el bloque hegemonizado por la URSS. Ahora bien, cmo fue posi
ble este rpido derrumbe de un sistema construido con grandes costes, tan
rgidamente establecido y que haba perdurado ya durante tres generaciones?
El derrumbamiento de la Unin Sovitica y la desaparicin del ncleo central
y la base sustentadora del proyecto histrico del socialismo como especfica
organizacin social ha dado lugar a arduas polmicas respecto de sus causas. La
diversidad de las explicaciones aducidas podra, sin embargo, reducirse a tres
tipos. La inviabilidad interna del propio sistema, como han credo muchos de
sus enemigos ideolgicos y los historiadores ligados a esa misma opinin^^.
Otra tesis que ha contado con audiencia ha sido la de que el problema est
relacionado esencialmente con la imposibilidad de mantener un estado sobre
mltiples nacionalidades que han acabado por protagonizar un inmenso movi
miento centrfugo^. Por fin, se ha sostenido la opinin de que el problema del
socialismo estatista ha residido en su incapacidad para superar cierto estadio
tecnolgico ligado al complejo militar-industrial y adaptarse a la situacin del
postindustrialismo y de las tecnologas digitales, acumulando un retraso que ha
resultado fatal^^.
De hecho, los proyectos histricos del socialismo real han sido interpre
tados muy lcidamente como una va histrica cuyo objetivo final habra sido
introducir de forma acelerada cambios esenciales en las estructuras de pases
atrasados para provocar un crecimiento econmico masivo que respondera
igualmente al progreso sin precedentes del mundo occidental. Se tratara de
elevar a toda costa el nivel de vida de las sociedades, al tiempo que se intentaba
tambin modificar de forma decisiva sus estructuras sociales y culturales^. Lo
grado ese objetivo de industrializacin es cuando el sistema ha entrado en un
fatal estancamiento. Esa industrializacin representaba el modelo clsico de ella
y el propio sistema ha impedido el paso a una situacin cualitativa nueva^.
Pero, como ya se ha dicho, el proceso no puede ser en absoluto desligado
del paralelamente atravesado por el capitalismo en esas mismas fechas con el
resultado de un gran salto hacia una nueva fase. Era evidente que el sistema

industrial-militar de la URSS no poda dar su propio salto para equilibrar la


situacin sin reformas profundas. se fue el sentido de la empresa empren
dida por Gorbachov. La manera en que la propia sociedad sovitica vivi las
reformas, en un camino que fue desde la gran expectativa de mejora del siste
ma, no de su destruccin, hasta un desencanto casi insuperable aprovechado
por el grueso de la clase poltica, muestra bien la incertidumbre en la que se
desenvolvi aquel proceso Y a ello se aade el importante hecho de que la
destruccin del sistema del socialismo real en manera alguna lleg a producir
una transicin al capitalismo de forma inmediata, ordenada y sostenida
sino ms bien un caos y una enorme ruptura del orden jurdico y poltico
existente, del que an no se ha salido enteramente.

Los nuevos espacios estratgicos y polticos


La desaparicin del sistema bipolar al comenzar los aos noventa del siglo xx
trajo como consecuencia una reorganizacin de los espacios polticos y los
intereses estratgicos, del sistema de alianzas, de los objetivos y, tambin,
del respectivo peso internacional de las potencias existentes en el mundo.
A mediados de la dcada, el panorama mundial se presentaba ya con un elen
co nuevo de problemas mientras los cambios ocurridos haban dejado una
visible h u e lla M u c h o s de los cambios deban su desenvolvimiento, natural
mente, a la desaparicin de uno de los bloques, pero esto no significa que se
hubiese producido la desaparicin completa de las condiciones preexistentes.
El equilibrio en armamento nuclear, por ejemplo, continuara, aunque en si
tuacin de mayor descontrol, dada la posesin de armas de ese tipo por pases
del antiguo bloque sovitico (Ucrania y alguna otra repblica ex sovitica),
apareceran vacos de poder donde la nueva Rusia no poda ejercer ahora su
influencia y, sobre todo, adquirira mayor fuerza la tendencia al unilateralis
mo de la gran potencia perviviente, EE.UU. En el tiempo transcurrido desde
entonces, la estructuracin del mundo en bloques ideolgicos y estratgicos y
en alianzas territoriales que, de manera general, se haban constituido como
consecuencia de las condiciones subsiguientes a la II Guerra Mundial, ha
continuado experimentando cambios de creciente importancia. En algunas
partes del mundo, el mapa poltico qued modificado a fondo, si no en la
dimensin territorial, s en la naturaleza de los estados. ste fije el caso en
Europa centro-oriental y en Asia. En otros ha persistido una cierta antigua
estabilidad y la trayectoria de las relaciones anteriores.
El nmero de regmenes o entidades polticamente diferenciados ha au
mentado en el mundo de la posguerra fra hasta alcanzar los 230 en 2003.

De ellos, 29 son territorios an no soberanos, con situaciones polticas de


diversos tipo, y tres no formaban parte de la O N U (Taiwan, Timor Oriental
y Vaticano). En la dcada de los noventa, con datos de 1999-2000, el mapa
mundial estaba compuesto por 223 territorios diferenciados, de los que 29
eran an pases dependientes y cinco de los independientes no pertenecan
a la O NU. Diez aos antes, en 1990, los territorios diferenciados eran 196,
25 de los cuales eran colonias o pases en situacin de dependencia y 13
pases independientes no pertenecan a la O N U por motivos d iv e r s o s E n
consecuencia, mientras ha aumentado el nmero de estados representados en
la O NU, los pequeos territorios an coloniales no acaban de desaparecer.
Sin embargo, el mapa poltico del mundo actual no es plenamente inteli
gible atendiendo en exclusiva a las fronteras polticas entre Estados soberanos
cuyo nmero supera ya los dos centenares. La naturaleza del orden interna
cional y de las entidades que en l tienen un protagonismo de cualquier tipo
no puede analizarse, en un mundo como el de hoy, sobre la base de las sobe
ranas estatales entre las que, por lo dems, existen diferencias y desigualdades
tan notables, que hacen irrelevante un anlisis basado en tales unidades. De
otra parte, el cambio en el papel del Estado nacional es una de las seas de
identidad de nuestra poca. Los mbitos poltico-estratgicos y econmicosociales, adems de, en ciertos casos, culturales, de nuestro mundo desbordan
ya claramente la estructura estatal-nacional^^ Ms all de ello, la realidad
internacional se fundamenta en torno a grandes reas o espacios supra o multiestatales diferenciados, que son el resultado de una historia cercana pero
acelerada en el ltimo cuarto del siglo xx.
En el mundo de hoy encontrar la clave de las interacciones internacionales
exige referirse a espacios geopolticos complejos, dando, no obstante, a este
trmino un valor libre de los condicionantes ideolgicos que se insertaban en
las viejas consideraciones de la ciencia Geopoltica centroeuropea de inspira
cin alemana. Espacios geopolticos no son slo los que se definen a travs de
las variables referentes a la poblacin, la raza, el poder territorial, la influencia
o los intereses estratgicos de grandes potencias, sino que se definiran tambin
como grandes reas o zonas del mundo que pueden ser diferenciadas de otras
considerando elementos como la homogeneidad econmica, formas de civili
zacin, tradiciones histricas, religiones, etnias y sistemas socioecolgicos, sin
descartar, claro est, al menos en ciertos casos, la similitud geogrfica o la signifi
cacin estratgica. En la era de la globalizacin, el mundo aparece globalmente
fragmentado en algunos espacios de este tipo, valga la paradoja. Y el dominio
en l de los grandes poderes lejos de haberse atenuado se ha acentuado.
Para presentar una imagen coherente de los diversos espacios existentes
en el mundo de hoy podra atenderse a dos criterios: el ms clsico sera el

que tuviese como eje para la aglutinacin de un amplio espacio en una uni
dad la variable poltico-estratgica, tradiciones de gobierno, ubicacin en las
coordenadas de la comunicacin global, regmenes polticos y su evolucin
y, en ltimo caso, cercana geogrfica. Un segundo eje sera el que girase en
torno a los factores de desarrollo, los recursos potenciales, y, en definitiva, la
caracterizacin de sus sociedades como ms o menos avanzadas, lo que las
relacionara, precisamente, con las realidades de la globalizacin, de su parti
cipacin en el intercambio econmico global.
En el primero de esos casos habra una lnea de enfoque bsica, la que
pondra el acento en la gobernabilidad global, un concepto muy en boga hoy
entre fiierzas polticas y analistas de la poltica internacional. El segundo de
los criterios fijara la atencin sobre los problemas de la sostenibilidad en el
panorama del desarrollo mundial. Sin embargo, la convergencia de ambos
criterios sera plausible y seguramente productiva, aunque a cambio de algu
nas distorsiones en los mbitos geogrficos, sobre todo, pero tambin en
los de civilizacin . Espacios de gran inters estratgico para la poltica de
las grandes potencias estn situados en el mundo no plenamente desarro
llado. Civilizaciones y grados de desarrollo, es decir, gobernabilidad y soste
nibilidad, no coinciden en modo alguno en sistemas nicos ni convergentes.
Los recursos y la estabilidad poltica pueden o no aparecer juntos. As, isla
mismo, cristianismo o religiones extremo-orientales, por ejemplo, constitu
yen reas de civilizacin perfectamente definibles, pero en su seno existen pa
ses de muy diverso grado de desarrollo en todos los rdenes. Por el contrario,
espacios geoestratgicos coherentes son compartidos, generando perceptibles
conflictos, por pases de diversas formas culturales y polticas (continente
indostnico, frica subsahariana. Sureste Asitico).
Para entender las fiierzas profiindas que condicionan las relaciones in
ternacionales hoy^*", y poder distinguir espacios coherentes, parece preciso
hacer un uso eclctico de diversas categoras. El problema del orden mundial
radica, justamente, en la existencia de esos agrupamientos y rupturas y su
dinmica en constante cambio. En consecuencia, la distincin y descripcin
de los espacios geoestratgicos en el mundo de la posguerra fra debe atender
a factores que incluiran tanto como las fronteras establecidas, la situacin
geogrfica o el tipo de regmenes polticos, tambin los niveles de desarrollo,
la conformacin sociocultural, la historia, la tendencia de los bloques o alian
zas y su papel en la poltica y economa globalizadas. De esta forma, se hacen
visibles algunas grandes lneas que ilustran, en principio, sobre la naturaleza
compleja de este nuevo desorden

Los seis grandes espacios estratgicos


Teniendo en cuenta todas estas consideraciones que preceden, cabe esta
blecer que el mundo de la posguerra fra ha articulado el espacio planetario
entre reas sociopolticas y geoestratgicas que podran agruparse segn
expondremos ahora, si bien es preciso advertir que no se trata de una es
tructuracin absolutamente nueva, sino que en ella el arrastre histrico tiene
una presencia decisiva. En el trnsito entre los siglos XX y xxi existen en el
mundo, como una sntesis de realidades ms complejas, seis grandes reas
distinguibles entre las que se establecen las grandes lneas de las polticas y
la gobernabilidad global: la capitalista desarrollada, la postsocialista, la asitica
inestable, la asitica emergente, la africana y la latinoamericana.
Tanto los nombres como los adjetivos empleados para caracterizar algunas
de ellas pretenden dar una nocin directa de la situacin ms caracterstica de
cada espacio considerado. No es ocultable, sin embargo, que ciertos entrecruzamientos y solapamientos la posibilidad de colocar ciertos pases o estados
en una u otra rea , las zonas de influencia y evolucin mixta (con ejemplo
claro en Latinoamrica) o el grado de inestabilidad, hacen que este o cual
quier otro intento de caracterizar espacios geoestratgicos homogneos no sea
sencillo y deje siempre extremos discutibles. Por otra parte, parece claro que
estos espacios en el mundo actual y en un futuro previsible van a seguir mos
trando su condicin dinmica, cambiante, de gran variabilidad; no solamen
te esos espacios no permanecen estticos, sino que en su interior se presentan
movimientos continuos. Se seguirn produciendo reagrupamientos como
consecuencia de procesos de crecimiento o crisis, o distanciamientos que se
ven ya emerger^. Intentaremos hacer una muy breve sntesis de cada uno de
esos espacios geoestratgicos.
La hegemona a escala mundial pertenece hoy, sin duda, al mundo occi
dental, de desarrollo capitalista y poltica liberal, liderado por Estados Unidos
y Canad en Amrica y por la Unin Europea en el Viejo Continente. Pero
es coherente que en cuanto espacio estratgico y econmico integre en s un
pas como Japn, cuya historia y tradicin cultural es tan diferente. Por el
contrario, en coherencia con la propia historia occidental, habra que sumar
aqu espacios tan separados geogrficamente como los pases de colonizacin
ibrica y emigracin latina en Amrica, o anglosajona como Australia y la
Repblica Sudafricana. Naturalmente, en este espacio, que se confunde de
hecho con la nocin de mundo desarrollado, en el que se intentaran con
juntar desarrollo y civilizacin, son perceptibles de inmediato disparidades,
lo que muestra una de las dificultades de la convergencia de criterios que
hemos expuesto. El mundo desarrollado, pues, no coincide exactamente con

Occidente; la evolucin histrica no nos dice todo sobre desarrollo y forma


de insercin en el mercado mundial.
Sin embargo, mundo occidental es una expresin perfectamente asu
mida en el lenguaje de hoy que da una idea clara del espacio a que se refiere.
Por razones distintas, la presencia de Japn y de Amrica Latina en esta rea
presenta problemas de coherencia. No obstante, la occidentalizacin del
Japn en muchos de sus rasgos es un hecho histrico consolidado con ms
de un siglo de antigedadIndudablemente, Japn tiene como perspectiva
bsica ese mundo occidental, pero Amrica Latina tiene su propia dinmica
y perspectivas. En consecuencia, creemos que lo correcto es categorizar un
rea de pases de capitalismo desarrollado, indudablemente convergentes en
sus intereses estratgicos, constituida por la Amrica del Norte, la Unin
Europea, Australia, Nueva Zelanda y la Repblica Sudafricana, a los que se
aadira Japn por su significacin en el panorama estratgico y como tercera
economa m u n d ia lP o r el contrario, como decimos, el espacio Latinoame
ricano constituye un rea especfica. Dos grandes agrupaciones polticas y
econmicas son hoy el ncleo de este mundo desarrollado, EE.UU., y la
Unin Europea, sobre todo despus de que en los aos noventa Japn entrase
en una recesin de la que no podr recuperarse enteramente sino a costa de
grandes reformas estructurales^'.
De los dos grandes colosos del desarrollo mundial actual, entre los que
no dejan de manifestarse algunas contradicciones, no podemos sino hacer
una muy breve sntesis aqu. A la cabeza del mundo desarrollado figuran
ya desde la segunda mitad del siglo xx los Estados Unidos de Amrica, con
una supremaca indiscutible, que no ha hecho sino acrecentarse^^. Duran
te la administracin del partido demcrata de Bill Clinton (1993-2000),
Estados Unidos pas a consolidar ya su situacin de nica superpotencia,
adquirida bajo el mandato del conservador George Bush (1989-1992).
Aprovechando un excepcional periodo de crecimiento econmico, ha afian
zado sus perspectivas internacionales. Su situacin a la cabeza de la nueva
economa facilit el afianzamiento del liderazgo poltico despus del xito
de la Guerra del Golfo
Histricamente, la era de Clinton aparece ya
como significativa del gran despegue de un nuevo mundo de relaciones
econmicas y globalizacin y de una tendencia al liderazgo mundial no
exenta de ambigedades. El programa de Clinton fue de corte progresista
en lo socioeconmico, mientras que sus proyectos de poltica internacional
no eran especialmente renovadores: prosecucin de la hegemona militar,
intervencionismo bajo la supervisin (de hecho slo formal) de la O N U ,
continuacin de las alianzas estratgicas existentes, apoyo a la renovacin
de Rusia impidiendo all cualquier peligro de estallido, y una poltica gene

ral de promocin de los sistemas democrticos y los derechos humanos, con


salvaguardia siempre de sus propios intereses (resistencia a la creacin de un
Tribunal Penal Internacional, al que termin apoyando en los ltimos das
de su mandato).
La Europa desarrollada de hoy se identifica con la Unin Europea de los
quince pases, que pasarn a ser veinticinco el 1 de mayo de 2004. Se cons
tituye as una agrupacin supraestatal que comprende desde el Atlntico a
las fronteras eslavas del Este y, por el momento, a las del Sur (slo Eslovenia
ser por ahora miembro de la UE)^'*. La Unin Europea de la ltima dcada
del siglo XX y primera del xxi se ha ido perfilando a travs de algunos grandes
tratados: el de Maastricht, de 1991, que creaba de hecho la Unin, el de Amsterdam, de 1997, y el de Niza, de 2001'*^ En Niza, en diciembre de 2000, la
comunidad procedi a una reforma de las instituciones como paso previo al
proceso de nuevas integraciones. El acuerdo, o Tratado de Niza, sobre la base
de cesiones mutuas, consagr a Alemania como el pas predominante por su
peso demogrfico y al conjunto de los cuatro grandes ^Alemania, Francia,
Reino Unido e Italia como determinantes en las decisiones colectivas de la
Unin Europea. Espaa perdi peso relativo, pero segua colocada entre los
pases con capacidad de bloquear decisiones, unida a otros Estados.
En los aos noventa, las dificultades para el progreso de la Unin Europea
fueron esencialmente polticas y se centraron en el fortalecimiento de los
rganos comunes de la UE pero tambin en el diseo de la estructuracin
de una futura Unin con mayor nmero de miembros. La apertura al Este
constitua uno de los fundamentales retos de la Europa unida. De la nueva
estructura a conseguir se esperaba un cambio en el grado de supraestatalidad
alcanzado, en el peso de cada pas, la naturaleza del nuevo ejecutivo de la
Unin y la representacin democrtica de los pases y, an ms, en los proble
mas pendientes de la poltica exterior y una doctrina militar comunes. Una
vez puesta en marcha de forma definitiva la nueva moneda comn, el euro, a
la que se adscribiran doce de los quince pases miembros'*^, que comenzara
su curso el 1 de enero de 2002, los problemas de la UE se centraban esencial
mente en lo poltico, con la clara necesidad de modernizar las instituciones
comunitarias y, despus, en los problemas econmicos derivados de la am
pliacin con diez pases ms.
Ahora bien, al comenzar el nuevo siglo la Unin se ha empeado en su
ms ambicioso proyecto, el de dotarse de una Constitucin. La iniciativa
poltica en busca de una nueva UE llev, por tanto, a la creacin de una
Convencin, presidida por el ex primer ministro francs, Valery Giscard
dEstaing, que redactara un borrador de Constitucin Europea que qued
ultimado a mediados de 2003 y pas a discusin de los rganos colegiados en

el otoo de ese ao. De nuevo, figuras coma las del presidente de la UE, los
poderes y el nmero de ministros y comisarios, el nmero de votos otorgado
a cada pas a la hora de decisiones y capacidad de bloqueo de esas decisiones
colectivas eran los puntos fiindamentales.
La Unin Europea se ha convertido definitivamente en la segunda gran
potencia econmica del mundo despus de EE.UU., si bien comenz el nue
vo siglo inmersa en un cambio de ciclo econmico que afect de hecho a todo
el mundo, pero que aqu, en algunos pases, lleg al lmite de la recesin. El
euro se ha convertido en la segunda moneda de referencia mundial, compi
tiendo con el dlar. Considerada como bloque estratgico es innegable la
solidez de la Unin, nico posible contrapeso econmico de EE.UU. a corto
plazo. Pero para tener real peso estratgico en un mundo con tendencias al
hegemonismo unipolar es precisa una solidez poltica, una importancia mi
litar y unidad de accin internacional, y esas tres condiciones parecen estar
muy lejos an.
El espacio o rea postsocialista, ex sovitica en general, se definira, claro
est, como el conjunto de los pases de socialismo real que formaron parte del
bloque sovitico. Se trata, sin duda, del espacio estratgico sujeto a mayores
cambios dado su propio origen y la continua evolucin de la situacin inter
nacional. Mientras la Federacin Rusa, sucesora geoestratgica del viejo im
perio sovitico, ha tendido a convertirse en s misma en un bloque diferen
ciado por su historia, situacin, posibilidades econmicas y extensin ,
a caballo entre Europa y Asia, los dems pases postsocialistas han tenido
en su horizonte perspectivas muy diversas que siguen sindolo a comienzos
del siglo XXI. Por ello, podra decirse que el bloque postsocialista tiene una
dinmica histrica que tiende claramente a su desintegracin, al menos en lo
que respecta al espacio propiamente europeo. En efecto, los pases europeos
postsoviticos han visto su destino orientado hacia el ingreso en la UE^^, de
forma que en mayo de 2004 slo quedaran por ahora sin integrar en ella
Rumania y Bulgaria. Mucho ms inseguro y, por tanto, mucho ms inestable,
se muestran la Transcaucasia y las Repblicas de Asia Central, un inmenso es
pacio de innegable importancia estratgica en el que hoy se juega una batalla
apenas disimulada entre los intereses de la propia Rusia y las pretensiones de
influencia en la zona por parte de EE.UU^.
El ms importante pas de toda el rea, la propia Rusia postsovitica,
ha tenido muy particular historia desde 1991, bajo la presidencia de Boris
Yeltsin y desde 2000 con Vladimir Putin, estando previstas elecciones presi
denciales para 2004. Un inmenso territorio, de poblacin heterognea, en el
que se han dado y se dan un cmulo de problemas de toda ndole, presididos
por el quiz ms importante y relevante de todos: la extrema dificultad de

fundamentar un orden democrtico, un mercado y una economa moderna.


El golpe de Estado frustrado en Mosc el 19 de agosto de 1991 hizo de Bo
ris Yeltsin el primer personaje de la nueva situacin'*^. Yeltsin sera durante
casi diez aos el presidente de la nueva Rusia, pero la realidad demostr la
magnitud del problema de crear un sistema poltico democrtico al estilo
de Occidente y, ms an, de recomponer toda la economa desde la plani
ficacin central al mercado libre. La corrupcin financiera sin lmites, la
degradacin nacional y el cataclismo econmico en los que se debate Rusia
desde la llegada al poder de Boris Yeltsin en 1991 no tienen precedente en la
historia del siglo xx
Polticamente, Rusia atraves tres momentos distintos bajo la presidencia de
Boris Yeltsin, marcados por los aos 1991, 1993 y 1996. En el ao 2000 acce
di a la presidencia el ltimo delfn de Yeltsin, Vladimir Putin, que contina
hasta ahora. Yeltsin tuvo varios colaboradores destacados como primeros minis
tros y asesores econmicos: Gennadi Burbulis, legor Gaidar, Vctor Chernomirdin y un hombre ms distante como Eugeni Primakov. En lneas generales,
el poder sigui siendo ostentado por la antigua nomenclatura. Ms del 75 por
ciento de los nuevos dirigentes procedan de la vieja clase. Las elecciones de
1996 fueron ganadas de hecho por fuerzas representativas de los patriotas
comunistas liderados por Gennadi Ziuganov, con fuerte presencia adems del
nacionalismo corrupto de extrema derecha representado por Zhirinovski. Pero
el balance de fuerzas fiie favorable a Yeltsin que continu en la presidencia. Esto
inaugur la era del presidencialismo que contina en la actualidad con Putin
Las lneas generales de la poltica rusa no han variado; un rgimen con liberta
des formales est de hecho gobernado de forma autoritaria, la corrupcin eco
nmica contina, aunque en trminos globales la economa ha mejorado. Ru
sia se ha estabilizado como una potencia regional, cuyo problema interno ms
grave sigue siendo la rebelin de Chechenia^^, mientras lucha contra la fuerte
tendencia a la penetracin estadounidense en el Gucaso donde los intereses
petroleros son la clave y en las nuevas repblicas ex soviticas de Asia, que
han ganado una relevancia estratgica insospechada ante la inestabilidad gene
ral del centro de Asia y su papel en la poltica estadounidense.
Los dos siguientes bloques o espacios con caractersticas peculiares son los
que se conforman en marco geogrfico de Asia y el ocano ndico. Son las que
llamamos aqu reas geopolticas del Asia inestable y del Asia emergente. Asia es
el continente ms complejo por la notable variedad de todos los factores natu
rales y humanos, as como por las situaciones polticas que se presentan en ella.
Adems de los territorios pertenecientes a Rusia y los que forman el antiguo
espacio sovitico, existen cuando menos otras dos Asias diferenciadas^'*.
Una, a la que llamamos Asia inestable, en su mayor parte no desarrollada, lo

que no equivale de ninguna manera a decir pobre, tiene una coherencia


como espacio estratgico que se apoya en variados factores entre los que tienen
un destacado papel la historia de ese mbito global desde la desaparicin del
mundo colonial hasta hoy. Se extiende de oeste a este, desde el Mediterrneo
hasta el ndico, desde Turqua hasta Filipinas, y, de norte a sur, en toda la
franja continental desde la frontera sur de los antiguos territorios soviticos
Turkmenistn, Tadjikistn, Kirguizistn hasta el ocano Indico, englo
bando el subcontinente indostnico y la antigua Indochina (Birmania, Tailan
dia, Camboya, Laos, Vietnam). Evidentemente, estos lmites no pueden ser
sino aproximativos. As, al oeste de ese inmenso espacio, muchos pases del
frica norsahariana y del este africano de la costa del ndico podran englobar
se aqu. Por el contrario, en el otro extremo es clara tambin la ambigedad de
la situacin de pases como Indonesia o, incluso, de algunos otros, como Tai
landia. Pero los conceptos fundamentales que permiten la definicin de esta
rea aparecen bien definidos.
En el Asia inestable ocupa un lugar propio el conjunto de pases que basan
sus ingresos, su economa y desarrollo en la produccin y comercio petrole
ros. As, podran incluirse en un grupo de desarrollo particular estos pases
de alto nivel de renta per cpita Kuv^ait, Emiratos rabes, Qatar, Arabia
Saud^^, etc. concentrada en un porcentaje minoritario de la poblacin.
En ellos se amalgaman la modernizacin de los medios de vida material con
unas estructuras polticas y sociales absolutamente arcaicas, ligadas a poderes
estrechamente oligrquicos e ideologas e interpretaciones del islam conserva
doras a ultranza. Las situaciones de Irak e Irn son muy diversas. Hasta 2003
en Irak existi el rgimen de Saddam Hussein y la dcada de los noventa fue
extremadamente negativa debido a los resultados de la Guerra del Golfo, el
bloqueo impuesto especialmente por Estados Unidos y las privaciones deri
vadas de ello para la sociedad. Pero el rgimen de Hussein y el viejo partido
baasista resistieron el embate, hasta el completo cambio de la situacin con la
invasin del pas por tropas de una coalicin estadounidense y britnica con
el apoyo explcito de otros pases, pero sin acuerdo de la O NU, en marzo de
2003, que ha supuesto la cada del rgimen y la ocupacin del pas, llevndo
lo a una situacin de alta incertidumbre.
El caso del Irn de la revolucin jomeinista es tambin demostrativo de las
convulsiones del mundo islmico. Irn es la realizacin ms tpica de la Re
pblica Islmica, es decir, de una poltica basada en la ley religiosa. El fundamentalismo del ayatollah Jomeini, apuntalado por una economa basada en el
petrleo, ha creado un rgimen de estricta observancia cornica, en su versin
chiita, que produjo un modelo en ciertos aspectos seguido tambin por los
talibanes afganos considerado gua por los movimientos islmicos que han

surgido en otros muchos lugares del mundo rabe^^. Las tensiones, sin em
bargo, se han acusado progresivamente en el pas a causa del enfrentamiento
entre las alas conservadora y ms aperturista de la ortodoxia poltico-religiosa, donde los lderes fundamentales son Rafshanyani, Jatam o Jamenei. Es
cierto tambin que este amplio espacio de pases tercermundistas, segn el
lenguaje clsico, incluye situaciones bien distintas. La India, el segundo pas
ms poblado del mundo, la democracia ms grande, es un mosaico de etnias
y culturas, y mantiene un desarrollo contradictorio que incluye la capacidad
de producir la bomba atmica o preparar reputados tcnicos en informtica,
junto a la incapacidad de controlar una inmensa pobreza de buena parte de
su poblacin. El subcontinente indostnico Bangladesh, Nepal, India y
Pakistn, Sri Lanka forma un mundo peculiar y muy inestable. Las posibi
lidades de un rpido desarrollo se encuentran bloqueadas.
Espacio bien distinto es el Asia emergente del que forman parte, an con
notables diferenciaciones. China y el Asia del Pacfico compuesta de pases
que bien han experimentado en esta poca un adelanto espectacular hacia la
economa industrial de libre mercado, como es el caso chino, o que han de
sarrollado economas de enorme pujanza e integracin como los pases de ca
pitalismo emergente de la franja asitica del Pacfico (Corea del Sur, Taiwan,
Singapur, la Federacin Malaya [Malaisia] y, ms lejanamente, Indonesia)
Hong Kong es ya hoy parte de China aunque con un estatuto especial. La
disparidad de este mundo es evidente, pero su tendencia a jugar un destacado
papel en la economa globalizada (China fue admitida en la Organizacin
Internacional del Comercio) obliga a considerarla como un conjunto especial
con ciertas caractersticas comunes^.
La potencia ms importante del Lejano Oriente es con mucho China.
La evolucin del pas en un cuarto de siglo desde un rgimen de socialismo
real como el existente a la muerte del fundador Mao Zedong hasta otro de
capitalismo mixto o de nacionalismo desarrollista, capaz ya de la capaci
dad tecnolgica para enviar un astronauta al espacio (2003), con Estado de
Partido nico, no puede ser ms espectacular^^. Durante los aos noventa,
bajo la direccin de lderes como Li Peng y Jiang Zemin, se mantuvieron
los lineamientos de ese rgimen estricto de partido nico, caracterizado por
el frreo control poltico de la poblacin que ahog cualquier disidencia,
como mostraron los impactantes acontecimientos de la plaza de Tiananmen
en 1989. Pero China ha desarrollado un modelo econmico singular, don
de han sido fiexibilizadas ampliamente las estructuras estatistas, y que se ha
integrado paulatinamente en el mercado internacional. Siendo el pas ms
poblado de la Tierra, con evidente dinamismo y capacidad de asimilacin
del progreso exterior, no es extrao, por tanto, que en China pueda verse

hoy

la p r e f ig u r a c i n d e u n a g r a n c o n t r a p o t e n c ia fi*ente al m u n d o c a p it a lis t a

xxi.
La gran potencia china y los cuatro tigres son los pases principales de
lo que Castells llama economa del Pacfico. Corea del Norte, donde per
vive un rgimen comunista, y Japn, la gran potencia asitica tradicional,
estn al margen de este escenario^. La crisis financiera de 1997-1998 que
tuvo su epicentro en estos pases, mostr las fi-agilidades de algunos de sus
sistemas econmicos pero trajo tambin a primer plano las consecuencias
de la globalizacin en el movimiento de capitales en tiempo real gracias a
las nuevas comunicaciones. En el terreno poltico, la calidad de los sistemas
democrticos de la mayor parte de la regin es muy inferior a la del mundo
occidental.
frica, por su parte, es un continente en el que muchos rasgos inclinan
a ver un nico espacio geoestratgico del que podra hablarse como frica
subdesarrollada, que abarcara prcticamente desde el Mediterrneo hasta las
fronteras de la Unin Surafricana, aunque dentro de l no pueden ignorarse
las claras diferencias que la separan en varios espacios*^'. ste es el caso de la
regin del Magreb, el frica sahariana, la Subsahariana y las subtropical y
ecuatorial al norte y sur del ecuador. Existe un mundo islmico africano, una
regin de caracteres homogneos como el Sahel, entre el Sahara y el trpico,
lugar del mayor subdesarrollo, que incluira el llamado cuerno de frica y
espacios homogneos tambin, como el de los Grandes Lagos, con Kenia,
Tanzania, Malawi, etc.
En frica no existen espacios propiamente desarrollados si se excepta un
pas creado por los pobladores europeos, pero con una poblacin muy ma
yoritariamente autctona, como es Surfrica. Se trata del continente plena
mente adscrito al crculo infernal del subdesarrollo. Es habitual, tambin,
considerar, al menos, dos fricas distintas a las que suele separarse por el
gran corte geogrfico y tnico que significa la zona sahariana. Al sur de sta
se encuentra el gran espacio del frica negra, que constituye por s misma un
mundo claramente diferenciado hoy. Lo importante es que a comienzos del
siglo XXI en frica no se han borrado an las ostensibles huellas de la coloni
zacin europea que despreci siempre palmarias realidades de las condiciones
tnicas y sociales de sus poblaciones.
En el periodo posterior a 1989 se han producido en el continente afri
cano importantes acontecimientos (se han completado algunos procesos de
independencia, como la de Namibia, gobernada por la Organizacin Popular
de frica del Suroeste, SWAPO, han aparecido amplios movimientos fundamentalistas musulmanes, como el FIS en Argelia o fue liberado el lder au
tctono Nelson Mandela en Surfrica, emprendiendo una trayectoria del pas
O c c id e n ta l e n e l s i g l o

hacia la igualdad de sus poblaciones). An persiste algn pequeo enclave


colonial (Reunin). La estabilidad poltica de los Estados africanos, cortados
por el patrn de las antiguas potencias coloniales, es bastante escasa, pero
existen algunos casos donde el prestigio de un lder o la homogeneidad de la
poblacin han permitido alcanzarla, como es el caso de Tanzania. El frica
mediterrnea, con la excepcin de Argelia, no dio lugar a perturbaciones se
rias. En cambio, los golpes militares y las dictaduras ms o menos transitorias
se han sucedido en el frica atlntica tropical y ecuatorial y las guerras han
sido endmicas en Angola y en los pases del Golfo de Guinea, Sierra Leona,
Liberia. Pero ningn gran progreso hacia el desarrollo se ha observado en
todo el continente. frica ha pasado de la indiferencia para los mercados in
ternacionales a la prdida de inters estratgico al desaparecer la pugna entre
dos bloques. frica slo parece interesar a las potencias ex coloniales.
En Amrica Latina las realidades de una civilizacin comn, de una po
blacin, unas lenguas y unas formas de vida ligadas a Europa, que conviven
con un inmenso fenmeno de mestizaje, no permiten, sin embargo, hablar
de una insercin plena en el mundo capitalista desarrollado y globalizado del
momento, mientras que las evoluciones ms recientes (Mxico, Brasil, Chile)
y las que hay en marcha (Argentina) obligaran a hacer ms necesaria tambin
la distincin de subreas que diferenciaran entre un cono sur americano, la
regin andina, el Caribe, Centroamrica y M x ic o E l espacio latinoameri
cano de los aos noventa y comienzos de siglo est dominado por la impronta
de la ruptura de la oleada de dictaduras de los aos sesenta a las que siguieron
diversos procesos de transicin a la democracia en los ochenta y, junto a ello,
por todo el amplio espectro de las dificultades para salir del subdesarrollo,
encontrar modelos econmicos que puedan armonizarse con la economa
neoliberal y globalizada y reaccionar contra la prdida de peso de la regin
en el conjunto econmico. Desde el comienzo de los aos noventa hasta la
actualidad se han producido en el espacio latinoamericano procesos muy di
ferenciados. En el cono sur, Chile con una notable evolucin econmica, ha
encontrado durante ms de una dcada dificultades para una clara transicin
a la democracia dada la ambigua relacin entre el poder militar y el civil. Sin
embargo, con la presidencia del socialista Ricardo Lagos la democracia parece
estabilizarse claramenteArgentina, Paraguay y Uruguay, se situaban, por el
contrario, ante una crisis grave tanto econmica como poltica al comenzar
el siglo. Los grandes problemas de la prolongada crisis argentina llegaron a
su cnit en diciembre de 2001, obligando a la renuncia del presidente De la
Ra*^*. Tras un periodo de transicin, el pas parece orientado hacia la salida
de la crisis bajo la presidencia del justicialista (peronista) Nstor Kirchner. El
caso de mayor resonancia mundial al comenzar el siglo ha sido el triunfo de

un veterano lder sindical izquierdista para la presidencia de Brasil, Luis Inazio


da Silva (Lula da Silva). Un pas de enorme potencial como Brasil, la prime
ra potencia econmica de Latinoamrica, seguida de Mxico, parece poder
armonizar, aunque con dificultades que estn por ver, una va de crecimiento
capitalista con unas inmensas reformas en el orden social para una poblacin
muy mayoritariamente en malas o muy malas condiciones de vida.
Los pases andinos Per, Bolivia, Ecuador no salen del subdesarrollo,
aunque las dificultades de cada uno son especficas. El Per de Fujimori aca
b hundido en el descrdito por los problemas derivados del autoritarismo
y corrupcin de la presidencia de Alberto Fujimori, culminados en las acci
dentadas elecciones generales de 2 0 0 0 y la posterior dimisin del presidente
durante una estancia en Japn. La nueva presidencia de Alejandro Toledo
no parece haber superado la crisis. Bolivia es un caso especial de pas con
predominio de la poblacin autctona americana, dominado siempre por la
poblacin no indgena que han explotado el pas en su beneficio. En 2003
una rebelin popular contra el proyectado negocio privado con el gas natural
del pas, oblig a dimitir y huir al presidente Gonzalo Martnez de Lozada.
Por vez primera la poblacin indgena tiene una fuerza poltica apreciable.
Los de las riberas del Caribe, Colombia, Venezuela, pases ricos tambin,
se hallan inmersos en problemas polticos desde mucho antes de empezar la
dcada de los noventa*^^. La situacin de un pas como Colombia, crnica
mente afectado por una guerra civil entre la insurgencia guerrillera y el poder
poltico gubernamental, no ha cambiado en la dcada sino, tal vez, para
empeorar, aunque formalmente se mantiene el rgimen democrtico. Pero
la presidencia de Alvaro Uribe y su poltica de firmeza han parecido dar una
perspectiva nueva a la reforma del pas. El caso venezolano con el triunfo en
las presidenciales del militar Hugo Chvez, antiguo golpista, que present
su candidatura como un proyecto de radical regeneracin del pas, al que
se ha empezado dotando de una nueva Constitucin, ha sido enjuiciado de
manera dispar. La situacin debe ser vista para el anlisis histrico-poltico
con cautela, pues es evidente la relacin estrecha entre el reformismo de
Chvez y las lacras antiguas del sistema depredador impuesto por los viejos
partidos polticos, prcticamente desaparecidos ahora*^*^. Pero los riesgos del
autoritarismo populista son evidentes.
En alguna manera, el caso de Mxico est dominado por la experiencia
nueva de un fenmeno poltico de gran significacin al final de la dcada de
los noventa como fue el fin del largo periodo gubernamental del PRI de se
tenta aos en el Mxico posrevolucionario en el siglo xx, al ganar las eleccio
nes la coalicin centroderechista del candidato Vicente Fox. Pero las esperan
zas reformistas que el triunfo despert no se han materializado en el periodo

de su mandato. El inmenso problema social de un Mxico donde se ha dado


un movimiento de rebelin tan particular y original como el zapatista se une
a un desigual desarrollo econmico y a una presin de las clases altas y de los
polticos tradicionales en contra de reformas en profundidad.

Persistencia y diversificacin de los conflictos


En la posguerra fra han permanecido enteramente activas las consecuencias
de todo orden derivadas de la presencia permanente de conflictos nacionales y
transnacionales a muy diversas escalas. Se ha calculado que entre 1989 y 2 0 0 2
se produjeron ciento ocho conflictos armados en el mundo en setenta y tres
lugares distintos, bajo la forma o no de guerra abierta; de ellos, noventa y tres
fueron conflictos en el interior de un pas. Las prdidas humanas pueden eva
luarse en no menos de tres millones de vctimas directas, la mayor parte de
ellas civiles, y alrededor de diecisiete millones de personas refugiadas'^. La
permanencia de los conflictos se ha sealado muchas veces entre las caracteri
zaciones ms especficas del siglo xx pero el cambio de siglo, evidentemente,
no la ha modificado. En los aos que separan el final de la Guerra Fra de la
actualidad, no solamente han persistido, e incluso aumentado, los conflictos
armados entre pueblos y Estados, sino que, como dato histrico an ms rele
vante, han aparecido dos connotaciones nuevas: la presencia de nuevos tipos
de conflicto y el aumento de ellos en el interior de los estados^. La guerra
como resolucin de conflictos ha adquirido una dimensin particular y pre
eminente. Bien es verdad que si la posibilidad de guerra nuclear generalizada
fue una de las grandes amenazas posteriores a 1945, medio siglo despus, con
cluida esa forma particular de tensin internacional que fue la Guerra Fra, la
perspectiva de una conflagracin mundial a gran escala se ha ido alejando.
Los aos noventa trajeron a primer plano, en efecto, otro tipo de guerras:
las llamadas de baja intensidad, que son un producto derivado de la for
ma que ha tomado el sistema de dominacin a escala planetaria; la guerra
preventiva, de anticipacin o la guerra de intervencin, pero tambin
la guerra humanitaria o guerra por la salvaguarda de los derechos bsicos,
son algunas de las caracterizaciones, aunque, desde luego, no las nicas, de las
nuevas doctrinas y prcticas del conflicto armado que ha trado el siglo xxi.
La larga escala de la conflictividad armada ha cubierto una gama que va desde
las confrontaciones localizadas en el interior de los Estados hasta las guerras
de nivel regional o local, llegando a alcanzar otro tipo de realidad conflictiva,
la de las guerras en funcin de intereses globales, de los recursos, etc. En
un mundo unipolar, de extraordinario desarrollo tecnolgico y globalizacin

econmica, la guerra moderna tiende a convertirse sobre todo en un desplie


gue de tcnicas de informacin, electrnica, de localizacin de objetivos, de
opacidad de las acciones, de movilidad de conjuncin de esfuerzos civiles
y militares, del Estado y de los medios privados. Las guerras de la era global
proceden tambin de conflictos subyacentes desconocidos antes, su base
es esencialmente econmico-estratgica y no territorial^. Sin embargo, las
guerras de antiguo carcter territoriales, tnicas, religiosas, sociales, etc.
siguen producindose.
En el trnsito entre los siglos xx y xxi, los rasgos fundamentales del pa
norama de los conflictos armados se concentran en su persistencia, primero,
su diversificacin y, sobre todo, en la novedad de sus motivaciones, orgenes
y objetivos, con independencia del perfeccionamiento tecnolgico y las
nuevas doctrinas sobre la destruccin y los daos colaterales. Al finalizar
la bipolaridad, los sistemas estratgicos y militares antiguos entraron en una
fase de reconversin acelerada. En la dcada de 1990 se calcula que en los con
flictos entre Estados han muerto unas 220.000 personas mientras que en
conflictos internos han perdido la vida 3,6 millones^'. Ms del 90 por ciento
de las vctimas eran civiles, la mitad de ellos nios. En definitiva, el fin de
la Guerra Fra y del sistema bipolar ha introducido en el mundo un nuevo
sistema de guerras, de armamentos, de estrategias y de previsiones de fiituro.
En este contexto ha podido plantearse la discusin de lo que se han llama
do guerras del futuro Se han hecho tambin anlisis centrados en ese ca
rcter de nuevas guerras, enfocando el problema desde la nueva naturaleza
de las situaciones conflictivas a escala internacional. Mientras Mary Kaldor
ha descrito tres connotaciones que caracterizan tales nuevas guerras que afec
tan a sus objetivos, medios de combate y financiacin, Michael T. Klare ha
analizado el tipo preciso de guerras por los recursos^^. Por otra parte, el con
cepto de intervencin y el derecho a ella se han ampliado, supuestamente
siempre bajo la decisin final y la vigilancia de la O N U o la comunidad
internacional, se ha introducido el tipo de guerra humanitaria y, en fin, de
guerra preventiva que tiene su fundamento en una supuesta lucha contra el
terrorismo internacional.
En cualquier caso, no es la guerra misma el nico tipo de conflicto, ni to
dos los conflictos previos, cuyo espectro es mucho ms amplio, desembocan
necesariamente en ella. En el tiempo transcurrido desde que comenz la dca
da de los noventa se ha sealado la progresiva militarizacin de las confron
taciones ideolgicas, identitarias, tnicas, polticas, policiales y estratgicoeconmicas. Adems, una nueva forma de amenaza global ha sido identificada
con el resurgimiento del terrorismo bajo nuevas formas y medios, lo que ha
dado lugar a la identificacin como origen de esa nueva amenaza de un eje

del mal, segn el presidente estadounidense George Bushjr. La respuesta


militar al terrorismo es una doctrina que inspira la politica estadounidense
actual El marco tradicional de la resolucin de los conflictos internacio
nales ha sufrido tambin tanto una espectacular ampliacin como una pro
funda mistificacin. Con ocasin de los conflictos balcnicos de los aos
noventa se produjo, por vez primera, el desencadenamiento de una accin
militar conjunta contra un pas sin la aprobacin de la O NU. Las decisiones
tomadas en 2003 por algunas potencias, dirigidas por EE.UU., de atacar
Irak sin esperar un mandato explcito de las Naciones Unidas ha precipitado
el deterioro del orden jurdico internacional basado en la existencia de tal
organismo.

La geografia de los conflictos


En nuestro tiempo se han sucedido tanto guerras regionales de cierta
envergadura con intervencin internacional desde la del Golfo hasta la de
Irak, pasando por los Balcanes como guerras de baja intensidad que han
afectado casi de forma permanente determinados lugares Oriente Prxi
mo, Cachemira, frica central, Oceania, Amrica andina . De hecho, los
conflictos armados, o con clara amenaza armada, han sido una constante en
casi todas las reas del mundo, excluida la del mundo occidental desarrollado,
pero no el conjunto de Europa. Hay tipos de conflictos nuevos y otros que
son antiguos pero toman nuevas formas. En el mundo de hoy, las enumera
ciones de las causas de guerra quedan rpidamente anticuadas por la rapidez
de los hechos. Podra afirmarse, incluso, que en la historia del siglo xx y lo
transcurrido del xxi el proceso de los conflictos blicos parece haber seguido
una lgica discernible derivada del cambio de factores de base: de las guerras
intercontinentales, guerras mundiales, que ocupan el periodo 1914-1945, se
habra pasado a las guerras regionales (Corea, Vietnam, Oriente Prximo,
Afganistn de 1979 a 1989, Irn-Irak de 1980 a 1988), propias de la poca de
la Guerra Fra, de ah a las guerras de redistribucin (Balcanes, interior de la
URSS), hasta las nuevas guerras preventivas o guerras de las recursos (Golfo,
Afganistn en 2001, Irak). A estos conflictos de gran o mediana envergadu
ra han acompaado siempre las guerras de baja intensidad o guerras locales
(frica Central, Cachemira, Chechenia, conflictos en Latinoamrica).
Contemplando la perspectiva que arranca de 1945, han sido guerras in
tensas las de Corea (1950-1953), Vietnam (1957-1975), rabe-israel (1967,
1973, 1982), Irak-Irn (1980-1988), de Bangladesh (India-Pakistn), de
las Malvinas (1982), de Afganistn (1979-1989), del Golfo (1990-1991),

Balcnicas (desde 1991), Eritrea-Etiopa (1993), Centroafricanas (1994)...


(aun sin nimo de recuento exhaustivo). Pero ello sera slo considerando
los conflictos de ms resonancia, lo que llevara a un error: desde 1945 hasta
1997 ha habido ms de ciento cincuenta conflictos e intervenciones arma
das, de las cuales algunas estn an obviamente abiertas, con mayor o menor
intensidad. Y con un detalle especial: se ha demostrado que pueden alcanzar
el corazn de la vieja Europa. En cualquier caso, la posguerra fra ha tenido
la particularidad de la presencia en ella de no pocos conflictos armados reales
que en los comienzos del siglo xxi han vuelto a tomar un carcter de guerras
que si militarmente no son globales son el producto de meditadas estrategias
globales y que tienen ese tipo de implicaciones.
La tipologa y carcter de los conflictos blicos que han derivado de las
tensiones incontroladas de las zonas ms inestables han respondido a algunas
grandes direcciones. Descartado el conflicto general, las guerras regionales han
surgido de dos presupuestos. Las que han sido resultado de una intervencin
internacional como respuesta terica a graves desajustes o agresiones localiza
das, amenazas territoriales, tnicas o econmicas. De ese tipo amplio pueden
considerarse las guerras de la dcada de 1990 en lugares clave: Golfo Prsico,
Balcanes, Somalia. El caso de frica es particularmente llamativo, porque esas
intervenciones se han producido o no en razn de las condiciones de inters
para las grandes potencias que los territorios afectados posean. Tal es el caso
de la zona de los Grandes Lagos, Congo, Sudn. Y las guerras o conflictos
locales donde esas intervenciones internacionales no se han producido y la
resolucin de los conflictos se ha dejado a los pases implicados por intereses
regionales, pero siempre con el respaldo de grandes potencias. Son los casos
del enquistado conflicto Israel-Pases rabes, Cachemira, etc. Con el paso de
los aos ha ido desarrollndose el concepto tanto de guerra humanitaria
como el de guerra antiterrorista, ocupando sta el lugar esencial a comienzos
del siglo XXI, segn veremos.
El primer conflicto internacional armado de gran escala de la era de la
posguerra fra fue la Guerra del Golfo (Prsico) desencadenada con la in
vasin de Kuw^ait por las fuerzas del Irak de Saddam Hussein, justificada
en una vieja reclamacin territorial histrica de aquel territorio y obligada
de hecho por los problemas econmicos del rgimen iraqu. Comenzara de
hecho el 2 de agosto de 1990 con la invasin iraqu. La guerra se desarroll
entre el 17 de enero y el 28 de febrero de 1991. A la invasin se opuso una
coalicin de potencias occidentales, dirigida por Estados Unidos, que ex
puls a los iraques en pocas semanas, imponiendo al pas agresor condiciones
militares y econmicas duras, pero sin forzar la cada de su rgimen poltico,
que pervivi algo ms de una dcada.

Los conflictos regionales desde 1989

No

Se sucedieron luego largos enfrentamientos blicos en Europa centroriental, en los Balcanes, surgido como conflicto interno de un Estado, Yugosla
via, que ha tenido una inmensa repercusin y consecuencias internacionales,
ha reabierto el debate poltico e ideolgico, y acab provocando un tipo de
intervencin militar, por obra de la Organizacin del Tratado del Atlntico
Norte, que careca de antecedentes. El siglo xxi ha visto la Gran Yugoslavia
fragmentada en nuevos estados Eslovenia, Croacia, Macedonia, la Federa
cin Bosnio-Croata-Musulmana y la Yugoslavia del presidente Kostunica
reducida a Serbia y Montenegro, con la amenaza de secesin de este ltimo y
el estatuto especial en la antigua regin federal de Kosovo,
La nueva guerra de los Balcanes ha sido un factor persistente de conflicto
en la posguerra fra, conflicto este que fiie paradigmtico de la falta de una
respuesta internacional suficiente frente a su emergencia O NU, OTAN,
EE,UU,, UE, Rusia , de forma que fue avanzando sin serias medidas
internacionales para evitar crmenes. Las primeras separaciones del Estado
yugoslavo fueron las de Eslovenia (octubre de 1991) y Croacia (1992), El
caso de Croacia fue ms complicado porque con esa causa se entabl ya una
verdadera guerra civil. El conflicto pas luego a Bosnia-Herzegovina, que
proclam la independencia en referndum de febrero de 1992, pero donde
haba una intrincada complejidad tnica de bosnios de religin musulma
na , serbios y croatas. La guerra balcnica, una guerra intertnica llena de
hechos crueles y descontrolados contra poblaciones civiles, que dio lugar a
un importante despliegue publicstico tambin, se ha desarrollado en diversas
fases, arrastrndose durante casi diez aos.
El episodio final fue la intervencin area de la OTAN, seguida de una
ocupacin internacional terrestre, a causa de la represin serbia en la provin
cia de Kosovo, en 1999, que ha llevado a la administracin internacional de
esta provincia. Mientras, la vieja Yugoslavia qued reducida a los territorios
de Serbia y Montenegro, en tanto Eslovenia, Croacia, Bosnia-Herzegovina y
Macedonia se convertan en pases independientes La derrota electoral del
dictador serbio Slobodan Milsevic a fines de 2000 abri una posibilidad de
iniciar una nueva etapa en la regin, caracterizada por el dilogo y la relativa
estabilidad conseguida bajo la presidencia de Kostunica.
Guerras de sucesin se han producido en el antiguo territorio soviti
co ^Armenia-Azerbaijn, Georgia, Moldavia, Chechenia . La guerra de
Chechenia fue, y contina siendo, la ms grave en el interior del antiguo
territorio sovitico, ms an que el conflicto armenio-azer por la disputa
del territorio de Nagorno-Karabaj^*^. Si pasamos al Medio y Lejano Orien
te, los conflictos ms notables tienen tambin races anteriores. El ms
antiguo conflicto asitico es con excepcin del latente siempre entre las

dos Chinas, la continental y Taiwan el que enfrenta al Estado de Israel


con las poblaciones palestinas de su territorio y de su entorno, que en la
dcada de 1990 conoci novedades como la concesin de autonoma a los
palestinos en algunos enclaves, pero en el que no ha cesado, ni hay pers
pectivas inmediatas de ello, el enfrentamiento v io le n to H a b r a luego que
citar los casos de Afganistn, con el levantamiento de signo islmico de los
talibanes, y la disputa permanente entre India y Paquistn por el territorio
de Cachemira.
En el Lejano Oriente pas ya la poca de las grandes guerras poscoloniales, que dejaron una terrible huella en todo el sudeste, la antigua Indochina
(Vietnam, Camboya, Laos, Tailandia), pero la inestabilidad en la dcada afec
t tambin a pases como Indonesia, Filipinas y Sri Lanka, todos con graves
problemas interiores que han desembocado, en el primero de los casos, en la
independencia de la mitad oriental de la isla de Timor.
En frica se han desarrollado tambin algunas de las ms devastadoras
guerras, originadas en general por los enfrentamientos intertnicos, por el
permanente problema de la inestabilidad de los Estados existentes, herencia
del periodo colonial, que ignoran las fronteras de las etnias, y por el em
pobrecimiento en gran escala de todo el continente, desde el Sahara hasta
el Kalahari, tras lo cual aparecen siempre motivaciones econmicas ms o
menos ocultas^. El conflicto que produjo ms vctimas fue el de la zona de
los Grandes Lagos, Uganda, Ruanda, Burundi y Repiblica del Congo en
guerras internas y externas desde 1993. Otros conflictos armados africanos
han sido los de las ex colonias portuguesas Angola y Mozambique. La ines
tabilidad ha afectado durante todo el periodo a la zona del Golfo de Guinea,
donde se haban desarrollado anteriormente terribles conflictos, como el de
Nigeria, pero que han llegado a alcanzar un pas tradicionalmente estable
como Liberia, el ltimo, por el momento, de los conflictos internos africa
nos. En Argelia se ha desarrollado un casi permanente conflicto de la guerrilla
islmica antigubernamental y el llamado cuerno de frica fue otro de los
puntos calientes por los enfrentamientos entre Eritrea y Etiopa y la guerra
interna en Somalia.
Los conflictos armados de la dcada en pases de Iberoamrica tienen la
particularidad de estar muy localizados y de aparecer, en general, como espec
menes de la clsica lucha de guerrillas contra el poder gubernamentaP^. Aca
bado, de manera evidentemente irregular durante la presidencia de Fujimori,
el problema del grupo maosta Sendero Luminoso en Per, los casos vivos son
los de la guerrilla en Colombia, y la rebelin zapatista en Mxico, mientras
se resolvan los de Amrica Central en El Salvador y Guatemala. Caso de
enfrentamiento entre estados fue la guerra fronteriza entre Per y Ecuador,

de corto alcance militar pero mucho ms poltico motivada por problemas de


delimitacin de fronteras.
A la vista de este panorama, no cabe ninguna duda de lo acertado de la
consideracin que mantiene que una clave de nuestra poca es la presencia
continua de conflictos regionales, frente a los cuales la intervencin de un
orden pacificador internacional se ha mostrado impotente. La resolucin o
no de conflictos a fines del siglo xx no estaba en relacin con su gravedad,
su persistencia, su antigedad, el nmero de sus vctimas o su manifiesta
injustificacin, sino sencillamente con los intereses, o la falta de ellos, de la
potencias centrales del mundo desarrollado.

Las guerras del siglo xxi


El anlisis histrico de los nuevos conflictos blicos surgidos al comenzar
el nuevo siglo, entre 2 0 0 1 y 2003, no puede prescindir de la consideracin
de los complejos precedentes polticos y de todo orden que estas nuevas
guerras arrastran. La deriva blica es una dificultad aadida y, seguramente
fundamental, para la bsqueda de un orden internacional ms justo y esta
ble'. Teniendo su origen en la respuesta militar a la accin terrorista de gran
alcance desencadenada en septiembre de 2 0 0 1 , la guerra abierta ha llegado
de nuevo a la zona ms conflictiva del planeta, el Asia inestable. Conflic
tos persistentes como el israelo-palestino, la disputa de influencias en Asia
central, la presencia militar extranjera en pases islmicos y la injerencia en
sus disensiones, estn indudablemente entre los antecedentes de los sucesos
recientes^. El episodio central del 11 de septiembre de 2001 ha dado un
vuelco an de mayor gravedad a la tensin blica que vena manifestndose
en la posguerra fra.
Existen dos elementos de juicio que deben ser tenidos en cuenta para
juzgar la naturaleza de estos nuevos conflictos. Uno es, sin duda, el carcter y
amplitud desconocidos de la amenaza terrorista y de la respuesta provoca
da; el otro es la imbricacin en el problema de nuevas tensiones que pueden
ser catalogadas bajo un rtulo general de conflictos por la hegemona y, no
menos, por los recursos. En ningn caso esos factores tienen carcter coyuntural, sino que, ms bien, parecen representar el comienzo de una nueva
era en las concepciones y desarrollo de las acciones estratgicas y de la bsque
da de posiciones hegemnicas^. Junto a la lucha por el control de espacios
estratgico-econmicos, parecen incidir tambin, indudablemente, nuevas
amenazas de orden ideolgico, conflictos de civilizacin, reacciones contra
la injerencia o bsqueda de vas sociopolticas independientes del poder do

minante en determinados mbitos de civilizacin. El encadenamiento de los


sucesos es intrincado y su presentacin mediante unos poderosos medios de
influencia y difusin, tambin. Si la amenaza terrorista y la materializacin
de ella han podido actuar como detonante, razones de mayor profundidad
de la nueva situacin deben ser buscadas, sin ninguna duda, en otros factores
que intentaremos analizar.
Los conflictos blicos en Afganistn e Irak al comenzar el nuevo siglo, con
su peculiar forma de producirse como iniciativa de la nica gran potencia,
EE.UU., legitimada en cuanto respuesta a esa amenaza supuestamente global
-la denominada del eje del mal que practica acciones terroristas, coordi
nadas a nueva escala, con implicacin, tambin supuesta pero no claramente
demostrada, de determinados Estados, presentan un nuevo y extraordinario
carcter. La sospecha de que la explicacin terrorista no es suficiente como
origen del problema y como mvil nico, sino que debe ponerse en relacin
tambin con movimientos, ligados a intereses explcitos de economa y estra
tegia, que no son nuevos tampoco^, ha aadido a la situacin una particular
vertiente, ha desencadenado un debate poltico internacional de gran alcance,
ha quebrado algunas polticas anteriores y hace muy difcil un juicio bien fun
damentado para su explicacin histrica. En el terreno estricto de los hechos,
un acontecimiento de inmensa resonancia y de consecuencias a corto, me
dio y largo plazo que an siguen su curso, de desembocadura ms o menos
previsible, vino, nada ms abrirse el siglo xxi, a destacar crudamente la nueva
cara de la amenaza terrorista pero tambin, naturalmente, a mostrar la otra
faz a que nos hemos referido de los problemas incubados en diez o ms aos
de carencia de un orden mundial con fundamentos aceptados.
En la maana del 11 de septiembre de 2001, puntos vitales del aparato
econmico y poltico en territorio de EE.UU. fueron objetivo de ataques
terroristas que han sido descritos y glosados en todos los medios mltiples
veces, en los que, signo de nuestro tiempo, confluy tambin la peculiaridad
de haber podido ser visualizados prcticamente en todo el mundo casi en
tiempo real, gracias a la continua cobertura de los medios de comunicacin
audiovisuales^. Cuatro aviones de lneas comerciales estadounidenses, se
cuestrados en pleno vuelo y en manos de pilotos suicidas, fueron dirigidos a
estrellarse con todo su pasaje y tripulaciones contra las dos torres del World
Trade Center de Nueva York, contra el centro neurlgico del aparato militar
del pas, el Pentgono, y del poder poltico, la Casa Blanca, stos en Was
hington. Slo este ltimo objetivo fracas de forma completa porque el avin
secuestrado no alcanz su destino sin que hoy se conozca bien la autntica
razn. El ataque neoyorquino fiie el que consigui plenamente su objetivo,
dando lugar a un nmero de vctimas que ha sido imposible calcular de for

ma exacta, cifrndose ahora, dos aos despus del suceso, en alrededor de tres
mil, la ms alta con mucho ocasionada nunca en un ataque terrorista.
El gobierno estadounidense declar de inmediato el hecho acto de gue
rra y se propuso en consecuencia una respuesta militar. Ello encerraba ya
una trascendental importancia. Los hechos tuvieron un enorme impacto in
terior y en la opinin mundial, y en los crculos polticos, desencadenaron
una oleada de condenas y de solidaridad internacional. Esta forma nueva de
ataque contra un Estado que hizo surgir la comparacin, impropia, desde
luego, con un hecho histrico anterior como el ataque japons a Pearl Harbour en 1941 coloc al terrorismo, bajo todas sus formas, en una tesitura
estratgica de excepcional importancia*. El acontecimiento ha sido llamado
en trminos periodsticos, como hemos visto, la primera guerra del siglo xxi
y ha creado un arquetipo de conflicto con violencia masiva e indiscriminada
como 1 1 de septiembre en un paradigma y una referencia llamados a per
durar. Concurre, adems, la circunstancia de que el terrorismo atribuido o
atribuible a grupos terroristas, ligados en concreto al islamismo radical, ha
tenido otras manifestaciones desde entonces atentados de Bali (Indonesia),
Casablanca, Estambul, Palestina e Irak que han mantenido en primer pla
no el problema con todas sus derivaciones.
Pero de tanta o mayor importancia que los daos de todo tipo derivados
del acontecimiento y de los que le han seguido se han mostrado las conse
cuencias profundas para la poltica y estrategia mundiales que han desenca
denado. La magnitud y novedad de este tipo de ataque, puesto al nivel de lo
inconcebible, la misma posibilidad de su ejecucin frente a un sofisticado
aparato de seguridad, la autora atribuida a una pequea, pero muy ramificada
y bien planificada, organizacin clandestina, Al-Qaeda, dirigida por un viejo
conocido de la poltica exterior estadounidense, el saud Osama Ben Laden,
cuyo protagonismo en ataques anteriores es conocido tambin como primer
sospechoso de la responsabilidad por los ataques a las embajadas estadounideneses en Tanzania y Kenia, han tenido un impacto extraordinario, de forma
que algn autor ha llegado a sealar que el hecho representaba el final de la
posguerra fra^. Pese a la cercana del hecho, a los muchos puntos oscuros
que su ejecucin presenta, su indita magnitud, los intentos de explicarlo en
perspectiva histrica han estado presentes desde el primer momento.
Cmo puede explicarse y cules son las races de esta nueva forma de vio
lencia poltica en gran escala? How did this happen?., como se titulaba un con
junto de estudios de autores estadounidenses poco posteriores al suceso. Dos
aos despus, y tras nuevos y graves acontecimientos, esta pregunta es objeto
de toda clase de respuestas. Su falta de precedentes, la magnitud, organizacin
y el propio xito para inspiradores y ejecutores, son claros, pero a qu preten

den responder exactamente? Como es natural, la respuesta ha variado en un


amplio espectro de explicaciones; la convulsin y problemas de moderniza
cin en el mundo islmico, la propia poltica estadounidense y sus fluctuantes
precedentes, el reflejo del conflicto entre Israel, gran aliado y protegido de
EE.UU., y los palestinos, el choque entre civilizaciones, las ideologas fundamentalistas cuyo ejemplo arquetpico han sido los talibanes afganos...
La relacin del suceso con movimientos de resistencia y accin activos
en el mundo islmico es indiscutible pero permanece oscura la verdadera
extensin de la conspiracin y la trama a la que responde. Una prctica del
terrorismo basada en acciones suicidas hace ms difcil an la aclaracin de su
origen. No fueron escasos en el siglo xx las actividades y sucesos de inspira
cin terrorista, fracasados o exitosos, destinados a producir enormes masacres
que obligaran a cambiar el curso de polticas concretas^. Pero en el caso de
ahora se trataba de un ataque a un pas desde el exterior y las acciones han
alcanzado despus a otras partes del mundo. No es posible ignorar, desde
luego, que la amenaza de la violencia terrorista presenta una nueva cara, y
tiene un nuevo alcance en los ltimos tiempos. Pero es harto conocido que
el problema del terrorismo como forma de accin poltica, incluso a escala
internacional, no es nuevo, aunque sus medios de accin se hayan mostrado
ahora mucho ms sofisticados, poderosos y extendidos que en pocas ante
riores a la posguerra fra.
El terrorismo ha sido una amenaza de orden nacional e internacional
que adquiri sus primeros visos de problema mundial importante desde los
aos sesenta, en los ochenta se comenz a hablar ya del terrorismo global
y a partir de entonces se ha dedicado un gran esfuerzo a su estudio^. La
reemergencia de las acciones terroristas en nuestro tiempo ha sido ya repe
tidamente sealada como fenmeno de especial gravedad. La particularidad
ms destacada ahora es la insistencia en su carcter de amenaza global, la
insistencia en su carcter de guerra y no de producto de situaciones lmite
no declaradamente blicas^'. No se le considera amenaza localizada y de baja
intensidad, sino producto de estrategias de grupos y de intereses de alcance
internacional.
Desde antiguo, el terrorismo ha respondido normalmente a una forma
concreta de ideologizacin e instrumentalizacin de la violencia por obra de
organizaciones, normalmente clandestinas, adecuadamente estructuradas y
orientadas por diversos tipos de motivaciones: religiosas, tnicas, naciona
listas, sociales y, ms especficamente, polticas. Pero su naturaleza de ins
trumento poltico de grupos minoritarios frente a poderes establecidos ha
ganado fuerza e insistencia en detrimento de su frecuente apariencia tambin
de producto de tensiones sociales. Sus causas y objetivos se han hecho ms

complejos y ms amplios y sus efectos, ms destructores. En fin, la nmina


histrica de organizaciones terroristas es extremadamente amplia, como cabe
suponer, y ocupa un espectro temporal y sociopoltico bastante amplio, desde
el siglo XIX y la poca clsica del anarquismo hasta las organizaciones actua
les del tipo de Hamas, Yihad islmica. Frente Moro o Al-Qaeda y, natural
mente, muchas ms^^. Pero nada de esta diversificacin del fenmeno y del
crecimiento de su importancia reciente puede ser explicado en relacin con
la situacin de comienzo de siglo si no se atiende muy prioritariamente a la
cuestin de las causas de la reemergencia terrorista y no se presta atencin a
la naturaleza de las respuestas que se sostienen hoy doctrinalmente. El terro
rismo internacional de nuestra poca no es el origen del conflicto, sino el
sntoma y el resultado de conflictos previos. Presente, desde luego, una nueva
faz del conflicto y ha dado lugar a nuevas formas de poltica.
Un dato no excluible en la consideracin del problema actual es que, en
la estela de grandes atentados recientes, que muestran, entre otras cosas, la
difusin y sofisticacin de los medios de destruccin y de las organizaciones
puestas a su servicio, el terrorismo ha sido convertido por ciertos medios po
lticos, intelectuales, econmicos, confesionales, bajo la cobertura general de
una visin estrechamente conservadora, del mundo desarrollado, en la gran
amenaza o, ms an, la nica amenaza de nuestro tiempo. Adems, es pre
sentado como amenaza unidireccional, de un solo sentido y un solo objetivo.
En su conjunto, estas visiones tienen un sesgo de evidente manipulacin y
cuentan, por tanto, con sus contradictores^^.
La existencia de poderosas organizaciones terroristas, focalizadas en la
organizacin islmica Al-Qaeda, a la que se le atribuyen hechos anteriores
como los ataques a embajadas de EE.UU. en frica y posteriores como el
atentado en Bali (Indonesia) con decenas de muertos, la ineficacia de los
medios de prevencin y proteccin convencionales, la naturaleza militar de la
rplica posterior, las polticas antiterroristas a escala mundial y la falta de
precisin en el diagnstico sobre los terroristas, han introducido un nuevo
escenario y han hecho al mundo, indudablemente, ms inseguro. La verda
dera significacin, alcance, posibilidad de extensin e impacto a largo plazo
sobre el orden internacional son cuestiones en plena discusin hoy.
Bajo la cobertura de defensa contra la amenaza terrorista y la necesidad
de la respuesta militar, que ha llegado a ignorar la legalidad internacional
sustentada hasta ahora por la O N U , laten sin duda peligros para el orden
mundial que no existan antes. Concepciones como la del choque de ci
vilizaciones, enfrentamientos entre fundamentalismos, proteccin real
o supuesta de derechos bsicos, se aducen junto a inequvocas muestras
de prcticas polticas de planificacin de futuro, de previsiones econmicas.

estratgicas o ideolgicas, de forma que las verdaderas races de los proble


mas distan de estar explcitas. Parece claro, en definitiva, que el panorama
del orden mundial ha experimentado una extraordinaria inflexin negativa
desde el otoo de 2 0 0 1 , reapareciendo problemas cuya gnesis es anterior
a la conclusin misma de la Guerra Fra pero que se presentan desde enton
ces con una nueva perspectiva.
A partir de las acciones del 11 de septiembre, la poltica estadounidense y,
en su estela, toda la poltica mundial, estuvieron absolutamente dominadas
por la consideracin de la respuesta a los hechos mencionados. Atribuida la
autora de los grandes actos terroristas a la organizacin creada por un acti
vista antiestadounidense como Osaman Ben Laden, y dado que ste tena
su base en el Afganistn del rgimen de los talibanes del mulah Mohamed
Omar, la iniciativa de EE.UU. se dirigi de inmediato, desde el 18 de sep
tiembre, a pedir a las autoridades la entrega de Ben Laden. A pesar de las
presiones de Pakistn, los talibanes se negaron a ello. La administracin Bush
tom la decisin definitiva de destruir el rgimen afgano y las acciones mili
tares comenzaron en octubre. Ello produjo una nueva guerra de Afganistn
que condujo de forma relativamente rpida y sin apenas acciones terrestres a
la destruccin de ese rgimen y la ocupacin militar del pas^^. Despus ha
venido la etapa de la reconstruccin y el intento de establecer all un rgi
men de democracia de partidos, bajo la tutela internacional, etapa en la que
se permanece por el momento, no sin que todos los dems problemas del pas
permanezcan pendientes.
Alrededor de dieciocho meses despus, Estados Unidos, tras una laboriosa
preparacin en este caso, lanz principalmente desde el Golfo Prsico, una
ofensiva militar contra el Irak de Saddam Hussein y su rgimen que comen
z el 19 de marzo de 2003. El Consejo de Seguridad de la O N U no lleg
a adoptar nunca una resolucin que permitiera una accin militar contra el
rgimen iraqu ms all de la R. 1448, que estableca estrecha vigilancia sobre
el armamento del rgimen, pero sin prever la intervencin militar directa.
A la accin militar se opusieron prcticamente todos los miembros de ese
organismo, mientras un miembro permanente de l, Francia, decidi oponer
su derecho de veto ante una resolucin que previera la intervencin. Slo
Gran Bretaa, Bulgaria y Espaa dieron su apoyo la Posicin preblica de
EE.UU. La decisin de EE.UU. de efectuar en todo caso un ataque inmedia
to tuvo, en este contexto, el apoyo de Gran Bretaa y Espaa plasmado en la
reunin de las islas Azores en marzo de 2003.
El ataque militar se llev a cabo por fiierzas de EE.UU. y Gran Bretaa
sin autorizacin de la O N U y, en consecuencia, contraviniendo los principios
jurdicos y polticos en que se basa la organizacin. Este acontecimiento ha

significado, por consiguiente, la consagracin de polticas internacionales de


sarrolladas desde el comienzo de la dcada de los noventa, que han ido igno
rando progresivamente esa legitimacin y legalidad internacional establecida
desde 1945, destinadas a introducir nuevas realidades en el orden interna
cional de la posguerra fi:a. En este caso, aunque no sin precedentes (Kosovo,
1999), el orden jurdico internacional ha sido violado sin paliativos. Aunque
la accin propiamente militar fiae rpida, ms de lo supuesto, y un completo
xito, el incendio en Prximo y Medio Oriente estaba prcticamente asegu
rado^^. Como episodio militar propiamente dicho la guerra de Irak no pas
del 1 de mayo de 2003^*^.
En los aos transcurridos del siglo xxi, el camino seguido por el orden in
ternacional no ha dejado de encontrar continuamente nuevas encrucijadas de
conflicto. Tanto en Afganistn como en Irak, los medios proclives a estas accio
nes no han dejado de hablar de la presencia de nuevo del tipo de guerra de
intervencin que se abri en los aos noventa sostenida mediante coaliciones
internacionales legitimadas por la ONU. En buena parte, esa visin es una fa
lacia propagandstica: no son las mismas guerras ni, desde luego, las mismas
coaliciones. Contrasta fiiertemente la prctica unanimidad con que los estados
e instituciones de todo el mundo respondieron a la llamada de solidaridad de
la potencia agredida el 1 1 de septiembre y los propsitos de accin multilateral
contra las bases y las acciones terroristas de aquella ndole, que llevaron a un
apoyo incuestionado incluso a las acciones militares contra sus f o c o s c o n la
ruptura clamorosa del consenso internacional que la propuesta de guerra pre
ventiva contra Irak desencaden.
La Guerra del Golfo en 1990 suscit la prctica unanimidad frente a la
invasin de Kuwait. Fue an una guerra de amplia coalicin entre potencias
y con el acuerdo de la O NU, cuyo gasto fije cofinanciado por estados como
Japn y Alemania. En las guerras balcnicas se manifestaron ya las primeras
disensiones sobre la intervencin internacional al mezclarse en el problema
una accin militar coordinada por la OTAN que no contaba con el apoyo
de la O NU. La accin contra Afganistn, si bien con escasa intervencin mi
litar no estadounidense, fue tambin consensuada en el plano internacional
y autorizada por la O NU. El panorama ha cambiado profundamente en la
relacin con la accin militar contra Irak, lo que coloca de nuevo al orden
mundial en una situacin de deterioro que sigue su curso.
La poltica de la Administracin estadounidense presidida por el presidente
G. W. Bush a partir del ao 2001, condicionada, sin duda, por los episodios
sin precedentes del 1 1 de septiembre, ha llevado las relaciones internacionales
a una dinmica nueva e indita en medio de una disputa poltica e internacio
nal que ha mostrado una brecha desconocida entre Europa y EE.UU., bajo

la mirada en algn modo expectante de potencias como Rusia y China. La


poltica estadounidense y quienes la apoyaron ahora pretendieron con todo
tipo de esfuerzos fundamentar la intervencin en la posesin por el rgimen
iraqu de armas de destruccin masiva. La larga historia de la bsqueda de
tales armas con inspecciones prolongadas, auspiciadas por resoluciones de la
O N U y bajo su mandato, a lo largo de la dcada de 1990 es bien conocida y
no consigui encontrarlas. Algunos analistas norteamericanos, como el his
toriador Arthur L. Schlesinger, han acertado a describir con brillantez lo que
la poltica de Bush y sus asesores, basada en la guerra preventiva o guerra
anticipatoria contra amenazas emergentes, caracterizadas de terroristas y sos
tenidas por el eje del mal, tiene de ruptura de una tradicin norteamericana
en poltica exterior, que haba rechazado siempre tal tipo de guerra^.

Buscando un nuevo orden: de la bipolaridad a la unilateralidad


El largo epgrafe dedicado a la descripcin que aun as no puede consi
derarse ms que indicativa del gnero de conflictos con los que el mundo
se ha enfrentado en la posguerra fra ha dejado aplazada una consideracin
ms detenida referente a la inexistencia, que ya hemos sealado, de un orden
internacional sucesor del de la Guerra Fra, cuya bsqueda, o cuya obstacu
lizacin tambin, ha experimentado un dinmico y dramtico movimiento
en las relaciones internacionales desde 1989. Para terminar el captulo, es
conveniente analizar algo ms de cerca cules son las circunstancias histricas
que presiden, en sus precedentes, realidad presente y perspectivas, lo que de
forma reiterada se ha llamado el desorden internacional y su evolucin.
Partamos de una consideracin histrica que nos lleva a sealar que ya en
el curso mismo de la ltima guerra general que asol el siglo xx empezaron a
buscarse y proponerse los fundamentos de un nuevo orden mundial. se fue
el significado de la Carta del Atlntico y a ello atendieron sucesivas cumbres
de los gobernantes aliados antes de 1945. Al finalizar el conflicto, las relaciones
entre Estados vinieron a sujetarse a uno nuevo entre los rdenes mundiales a
los que los Estados haban venido ajustndose en toda la Edad Moderna desde
el siglo XVII, por lo menos, en que en las llamadas Paces de Westfalia (1648)
se impusieron doctrinas fundamentales sobre las relaciones entre Prncipes y
Estados. La preocupacin por establecer un orden jurdico, ideolgico, incluso
moral, claro en las relaciones entre las potencias en la era de los Estados nacio
nales produjo sucesivamente diversos sistemas u rdenes en las relaciones
internacionales que culminaran en el siglo XX en la obra de la Conferencia de
Pars (1919). All qued constituida la Sociedad de Naciones

Ha sido en el siglo xx, desde luego, cuando esos sistemas internacionales


han adquirido el carcter de sistema mundial al desbordar el marco hist
rico europeo. Con anterioridad, el eje de todos los sistemas haba estado en
Europa. Fue el presidente de EE.UU. W. Wilson, a partir de sus Catorce
Puntos de 1918, el que defini una nueva doctrina de la diplomacia. La que
se plasm luego en la Sociedad de Naciones, de la que, por cierto, EE.UU.
no form parte al rechazarlo el Congreso. La particularidad de los sistemas
de relaciones mundiales del siglo xx estrib precisamente en la nueva con
cepcin de una diplomacia abierta, multilateral e, incluso, en cierta manera,
asamblearia, aunque tambin jerarquizada. La heredera de la Sociedad de
Naciones fue, justamente, la Organizacin de las Naciones Unidas, constitui
da en 1945 y cuya sede estuvo ya en Amrica. El sistema internacional basado
en la O N U sera, pues, el producto ms elaborado de las nuevas concepciones
de la diplomacia en el siglo xx y el aparato jurdico-poltico de referencia en
las relaciones internacionales. El lugar tambin de grandes batallas polticas
durante todo el periodo de la Guerra Fra'.
Conviene, no obstante, tener en cuenta, para cualquier consideracin
histrica de hecho sobre el funcionamiento de las relaciones internacionales,
que el orden jurdico es una cosa y la relacin real entre poderes y potencias
otra, que no siempre convergen. La O NU, obviamente, con sus institucio
nes, no detuvo el funcionamiento real de un sistema de alianzas conocido
como mundo bipolar. Una cosa es, por tanto, el derecho y otra la poltica
internacional, aunque el ideal ha sido siempre el encuentro de ambas. Pero
ello no impeda, precisamente, la consideracin convergente de los dos pla
nos, de forma que sistemas de alianzas y alineamientos ideolgicos y estratgico-polticos tenan su foro de confrontacin en la O N U con arreglo a unas
reglas precisas. Muchas de las batallas polticas y diplomticas a que el sistema
obligaba se dieron en el seno del Consejo de Seguridad de la O NU. El si
glo XX aport, precisamente, con una notable impronta del idealismo poltico
y democrtico de Wilson, el principio de una accin poltica internacional
subordinada a ese orden jurdico, estableciendo, incluso, un limitado sistema
de sanciones para su incumplimiento.
Ahora bien, en nuestro propio tiempo, como ya se ha apuntado antes,
la novedad en cuanto a las relaciones internacionales reside en la ruptura
de hecho y progresiva de ese mundo de principios jurdicos que aport el
siglo XX, sin que se haya hecho presente la posibilidad de su sustitucin por
otro. Mientras el ms alto organismo internacional, la O NU, ha permane
cido en su funcin si bien con un deterioro creciente , ha sido el orden
poltico mismo, el sistema real de las relaciones entre Estados, el que se ha
visto afectado hasta hoy por una clara indefinicin en la que, por supuesto.

se han ido dibujando o consolidando, en todo caso, tendencias definidas en


el poder internacional. Se ha producido, pues, cada vez en mayor medida,
un distanciamiento entre esa concepcin de la poltica remitida a una gran
asamblea multilateral aunque con sus limitaciones y la prctica real de
las estrategias y objetivos de la, o las, grandes potencias. La cuestin es, por
otra parte, que tras la desaparicin de facto del equilibrio estratgico entre
dos grandes bloques, es decir, el sistema bipolar, ningn otro ms o menos
estable y aceptado ha venido an a sustituirle. La evolucin en la pugna, las
tensiones, los movimientos y las reticencias en la bsqueda de ese orden pol
tico nuevo han sido la caracterstica de toda la posguerra fira.
En efecto, desde 1989-1991 el viejo orden mundial ha sufrido un decisivo
vuelco. Ello es una importante razn de ms, hemos dicho, para considerar
que la matriz histrica del tiempo que vivimos no puede ser ya relacionada
con aquel viejo orden, sino precisamente con su paulatina pero profunda
transformacin o con los cada vez ms claros vaticinios de su abandono defi
nitivo. El sistema internacional de las Naciones Unidas no ha desaparecido,
pero est en insoslayable crisis, sobre la que cada vez se alzan mayor nmero
de voces. La O N U misma ha insistido recientemente en la necesidad de su
reforma, por la que han clamado voces como la de su mismo secretario gene
ral, Kofi Annam, y para su estudio se han creado ya comisiones. El sistema de
potencias al que responda la O N U en 1945 y la evolucin que en l se ha ob
servado durante los casi cincuenta aos posteriores, la ha hecho inadecuada
ya para un mundo con tendencia a estructurar las relaciones internacionales,
al menos en un lapso previsible, con arreglo a un sistema bien distinto donde
no existe el equilibrio.
En el orden jurdico ello ha tenido, adems, una consecuencia importante:
el grave deterioro de la credibilidad y eficacia de una institucin clave como
la O NU. La crisis de la O N U es un hecho particularmente notable. El or
ganismo, que arrastra claramente el peso de su origen como voluntad de las
potencias triunfadoras en 1945, ha demostrado su inadecuacin a las nuevas
realidades de la posguerra fra. El Consejo de Seguridad de la ONU, de quin
ce miembros, est de hecho controlado por las cinco potencias con derecho a
veto, EE.UU., Gran Bretaa, Francia, Rusia y China, y no responde ya a una
representacin adecuada de los principales poderes mundiales. Estados po
derosos o agrupaciones supranacionales de carcter poltico, como la Unin
Europea, carecen de una representacin cualificada en la ONU; el numeroso
grupo de pases menos desarrollados tiene escaso papel y la voluntad de la
superpotencia existente suele imponerse. La O N U es poco ms que un foro
carente de verdadero poder decisorio. En la toma de decisiones trascendentes
el peso de las grandes potencias se ejerce de hecho sin contrapesos. Slo los

organismos especializados dependientes de ella han cumplido y cumplen


funciones ms acordes con las necesidades actuales, aunque muy limitadas
tambin por intereses particulares.
El orden mundial de la posguerra fra, en consecuencia, ha ido deslizn
dose de forma cada vez ms acentuada hacia una formulacin y una prctica
distintas en funcin de las cuales es adecuado calificarlo, precisamente, como
ausencia de orden, puesto que realmente no existe uno nuevo definido. El
periodo aproximado 1990-2003 podemos caracterizarlo como de una ex
trema confusin y fluctuaciones en la poltica internacional, por lo que muy
prontamente se habl ya de desorden poltico internacional. Visto en una
perspectiva algo ms amplia, slo en el curso de aproximadamente veinte
aos, a contar desde 1985, grandes acontecimientos han trastocado el equili
brio estratgico de posguerra, pero, adems, los conflictos sucesivos han ido
adquiriendo un nuevo carcter, sin que se hayan creado nuevos instrumentos
para negociarlos. Reconocida universalmente, tanto por sus sostenedores
como por sus contradictores, la tendencia progresiva del periodo va ten
diendo a cristalizar un nuevo e indito unilateralismo. Indito, no porque el
unilateralismo no tenga ya precedentes histricos claros, sino porque en las
condiciones histricas del presente su figura tiene un carcter precisamente
desconocido. En especial, porque la accin del poder estratgico hoy puede
tener alcance planetario y, sin embargo, no puede dominar enteramente to
dos los resortes.
La doctrina sobre las decisiones polticas y las acciones militares en el
escenario internacional al comenzar la dcada de 1990, como pudo mos
trarse, al menos formalmente, en la Guerra del Golfo de 1990, fue, en lneas
generales, multilateralista: la toma de decisiones en comn y la puesta de la
fuerza militar coaligada y bajo supervisin de la O N U al servicio de acciones
de restablecimiento del derecho internacional y de los derechos humanos,
contra situaciones de opresin o de conflicto interno insuperable. De esos
lineamientos se hizo posteriormente un abundante uso a travs de contingen
tes armados internacionales. En las guerras regionales advenidas en la dcada
hubo ejemplos de esa intervencin armada, generalmente bajo los auspicios
de la O N U (Golfo, Yugoslavia antes de la intervencin de la OTAN, So
malia, Timor). Desde 1999 el panorama pareci cambiar: Kosovo, el nuevo
conflicto de Afganistn donde an se mantuvo un consenso de intervencin
internacional, bajo la fuerte impresin de los sucesos del 1 1 de septiembre, y,
sobre todo, el de Irak, en 2003, han mostrado la aparicin de nuevas doctri
nas y nuevas demarcaciones de objetivos.
La renovada aparicin de polticas de fuerza, las acciones terroristas insos
pechadas y sus correspondientes rplicas blicas, el creciente desprestigio de

instituciones internacionales, las tendencias al rearme militar, la persistencia


de conflictos localizados y la inoperancia de hecho en la actualidad de cual
quier posible contrapoder frente al unilateralismo, han marcado fuertemente
la trayectoria de la poltica internacional hasta hoy mismo. Los acontecimien
tos se han acelerado, sin duda, nada ms comenzar el siglo xxi. La desapari
cin de la bipolaridad a escala mundial no ha favorecido, como los hechos
han mostrado, un regreso al multilaterismo en las cuestiones internacionales,
sino, por el contrario, la marcha hacia el unilateralismo hegemnico. Las
consecuencias inmediatas del 1 1 de septiembre parecieron en un primer mo
mento marchar en la direccin de la recomposicin de una poltica perma
nente de decisiones multilaterales. Pero la Administracin estadounidense,
dirigida en buena parte por personas con conocida trayectoria anterior de
unilateralismo reaganiano, convirti esa imagen en un espejismo.
Paradjico resulta tambin el hecho de que dndose los condicionamien
tos para un sistema formalmente multilateral, la realidad unilateral se impone
con claridad en los conflictos mayores como muestra bien la situacin al
comenzar el siglo xxi'. Al desaparecer la bipolaridad, por ejemplo, no se
produjo la desaparicin de las viejas alianzas. Desapareci el Pacto de Varso
via, pero la otra gran alianza homloga, la OTAN, un fundamento eficiente,
sin duda, del poder unilateral, no slo no lo hizo sino que aument su radio
de accin y el nmero de sus miembros con incorporaciones de pases de la
Europa centro-oriental. De hecho, Rusia, pero sobre todo China, han ido
siendo progresivamente entendidas como las contrapotencias emergentes y
hacia ellas iba dirigido el mantenimiento del sistema de defensa occidental
ligado permanentemente a la potencia estadounidense. No obstante, con el
nuevo siglo, ese sistema defensivo ha puesto ante s nuevos objetivos. La nue
va doctrina es la de la necesidad de esa alianza para la proteccin contra los
Estados canallas {rogue states) o, en su caso, contra los componentes del eje
del mal: Corea del Norte, Irn, Irak, Libia.
En realidad, todo este abanico de tendencias y problemas de nuestro tiem
po en el orden internacional convergen en una cuestin central: la existencia
y la estrategia de la nica superpotencia existente. Una nica superpotencia
cuyo poder econmico, tecnolgico y cientfico, militar y cultural {sofi
power o poder blando) est a considerable distancia de los dems pases o
bloques de ellos como podra ser la Unin Europea que desempean
tambin papeles importantes internacionalmente. La tendencia a un orden
unilateral dominado, con una escala de jerarquas en sus apoyos y aliados, por
esa nica gran potencia existente, EE.UU, ha condicionado todas las relacio
nes entre Estados en la posguerra fra, hasta el punto de convertir en tema
destacado la reaparicin del imperio, desembocando, pues, en un mundo

cargado de incgnitas acerca del posible desenlace mismo de esa situacin


que se perfila. Por ello, este asunto necesita de algunas consideraciones ms.

El unilateralismo y sus contradictores


La consecucin de la hegemona en los asuntos mundiales de una gran
potencia de sobresaliente poder, EE.UU., constituye una perspectiva posible,
excepcional y, por otra parte, difcil de realizar plenamente'^. Segn se ha
dicho, en los sistemas de estados creados en el escenario internacional en todo
el Mundo Moderno prcticamente existi siempre algn elemento de balance
o equilibrio de poderes. Nunca existi un poder hegemnico completo, sino
una cierta simetra de poder
Ciertas tendencias extremadas en la actua
lidad propugnan la consolidacin de un autntico polo unilateral por parte
de una potencia poltica de poder muy superior al resto, un designio que hoy
parece alcanzable a algunos, pero que no pudo ser contemplado como posible
en ningn momento anterior de la historia. Otros analistas ms ponderados
han estimado que esa realidad no podra permanecer aislada de la existencia
de contrapoderes, reales ya o emergentes, y de la disputa ideolgica consi
guiente. La prctica imposibilidad del cumplimiento de ese designio, segn
el escenario de los poderes y tecnologas existentes hoy, ha sido tambin plan
teada desde otras doctrinas.
En una visin histrica suficientemente amplia, es posible encontrar la
lnea de fondo que ha marcado esta marcha de la gran potencia americana ha
cia la situacin actual. El despertar de un imperialismo de EE.UU. tiene un
antecedente ya al finalizar el siglo xix, cuando el pas se convierte en una gran
potencia industrial despus de haber resuelto sus problemas de estructuracin
interna, a mediados de ese siglo, y se manifiesta en torno a la crisis colonial de
1898 con su participacin en la redistribucin del mundo colonial que se
opera en esas fechas''*. Las convulsiones del siglo xx marcaron el declive del
poder europeo y potenciaron el papel estadounidense en la poltica mundial,
con expansin intervencionista que, no obstante, choc siempre con fuertes
tendencias aislacionistas. El gran dilema de la poltica estadounidense ha gi
rado siempre en torno a esa d i c o t o m a P e r o , no sin razn, se ha llamado
al XX, el siglo americano'*.
Entre 1917 y 1990, EE.UU. fue uno de los grandes polos de la poltica
mundial, mientras su potencial de todo orden no hizo sino aumentar. Su
presencia fue esencial en esa age o f containment que signific la Guerra Fra
como lder y sostenedor de la visin capitalista y liberal del mundo'^frente a
la poltica expansiva de la URSS. Como ya hemos discutido, la desaparicin

de esa situacin dicotmica en las concepciones del mundo dej a EE.UU.


como nica superpotencia existente. Las corrientes en aquel pas que pro
pugnaron esta supremaca americana sin trabas en la poltica planetaria son
antiguas y empezaron a adquirir notable entidad particularmente a partir de
la recomposicin del mundo capitalista en los aos ochenta del siglo xx y la
ascensin all al poder de una fuerte corriente conservadora y nacionalista.
En cualquier caso, la poltica estadounidense estuvo siempre aquejada de
dudas y fluctuaciones, pero siempre fue proclive, especialmente su opinin
conservadora, a la consecucin de esa hegemona no compartida. La enorme
distancia que el pas ha sabido establecer entre su potencial y el del resto de
pases desarrollados ha sido el crisol para la cristalizacin de esa doctrina. Pero
el pensamiento estadounidense ha sabido expresarla con diversos nfasis a lo
largo del tiempo y en la historia reciente.
Es cierto que ya la administracin Clinton (1993-2000) practic una
hbil poltica de hegemonismo que evit, no obstante, despertar inquietudes
en aliados y contrincantes bajo la capa de los compromisos negociadores y
la ideologa de la extensin universal de valores democrticos y de desarrollo
econmico y social: Nuestro propsito debe ser extender y fortalecer la co
munidad mundial de democracias basadas en el mercado libre..., un mundo
de democracias prsperas que cooperen entre s y vivan en paz, dijo el pre
sidente ante la O N U en 1993. En todo caso, el final de la Guerra Fra hizo
que la potencia estadounidense reajustase su poltica exterior y de defensa
previendo ya un escenario nuevo como nica superpotencia. En principio,
los desafos entrevistos no eran diferentes de los de la Guerra Fra, pero a lo
largo del decenio posterior, con culminacin en 2 0 0 1 , se comprob que ese
escenario de las fiierzas en presencia estaba cambiando en profundidad. Los
principales conflictos de la dcada que, como hemos visto, han afectado a
muy diversas regiones, se abordaron de hecho con un criterio de pragmtico
acuerdo, si bien con el liderazgo militar y poltico indiscutible EE.UU., y con
un papel cada vez ms subordinado de la O N U '.
Al comenzar el siglo xxi, esta poltica de intervencionismo hegemnico en
los asuntos mundiales ha tenido consecuencias dramticas y, segn todos los
indicios, ha llenado de nuevo de dudas a una parte influyente de la opinin
estadounidense sobre la verdadera solidez de su liderazgo y su seguridad. As,
tras ese impacto sobre la seguridad que significaron los hechos de 2 0 0 1 , la
poltica de la administracin republicana del presidente Bush Jr., tomara
decididamente la senda del unilateralismo, apoyada por una opinin pblica
muy mayoritaria, por importantes crculos econmicos, intelectuales y po
lticos y por un conjunto de asesores con una lnea poltica absolutamente
decidida a la consecucin de un liderazgo indiscutible (Cheney, Rumsfeld,

Wolfowitz, Perle, Rice) y el apoyo externo de analistas como Kagan, Kristol o


Muravchik, y la complacencia o el silencio de otros muchos'^.
Consecuentemente, EE.UU. no descuid nunca el aumento y perfeccio
namiento de su poder militar, poniendo a su servicio todo un conjunto de
elementos, desde la industria ligada al armamento el complejo militar-in
dustrial hasta el impresionante desarrollo de los medios de informacin,
invirtiendo ms recursos en planes de defensa que los cinco pases juntos
que le siguen en poder militar. En la exterior poltica, una de las cuestiones
claves fiie la integracin de su estructura de defensa y de su poder militar
como elemento esencial de toda accin poltica exterior. Nacera as un nuevo
concepto de la seguridad nacional. Conviene, en todo caso, poner nfasis
en que la poltica estadounidense en el siglo xxi no naca en fro, sino que
continuaba poderosas tendencias anteriores, descartando, completamente
por ahora, toda veleidad aislacionista".
Este gran hecho histrico de nuestro tiempo parece, sin embargo, no
haber hecho sino perturbar ms las condiciones de la vida internacional sin
un claro horizonte de estabilidad sostenible. El orden internacional actual no
est slo traumatizado por acontecimientos conflictivos, que se abrieron con
nuestro propio tiempo y se han agravado en su transcurso, sino que se ha ex
tendido esa percepcin de inseguridad y carencia de regulaciones eficaces de
referencia. En concreto, desde 2001 se han amplificado las disensiones sobre
las decisiones a adoptar a escala internacional, han surgido discrepancias en
el seno de otrora slidas coaliciones, como la del mundo occidental, ha au
mentado la confrontacin ideolgica y se han multiplicado las doctrinas con
tradictorias, por parte de polticos, militares, asesores, idelogos, periodistas
y analistas que, por una parte, expresan una brecha intelectual desconocida
dentro del propio mundo occidental entre EE.UU. y Europa, en concre
to'" y, por otra, reflejan la resistencia y la incomodidad de mbitos de civi
lizacin ajenos al occidental esencialmente el caso islmico, pero tambin
ruso o chino . Por lo dems, un mundo que tiende al orden unilateral en la
poltica, la estrategia y el poder militar, vive paralelamente un decisivo proce
so de globalizacin en aspectos fundamentales que afectan a los pueblos, sin
que, contra lo que podra parecer superficialmente, ambos procesos puedan
considerarse contradictorios.
Al unilateralismo oponen sus contradictores en Europa y otros espacios
del mundo la reivindicacin del multilateralismo"^. Pero no deja de sealarse
tampoco que entre esas dos concepciones del orden mundial se encuentran
ciertas propuestas, de uno y otro bando, sugiriendo la posibilidad de acomo
daciones: multilateralismo s, pero no todo multilateralismo o hegemona
americana con apertura a las decisiones colectivas. Se ha propuesto un mun

do que puede ser unilateral o multilateral segn el espectro de los problemas


confrontados"^. Ninguna de estas dos grandes concepciones es tampoco en
teramente nueva. La propuesta multilateral fue, como hemos visto, la nacida
precisamente del arbitraje americano que se atribuy el presidente Wilson y
fue la respuesta a la primera gran catstrofe del siglo xx, la Gran Guerra que
igualmente liquidaba todo un mundo precedente. El unilateralismo estaba
ya presente, por el contrario, antes del desenlace de la crisis de los ochenta y
tiene que ver con los acontecimientos posteriores.
De otra parte, tanto unilateralismo como multilateralismo tienen defen
sores o detractores dentro y fuera del propio aparato poltico estadounidense.
Hay potencias como Gran Bretaa que representan el ms significativo apoyo
a una hegemona unilateralista donde ese pas se atribuye un papel preciso
que ejercer. Existe una opinin estadounidense, escasa en nmero, pero de
prestigio intelectual que sostiene la imposibilidad del unilateralismo extre
mado. En cualquier caso, se ha mostrado que las diferencias de concepcin
van siempre en contra del desempeo de un papel relevante por parte de la
Unin Europea, a punto de convertirse en una estructura que englobara
veinticinco pases de Europa. El unilateralismo como poltica real no ha sido
impedimento, sino ms bien todo lo contrario, para que las acciones inter
nacionales de carcter hegemnico hayan sido presentadas con el ropaje de
la accin en coalicin, sustitutiva incluso de la voluntad expresada por otras
potencias en la O NU, como defensa de la legalidad de esas acciones unilate
rales de hecho.
En definitiva, la cuestin de la creciente hegemona de una sola superpo
tencia, EE.UU., como derivacin automtica y natural de la desaparicin de
la otra superpotencia existente en la Guerra Fra, ha mostrado ser incapaz de
asegurar por s mismo un orden mundial progresivamente ms estable. Nin
gn proceso importante de la poltica internacional de la posguerra fra, si se
descartan, tal vez, ciertas intervenciones humanitarias, ha desmentido el
proceso seguido hacia el crecimiento del desorden. Aun as, ello no debe dar
la imagen, que sera errnea, de trayectoria absolutamente unilineal de la
poltica internacional del periodo. La tendencia general no excluye la presen
cia notable de propuestas para hacer posible ese nuevo orden multilateral,
que se han producido en apreciable nmero al menos hasta comienzos
de 2003: acuerdos en la ONU, consensos mnimos sobre intervencin exterior
en pases y regiones, mediacin y representacin de bloques o de organismos
internacionales, acciones no-gubernamentales, etc.
A fines de 2 0 0 2 , el canciller Schroeder dijo en el Parlamento de Alemania
que la poltica de posguerra est definitivamente superada, al mostrarse
partidario de la intervencin alemana en las coaliciones militares. Los acn-

tecimientos de comienzos de 2003 mostraron cun acertada era esta visin,


aunque en un sentido distinto del expresado por el canciller. El multilate
ralismo basado en las decisiones tomadas en la O N U ha sido claramente
ignorado. La cuestin central en la nueva poltica que se abri es la del des
tino de las decisiones tomadas a escala internacional para resolver problemas
multilaterales. Los trece aos transcurridos desde 1990 han mostrado que el
pensamiento mundial sobre el destino histrico del orden internacional en la
posguerra fra ha cambiado lenta pero inexorablemente.
De manera bien visible haba desaparecido del panorama el enfrenta
miento global capitalismo-comunismo, la bipolaridad entre capitalismo y
socialismo, u occidente-oriente en sus trminos ms clsicos, aunque el lla
mado sistema socialista siguiese an vigente en pases como China, Corea
del Norte, Vietnam o Cuba. El sistema para asegurar la paz y la seguridad a
escala mundial fue dbil en ese tiempo. En 1991 se establecieron los acuerdos
START (Strategie Arms Reduction Talks) entre Rusia y Estados Unidos sobre
limitacin de los arsenales nucleares estratgicos, pero los grandes acuerdos
que se llegaron a alcanzar en la dcada de 1980 no han tenido continuacin.
Como se ha sealado, diez aos despus de la cada del muro de Berln reapa
recan proyectos belicistas y aumentaba el gasto en armamento"'*. Incluso,
la vieja SDI (Iniciativa de Defensa Estratgica), que fue dejada de lado un
tiempo, ha intentado retomarse en la nueva administracin Bush Jr. Sobre el
trasfondo de un falso equilibrio general, las guerras se han trasladado neta
mente a escenarios regionales o locales.
La poltica estadounidense aceptaba el reto de tomar en cuenta el vaco de
poder y control producido por la renuncia de la URSS, la nueva Rusia en este
caso, a ser una gran potencia mundial. Ciertos antiguos amigos de EE.UU.,
enemigos de la vieja URSS, abundantes en el Asia inestable, se volvan ahora
problemticos (desde los talibanes a los saudes pasando por Saddam Hus
sein...). Adems de su situacin de cabeza del mundo capitalista desarrollado,
EE.UU. pretenda hacerse cargo del orden mundial en calidad de guardin
ltimo, lo que significaba el necesario reforzamiento de las bases de su poder,
controlando los puntos de mayor inters estratgico en el mundo. La potencia
militar estadounidense sigui progresando en funcin de un sofisticado desa
rrollo tecnolgico, como ha demostrado la variacin experimentada en diez
aos por su capacidad militar desde la Guerra del Golfo a la de Afganistn.
En torno al ao 2000, con el cambio de siglo, se acentuaron las premoni
ciones sobre la inseguridad del futuro tanto como el pesimismo sobre el or
den p r e s e n t e E n este sentido, puede decirse que entre septiembre de 2001
y marzo de 2003 se produjeron un conjunto de acontecimientos de extrema
gravedad que si no nos permiten decir que hayan cambiado de manera im

prevista las perspectivas mundiales s representan una clara inflexin en el


camino del desorden mundial, al activar polticas cada vez ms lejos del mul
tilateralismo internacional. En el panorama de la poltica mundial tom un
peso notable la doctrina dispersa de la necesidad de asegurar una gobernabi
lidad global {globalgovernanc). La gobernabilidad ha suscitado muchas pre
cisiones sobre un orden mundial ligado ineludiblemente al proceso de globa
lizacin
Frente a ello, como un eficiente obstculo, tom cuerpo tambin la visin
del choque de civilizaciones como hecho prejuzgado a escala planetaria. No
se trataba ya del enfi:entamiento irresuelto entre grandes concepciones del
mundo, sino de la inestabilidad provocada como reaccin a un proceso que
tenda a cristalizar la hegemona del mundo desarrollado en todos los terre
nos, del econmico-tecnolgico al cultural, pasando por el poltico. Hungtinton ha hablado de unos conflictos de lneas de firactura, materializados
en confirontaciones entre Estados vecinos pertenecientes a civilizaciones
diferentes, civilizaciones diferentes dentro de un Estado, entre grupos que
intentan crear nuevos estados, como en Rusia o Yugoslavia. Conflictos de
estados centrales, o conflictos centrales entre civilizaciones"^. Ese comple
jo panorama no es independiente, ni se contrapone, a la clara proyeccin de
las relaciones internacionales hacia una jerarquizacin estricta de los poderes
en el mundo.
Ser el xxi un nuevo siglo de guerras como lo fiie el xx? Seguirn siendo
las polticas de hegemonismo la clave de las actuaciones internacionales? En
cualquier caso, ante esa pregunta no es posible perder de vista el propio y con
tinuo cambio de las fiierzas en presencia y de las amenazas emergentes. A este
efecto, es notable que ya en 1990 se haca notar a propsito del final de sistema
estratgico de la bipolaridad que mantener preparativos como el de la SDI era
un mero despilfarro y que pensar que eso sera til, desaparecida la URSS,
frente a terceros pases en posesin de armas nucleares rudimentarias era un
completo despropsito puesto que los defensores de tal poltica olvidan que
dichos pases pueden golpear con otros medios, contra los cuales de nada
servira la SDI
Este analista no se equivocaba en forma alguna. Ha tenido
que producirse el nuevo golpe para que se imponga una nueva visin de los
verdaderos enemigos.
Parecera, para concluir, que esta bsqueda de un nuevo orden, sean cuales
sean la disposicin de unos y otros para llevarla a cabo, el ritmo de su progre
so o retroceso, las dificultades concretas que se oponen a su logro, muestra
que la historia ms densa y problemtica de nuestro tiempo es el reflejo en
realidad de un mundo en transicin, al que han abocado los inmensos cam
bios de unos treinta aos a esta parte, que gravitan sobre el cambio de siglo.

en direccin a un nuevo orden global que no se divisa en un horizonte cer


cano"^. Ahora bien, qu orden? Las alternativas slo pueden ser intuidas,
no adivinadas ni predichas, por un anlisis histrico que slo tiene elementos
de juicio en el pasado y posibilidad de interpretar no ms que el propio esce
nario de la historia vivida. Como alternativas centrales slo es posible pensar
o en la consolidacin de ese hegemonismo unilateral o en la consolidacin, a
mayor o menor plazo, de contrapoderes que realmente se dibujan ya en el
horizonte y que la gran superpotencia conoce. La emergencia de esos contra
poderes nos llevara de nuevo a un escenario de confrontacin polar o a una
era de real multipolaridad. De la misma forma que se ha hablado de un uni
lateralismo global
cierto pensamiento moderado estadounidense ha sea
lado que el orden justo del futuro no debe residir ni en el unilateralismo ni en
el multilateralismo, sino en una situacin distinta donde el poder duro y el
blando de EE.UU. habrn de ser tenidos en cuenta como hecho ineludible.
La trayectoria de la posguerra fra apoya la plausibilidad, por ahora al menos,
de ese diagnstico. Una cosa son las pretensiones de la gran potencia y otra la
posibilidad efectiva de materializarlas.

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CAPTULO 7

UN M UNDO LLAMADO GLOBAL


En esencia, el discurso de la globalizacin contribuye a justificar y legitimar el
proyecto global neoliberal, esto es, la creacin de un mercado libre global y la
consolidacin del capitalismo anglo-americano...
D. H e ld y A. M c G?e ^-. Globalizacin/Antiglobalizacin, 2002
A medida que aumenta la brecha entre las economas basadas en el trabajo y
aquellas basadas en el conocimiento, muchos pases... se encuentran en el lado
destinado a los perdedores.
Banco Mundial. Informe Cerrando la brecha
entre educacin y tecnologa, 2003

En los aos sesenta del pasado siglo, el comuniclogo canadiense Marshall


MacLuhan acu el concepto de aldea global con el que pretenda caracteri
zar una civilizacin humana cada vez ms homogeneizada que estaba desarro
llndose de manera acelerada, bajo el signo de la comunicacin masiva. Fue
esta una visin premonitoria, con un amplio sentido de la amplitud de sus
caracteres, del fenmeno que hemos conocido despus como globalizacin
y que parece constituir tambin uno de los rasgos de identidad de nuestro
tiempo. La asimilacin del mundo a lo global es un hecho, aunque en l se
incluyen muy diversos matices y propsitos. La idea de universalidad va uni
da hoy a la globalizacin, aunque tampoco esa asimilacin sea enteramente
exacta.
La globalizacin en el mundo de hoy alude, en primer lugar, a un fen
meno real, inducido y derivado de un cambio histrico de fondo; no simple
mente a una poltica, un propsito o una voluntad, primariamente surgida de
los poderosos. Pero tambin globalizacin es, efectivamente, como advierten
Held y McGrew el resultado de una determinada poltica econmica a escala
mundial. De ah, la real complejidad y las incgnitas que penden sobre el

fenmeno en s. Se trata de un hecho total, es decir, que afecta a las manifes


taciones prcticamente completas de la actividad social a escala del planeta,
tal como lo percibi McLuhan. Y, de otra parte, es tambin, un designio, un
propsito, una poltica del capitalismo neoliberal hegemnico y, como tal, es
igualmente el hecho que ha despertado ms oposicin y ms protestas en el
mundo por parte de movimientos sociales alternativos que ofrecen, incluso,
una imagen nueva de la entidad misma de los movimientos sociales en nues
tro tiempo. Ms all de esta doble faz de la globalizacin, como fenmeno
real y como poltica capitalista, y ms all de su carcter envolvente sobre
todo tipo de relaciones sociales econmicas, polticas y culturales cada
vez entrelazadas, las certezas son ya mucho menores y todo est en el terreno
del debate.
Este mundo, al que se acostumbra crecientemente a llamar global, est
entrecruzado por otro gran nmero de procesos histricos que no parecen
sino contribuir a sus incertidumbres. En efecto, hoy parecen convivir reali
dades que no pueden ser llamadas sino de progreso con otras que muestran
cun lejos est la humanidad de poder compaginar el adelanto material con
la mejora moral. Un mundo con extraordinario desarrollo econmico, est
presidido por la inmensa desigualdad en que se desenvuelven unos mbitos
humanos y otros en el planeta, amenazado por diversos tipos de catstrofes,
demogrfica, ecolgica o de recursos. La globalizacin, ms que un proceso
de mejora global, parece de cristalizacin de las diferencias. Las desigualdades
en el desarrollo son inmensas.
El cambio tecnolgico, la imbricacin del adelanto del conocimiento y
su aprovechamiento con la mejora de las condiciones de vida en las socieda
des ms avanzadas, hacen pensar, por un camino ms, que estamos ante un
notable cambio de civilizacin. A esa impresin se suman fenmenos como
la revolucin digital y realidades como la enorme importancia que hoy se
concede al progreso del conocimiento y de la innovacin. Todo ello lleva a
que las sociedades postindustriales, tras un profundo cambio en las relaciones
sociales marchen hacia la sociedad informacional, aunque sobre ese proceso
existan serias dudas y debates. Partiendo de las clsicas estructuras de clases,
propias de las sociedades industriales, han aparecido nuevas relaciones de
propiedad y trabajo, formas nuevas del capital y de su distribucin, que se ha
hecho transnacional, y nuevos movimientos sociales y formas de contestacin
del poder.
La idea de un mundo global tiene muy distintas facetas, todas ellas imbri
cadas, y no parece dudoso que, en cualquier caso, se camina hacia esa glo
balidad. Histricamente, slo podemos y debemos decir que esa marcha es
inteligible y explicable, que su construccin histrica puede seguirse desde el

pasado al presente y que la consumacin de tal globalidad del mundo coloca


ya y colocar ms en el futuro a la humanidad ante un nuevo desafo. Tene
mos que limitarnos a constatar el hecho y a intentar explicarlo, pero no es este
el sitio adecuado para juzgar el desafo moral al que tambin se enfrenta.

M ito y realidad de la globalizacin


En el captulo 5 ya hemos dedicado unas lneas introductorias al fenmeno
de la globalizacin como uno ms de ese tipo de fenmenos totales que
acaban convirtindose en componentes muy destacados de la cultura de una
poca. La globalizacin, como hecho histrico de fondo, es un elemento que
puede caracterizar por s solo la especificidad de una poca, como decimos,
de ah que sea decisivo dilucidar su naturaleza, su origen y su grado de exten
sin. La verdadera realidad actual del fenmeno, sus orgenes, la historia de
su desarrollo y las perspectivas futuras, as como el conjunto de fenmenos
parciales que se integran en l, son los principales asuntos en una discusin
actual de gran envergadura.
La idea de la existencia de un mundo global, sus logros ms o menos reales
y la utopa de la globalidad como un futuro ineluctable de la humanidad,
que ha dominado el trnsito entre los siglos XX y xxi, no es, sin embargo,
una realidad nacida en este tiempo preciso, sino que, por el contrario, resulta
recurrente en el pensamiento humano desde siglos antes. La concepcin, con
variadas manifestaciones, de una humanidad verdaderamente universal pue
de rastrearse en el pensamiento ms antiguo y tiene un punto de inflexin,
sin duda, con las ideas de la Ilustracin. Ello hace que las posiciones sobre el
verdadero alcance histrico de la globalizacin y su significado se contrapon
gan en funcin de quienes las sostengan.
La tendencia de la actividad econmica a su expansin en forma de
ampliacin de los mercados por encima de las fronteras polticas, a la cons
titucin de un sistema mundial en el que se englobaran las economas
territoriales y a crear un centro y una periferia en ese sistema mundial, es de
una notable antigedad. Casi todos los autores destacan que, considerada en
un sentido amplio, la globalizacin de las relaciones econmicas en el planeta
es un fenmeno a largo plazo que tiene un momento de inflexin indudable
hace ya cinco siglos, en el xvi, al comenzar la Edad Moderna^. En este contex
to, el proceso contemporneo y, ms an, el ms reciente de la globalizacin,
presenta como primer problema analtico el de la verdadera entidad histrica,
temporal, de su puesta en marcha. Desde los aos ochenta del siglo XX, en los
albores de la nueva economa, la globalizacin se ha presentado como una

tendencia de enorme impacto y con nuevos caracteres. La globalizacin, por


lo dems, es un hecho que desborda con cierta amplitud el campo econmi
co; influye, recubre, recrea o revoluciona todas las otras formas de organiza
cin social del trabajo, produccin y vida^.
Segn uno de los ms prolficos analistas del proceso de la globalizacin,
David Held, aquellos que sostienen que la globalizacin es un hecho real en
nuestro mundo aportan argumentos que tienen que ver con la cambiante na
turaleza de la comunicacin, la difusin y aceleracin del cambio tcnico, la
expansin del desarrollo econmico capitalista, la extensin de las instituciones
At gobemanza global^ {globalgovemance). La idea misma de globalidad, globa
lizacin, mundializacin (que es el trmino preferido en los escritos de origen
francs), u otras denominaciones aplicadas al mismo hecho, es tambin ex
traordinariamente mltiple y dispersa. La cuestin de la que debera partir el
anlisis es, justamente, la del verdadero alcance en los comienzos del siglo xxi
de una efectiva globalizacin de las relaciones entre los diversos grupos huma
nos y sus diversas actividades a escala del planeta. Sin duda, la evidencia ms
amplia de la globalizacin se presenta en el campo de la economa. La actividad
econmica en el mundo actual funciona de hecho como una unidad en tiempo
real a escala planetaria, gracias a las comunicaciones en red digital, afectando a
todos los factores que intervienen en el sistema: los capitales se movilizan de
manera instantnea durante las veinticuatro horas en los mercados financieros;
la ciencia y la tecnologa tambin estn organizadas en flujos globales, si bien
stos se encuentran concentrados en algunas regiones y en algunas empresas e
instituciones. En cuanto al trabajo, aunque su movilidad no puede compararse
con la de los otros factores, s es cierto que las empresas se desplazan para ins
talarse donde encuentran las condiciones laborales ms favorables, como as
tambin estn en condiciones de demandar mano de obra de cualquier parte
del mundo si ofrecen la compensacin adecuada^.
En cualquier caso, es cierto que el pensamiento actual sobre la globaliza
cin, y su realidad misma, tienen indudables ingredientes nuevos. La novedad
misma de la palabra, la multiplicidad de facetas que presenta, la influencia
indudable sobre variado tipo de actividades que se desarrollan a escala mun
dial, ha convertido el asunto en centro de un gran debate y en tema comn
que afecta hasta la propia vida cotidiana*". El socilogo Zygmunt Bauman,
al analizar las consecuencias humanas, y no meramente econmicas, de la
globalizacin, ha escrito que sta se transforma rpidamente en un fetiche,
un conjuro mgico, una llave destinada a abrir las puertas a todos los miste
rios presentes y futuros^.
Importa enumerar, aunque sea someramente, el conjunto ms visible
de los rasgos que caracterizan el fenmeno. La globalizacin est ligada, en

primer lugar, al extraordinario progreso de las tcnicas de comunicacin, la


posibilidad o el anhelo de un mundo intercomunicado u homogeneizado, las
nuevas formas del capitalismo posindustrial o nuevo capitalismo, pero en la
misma medida lo est a manifestaciones culturales universalistas que son algo
ms antiguas y ms amplias. En alguna manera, la idea de globalizacin pue
de ser asimilada a la de cosmopolitismo. Pero el asunto tiene vertientes muy
distintas si la realidad analizada se limita a la tendencia globalizadora de la
economa actual. La globalizacin de la economa capitalista es en buena par
te una poltica de los poderes econmicos que dominan el mundo, instru
mentada a base de grandes y poderosas instituciones internacionales, es decir,
el Fondo Monetario Internacional, la Organizacin Mundial del Comercio
y el Banco Mundial (FMI, BM, OMC), una trada de instituciones a las que
se ha llamado la Unholy Trinity y, naturalmente, las grandes corporaciones
empresariales o empresas multinacionales, cuya presencia y actividad en todo
el mundo est seguida siempre por la controversia y la contestacin. De ah
que uno de los variados aspectos de la polmica que despierta el proceso de
la globalizacin es la de su concepcin como un fenmeno enteramente nue
vo frente a la que lo entiende como el punto actual de una vieja tendencia
histrica.
En los aos ochenta el despliegue de la economa capitalista neoliberal,
con dos puntos de referencia importantes, la administracin estadounidense
del presidente Reagan y su reaganomics y la versin britnica sostenida por
el gobierno del partido conservador de Margaret Thatcher, fue el hecho ms
importante en cuanto a las doctrinas y prcticas preponderantes. La dcada
de los noventa no hizo sino acusar y perfeccionar tales tendencias, mientras
la lucha contra el pensamiento nico sostenido por el neoliberalismo haca
nacer la propuesta de una tercera va, una concepcin de la poltica, la so
ciedad y el proceso de globalizacin que se presentaba como renovacin del
tradicional pensamiento socialdemcrata, diseada y presentada por el soci
logo Anthony Giddens y que ha inspirado la prctica poltica de un sector de
la socialdemocracia^.
En la dcada de los noventa se present en el panorama econmico mun
dial la novedad del derrumbe de las economas del modo de produccin
estatista, como las ha llamado Manuel Castells, es decir, las economas de
planificacin central de los regmenes socialistas, adems de la novedosa evo
lucin de China en el sentido del abandono de ese tipo de poltica econmi
ca. Ello dio pbulo precisamente a la expansin del pensamiento nico que
sostiene la sola validez de la economa ultraliberal. Sin embargo, la dcada
acus los efectos generales de la inestabilidad; las crisis financieras siguieron
el curso de la de Europa en 1992 como consecuencia del debilitamiento del

Sistema Financiero Europeo, la crisis del tequila en Mxico a fines de 1994,


el crac asitico de 1997, la crisis de Rusia en 1998, y la de Amrica Latina en
1 9 9 8 - 1 9 9 9 Sus efectos se vieron multiplicados precisamente por obra del
mecanismo de la globalizacin que en el terreno financiero es donde tiene su
realidad ms acabada.
En los aos noventa, en cualquier caso, el crecimiento econmico mun
dial medio fiie, desde luego, alto, del 3 por ciento anual, pero sus diferencias
extremas fiieron tambin altas. Los pases plenamente industrializados crecie
ron menos. EE.UU., bajo la administracin Clinton, vivi en los noventa el
ms largo periodo de crecimiento econmico de la posguerra y de aumento
de la productividad, cuyo punto de partida fue la superacin de la depresin
que acompa la presidencia de G. Bush, sr. Una de las claves de la euforia
econmica americana en la dcada fue, sin duda, ese aumento de la produc
tividad, muy superior al de la europea. Naturalmente, la nueva prosperity fiie
uno de los fundamentos de la creciente poltica hegemonista unilateral. Pero
las desigualdades sociales crecieron tambin siguiendo la tendencia abierta en
los aos ochenta.
El crecimiento de la Unin Europea fue menor y, de hecho, basado en
un modelo distinto. En todo caso, los aos noventa fueron claves en la cons
truccin de una unin econmica que alcanzara un punto de trascendental
importancia con la creacin de la moneda nica establecida en enero de
1999, crendose un Banco Central Europeo, para circular realmente en enero
de 2002. La integracin final de doce pases que cumplieron las condiciones
para entrar en la moneda comn fue un xito evidente. En esta poca se con
solid un verdadero mercado nico con muy escasas limitaciones (sobre todo
por parte de Gran Bretaa). La consolidacin de la Unin Europea como el
segundo foco econmico mundial y la presencia siempre poderosa de la eco
noma japonesa hizo que en la dcada de los noventa se manifestase como el
momento culminante, hasta ahora, del eje globalizador formado por el tro
de grandes economas EE.UU./Unin Europea/Japn, sobre el que pivota,
indiscutiblemente, la globalizacin econmica".
Al comenzar el nuevo siglo esas tendencias al crecimiento sufrieron una
modificacin importante. Tanto en EE.UU. como en la Unin Europa el
crecimiento se vio detenido y, en el caso europeo, algunas de las ms impor
tantes economas, particularmente Alemania, pero tambin Francia e Italia,
se vieron situadas al borde o entraron de lleno en la recesin. Al decir de un
ilustre economista, los errores de las polticas econmicas de los noventa, a
pesar del crecimiento, son la causa de la recesin, sobre todo europea, ac
tual'^. Los pases del espacio postsovitico europeo tuvieron crecimientos
negativos, con una cada de hasta el 4 por 1 0 0 , con resultados positivos en

pocos sitios como la Repblica Checa o Polonia, mientras en el interior de la


antigua URSS, en la CEI, los aos noventa presentaron abundantes perfiles
de catstrofe econmica. En los dems espacios del mundo, las diferencias
fueron tambin notables. En el Asia emergente destac un gran crecimiento
que estaba alimentado, sobre todo, por la excepcional tasa de crecimiento de
China. Por supuesto, el caso ms negativo de todo el mundo fiie el del frica
subsahariana. Latinoamrica vivi profundos vaivenes para acabar la dcada
en un crecimiento equivalente a la media mundial.
Aun con ese panorama desigual, en los aos noventa el capitalismo dio un
paso ms, y decisivo, hacia su completa transnacionalizacin, lo que impli
ca que la economa global se ha convertido en aquel mbito en el que todas
las economas particulares deben integrarse para poder tener pleno acceso
a mercados e intercambios de capital, mercancas y recursos. Casi todas las
economas del mundo, o, al menos, las prsperas, estn conectadas entre s,
en todos los niveles pero especialmente en el financiero. Ello no ha asegurado,
sin embargo, un crecimiento econmico ms equilibrado, un mejor reparto
de las oportunidades de mercado (por ejemplo, para los productos del mun
do en desarrollo en el mundo desarrollado), como muestran los sucesivos
fracasos de las negociaciones en el seno de la OMC para mejorar las redes de
los intercambios mundiales a favor de todos y no slo de los ms poderosos.
Otra cuestin, an de mayor relevancia, es la verdadera importancia del
fenmeno globalizador en las condiciones del mundo actual. En general, se
piensa que las transformaciones tecnolgicas que han revolucionado la infor
macin, la comunicacin, tienen una importancia enteramente comparable
a lo introducido por la revolucin industrial del xviii y el xix, con la particu
laridad, adems, de que lo ha hecho en un plazo de tiempo muy inferior. Ese
cambio ha convergido con un salto cualitativo de la economa capitalista en
su versin neoliberal: apertura lo ms desregulada posible de los mercados,
libre circulacin de los capitales financieros, deslocalizacin de la produccin,
libertad absoluta de ubicacin de las empresas y, por el contrario, control
suficiente de la mano de obra y de su precio. Esta manera de entender la
actividad econmica, a la que se liga cualquier posibilidad de crecimiento,
tiende a la creacin de un mercado mundial nico como elemento bsico,
y ello es tambin el componente esencial del llamado pensamiento nico
que tuvo su manifestacin clsica como propsito en expansin en el llamado
Consenso de Washington como proyecto de poltica econmica a escala
mundial.
La idea de que la globalizacin es una tendencia y un destino sin otras
alternativas posibles ha calado tambin hondo en muchos sectores del pen
samiento y el poder neoliberal. Las bondades de la globalizacin econmica

fueron expuestas por Mike Moore, presidente de la Organizacin Mundial


de Comercio, diciendo: No conozco otra forma mejor de sacar al mundo
de la pobreza. No va a discutirme que en todas partes se vive mejor que hace
veinte aos. Yo vengo del Pacfico, y en mi pas [Nueva Zelanda], en Singa
pur, en Indonesia, en Tailandia, en todas partes el per cpita es mucho ms
alto'^. Pero esa idea dista de carecer de contradictores, no ya tanto frente al
fenmeno mismo de la globalizacin y su progreso seguramente imparable,
sino frente a la idea de que existe una nica globalizacin posible y tambin
sobre el papel desempeado por las instituciones econmicas internacionales
en el modelo de ella prevalente hoy'^. El convencimiento de que todo creci
miento econmico va ligado al acceso a los mercados globales y a las polticas
econmicas dictadas por los pases centrales de capitalismo es la ms diftindida, pero igualmente la que genera mayor oposicin.
Si los aspectos econmicos son esenciales, otro debate no menos importan
te es el que se ha abierto en torno al presente y fiituro de todo el aparato de
regulacin poltica tradicional en las sociedades modernas, cuyo centro es, sin
duda, el Estado nacional, y la manera en que el fenmeno globalizador y la
internacionalizacin de las decisiones afectan y afectarn al Estado tal como lo
c o n o c e m o s L a extincin progresiva del Estado es una de las consecuencias
que algunos han previsto. Para otros, en las condiciones actuales no es pen
sable la desaparicin de los estados, pero s es claro que han de acomodarse a
las nuevas condiciones histricas. Las tendencias a la supraestatalidad en las
relaciones globales son visibles y obvias pero no concluyentes. Por ello, justa
mente, una de las cuestiones esenciales tambin es la capacidad de gobernacin
o gobernabilidad (globalgovemance) en ese mundo supraestatal'*.
Al hacerse la economa fundamentalmente transnacional, el papel regu
lador, fiscalizador y de toma de decisiones que el Estado ha desempeado
queda en otro nivel. Las grandes corporaciones transnacionales pueden mo
ver una cifra de negocios muy superior a los presupuestos anuales de varios
estados juntos. Es difcil suponer que los estados pueden ejercer el mismo
papel que en las economas nacionales tradicionales. Pero la cuestin est en
que los estados siguen desempeando funciones que resultan perfectamente
encajadas en esta economa transnacional y que, como piensan bastantes
autores, la parte fundamental de las transacciones econmicas de hoy siguen
teniendo como base los comercios nacionales. Ulric Beck figura entre los ms
destacados autores que han sealado que la globalizacin es an hoy mucho
ms una expectativa que una realidad consolidada. La transnacionalizacin
de la economa no es todava en modo alguno la globalizacin'^. La globa
lizacin como tal es un fenmeno extremadamente complejo, que es ms
profundo de lo que salta a la vista, como expone Bauman tambin, y que en

SU expansin no es propiamente global, sino que afecta en particular a ciertos


desarrollos ms que a otros, empezando precisamente por el campo econmi
co, en concreto, el financiero.
La lucha contra la globalizacin, es decir, contra el modelo de globa
lizacin impuesto por el capitalismo neoliberal, es hoy el ncleo de un
movimiento social extendido por el mundo con muy diversas manifesta
ciones'. Un momento clave para este movimiento fue la accin de protesta
desarrollada por una gran multitud de oponentes llegados de todo el mundo
en la ciudad estadounidense de Seattle, en 1999, con ocasin de la reunin
plenaria de la OMC, diez aos despus, por cierto, de la cada del muro de
Berln. Esa protesta ha llegado a constituir un poderoso y novedoso movi
miento social, cuyas manifestaciones han seguido sucedindose en todas las
reuniones posteriores de los organismos econmicos mundiales, destacando
la concentracin que tuvo lugar en Gnova posteriormente.
La oposicin a la globalizacin neoliberal es un movimiento de extraordi
naria importancia que ha llegado a crear foros alternativos, como el llamado
Foro Social reunido por vez primera en Porto Alegre (Brasil), ha dado lugar
a la creacin de asociaciones influyentes, como ATTAC, y ha creado una
conciencia de que otra globalizacin es posible, pero tampoco est exenta
de contradicciones, entre otras las de sus propias formas de actuacin y su
relacin con la poltica convencional'^. La reunin de un Foro Social en
Paris, noviembre de 2003, muestra, sin embargo, que es posible consolidar
un movimiento frente al neoliberalismo capaz de aglutinar a muchas fuerzas
sociales con nuevas formas de actuacin pblica, bajo el lema generalizado
ya de la altermundializacin, donde la comunicacin por Internet tiene un
especial protagonismo.
Sin embargo, la globalizacin, en las condiciones tecnolgicas, econmicas
y polticas actuales, es previsible que no haga sino ahondarse y consolidarse
en el fiituro. En ese sentido se trata de un fenmeno que no puede detenerse.
La cuestin est en los evidentes perfiles de nueva dominacin capitalista que
presenta. La globalizacin, no como proceso histrico de fondo, sino como
poltica, es un fenmeno que produce unos de los ms fuertes enfrentamien
tos entre visiones sociales y polticas de Estado, que enfrenta a ricos y pobres
y que provoca mayor distanciamiento entre los grandes poderes y las protes
tas de los pueblos que se ven afectados negativamente por un proceso que
equivale a imponer las condiciones de los poderosos: mercado libre, ajustes y
disciplina monetaria, liberalizacin y desregulacin, destruccin del Estado
del bienestar, etc.

La hiriente disparidad del desarrollo


El fenmeno y las polticas de globalizacin especialmente econmica se de
sarrollan, justamente, en un mundo de extrema disparidad en el desarrollo
entre unas sociedades y otras, de enormes diferencias de renta, acceso a todo
tipo de bienes y condiciones de vida en general segn los pases. Que la glo
balizacin pudiese significar, de no cambiar esas condiciones, un proceso de
homogeneizacin, como pretenden sus sostenedores, es sencillamente una
quimera. Por el contrario, es la acusada fragmentacin, es decir, la extrema
disparidad o desequilibrio en el desarrollo entre unos pueblos y otros en
nuestra poca, la divisin profunda del planeta entre zonas de desarrollo y
zonas de depresin, uno de los elementos ms llamativos y ms desestabili
zadores de la historia de nuestro tiempo. Evidentemente, no se trata de un
fenmeno nuevo en la Historia, pero adquiere ahora algunas peculiaridades
que obligan a calificarlo de hiriente como hacemos aqu.
Esas peculiaridades nuevas se basan en realidades nuevas tambin. La
primera es que, pese al enorme incremento de la poblacin mundial desde el
siglo XIX, es decir, en toda la edad contempornea, no puede decirse que la
Tierra tenga imposibilidad de alimentarla. Las previsiones de los tratadistas
del estilo de Robert Malthus y de algunos demgrafos pesimistas no son
aplicables, dado el desarrollo de la tecnologa. El problema del subdesarrollo
y la pobreza no est correlacionado con la escasez de recursos. La segunda
peculiaridad es de otra ndole. Es nuestra poca la que posee un mayor co
nocimiento y, en consecuencia, una mayor conciencia, de la extremada des
igualdad de las condiciones del desarrollo humano. Crculos sociales, institu
ciones y organizaciones pblicas y privadas, comunidades cientficas, tienen
un perfecto conocimiento de la entidad del problema. La conciencia de su
gravedad est tambin difiindida. Son los poderes dominantes y la naturaleza
del sistema econmico a escala mundial los que permiten la perpetuacin de
esta situacin. Existen instituciones internacionales cuya dedicacin directa
es el problema del desarrollo, como es el caso del PN UD (Programa de las
Naciones Unidas para el Desarrollo), al que nos referiremos despus. Muchas
Organizaciones No Gubernamentales en el mundo han sido creadas con el
objetivo de luchar contra la desigualdad. La cuestin de las flagrantes des
igualdades en el desarrollo es uno de los temas ms universales de hoy, de los
ms conflictivos y cargados de consecuencias a medio y largo plazo, pero en
la que hay globalmente una menor voluntad de resolucin, lo que es, para
muchos, una patente muestra de fracaso tambin del orden mundial^.
La disparidad en el desarrollo y condiciones de vida en la Tierra y, por
tanto, en las perspectivas de mejora, es un dato profundamente contrapuesto

a una realidad de progreso tecnolgico y econmico tambin sin precedentes.


Fragmentacin, desequilibrio y desigualdad, estn relacionadas con las enor
mes diferencias de riqueza, de desarrollo econmico y social, de estabilidad
poltica e influencia ideolgica, que son una herencia de los aos de la desco
lonizacin y de concrecin de un tercer mundo. Las razones de la perdura
cin y, ms an, del ahondamiento del desequilibrio no son, en definitiva, de
incapacidad para un mayor progreso o el acopio de recursos, sino resultado del
modelo mismo de progreso imperante. Como ha dicho el reciente presidente
del Brasil, Jos Inazio (Lula) da Silva, la pobreza en el mundo no es una cues
tin de economa sino de tica. Pases pobres, incapaces de integrarse en la
economa moderna, siguieron y siguen siendo econmicamente dominados,
dando lugar a la aparicin del concepto de neocolonialismo, sujetos por ello
a la hegemona de los pases desarrollados^'; sus recursos siguieron siendo ex
plotados desde el exterior y fiieron incapaces de hacer surgir lites capacitadas
para promover en ellos procesos mantenidos de desarrollo. Esta herencia ha
llegado plenamente viva a nuestros das.
Siendo hoy ya inaplicable el concepto de tercer mundo, la situacin en
cierto modo se ha simplificado al convertirse en una contraposicin dual:
existe un rea, que no llega a un tercio del espacio planetario ni de la pobla
cin actual, de pases desarrollados que acumula la mayor parte de la riqueza,
frente a un rea muchsimo ms extensa, dispersa y poblada, con dificultades
vitales crecientes, aunque no parejas en todos los sitios, dobladas por proble
mas ambientales crecientes tambin agua, vegetacin, tierras de cultivo,
energa, comunicaciones, etc. que, por lo dems, presenta visibles diferen
cias de situacin en su interior. Las estadsticas hablan de un 19,5 por ciento
de la poblacin mundial en los pases industrializados frente a un 80,5 por
ciento en los en desarrollo en 200
En el lenguaje comn esa diferencia
ha cristalizado en la contraposicin Norte (desarrollado)/Sur (subdesarrollado), al tiempo que, como decimos, la vieja formulacin tripartita en primero,
segundo y tercer mundo no define hoy ya ninguna realidad.
Por tanto, las apariencias retricas de las tendencias universalistas de hoy
ocultan un fenmeno que tiene tanta importancia como los progresos de la
globalizacin, que afecta a las relaciones, pero en manera alguna a la homoge
neizacin de las situaciones o al acortamiento de las distancias en los desarro
llos particulares, y no significa de ninguna manera un progreso generalizado o
un acortamiento de las distancias. La historia presente pivota sobre la decisiva
paradoja de que a la globalizacin le acompaa una extrema diferenciacin en
la que la desigualdad se afianza con la globalizacin de las diferencias. Y esto
ocurre en un mundo con mayor conciencia que nunca de la fragmentacin,
precisamente porque la Historia Universal tiene ahora un carcter realmente

planetario. Ninguna civilizacin se desarrolla sin conocimiento de las dems.


La expresin ms patente de estas desigualdades en el desarrollo puede verse
en la trayectoria de las instituciones internacionales que tienen una particular
presencia en las relaciones econmicas internacionales, las ya sealadas FMI,
BM y OMC, adems de foros menos formalizados, como el G - 8 (los siete pa
ses ms industrializados del mundo con la inclusin posterior de Rusia). Las
sucesivas reuniones y asambleas de estas entidades, las de la OMC en Seattle,
Doha, Cancn, o las del G - 8 en Davos, etc., han mostrado las dificultades
presentes de hacer un intercambio econmico mundial ms equilibrado, una
disminucin de las trabas al comercio, por las casi irreductibles diferencias de
intereses entre los pases desarrollados y los menos desarrollados.
Como elemento positivo, como decimos, slo puede aducirse que la dis
paridad en el desarrollo, la insatisfaccin de las necesidades de gran parte de
la poblacin mundial, las carencias y dificultades de todo gnero que asolan
buena parte del planeta, frente al pequeo espacio de l que puede conside
rarse en desarrollo avanzado, son hoy cientficamente conocidos, y ello for
ma parte de la conciencia generalizada sobre el fenmeno. Hay en el mundo
actual una fecunda actividad de las organizaciones de asistencia y estudio a
las que nos hemos referido. Organizaciones No Gubernamentales (ONG),
agencias internacionales dependientes de la O N U muchas de ellas ,
una proliferacin de estudios, informes, actividades y flujos de informacin
que alcanzan importante difusin^'* y que seran bsicos para cualquier pol
tica efectiva.
La medida eficiente de las disparidades en el desarrollo mundial en todos
los rdenes se lleva a cabo hoy a travs de la elaboracin de ndices variados,
como el de ndice de Desarrollo Humano (IDH), cuya base estadstica si
guen ofrecindola los Estados, y que se componen de variables que afectan
directamente a las condiciones de vida en cada espacio diferenciado, un con
cepto capaz de dar buena cuenta de las extremadas diferencias presentes en
un mundo regido por el nuevo capitalismo global. Junto a esto, el desarrollo
rpido de la economa global ha hecho que la capacidad de los pases para
superar etapas previas a un desarrollo sostenido se mida mediante el grado de
incorporacin de territorios y mbitos polticos y econmicos a esa economa
globalizada, las formas de relacin entre pases ricos y pobres, las formas de
explotacin y las perspectivas de desarrollo.
Las tendencias demogrficas generales en el paso entre dos siglos nos fa
cilitan una primera aproximacin al anlisis del desarrollo. Lo primero que
resulta llamativo en la historia social del periodo final del siglo xx es la demo
grafa y sus desarrollos cambiantes, as como su relacin con las condiciones
naturales y culturales, los recursos y las modalidades del desarrollo de cada

rea del planeta. En el ao 2001, la Tierra estaba poblada por 6.134 millones
de personas; en 1990, por 5.255, y en 1970, por 3.691^^ El aumento en
treinta aos se acerca, pues, a la duplicacin, favorecida por el camino parale
lo seguido por natalidad, esperanza de vida y disminucin de la mortalidad.
Sin embargo, el desenfrenado crecimiento de la poblacin mundial propio
de la segunda mitad del siglo parece haberse ralentizado en los aos noventa,
en que han aparecido fenmenos diferenciadores entre los pases avanzados
(prolongacin de la esperanza de vida, envejecimiento) y los menos desarro
llados (control de natalidad, emigracin forzada).
Estas cifras tienen su mayor significacin no ya slo vistas en su magnitud
sino ms an en su distribucin territorial, analizando la poblacin de las
diversas zonas del planeta. Algunos datos relevantes son que el mayor nme
ro de personas vive en Asia (60,8 por ciento del total), una situacin sin varia
cin respecto a periodos histricos anteriores. Los pases industrializados repre
sentan slo el 19,6 por ciento de la poblacin mundial. En Africa, la zona de
mayor crecimiento, vive el 13,2 por ciento y en Latinoamrica, el 8 , 6 por cien
to. El crecimiento demogrfico en el mundo desarrollado es mucho menor que
en el resto y su poblacin disminuye porcentualmente en relacin con el resto.
Latinoamrica se encuentra en la parte alta del ndice de crecimiento con
1 , 5 7 por ciento anual, despus de frica.
La relacin de la poblacin mundial con los recursos y el desarrollo, as
como las cifras de los ndices ms habituales del cambio poblacional nata
lidad, mortalidad, esperanza de vida, fecundidad muestran la continuidad
de tendencias que venan manifestndose desde la dcada de 1970 y que
coinciden siempre en colocar a los pases no desarrollados en las zonas ms
desfavorables de tales ndices, con excepcin de la natalidad o la fecundidad.
En este ltimo, frica se situara a la cabeza con un 5,06, prcticamente dos
veces por encima del rea que le sigue, Amrica Latina (2,60). La ya citada
disminucin en el ritmo de crecimiento de la poblacin ha determinado que
para el periodo 2005-2010, el ndice previsto sea 1 , 1 1 por ciento, menor que
en cualquiera de los periodos anteriores desde 1975.
Las tendencias demogrficas tampoco aportaran toda su informacin sin
el dato de la importancia que han adquirido los movimientos migratorios
actuales. Las nuevas migraciones, en lo esencial corrientes de poblacin en
sentido sur-norte, subdesarrollo-desarrollo, son uno de los ms importantes
fenmenos de la demografa y uno de los grandes retos para el futuro. El
sentido nuevo de las migraciones se acusa tambin desde los aos sesenta^*^.
Las migraciones obedecen hoy a corrientes distintas que en el siglo xix o en la
primera mitad del xx. Los emigrantes proceden, desde la poca de posguerra
y descolonizacin, de los mbitos de ms acusado subdesarrollo, el frica ma-

greb y subsahariana, el este de Europa, Asia del sudeste, Mxico y Amrica


Central, para alcanzar el mundo desarrollado en Europa, el Pacfico y, con
dificultades, la Amrica anglosajona.
Las estadsticas elaboradas por el PNUD ^^representan una de las aporta
ciones infiDrmativas de mayor trascendencia e inters sobre el problema de los
desequilibrios en el desarrollo. El IDH es el ndice ms completo elaborado
hoy sobre las condiciones de vida en los pases del mundo. Tal ndice es un
agregado de ndices particulares como son la esperanza de vida al nacimiento,
la alfabetizacin de adultos, el ndice bruto de escolaridad y el PIB real por
habitante a paridad de poder adquisitivo, a travs de las estadsticas facilitadas
por los pases. Su elaboracin estadstica arroja una expresin numrica con
espectro entre O, mnimo y 1, mximo. Se ha convertido, pese a sus proble
mas de datos y de fiabilidad, segn los estados, en el ms completo indicador
de las condiciones de vida por pases. Las fluctuaciones anuales de tal ndice y
el anlisis de los datos constituyen uno de los objetivos del PNUD.
A lo largo de la dcada de 1990 y primeros aos de la del 2000, las ten
dencias mostradas por el desarrollo humano permiten algunas conclusiones
someras. El pas de mejor ndice ha sido en todos estos aos Noruega, que
alcanzara en 2001 (ltimos datos disponibles) 0,944, el de peor Sierra Leo
na, con 0,275. La clasificacin en pases de Desarrollo Humano alto, medio y
bajo, coloca 5 5 pases en el primer nivel, 85 en el segundo y 3 3 en el tercero.
No parece preciso insistir en que en el primero figuran todos los pases consi
derados desarrollados y en el ltimo se colocan la inmensa mayora de los de
frica y algunos del Asia inestable^.
Las referencias estadsticas muestran que, ms all de las declaraciones,
no existe un impacto positivo de la globalizacin en la disminucin de la
pobreza; en el Informe sobre el desarrollo humano 2000-2001: Lucha contra la
pobreza se destaca que el porcentaje de personas que viven con menos de un
dlar al da slo ha disminuido del 29 al 24 por ciento entre 1990 y 1998
(disminucin de 7 7 , 5 millones de personas), pero esas cifras se modifican si
se excluye a China: los porcentajes pasan a ser, respectivamente, 28,1 y 26,2
por ciento y el nmero total se ha incrementado en 69,8 millones^^.
Los comentarios que pueden realizarse a partir de estos datos muestran
su relevancia: por una parte, la brecha entre los pases pobres y los ricos
se ha ensanchado considerablemente en el curso de la ltima dcada. Por
otra, all donde las distancias se han estrechado nos encontramos con una
situacin en la cual las posibilidades de mejorar su IDH por parte de los
pases desarrollados es mucho ms limitada que las de los que no lo son,
en virtud de que factores como el nivel de alfabetizacin o la esperanza de
vida son muy difciles de incrementar (en el primer caso, todos los pases

considerados desarrollados estn en el 99 por ciento). Por lo tanto, un au


mento en estos valores por parte de los pases atrasados achica la brecha por
encima del desfase existente en el PBI. Es decir, que los pases pobres estn
ms cerca en cuanto a su desarrollo humano pero bastante ms lejos en
cuanto a su nivel de ingresos.
Desde el punto de vista de las condiciones de vida, el espacio ms proble
mtico es frica, especialmente la subsahariana. En cuanto a la estabilidad
y las relaciones entre comunidades, el continente africano es el que presenta
tambin mayor nmero de conflictos bsicos de poblacin. La evolucin de
Latinoamrica ha seguido producindose con procesos muy diferenciados y
no puede hacerse una consideracin comn de todos ellos, en espacial al co
menzar el nuevo siglo. Pero la cuestin, adems, es que la extrema disparidad
existente no representa ya una siempre fragmentacin en las condiciones de
vida, sino que, como ha sealado Zygmunt Bauman, lo importante es la po
larizacin en cuyo seno las diferencias representan confrontaciones y donde
es muy difcil abandonar la posicin en que se est^. El mundo se divide no
ya mediante grados de progreso, sino mediante extremos de progreso frente a
otros de mximo subdesarrollo.
As, tres grandes objetivos repetidamente referidos en textos, manifiestos y
programas polticos; paz mundial, crecimiento socioeconmico equilibrado
y sustentabilidad ecolgica, distan mucho de verse asistidos con medidas en
consonancia, permanecen claramente inalcanzados y distorsionados (ni mul
tilateralismo, ni eficiente ayuda al desarrollo, ni aceptacin de los protocolos
de reduccin de emisiones a la atmsfera), de forma que estas carencias han
sido denunciadas repetidamente por organismos internacionales pblicos y
por ONG^. Las instituciones polticas estatal-nacionales no estn ya en buena
parte de los casos en condiciones de solventar los problemas que se plantean
en un mundo cada vez ms integrado, al mismo tiempo ms diversificado y
con problemas a mayor escala. Pero si esas instituciones del Estado-nacin no
pueden resolver los grandes probl emasno existen tampoco instituciones supraestatales y supranacionales dotadas de medios y atribuciones para ello. Los
intereses de los Estados nacionales siguen prevaleciendo y en ello los pases
ricos siguen teniendo la capacidad decisoria.
Organizaciones supranacionales especializadas, sobre todo en el terreno
econmico, que tienen fijnciones decisivas en el desarrollo mundial, poseen
una estructura organizativa y un sistema de toma de decisiones, segn ha sido
sealado, completamente antidemocrticos e impuestos de hecho por los gran
des poderes econmicos. El caso del Fondo Monetario Internacional (FMI) es
particularmente indicativo^^. Las fijnciones y actuaciones de otros organismos,
como la OMC, el Banco Mundial, el grupo G7 (o G 8 incluida Rusia) son cada

vez ms contestadas en el mundo por los movimientos alternativos. Otros or


ganismos de enorme relevancia en cualquier orden internacional del futuro, la
Corte Penal Internacional, por ejemplo, tropiezan con grandes obstculos para
su ratificacin por parte de pases poderosos (EE.UU., China). Determinados
acuerdos internacionales de gran trascendencia, las convenciones y protocolos sobre
Medio Ambiente, etc., son bloqueados por las grandes potencias entre las que
destaca EE.UU.

D e la revolucin industrial a la revolucin digital


Como bastantes otras de las realidades que han ido tomando cuerpo progre
sivamente tanto en la vida cotidiana como en las estructuras ms relevantes
de nuestro tiempo, la que ya se conoce como la revolucin digital hunde sus
races, una vez ms, en las novedades de todo orden surgidas con anteriori
dad. En este caso, tambin pueden rastrearse los cambios que se produciran
en los aos sesenta tardos y primeros setenta del siglo xx. La revolucin
digital es uno de los ms complejos, extensos y rpidos fenmenos de cam
bio tecnolgico, econmico y social, con las consiguientes implicaciones en
la cultura global, que se han presentado en la edad contempornea. Como
prolongacin y consecuencia de ella, se habla hoy, adems, de una revolucin
an ms extensa, con implicaciones de cambio global, la revolucin informa
cional, cuya capacidad para transformar el mundo se manifiesta cada da ms
visiblemente y que llevara supuestamente a una sociedad informacional o
sociedad del conocimiento.
En cuanto proceso histrico, nada impide tener a este fenmeno de
transformacin de las sociedades por homologable con el que produjo la
revolucin industrial e igualmente con el de la llamada segunda revolu
cin industrial en el trnsito entre los siglos xix y xx. Como en el caso de
aqullas, su desarrollo presenta evidentes inflexiones en su ritmo temporal.
Un cambio tecnolgico de esta envergadura, que desborda los lmites de lo
cientfico-tcnico para penetrar en toda su profundidad en un campo que va
de lo econmico a lo sociocultural obedece, efectivamente, al desarrollo de
un ciclo de cambio histrico que desborda las vivencias de una nica gene
racin. Estamos llamando revolucin, pues, a un proceso muy distendido en
el tiempo. Sabemos, por lo dems, que esta nueva revolucin est an hoy
en pleno curso, su potencia transformadora no ha hecho, tal vez, ms que
comenzar. Sus resultados ms decisivos estn por llegar y nos hallamos, con
toda seguridad, en el momento temprano de un cambio sin precedentes, que
no solamente tiene como fundamento directo la entrada en una era digital,

sino todos los fenmenos inducidos que ese hecho genera. La revolucin
tecnolgica y sus derivaciones inmediatas que vive nuestro tiempo permi
ten, en cualquier cas, hablar de una tercera revolucin tecnolgica que,
precisamente, es la que parece ser el principio de una verdadera civilizacin
posindustrial y, si se quiere, poscontempornea. Los rasgos ms generales, los
de ms amplia influencia, de esa historia desarrollada ante nuestros ojos son
los que queremos considerar aqu brevemente, sin entrar en el detalle de los
adelantos tecnolgicos^^.
Las innovaciones que mayor significado directo tienen para explicar este
salto hacia la verdadera revolucin digital se produjeron en la dcada de
1980, pero se apoyaron sobre descubrimientos e inventos cientficos y tcni
cos que eran, en algn caso, dcadas anteriores^^ Ese gran salto ha estado li
gado y condicionado, precisamente, por el proceso de cambio econmico que
se pone en marcha en las mismas fechas. Fue como si en los aos ochenta
hubiesen convergido en un ciclo de cambio nico el capitalismo industrial
clsico con una nueva revolucin tecnolgica para producir una tambin
decisiva evolucin econmica que ha llevado al capitalismo tardo, como se
dijo en los aos setenta, hasta un neocapitalismo, un turbocapitalismo^'",
por la conjuncin de la economa productiva y, an ms, la economa finan
ciera, con los adelantos tecnolgicos. Hasta el punto de que hoy puede dis
tinguirse entre la economa del trabajo y la economa de la informacin^^.
Incluso antes de que esa conexin se hiciese definitivamente determinante,
el economista liberal J. Galbraith, que en 1958 haba publicado La sociedad
opulenta escriba ahora, en 1967, El nuevo estado industrialy, en 1970, el mar
xista E. Mandel publicaba a su vez El capitalismo tardo. Estos libros estaban ya
analizando los albores de la gran inflexin del capitalismo que se produca en
esos aos. En 1969 apareca La sociedadpost-industrial, de A. Touraine, y en
1973, El advenimiento de la sociedadposindustrial, de D. Bell. La especificidad
de aquel momento de inflexin que represent el paso de los sesenta a los se
tenta quedaba perfectamente registrada en esas y otras grandes obras. Aun as,
el despegue de la nueva fase del capitalismo hubo de esperar todava a la supe
racin de la primera gran crisis de la posguerra, la de los primeros setenta o la
crisis llamada del petrleo que tuvo su punto lgido en 1973^. Esta haba
estado precedida por el fin de la convertibilidad del dlar y tendra repuntes
posteriores hasta la segunda crisis del petrleo en los primeros aos de la dca
da de 1980. La superacin cont, en primer lugar, con la introduccin de
novedades tecnolgicas decisivas, especialmente la informatizacin, donde el
horizonte seran las nuevas tecnologas de la informacin, el despegue de una
economa financiera cada vez ms autnoma, nuevos caminos de la ciencia y
nuevas polticas econmicas que dibujaran un escenario dividido entre las

tendencias al neoliberalismo radical y nuevas soluciones en la lnea del pensa


miento socialdemcrata. Se reconfiguraba tambin la sociedad de consumo
y se viva el momento seguramente ms brillante del Estado del bienestar^^.
Como hemos sealado, los grandes cambios econmicos, sociales y cul
turales que el mundo ha experimentado en ese lapso de un cuarto de siglo
que arranc de la inflexin de los aos setenta, despus de superar la crisis del
modelo de capitalismo de la posguerra, y que alcanzaron su expansin ms
completa en la dcada de 1990, no se explicaran sin la nueva revolucin tec
nolgica fundamentada en un espectacular progreso de las ciencias y tecnolo
gas de la computacin y la digitalizacin. La revolucin de la computacin,
la informtica, no slo creaba en s misma un nuevo universo tecnolgico e
industrial, sino que, lo que es ms importante, penetraba y revolucionaba
prcticamente todos los sistemas de produccin, organizacin, comunicacin
y control de las sociedades avanzadas. Ninguna prctica ha dejado de ser in
fluida por las innovaciones de la digitalizacin, incluidas las intelectuales.
Nunca tampoco una revolucin tcnica se haba difundido en tan breve
tiempo, a semejante velocidad cuyo elemento de comparacin podra ser
la expansin de otros cambios decisivos en la historia de la humanidad: la
agricultura y la ganadera, la rueda, la navegacin a vela, la mquina de va
por, etc. . La nueva revolucin tecnolgica tena ahora tambin un centro
medular muy tipificado: fue una revolucin propiamente americana y una
vez ms tambin estuvo condicionada por las necesidades de la guerra. El
clculo electrnico, que es el embrin de la nueva tecnologa, estuvo li
gado a los sistemas puestos en marcha en la Guerra Mundial. El ENIAC,
la primera mquina electrnica de calcular moderna, se present el 15 de
febrero de 1946. Cincuenta aos ms tarde, las tcnicas informticas haban
revolucionado el mundo. Como una ratificacin de la importancia histrica
de todo este proceso, en el ao 2000 se conceda el premio Nobel de Fsica a
James Kilby, inventor del circuito integrado, el corazn de todos los artefac
tos informticos^.
Al comenzar la dcada de 1980, las mquinas informticas, el hardware,
experiment un decisivo cambio, tcnico y social, al aparecer el ordenador
personal {personal Computer, el PC), el smbolo de la expansin de la nueva
revolucin, aunque no seguramente su factor ms importante, introducido en
el mercado por la empresa emblemtica tambin en toda esta revolucin,
IBM. Su uso tuvo tal difusin que en pocos aos transform las actividades
profesionales y la organizacin de la produccin. Empez entonces tambin el
proceso de investigacin para crear mquinas con inteligencia artificial, es
decir, mecanismos de adquisicin y procesamiento de la informacin basados
en esa nueva piedra filosofal, el chip. Naci as en la realidad el mundo de los

robots, prefigurado mucho antes en el arte la literatura y el cine que ten


dra, desde luego, influencias perfectamente visibles tambin en ms de una de
las concepciones ms clsicas del humanismo occidental^.
La tecnologa digital, es decir, la reduccin de todos los algoritmos del
clcido al lgebra binaria de Boole sobre la base conceptual de la mquina de
Turing^^, es, indudablemente, la nueva gran revolucin de nuestro tiempo que
ha penetrado toda la prctica cientfica, los sistemas de organizacin social, y
sustentado adelantos en otros muchos terrenos la biologa, la medicina, la
agricultura, todo tipo de ingenieras, por ejemplo y, en relacin con los pro
pios desarrollos de la economa global, puede decirse que ha alcanzado ya todos
los mbitos del proceso de produccin y de las relaciones sociales. Pero no esta
mos, decamos, sino en el momento temprano de la era de la informacin
global. Las tecnologas de la informacin son el campo donde los progresos
cotidianos parecen dejar ms claro que no se trata sino de un comienzo. En
ningn campo de produccin de conocimiento, adquisicin de informacin y
su aprovechamiento para el progreso humano, como en ste de la computacin
y digitalizacin se ha establecido una correlacin tan estrecha entre ciencia y
tcnica, entre el descubrimiento de principios fundamentales y su conversin
en artefactos tcnicos, as como en su aplicacin a las tareas de otras ciencias. El
desarrollo innovador de las tcnicas, la creatividad en materia de programas
informticos {sofinvar), de mejora de las prestaciones de las mquinas, se ha
producido de manera exponencial en los anos noventa. El estado de la tecnolo
ga aplicada a los sistemas digitales en un momento dado ha alcanzado su ob
solescencia con tal rapidez que uno de los fundamentos de la industria inform
tica ha sido, precisamente, la administracin y control de sus adelantos para
lanzarlos al mercado de forma continua, comercialmente favorable.
Al final de la dcada de 1980 y primeros aos de la de 1990 se hablaba ya
de la aparicin de una cultura digital. Veinte aos despus del comienzo de
la difusin de la microinformtica, junto a la expansin y adelantos de la in
formatizacin en gran escala, mediante grandes mquinas tambin cada
vez ms miniaturizadas , en todos los procesos de produccin y de organi
zacin de sistemas, el proceso ha llegado plenamente al nivel de la vida coti
diana, la vida domstica, de forma que la revolucin basada en la tecnologa
de las mquinas informticas y la digitalizacin, despus de haberse introdu
cido una decisiva novedad en todo tipo de trabajo cientfico, administrativo,
comercial, etc., ha llegado a los primeros escalones en su conversin en pro
ducto de consumo. Los principios y tcnicas de la digitalizacin tienen la
particularidad de no constituir en manera alguna un mundo tcnico aislado,
como decamos, sino de ser un proceso de avance tecnolgico capaz de sopor
tar y promover otros muchos. No existe prcticamente hoy ningn mbito de

la vida social al que la digitalizacin no pueda favorecer, aplicndose hoy a


una amplsima gama de procesos tanto de produccin material como inma
terial, segn comentaremos ms adelante.
La digitalizacin es la base de una nueva estructuracin, forma de control,
regulacin y desarrollo, de otros muchos procesos que se basan en ella: la pro
duccin en serie de todo tipo de bienes, la regulacin y direccin de mquinas y
procesos industriales, el transporte y la direccin de vehculos, la organizacin de
sistemas complejos, como los de la Administracin pblica o el funcionamiento
de empresas, la prediccin y el clculo de comportamientos de entidades natu
rales o sociales, etc. Una buena parte de las mquinas de todo tipo que emplea
el hombre en la actualidad se basan o hacen uso de artefactos digitales. Ya se
prevn la vivienda robotizada, una nueva concepcin de los edificios y la morada
humana informatizada de la que se ocupa la domtica, la produccin enteramente
robotizada, etc. La versatilidad de esta revolucin es imo de sus caracteres ms
innovadores. Un ejemplo muy ilustrativo de ello es lo afirmado por J. Rifkin: El
maridaje, en los ltimos diez aos, de los ordenadores y la ciencia gentica ha sido
uno de los sucesos germinales de nuestra poca, y seguramente cambiar nuestro
mtmdo ms radicalmente que cualquier otra revolucin en la historia

Digital2Mcion y comunicacin social


Entre los impactos ms decisivos debidos a la digitalizacin de procesos de
informacin y produccin figura el producido sobre el mundo de las comu
nicaciones inmateriales o sociales, las que llevan noticias, datos, textos u
rdenes a travs de un sistema estructurado de emisor/receptor. La transmi
sin de informacin y comunicacin en tiempo real constituye la base del
complejo mundo de las nuevas tecnologas de la informacin. En realidad,
el avance en las posibilidades y medios de comunicacin, en la informacin en
todos sus sentidos, fue una caracterstica destacada del siglo xx, ms an en su
segunda mitad. Lo notable es el salto cualitativo dado por ese proceso en fun
cin de la inmensa expansin del mundo digital, permitindonos hablar de
una revolucin de la comunicacin que incide ya en el cambio mismo de las
formas y relaciones internas en las sociedades desarrolladas, que son descritas
ahora como sociedad red o sociedad informacional, y, an ms all, como
sociedad del conocimiento, con la introduccin tambin de una metfora
de esta nueva comunicacin como es la de Telpolis^'*.
Aunque volveremos a referirnos a esto al hablar de las sociedades de la
comunicacin, podemos adelantar ahora que, en el mbito de las comuni
caciones digitalizadas, los aos noventa vieron el extraordinario avance ^ya

que no el invento del sistema ms caracterstico en la comunicacin de


nuestro tiempo, el basado en las redes informticas, es decir, en Internet (red
internacional, literalmente). Internet representa el espritu de innovacin de
nuestro tiempo como lo hicieron en momentos del siglo xix y del xx el tel
grafo y telfono, la radio o la televisin, aunque la potencia revolucionaria de
la digitalizacin y su capacidad de diseminacin y polivalencia parecen an
ms extraordinarias. Con toda probabilidad, se trata del adelanto tcnico que
ms influencia va adquiriendo en el presente y tendr sobre el futuro de las
relaciones sociales y, por otra parte, conviene insistir en la idea generalizada
de que este nuevo mundo tecnolgico no est sino en sus comienzos, en sus
balbuceos
En cuanto a las caractersticas tcnicas de Internet, nos reduciremos aqu
a unas simples precisiones para presentar, justamente, la idea de que la inno
vacin en este campo es permanente, acelerada y clave en su dinmica expan
siva^*^. La esencia de la red informtica de comunicacin mundial es doble;
por una parte, consiste en el almacenamiento de una ingente cantidad de
informacin de todo tipo, digitalizada en unos grandes ordenadores, los
nodos de la red, verdaderos ncleos en los que entra y sale a travs de la lnea
telefnica, pero hoy ya tambin mediante transmisin inalmbrica, hacia
todos aquellos dispositivos o terminales que estn conectados con la red y que
acceden a ella a travs de los servidores. La informacin en el momento actual
est dispuesta en unas pginas virtuales (pginas web) cuyo conjunto cons
tituye la world wide web, que inventaron Vinton G. Cerf y Tim Berners-Lee
especialmente. Pero la segunda utilidad es que la red sirve para la circulacin
de un inmenso nmero de mensajes personalizados, lo que constituye el co
rreo (el e(lectronic)-mail). Todo este complicado sistema de transmisin se
hace posible por la existencia de unos protocolos, de cdigos y direcciones,
a los cuales han de ajustarse todas las informaciones que intenten incorporar
se o extraerse de; la red.
La cuestin es que desde que se invent Internet el progreso de su tecno
loga ha sido constante y el aumento del nmero de usuarios, impresionante.
La comunicacin digital no es ya slo cosa de ordenadores, sino que ha dado
el salto a terminales como telfonos mviles y artefactos multivalentes capa
ces no slo de transmitir imgenes y texto sino de integrar el sonido, captar
los elementos multimedia completos y transmitirlos desde cualquiera de esos
terminales. Los satlites artificiales, manejados tambin digitalmente, com
pletan el sistema de las comunicaciones mundiales, que incluyen tanto radio
como televisin digital. La relacin de este potencial tcnico con el fenmeno
de la globalizacin es fcilmente detectable. No en vano Internet es un instru
mento clavcj justamente, del proceso de globalizacin. Ahora bien. Internet

es un sistema de comunicacin normalizado en los pases desarrollados, pero


su situacin es bien distinta en los que no lo son, aunque el aumento de los
usuarios haya sido espectacular.
Las estadsticas mundiales que reflejan el uso y acceso a la red muestran el
impresionante avance en su expansin (vase cuadro 7 . 1 ).
Los EE.UU y Canad estn a la cabeza del nmero de usuarios, seguidos
de Europa y Asia/Pacfico. Zonas como frica u Oriente Medio se encuen
tran enormemente alejadas de esos niveles, y en ellas el acceso a la red es poco
ms que una curiosidad o un privilegio al que la poblacin corriente no tiene
acceso como no lo tiene al telfono y otros medios ms clsicos.
Cuadro 7.1

Regiones

frica

Usuarios de Internet y poblacin por regiones y pases

Poblacin

Usuarios

(2003 Est.)

(ao 2000)

879.855.500

Asia

(%)

Usuarios,
dato ms

Crecimiento

Poblacin

reciente

(2000-2003)

(penetracin)

1514.400

8.073.500

(%)
Usuarios

78,8

0,9

1.2

5.9

30,9

27,6

29,2

3.597.465.700

114.303.000

210.902.651

Europa

722.509.070

103.096.493

199.527.277

93,5

Medio Oriente

259.318.000

5.272.300

12.019.600

128,0

4,6

1.8

Norteamrica

323.488.300

108.096.800

201.339.798

86,3

62,2

29,5

541.378.400

18.068.919

35.466.586

96.3

6,6

5.2

Latinoamrica/
Caribe
Oceania
Total Mundial
N otas:

31.528.840

7.619.500

15.090.100

98,0

47.9

2,2

6.355.543.810

360.971.412

682.419.512

89,1

10,7

100,0

(1) Las estadsticas d e Internet fueron actualizadas el 10 d e n oviem b re de 2 0 0 3 . (2) Las cifras

de p o b la ci n se basan en los datos actuales de gazetteer.de. (3) Los datos m s recientes d e usuarios corres
p o n d e n a N ielse n -N etR a tin g s, I T U , N I C s, ISP s y otras fuentes locales. (4) Las cifras d e crecim ien to se
determ in aron com p a ra n d o el dato actual de usuarios de Internet co n el dato del ao 2 0 0 0 de las estadsticas
I T U . (5) Se autoriza la reprodu ccin de los datos, siem pre y cu a n d o se cite a ExitoExportador.com c o m o
la fu en te y se establezca u n enlace.
T o m a d o de w w w .ex ito ex p o rtad or.com /stats.h tm .

La red y las tecnologas de la informacin estn estrechamente relacio


nadas y condicionadas por las llamadas autopistas de la informacin, un
trmino que puso en circulacin en los aos noventa el vicepresidente es
tadounidense Alfred Core, con el que se alude a la transformacin del flujo
de la informacin en red en el principal instrumento de comunicacin en el
mundo en el que se integraran todos los dems y la necesidad de que tal flujo
disponga de las infraestructuras imprescindibles para su desarrollo. La tec
nologa ha hecho que esos flujos de informacin tengan cada vez terminales

ms variados y sofisticados. No solamente la red tiene sus terminales propios,


sino que la digitalizacin penetra los otros medios como la radio, telefona o
televisin. Por tanto, las autopistas habran desbordado ya el propio sistema
del cable y se habran hecho mucho ms abiertas para evolucionar ms bien
hacia la autopista inalmbrica, basada en sistemas de satlites y en telefona
inalmbrica como fiituro de toda transmisin.
No caben dudas respecto a que la conexin a Internet se ha convertido
hoy en un elemento distintivo del progreso ms avanzado en una inmensa
mayora de las actividades de la vida econmica, social (a travs del correo
electrnico), cientfica, militar, y que est a punto igualmente de revolucionar
el mundo de la educacin, introduciendo, nada menos, que algo parecido a
una nueva alfabetizacin. La comunicacin financiera, por ejemplo, ha sido
revolucionada por la transmisin informtica (la conexin de todas las Bolsas
de Valores del mundo, y la creacin de un mercado continuo de valores es un
buen ejemplo, as como la creacin de una Bolsa especfica de valores tecno
lgicos relacionados con el mundo digital). El comercio electrnico es uno
de los signos tambin de la vida econmica digitalizada, que no ha hecho ms
que comenzar y en cuyo campo se observan enormes diferencias de desarrollo
entre unos pases y otros. La vida financiera internacional, el trfico de capi
tales, se encuentra ya hoy prcticamente canalizado en la red y es una clave
tambin de la globalizacin. Empresas industriales y comerciales, institucio
nes pblicas, universidades y centros de investigacin, bibliotecas y museos,
as como muchas personas individuales, envan su informacin a Internet,
donde la hacen circular mediante las pginas web. Las grandes empresas que
facilitan contenidos o que ayudan a la bsqueda de ellos, los portales, son hoy
una actividad de la industria cultural de importancia creciente.
Todo este proceso tecnolgico ha llevado sus efectos hasta producir un
impacto decisivo, como decamos, en las propias concepciones y prcticas so
ciales. Uno de los grandes definidores de ideas sobre el caso, N. Negroponte,
dijo que el paso del tomo al bit era la clave profiinda de esta revolucin^^.
En este nuevo mundo digital se basara la realidad de una sociedad infor
macional, que fiincionara mediante flujos digitales, mientras el desarrollo de
una nueva cultura, en el sentido ms extenso y profundo de ese trmino, se
materializara en la aparicin de un tercer entorno en el mundo del conoci
miento y las relaciones humanas'^. La base sera la posibilidad enorme de au
mento del conocimiento, y la rapidez con que se alcanzara, lo que hace que se
hable igualmente de esa nueva sociedad como sociedad del conocimiento.
Lo que caracteriza a la revolucin tecnolgica actual ha escrito Manuel
Castells no es el carcter central del conocimiento y la informacin, sino la
aplicacin de ese conocimiento e informacin a aparatos de generacin de

conocimiento y procesamiento de la informacin/comunicacin, en un crcu


lo de retroalimentacin acumulativo entre la innovacin y sus usos'*^.
Pero la constatacin del importante cambio y el enorme progreso que re
presenta para la humanidad el descubrimiento del mundo digital, no puede
convertirse en un ingenuo canto a ese progreso al que acompaa un elevado
nmero de problemas tambin y de incgnitas sobre el futuro, en el propio
campo digital y, ms an, en el de las influencias externas inducidas por l. La
computer-mediating communication (CMC), que representa el instrumento
bsico de futuro en las relaciones entre humanos, acarrea un cmulo de varia
das cuestiones litigiosas que van desde las filosficas y ticas hasta las jurdicas
y legales, que afectan a cuestiones bsicas, como la privacidad de las personas,
los derechos sobre la creacin de contenidos circulantes y de regulacin de la
red, las de libertad de informacin, de seguridad y otras, exigiendo definicio
nes de las instancias polticas de alcance mundial^.
Se ha creado un ciberespacio, un espacio digital virtual distinto del espacio
natural, uno de los smbolos ms potentes de la nueva era tecnolgica, un
nuevo entorno virtual para el hombre, representado por el peculiar espacio/
tiempo creado literalmente por millones de seres humanos comunicndose
unos con otros a travs del mundo por la va de las redes computerizadas
y esa realidad nueva no puede dejar de tener inmensas consecuencias para
todas aquellas otras en las que incide^'. Pero lo ms determinante, quizs,
es que esta nueva forma de comunicacin no es meramente un vehculo. En
realidad, es posible que cambie a corto plazo el concepto mismo de comuni
cacin, de escritura, de transmisin de la cultura y se modifiquen tambin to
dos los soportes donde se acumula la memoria humana, al reforzar an la idea
de memoria exenta que introdujo el sistema de memoria del ordenador.
Este mundo informtico y su impacto sobre la economa no dejan tam
poco de suscitar dudas, al menos en cuanto a la capacidad y ritmo de su
expansin. La potencialidad de la nueva economa es discutida^^. La ex
pansin no se ha hecho sin altibajos. Al comenzar el nuevo siglo, la industria
de lo digital en sus ms extensas manifestaciones ha sufrido un cierto estan
camiento del que parece recuperarse despus. Las empresas tecnolgicas han
visto detenerse, incluso fracasar, sus proyectos, lo que ha obligado a notables
reconversiones empresariales. Por una vez, la capacidad tecnolgica parece
haber desbordado la autntica capacidad de absorcin de ella por la demanda
social. Ello prueba, si es que haca falta, que la tecnologa no es en manera al
guna independiente de la sociedad que debe socializarla. Ocurre como si la
nueva capacidad tecnolgica no estuviera en condiciones de ser aprovechada
an ntegramente o que necesitase una reconversin continua hacia nuevas
demandas. Un fenmeno de extraordinarias perspectivas.

El mercado y la aplicacin de la informtica han parecido atravesar una


cierta saturacin (el caso de la telefona inalmbrica, de las empresas de co
municacin o de comercio va Internet, etc., y del mercado financiero ligado
a ellas) al comenzar el siglo xxi de la que parecen no poder salir sino con la
extensin de estos nuevos medios, cada vez ms, a campos nuevos de alto
consumo y, desde luego, con la conversin de la innovacin en una condicin
absolutamente imprescindible para la extensin del mercado. Tanto esa enor
me expansin como los sntomas continuos de reorientacin de ella muestran
bien dos cosas: la capacidad tecnolgica casi ilimitada y las dificultades de su
absorcin por las formas sociales existentes. Lo cierto es que en los aos ochen
ta, la transformacin del mundo y la sociedad por obra de la informtica, la in
teligencia artificial y la robtica, pareca que habra de operarse en unos plazos
mucho ms breves de lo que la realidad nos muestra realmente en los primeros
aos del siglo xxi. Pero no es menos cierto que el capitalismo que viene estar
siempre involucrado en el crculo innovacin/demanda/innovacin.

De la sociedad postindustrial a la sociedad informacional


En el lapso histrico transcurrido entre las revoluciones del 6 8 y los prime
ros aos del siglo xxi se ha operado, junto a otras que hemos referido, una
profunda transformacin (revolucin) social en todo el espacio del planeta
que, en lneas generales, y, naturalmente, con especificidades propias en cada
mbito, ha afectado tanto a sociedades en rpido desarrollo como a otras que lo
han tenido menos. El grado de esta transformacin es, en todo caso, tan dispar
como lo observado en el terreno econmico y lo que observaremos despus
tambin en el cultural, pero certifica que en el trnsito entre los dos siglos se
han manifestado todos los rasgos que marcan la apertura de una poca nueva.
El desarrollo social en el ltimo cuarto del siglo xx acusa, como todas las dems
variables que caracterizan nuestro mundo, las enormes diferencias entre unos
y otros espacios culturales y espacios geoestratgicos. Por tanto, difcilmen
te podramos pretender presentar una imagen de la sociedad global en la
que vivimos hoy sin atender a esa diferenciacin. El mundo desarrollado y
las sociedades avanzadas son slo una parte de la realidad histrica de hoy y,
adems, pequea. Un hecho nuevo, sin embargo, de capital importancia, es
la desaparicin en los aos noventa de los modelos existentes de sociedades
socialistas, entre otras cosas por su incapacidad para incorporar un impulso
tecnolgico que s sirvi al capitalismo para su transformacin.
En consecuencia, el profundo desfase que existe entre las formas sociales
ms comunes en los pases desarrollados de capitalismo avanzado, las difi-

cultades para la modernizacin social segn los parmetros occidentales


que se presentan en la mayor parte de los pases en desarrollo , y, en tercer
lugar, las particularidades propias de la construccin del capitalismo que se
manifestaron palpablemente en muchos pases salidos del rgimen socialista,
particularmente en el Oriente europeo y en el Asia ex sovitica, hacen que
slo sea posible un lenguaje aproximativo al hablar de una evolucin de las
sociedades hacia nuevas formas a escala mundial y que sea preciso hacerlo
con profundas matizaciones y diferenciaciones. Los cambios de las sociedades
poscapitalistas son slo una parte de lo que ocurre en el planeta y por ello
tiene un sentido ms problemtico, precisamente, el proceso de la globali
zacin. Es preciso, por tanto, explicitt de qu espacio del mundo se est
hablando cuando lo hacemos de los cambios sociales y culturales que estn
en curso hoy. Para establecer un panorama de la historia de la evolucin social
en nuestra poca, es preciso, en cualquier caso, tomar alguna referencia. La
nuestra ser la de las sociedades occidentales.
Este cambio acelerado, si se parte para su anlisis de la profunda evolucin
experimentada desde los primeros aos setenta del siglo XX, tiene una perfecta
coherencia como cambio global, es decir, que se da en todas las instancias del
sistema. Esa coherencia qued reforzada al desaparecer el proyecto de socialis
mo real o modo de produccin estatista en palabras de M. Castells ,
puesto que, a partir de ese momento, la marcha del nuevo capitalismo pareci
no tener, en principio, alternativa como va de progreso hacia nuevas formas
sociales. El capitalismo pareci entonces, al comenzar los noventa, el nico
camino al futuro. De otra parte, resulta claro que en el trnsito entre los dos
siglos las estructuras y las dinmicas sociales en los diversos espacios de civili
zacin del mundo no hicieron sino acentuar y acelerar tendencias que se pu
sieron ya en marcha en la gran fase histrica de la prosperidad generalizada de
posguerra y que hubieron de superar la crisis de los setenta. Nuestro mundo
social es una continuacin de aqul en muchos aspectos, pero en otros presen
ta un agudo contraste, porque en el largo plazo las sociedades postindustriales
han introducido una profunda modificacin de las estructuras que se crearon
en aquella poca irrepetible de la historia contempornea.
Los cambios en la estructura de las sociedades, en la naturaleza y funcin
de muchas instituciones sociales bsicas, en las relaciones de trabajo y, en defi
nitiva, en la articulacin del aparato productivo en general, todo ello sobre la
base del gran cambio econmico-tecnolgico del ltimo cuarto del siglo xx,
llevan a pensar en la aparicin a corto plazo de realidades sociohistricas que
poco tendrn que ver ya con el sistema social del antiguo industrialismo, e,
incluso, con el que se llam la sociedad postindustrial, descrita, como vimos,
en los primeros setenta del siglo pasado. Desde la primitiva sociedad indus-

trial contempornea, que podramos ver reflejada en las descripciones hechas


por Marx y Engels en el Manifiesto comunista, de 1847, hasta esta supuesta
sociedad informacional de comienzos del siglo xxi, se ha recorrido un largo
camino histrico, que tuvo igualmente un momento de inflexin inequvoco
al alcanzarse el estadio del industrialismo maduro y el paso subsiguiente al tipo
de sociedades postindustriales que describieron en su momento Dahrendorf,
Touraine o Bell, entre otros.
Desde esa inflexin hacia un nuevo capitalismo, se ha recorrido de nuevo
un lapso histrico en la transformacin social verdaderamente acelerado en el
ltimo cuarto del siglo xx, como parte de un fenmeno ms global de trans
formacin del mundo, a algunos de cuyos aspectos particulares nos hemos
referido. En el momento actual de la evolucin histrica, lo que podemos
observar es la penetracin en el tejido social de las sociedades avanzadas y
tambin en las menos avanzadas de reacomodaciones intensas en el mundo
del trabajo, de la informacin, de los grupos y de los movimientos sociales
y, en fin, de los procesos de socializacin. Todo ello parece estar bsicamente
referido al inmenso cambio tecnolgico con sus implicaciones sobre la pro
duccin, la distribucin y la comunicacin.

Treinta aos de evolucin social acelerada


Los ms conocidos diagnsticos sociolgicos sobre la naturaleza y los ras
gos distintivos de las sociedades que hoy siguen inmersas en una visible trans
formacin, tienen entre s fiindamentales puntos en comn, pero tambin
notables divergencias. Hay una muy convergente descripcin de los rasgos
principales pero discrepancias en cuanto al origen de ellos, su incidencia y,
ms an, su posible evolucin. La sociedad de hoy ha sealado, por ejemplo,
Alain Touraine, est fragmentada entre las estrategias de cambio y la obse
sin de la identidad, entre el consumo de masas y las jerarquas sociales, entre
los sistemas polticos frecuentemente abiertos y una concentracin de centros
de decisin a nivel nacional e internacional . Touraine, que en esta obser
vacin se encuentra cerca de lo expuesto igualmente por Giddens, observa
que el mundo contemporneo aparece dividido en dos series de hechos cuyo
desenvolvimiento es paralelo pero cuya relacin no es siempre directa: por
una parte, est el orden de los sistemas (el mundo de los sistemas expertos,
que dir Giddens) y, por otra, el orden de las subjetividades de los actores.
Las nociones de institucionalizacin y de socializacin han quedado vacas de
gran parte de su contenido y la de clase ha desaparecido casi de la sociologa,
dice Touraine. En su significado general, esta idea es equivalente a la expuesta

por M. Castells de que las nuevas sociedades pivotan sobre los dos ejes maes
tros de la globalizacin y la identidad. Sin embargo, no puede pensarse que la
ruptura en el interior de la sociedad actual sea total y se haya alcanzado una
sociedad verdaderamente posmoderna, es decir, en la que sistemas y actores
estn absolutamente disociados, como si el navio social estuviera completa
mente gobernado por los sistemas expertos impersonales.
En la segunda mitad de los aos ochenta, Ulrich Beck propuso el concepto
de sociedad del riesgo para expresar el fiindamento de las transformaciones
experimentadas en las sociedades posindustriales. Recoga la idea de una mo
dernidad que de forma ya clara habra superado los presupuestos del siglo XK, a
la que cabra aplicar, pues, el calificativo de posmodernidad. La visin de Beck
perfilaba de manera ms concreta, a la vista de los nuevos desarrollos histricos,
las visiones de la sociedad postindustrial que se haba producido en torno a diez
aos antes, a las que nos hemos referido, bajo el impacto de las conmociones
del 6 8 . Para Beck, que escriba despus de la catstrofe nuclear de Chernobil,
esa nueva sociedad sera la que estara integrando el control de la naturaleza, la
cual se habra convertido en algo producido sobre la base del riesgo perma
nente, de forma que tendra que asumir que la produccin de riqueza era siem
pre la produccin de riesgos^^. Beck afirma que en los aos setenta se habran
puesto en marcha dos procesos nuevos; uno, el final de las utopas polticas y,
otro, las posibilidades de cambio social basadas en la interaccin entre investi
gacin, tecnologa y economa Visin plenamente acertada.
Adems de ello, debe aadirse, uno de los mayores cambios en la dinmica
social se ha presentado bajo la forma de tendencias hacia una creciente indi
vidualizacin de los comportamientos, hacia los movimientos de adaptacin
a nuevas realidades hechos de forma individual, ms que al reforzamiento de
la accin de grupos o instituciones colectivas. Han cambiado las formas de
reparto del trabajo y, en parte, la naturaleza misma de ste, la cohesin y re
presentacin de los grupos sociales, los instrumentos de hegemona emplea
dos por los grupos poderosos en el interior de las sociedades. Una de las ins
tituciones que seguramente ms profunda transformacin ha experimentado
es la familia, cosa que va estrechamente ligada al cambio en el papel social de
la mujer, y las resistencias a que se enfrenta, al tiempo que la mayora de las
formas de asociacin se han visto tambin modificadas. Individuos, grupos,
instituciones, fiinciones sociales que desempean unos y otros, sentidos de
lo pblico y lo privado en el espacio social, entre otras dimensiones sociales,
han experimentado modificaciones decisivas en el curso de treinta aos o, si
se quiere, en el transcurso de la vida activa de una generacin.
La estructura de las sociedades contemporneas, como producto de la
transformacin impuesta por la revolucin industrial, tuvo como entramado

fundamental a las clases sociales. Las relaciones sociales tpicas de las socie
dades industrializadas fueron las relaciones de clase y el conflicto esencial
fiie tambin el conflicto entre clases, si bien tampoco puede descartarse la
centralidad de lo que R. Dahrendorf llam el conflicto entre gobernantes
y gobernados, es decir, el conflicto poltico. La propia evolucin de la so
ciedad industrial, con un segundo gran impulso a comienzos del siglo xx, la
introduccin de nuevos sistemas productivos y el cambio de las relaciones
mundiales entre las potencias industrializadas e imperialistas, introdujo varia
ciones profundas que eran ms que visibles al comenzar la segunda mitad del
siglo XX. La maduracin de esa sociedad, hemos dicho, se haba producido ya
en los aos sesenta^^.
En la evolucin de las sociedades desarrolladas, el fenmeno central es la
disolucin de pautas como la conciencia de clase, sustituida por las reagru
paciones en funcin de la naturaleza misma de un trabajo cada vez menos
mecnico, la distribucin del salariado o la participacin en el capital de las
empresas; la dilucin del viejo proletariado en agrupaciones de profesionales
mucho menos solidarias y ms fragmentadas; la movilidad en el empleo y el
continuo reciclaje; la aparicin de potentes vnculos de afinidad cultural, en
sentido amplio, en sociedades cada vez ms multiculturales, el reforzamien
to de solidaridades como las de gnero, tendencia sexual, origen territorial,
etnia, religin, y la reivindicacin ms viva de polticas sociales a practicar
desde el Estado grandes servicios pblicos, seguridad social, acceso a la
informacin y a bienes no materiales
En palabras de Castells: la seg
mentacin de la mano de obra, la individualizacin del trabajo y la difiisin
del capital en los circuitos de las finanzas globales ha inducido en conjunto la
desaparicin de la estructura de clases de la sociedad industrial^.
La nueva y profiinda transformacin (revolucin, tal vez) que despun
ta desde entonces ha ido modificando en profundidad la estructura de las
sociedades industrializadas para llevarlas a esa situacin postindustrial,
poscapitalista y, en fiincin del salto econmico-tecnolgico decisivo, ha
cia el estado informacional, de la comunicacin, del conocimiento o
cualquier otro apelativo que refleje el sentido del cambio, es decir, al nuevo
tipo de sociedad que se desarrolla con la revolucin de la informatizacin, la
economa global, la cultura de comunicacin de masas y la evolucin de las
instituciones y aparatos polticos. Las sociedades de clases se han modificado
por el sesgo del capitalismo hacia la automatizacin y la nueva organizacin
del trabajo y la distribucin del producto. Por la complejidad y multiplicidad
creciente de los grupos de intereses, por la ms flexible distribucin del exce
dente econmico, lo que no significa la disminucin de las desigualdades, el
nuevo papel del Estado y la aparicin de contradicciones de otros signos, en

definitiva, por la implantacin efectiva de las sociedades de alto consumo de


masas que vaticin el economista W. W. Rostow en los aos sesenta. Las cla
ses y su conflicto en ftmcin de la posesin del capital siguen existiendo, pero
no se trata ya de la dinmica fiindamental en la confrontacin, reproduccin
y cambio social
Las sociedades desarrolladas han tendido a acusar las diferencias de estatus
y poder que ostentan determinados grupos o que se atribuyen a ciertas fiincio
nes sociales. La poltica se ha convertido, por ejemplo, en una profesin con
todos los atributos propios de un estatus y un poder bien determinados y perpetuables. Se ha agrandado la brecha en las diferencias de posicin econmica
a cambio de la extensin en la garanta de un mnimo vital para muchas gen
tes, mientras que han crecido diversos tipos de marginacin. Grandes corpora
ciones como las iglesias, grupos religiosos, agrupaciones de base tnica, sectas
u otras se han multipHcado, siguen teniendo influencia ideolgica pero han
perdido capacidad para dirigir conciencias. Las diferencias entre las sociedades
del mundo desarrollado y las de los espacios en desarrollo o menos desarrolla
dos se han acusado, pero a la diferenciacin basada en las condiciones mismas
del desarrollo econmico se han unido cuestiones como la preservacin de las
identidades comunitarias que hacen ms difcil el acercamiento.
Tambin es perceptible la enorme diferencia de cultura entre los traba
jadores de pases como Japn o los emergentes del Pacfico y el trabajador
europeo, y aun entre ste y el norteamericano. Se ha tendido a sacrificar la
igualdad a la eficacia, con lo que el espectro de las situaciones posibles se ha
agrandado. Ya no puede hablarse en trminos globales de la existencia de
una burguesa y un proletariado segn las condiciones de la antigua sociedad
industrial. Las estructuras sociales se han hecho mucho ms fragmentadas y
la dominacin se basa en grupos de intereses, relacionados con la economa
informacional y no en las clases sociales. La sociedad tiende quizs a lo que se
ha llamado una situacin neofeudal, donde los dueos de los emporios de
la informacin son los nuevos seores en la telpolis.
Instituciones sociales como la familia nuclear, el partido poltico, el sindi
cato de clase, la iglesia, etc., que tuvieron un papel esencial en la poltica reivindicativa, en la proteccin y socializacin de los individuos durante la era
industrial, tienden a cambiar en profundidad. Los sindicatos ya no plantean
globalmente reivindicaciones de clase sino de intereses concretos. Las iglesias,
con independencia del papel siempre presente de la religin, son poco ms
que el conjunto de intereses de sus propios cleros. Los partidos polticos estn
en crisis, y si bien la familia sigue siendo clave en la proteccin frente al des
empleo, en la redistribucin, tambin ha experimentado profundas modifica
ciones en el conjunto de sus funciones y en su misma estructura^. El rgimen

social en el que ha predominado la condicin masculina bajo formas ms o


menos atenuadas de patriarcado est claramente en crisis en Occidente no
en otros mbitos , aumenta el nmero de familias monoparentales, cambia
projfimdamente la situacin de la mujer, y los ncleos familiares aumentan
su significacin como agentes econmicos, lo que para algunos autores es la
clave de un nuevo comportamiento de la dinmica social.
Los comportamientos diferenciados en funcin de comunidades naturales
de edad u otros condicionamientos de naturaleza dentro de la sociedad se
han hecho mucho ms patentes. Jvenes, mayores, mujeres, homosexua
les, etc., constituyen la base de movimientos sociales diferenciados. La va
riacin, por ejemplo, en el comportamiento de la juventud entre los aos
sesenta y noventa no puede ser ms notable. La juventud rebelde de los
aos sesenta ha sido sustituida por la mucho ms imbricada en el sistema de
los noventa. La preocupacin por un fiituro normalizado es mucho mayor, las
condiciones del empleo en una sociedad de menores oportunidades inmedia
tas y con necesidades nuevas de especializacin marcan los comportamientos
de una juventud ms conservadora. Seguramente es la aparicin de una nue
va consideracin del trabajo, o bien, la extraordinaria reestructuracin del
propio sistema del empleo y rgimen de salarios, son las condiciones que han
impuesto de forma ms contundente las transformaciones sociales de mayor
trascendencia*^.
En efecto, si el mercado fiie siempre, en todas las sociedades capitalistas, el
gran regulador social, es la misma desregulacin a ultranza de los mercados
por parte del Estado la que ha inducido consecuencias sociales ms decisivas. La
desregulacin de los mercados ha llevado su influencia al mundo del trabajo un
mbito que en las sociedades capitalistas constituye la mdula de toda relacin
social. R. Sennett, M. Carnoy, Z. Bauman, J. Rifkin y otros autores han reali
zado agudas observaciones sobre la variacin en las formas de trabajo y la rela
cin laboral, especialmente en aquellas sociedades ms evolucionadas en la vida
laboral como es la estadounidense. La flexibilizacin de la relacin de trabajo
es un fenmeno extremadamente indicativo de la nueva situacin^^. El asalaria
do, situacin que es la de una inmensa mayora de los sujetos en la sociedad
capitalista avanzada, ha experimentado la novedad de que el entorno no es ya
el del viejo capitalismo de clase. Si la indiferencia por la situacin de los indi
viduos era antes crudamente material, ahora la indiferencia que emana del
capitalismo flexible es ms personal porque el sistema mismo est menos mar
cado, es menos legible en su forma
El desanclaje, analizado por Giddens, es un fenmeno que se refiere a la
desubicacin en la localizacin social del trabajo, es decir, al debilitamiento, y
hasta la desaparicin, de su ligazn con un espacio social y natural concreto.

Esa deslocalizacin lleva al desarraigo de los individuos. Antiguamente, el tra


bajo ligaba al trabajador de manera perdurable a un espacio social concreto, a
una empresa localizada de forma permanente. En funcin de la globalizacin,
el mundo del trabajo ha experimentado una, en algunos casos brutal, recom
posicin, como analiz tambin Bauman. La mano de obra es un elemento
de la produccin totalmente recambiable, de forma que es buscada donde
sus costes son menores. La sociedad-red, la economa transnacional, lleva a
un debilitamiento del carcter, a una corrosin, en expresin introducida
por R. Sennett. En consecuencia, se ha debilitado de forma impresionante la
realidad de las clases sociales tal como exista hace veinticinco aos, porque
responda a un proceso de trabajo enteramente distinto. Pero, en cualquier
caso, las diferencias en el mundo desarrollado entre Amrica y Europa son
notables; en Amrica, la conceptuacin de la clase se hizo siempre mucho ms
en trminos de estatus econmico que de posicin real en la produccin.
En la actual sociedad de mercado, las instituciones econmicas practican
algo parecido a ciclos constantes de renovacin, vaciado o tirado, de las expe
riencias antiguas para realimentar el funcionamiento del aparato econmico
con capacidades nuevas. Una habilidad artesanal tardaba en el xviii dos gene
raciones en ser sustituida, dice Sennett, y ello, puede aadirse, si se prescinde
de la evolucin de las tcnicas campesinas, ms lenta an. En el sistema del
fordismo, por el contrario, una tcnica tardaba veinte aos en ser sustituida.
En la sociedad informacional tarda mucho menos. El reciclaje es una nece
sidad permanente. En todo caso, la experiencia como saber adquirido con
la prctica es una realidad social, colectiva, que forma parte del mundo del
trabajo, por ejemplo, y que ha sufrido variaciones en su valoracin segn
los modelos de sociedad existentes. En consecuencia, deduce Sennett, hoy la
experiencia acumulada puede hacer pensar que el tiempo pasa ms bien va
cindonos. La experiencia parece una cita con una realidad pasada de moda,
parece poner en peligro la percepcin de nuestra propia valoracin a travs
del paso inexorable de los aos'"'^.
La posicin econmica, la situacin de mercado, es la que se ha erigido en
las nuevas sociedades como la dispensadora de distinciones y capacidades de
acceso a todo tipo de bienes sociales y la que, por tanto, impone las fundamen
tales pautas culturales. El prestigio de las funciones sociales desempeadas
tiene frente a ello menos valor. Los ingresos marcan la pauta que emerge clara
mente ante la vieja idea de estatus. El nico magisterio es el valor de mercado.
El estatus tiene escaso sentido frente a la capacidad de consumo. La excelencia
est absolutamente ligada a la capacidad econmica. Son las condiciones im
puestas por el mercado universal... Sennett concluye sus reflexiones con una
cita de H. G. Gadamer acerca de la naturaleza del sujeto que no se posee a

S mismo, que est ligado a los accidentes del tiempo y a los fragmentos de
la historia. El problema reside en la autoconciencia del individuo. El nuevo
capitalismo obliga a la adquisicin de un nuevo carcter: hay historia, pero
no una narrativa compartida de dificultad y, por lo tanto, no hay un destino
compartido. En estas condiciones el carcter se corroe...'^. El dominio del
individualismo es prcticamente absoluto en el seno de las fiierzas que domina
el capitalismo flexible o el capitalismo del espectculo, de ficcin, una situa
cin que, verdaderamente, est dando lugar a un nuevo estilo del mundo
De ah, la faz enteramente nueva tambin, sobre todo en cuanto a la compo
sicin de sus integrantes, de los movimientos sociales.
Sin entrar aqu en discusin a fondo sobre el asunto ^lapertinencia misma
de la calificacin de nuevos , s cabe decir que los movimientos sociales ac
tuales presentan la importante novedad frente a los clsicos de obedecer a gnesis
y objetivos que amplan el espectro de los antiguos, lo que incide directamente
sobre los mbitos de extraccin de sus componentes. Los nuevos movimientos
sociales, en efecto, tienden a ser entendidos a travs de una sociologa que cam
bia el nfasis en los elementos socioestructurales y organizativos que los explican,
en los que haban insistido visiones flincionalistas o posmarxistas, marxista-analticas, de la teora de la eleccin racional o la accin colectiva (los que aparecen
en trabajos como los de Oberschall, Tilly, Tarow, Elster o Mann), por enfoques
en los que las nuevas formas de accin colectiva se piensa que estn profiindamente relacionadas con cuestiones de identidad individual y colectiva, de salud
y sexualidad, con metas centradas en el desarrollo personal y el cambio en las
formas de interaccinEsos nuevos movimientos sociales se caracterizaran
tambin, frente a los clsicos el viejo movimiento obrero, el sindicalismo, el
mutualismo, por ejemplo , por su relativa indiferencia frente a los rasgos es
tructurales de sus militantes y seguidores, por la importancia de creencias, sm
bolos, valores y atribuciones de significado, o condiciones de gnero, que los
seguidores aportan, por la ausencia de objetivos de clase, en definitiva, y por el
recelo frente a organizaciones clsicas como los partidos polticos*^. Sus miem
bros persiguen la construccin de identidades colectivas como imagen integrada
y duradera y la definicin de los lmites del grupo en fiincin de algn determi
nante o caracterizador. La identidad se ve as ms como accin que como si
tuacin, segn expresin de Alberto Melucci*"^.

El nuevo paradigma de la sociedad informacional


En cuanto que todos estos rasgos descritos, o se han consolidado o estn en
trance de conseguirlo, nos encontramos aqu, sin duda, en el umbral, o algo

ms, de una reestructuracin an ms profunda de los lazos y las relaciones


sociales, aunque las perspectivas sean desiguales e inciertas, como en todos los
dems parmetros y variables de la historia del presente que hemos ido anali
zando. En definitiva, el ltimo eslabn histrico alcanzado o a punto de serlo
en la evolucin social de nuestro tiempo es lo que se ha considerado como el
paradigma de una nueva sociedad, la sociedad informacional. Resumiendo, po
dra decirse que todos los sntomas e indicadores del fin de la sociedad indus
trial de clases que cre la revolucin industrial, y la propia sociedad post
industrial emergida en los aos setenta del siglo xx, parecen estar presentes sin
que estn perfilados del todo los rasgos de la nueva sociedad del conocimiento,
aunque hace tiempo que se viene hablando de ella. Seguramente, la expresin
sociedad de la infijrmacin, es la que mejor expresa el proceso en marcha, por
lo que tiene de insistencia en la virtualizacin de las relaciones de produccin,
de trabajo y de poder. La tercera gran revolucin tecnolgica de la edad con
tempornea tiende a producir unas consecuencias de cambio social de la misma
importancia, o mayor, que las que tuvieron las anteriores. Las sociedades coin
cidentes con la revolucin del poscapitalismo han llegado a alterar seriamente
las estructuras del mundo contemporneo consagradas: las clases, el proceso
industrial, la estructura del capital, la propiedad y la regulacin del sistema
laboral. Adems, el problema del sostenimiento de las sociedades de pleno
empleo, el ideal keynesiano que tuvo su punto culminante en los setenta y
ochenta, ha tomado un cariz distinto en los noventa.
Ahora bien, no transcurrido an el primer lustro del siglo xxi, una mirada
con sentido de la perspectiva histrica sobre esa nocin del informacionalismo, a la vista de lo que proponen sus propios analistas y tericos, tendr
que reconocer que por el momento nos desenvolvemos ms en un umbral o,
quiz, en una expectativa, de semejante conformacin social, que en un he
cho real, sobre todo, justamente, en la compleja escala de una consideracin
global de ella. sta nos parece la debilidad fundamental de la, por otra,
parte extraordinariamente sugerente posicin de M. Castells sobre la realidad
informacional, que no ha dejado de levantar reticencias de diverso signo. En
general, tanto la historiografa como la sociologa aceptan que se han produ
cido y siguen producindose grandes cambios sociales en la historia reciente,
que estaban ya prefigurados en el arranque de las sociedades de capitalismo
tardo o del postindustrialismo desde los aos setenta y que se ligan ahora
al progreso de las sociedades del conocimiento en los aos noventa. En
general, se acepta tambin que el cambio advenido es histrico en cuanto
que representa un salto irreversible e impredecible a una nueva situacin con
su propia inteligibilidad. Es preciso hablar, en consecuencia, de una recons
truccin de la sociedad con respecto a la contemporaneidad^.

En lo que respeta a los signos de identidad fiindamentales que se atribuyen


a esa nueva sociedad, podra partirse de la ya vieja apreciacin del socilogo
Daniel Bell cuando en la dcada de 1970, al definir los caracteres de lo que l
llamaba ya sociedad postindustrial, afirmaba que el presupuesto bsico que
organizara un nuevo sistema productivo no podra fundamentarse, ni por lo
tanto analizarse, desde la vieja platafijrma del valor-trabajo, sino, precisamen
te, desde la del valor-conocimiento. A su vez, A. Touraine utiliz el apelativo
de sociedad programada para designar el perfil general de la nueva sociedad
que se avecinaba, una expresin de la que posteriormente se ha alejado. Para
M. Castells, esa nueva sociedad de la informacin y del conocimiento es,
precisamente, la que debe ser llamada sociedad informacional. De la misma
forma que existe un mundo econmico de la informacin, un poder del co
nocimiento (cientfico-tecnolgico, estratgico y prctico), se perfila tambin
una estructuracin social basada sobre la produccin y posesin de conoci
miento y el poder de comunicarlo y transmitirlo, sobre los que se moldea una
nueva cultura.
Bien es verdad que la sociedad de la informacin, en sus trminos ms
amplios, alude a concepciones que tienen de hecho, digmoslo una vez ms,
precedentes notablemente anteriores. Anteriores al gran salto tecnolgico, a
la expansin misma de la informtica y la digitalizacin^'. Las formas que
hoy tienen plena vigencia arrancan de procesos que empezaron a darse en la
inmediata posguerra de 1945 y que alcanzaron su concrecin ya en la dca
da de 1960 para perfeccionarse desde entonces. La revolucin en el sistema
tecnolgico de la informacin cristaliz, se ha dicho, en la California de la
dcada de 1970. La digitalizacin de todo el sistema de comunicaciones en
el mundo, que es la tendencia imparable y que justifica hablar igualmente de
una sociedad de la comunicacin asunto sobre el que volveremos , es
el principal de los elementos de cambio, pero no el nico. La sociedad de la
informacin tiende a la cuantificacin de todo, a la disputa por el control de
la tcnica en general y a la continua virtualizacin y automatizacin de to
das las actividades. En la sociedad informacional se imponen las tecnologas
intelectuales, existe un clculo basado en las teoras de la decisin, la teora
de juegos, la de la informacin y la de la utilidad y la decisin racional que
sustituyen a los juicios sobre valores
La revolucin tecnolgica de la informacin, la revolucin de la sociedad
digital es, en definitiva, la que ha derivado de la suma de la tecnologa inform
tica a la potenciacin de las telecomunicaciones. Pero no se trata, o no se trata
slo, como han observado Nye y otros autores, de la mayor velocidad con que
se difunde la informacin, porque, se aade, desde la invencin del telfono
y el telgrafo la situacin ha cambiado poco. Aunque esta afirmacin necesite

de matizaciones evidentes el telfono es el soporte todava fundamental del


flujo informtico, pero no puede equiparrsele en forma alguna , es preciso
considerar que la clave de la sociedad de la informacin es la generacin
misma de ingentes cantidades de informacin, que es capaz de difundirse en
muchas ms direcciones y que la cualidad del mensaje, por decirlo en trmi
nos inspirados por McLuhan, ha cambiado decisivamente: la informacin es
transmitida por muchos ms soportes, ms rpidos e inmensamente expan
sivos. Y ese cambio, como ya advertimos, empez afectando al mundo de la
economa de forma directa, a los flujos financieros, llegndose a un tipo de
revolucin de las comunicaciones al que se ha llamado globalismo denso,
que tiene como fundamento a Internet^^.
Ciertamente, con la variada obra de M. Castells nos encontramos ante
una de las formulaciones ms recientes y completas del concepto de sociedad
informacional y es preciso hacer una breve exgesis de ella. Atenderemos,
pues, primeramente a glosar las sugerentes posiciones de Castells, desde una
posicin ms historiogrfica, para mostrar despus algunas de las discusiones
que se han propuesto. La idea de sociedad red nos coloca ante un cambio de
paradigma en la definicin de la sociedad, segn este autor. El esfuerzo socio
lgico de Castells tiene como objeto integrar el anlisis de la tecnologa como
una parte de la teora social. La relacin entre tecnologa y sociedad es com
pleja, reconoce. La tecnologa se convierte as en el elemento central de una
estructuracin social, si bien, asevera Castells, la tecnologa no determina la
sociedad y el dilema del determinismo tecnolgico es un falso problema. No
es sencillamente que la introduccin de una nueva tecnologa induzca ciertos
cambios sociales, pues se es un fenmeno bien conocido histricamente,
sino que se ha introducido un cambio semejante al del paso de un modo de
produccin a otro. Segn esto, la estructura de la sociedad que est genern
dose estara ligada ntimamente al informacionalism'^.
Pero el informacionalismo es un paradigma tecnolgico, no social, lo
cual es una distincin importante, si bien ese paradigma informacionalista
resulta clave a la hora de definir el modo de desarrollo social. La explicacin
del paradigma informacional que Castells aplica al anlisis de las sociedades
ya presentes o hacia las que el mundo tiende no es sencilla pero puede sinte
tizarse en unos cuantos puntos bsicos. Lo especfico en forma destacada de
las nuevas sociedades es, en cualquier caso, el papel de la tecnologa y, por
tanto, el papel de la revolucin tecnolgica de la informacin. En cuanto a
esa revolucin, dice Castells, podran plantearse, a modo de hiptesis, algu
nas de sus cualidades especficas, que seran stas: l. La capacidad autoexpansiva en trminos de procesamiento. 2 . La capacidad de recombinacin.
3. La capacidad de flexibilidad distributiva. Todo ello, seala Castells, tiene

un motor recndito y decisivo: la revolucin microelectrnica cuya clave es


el chip.
En cuanto a lo primera de esas caractersticas, cabe decir que estamos
ante un proceso que se hace progresivamente ms rpido y ms complejo.
La expansin de la capacidad de procesamiento revierte directamente sobre
el aumento del conocimiento. El problema reside en los lmites de este au
mento. En los primeros veinticinco aos de la puesta en marcha de un nuevo
modo de desarrollo se produce la innovacin. Pero luego aparecen sus lmites
y es en el momento de tal aparicin en el que parece que nos encontramos.
Es previsible, en consecuencia, la aparicin de nuevos paradigmas tecnolgi
cos con nuevos saltos cualitativos. La segunda caracterstica es la capacidad
de recombinacin. De ello son ejemplos tecnologas como la del hipertexto,
la worid wide web, de cuyas recombinaciones se desprende la esencia de este
paradigma. La recombinacin misma no es innovacin pero sta surge de
ella. En Internet se puede recombinar toda clase de informacin. La tercera
es la capacidad distributiva, que significa la distribucin en red, el desarrollo
de las redes y la capacidad de crear siempre unas nuevas. Lenguajes inform
ticos como el Java o la telefona celular son ejemplos de ello. Podra decirse,
de paso que el impacto de la nueva gentica tiene una explicacin esencial en
el paradigma de la revolucin de la informacin. Sin ordenadores no habra
revolucin gentica y en sta est inserta igualmente una lgica de redes. Pero
es que, podramos aadir, las concepciones sobre la sociedad misma, en su
significado de prolongacin de una realidad natural, proceden de ese mis
mo paradigma informacionalista que aplica la sociedad como una red^^
Castells construye su concepcin de la sociedad informacional a partir de
conceptos clsicos reformulados en fiincin de la revolucin de las tecnolo
gas de la informacin que han plasmado una transformacin de la sociedad
capitalista y han acabado con el sistema de la sociedad estatista (socialista).
Simplificando, puede decirse, segn Castells, que existen unos modos de pro
duccin que seran el capitalismo y el estatismo (socialismo) y unos modos
de desarrollo a los que se llamara industrialismo e informacionalismo. Es
evidente que, tras lo sucedido en el ltimo cuarto del siglo xx, el estatismo
est a punto de desaparecer completamente, mientras que el capitalismo ha
tenido su propia forma de perestroika que le ha llevado del industrialismo al
informacionalismo. Estamos hablando, pues, del modo de produccin ca
pitalista en su modo de desarrollo informacional, o, lo que es lo mismo, del
capitalismo informacional.
Las estructuras de la sociedad son como su sistema operativo, empleando
un smil extrado de la informtica. Los actores generan las estructuras y las
materializan. El modo de desarrollo informacional dispone sus estructuras

en forma de sociedad-red\ desde el punto de vista de la diposicin de sus es


tructuras la sociedad informacional es la sociedad-red. La conciencia de los
individuos suministra las referencias de sentido y orienta el conocimiento.
Todas las sociedades se organizan, a su vez, en torno a relaciones de produccin,
experiencia y poder. La produccin es la actuacin sobre la materia para be
neficiarse de ella. La experiencia representa la accin de los humanos sobre s
mismos y siempre en relacin con el entorno; toda experiencia es originada en
la bsqueda ilimitada de satisfaccin de deseos. La experiencia se estructura con
independencia de las relaciones de produccin e incluye otro tipo de ellas como
las relaciones sexuales y de gnero. En fin, otro factor destacado es el poder. El
poder incluye siempre violencia, violencia simblica, de forma que sin violencia
no hay poder. La violencia puede interpretarse como la accin de un cdigo para
borrar otro. El poder es el que decide qu es lo que tiene valor en la sociedad.
Las relaciones sociales son contradictorias porque en ellas interviene el poder. El
poder produce conflictos y por ello las sociedades cambian, de ah que pueda
basarse una teora del cambio en la accin del poder. El Estado, propiamente, no
es una institucin llamada a disminuir sino a estructurarse de otra manera. Las
formas sociales, por ltimo, seran las instituciones o corporaciones.
En relacin con esta trada estructuras-relaciones-formas sociales en esta
sociedad-red debe aadirse que las estructuras sociales estn siempre en fiincin de la tecnologa y que Castells llama, precisamente, mod^ de desarrollo a
las relaciones que se establecen en una sociedad entre estructuras y tecnologa.
As podemos hablar de unas estructuras del industrialismo y otras del informa
cionalismo y, por tanto, de un modo de desarrollo industrialista y un modo de
desarrollo informacional, segn hemos visto. Las formas sociales, a su vez, son
la materializacin de las estructuras en el tiempo y el espacio y evolucionan en
ese tiempo y espacio. Las estructuras y las formas se diferencian porque se trata
sobre todo de niveles distintos. Las formas sociales se materializan en las insti
tuciones y en ello juegan papeles fiindamentales los lenguajes. Las expresiones
culturales se organizan igualmente en redes, estn diversificadas pero integradas
como si fiincionaran como un hipertexto electrnico.
Histricamente, lo que nos interesa tener en cuenta es que en este gran
cambio operado el trnsito entre los siglos xx y xxi las sociedades se han
desarrollado segn el paradigma tecnolgico bajo la forma del informacio
nalismo, lo que representa dejar atrs histricamente el anterior paradigma
industrialista. El gran salto histrico sera caracterizado as como el que va del
industrialismo al informacionalismo. Ahora bien, aunque para el anlisis dete
nido de lo sucedido es preciso confrontar el modo de desarrollo industrialista
con el informacionalista, el primer reparo histrico que se ha puesto a esta
concepcin es que el paradigma industrialista no ha desaparecido en forma

alguna. En la actualidad, lo que puede decirse no es que hemos pasado de un


modo de desarrollo al otro, sino que, como mucho, estamos inmersos en tal
paso. Puede verse ahora en una nueva perspectiva el hecho de que los antiguos
sistemas socialistas fueron incapaces de superar este primer modo de desarrollo.
Tal vez China est en trance de ello. Pero, adems, en el mundo de hoy siguen
emergiendo sociedades bajo el paradigma o modo de desarrollo industrialista y
no bajo el informacionalista.
Nos hallamos ante las estructuras sociales de mayor eficiencia que las
sociedades han conocido histricamente. Y ello por tres razones o tres pro
piedades; por la propiedad de la flexibilidad-reprogramacin, por la escalabilidad expansin/reduccin y por la capacidad de supervivencia, dado que
esta sociedad-red no tiene centro ni es fcil eliminar todo su complejo. A la
red pueden conectarse o desconectarse elementos. Es difcil destruirla, parece
claro, porque no hay un punto ms vital que otro. Nadie pretende nunca
destruir una estructura, sino ocuparla, pero para conseguir ocupar una red
hay que cambiar sus cdigos, para hacerse con ella hay que reprogramarla.
Aun as, si hablamos de estructuras en red, cmo es posible el cambio si
permanecen estables los programas que la hacen funcionar? O bien: cmo
se cambiaran los objetivos sociales? Lo cierto es que, de hecho, ese sistema
no desconoce los enfrentamientos. Hay casos, dir Castells, en que la so
ciedad ignora la red y existen procesos que funcionan fuera de la red. Esto
es as cuando los movimientos sociales acuden a valores que funcionan en
comunas: los fundamentalismos, por ejemplo. Se producen as identidades
fundamentalistas... Se construyen redes alternativas, cosa que pueden, pen
sarse tambin de los movimientos antiglobalizacin. O los ecologismos y las
luchas por los derechos humanos. Todo el movimiento de cambio depende
de la capacidad de comunicabilidad de los cdigos. De ah que pueda decirse
que en los procesos de cambio de las estructuras histricas actuales existen
dos tipos de acciones: los movimientos basados en cdigos comunicables y
los que lo estn en cdigos no comunicables.

Insuficiencia del paradigma informacional


Ahora bien, segn el criterio de otros analistas de la sociedad actual,
las posibilidades de explicar el trastrocamiento de las antiguas relaciones
industriales no se agotan en la metfora informacional. A. Touraine, por
ejemplo, ha sealado las diferencias entre la sociedad posindustrial prevista
en los setenta y las que realmente han aparecido en el umbral del siglo xxi.
Estas nuevas sociedades estaran, por el momento, desestructuradas si se

las compara con la sociedad industrial del siglo xx, una visin que, de alguna
manera, nos parece una vuelta a la vieja tesis de la modernizacin. El cam
bio de mundo se vaticinaba ya desde los sesenta pero seguramente cuando los
efectos del cambio se han hecho plenamente visibles ha sido en los noventa.
En el mundo sociohistrico en el que nos movemos, la tecnologa es, cierta
mente, por vez primera, un primum movens, un primer motor del cambio, lo
que significa que tendemos hacia unas sociedades extremadamente abiertas.
Puede decirse que el progreso tecnolgico no es dirigido por nadie, sino que
el fenmeno fiindamental es ms bien el contrario: no es la organizacin
social la que condiciona, como ha ocurrido histricamente, lo que aparece
como innovacin tcnica, sino que es la tecnologa absolutamente no dirigida
la que condiciona el cambio. Por ello, asegurar Touraine, las nociones de
sociedad e informacin son, en principio, contradictorias para definir por s
mismas y de modo convergente un modelo de sociedad.
En las sociedades actuales, el cambio es una eventualidad siempre presente.
Todo intento de reflexin terica, globalizante, explicativa, del mundo en que
vivimos puede saltar por los aires al minuto siguiente en funcin del cambio
sbito. Lo verdaderamente estable en los aos noventa result ser la continua
capacidad de adaptacin de las formas capitalistas al cambio acelerado y, en
consecuencia, lo que verdaderamente habra que explicar son ciertos blo
queos de esa adaptacin crisis de la nueva economa, crisis de la econo
ma de las nuevas tecnologas que se produjo al arrancar el tercer milenio.
La tecnologa, en cualquier caso, es el elemento decisivo, mientras todo lo de
ms es aleatorio, aunque, desde luego, sigue en pie el hecho de que no todas
las producciones tecnolgicas son siempre socialmente tiles de inmediato.
Existe, por lo dems, en las sociedades de hoy una separacin creciente en
tre los diversos niveles de experiencia. No cabe hablar tanto de un creciente y
progresivo retroceso del Estado como de un fenmeno ms amplio an, que
es la creciente separacin entre instancias sociales. El tiempo y el espacio se
encuentran disociados y fuera de socializacin. Muchos procesos sociales se
producen ajenos al tiempo y tienden a salir de una ubicacin concreta. Pero,
lo que es ms importante an: los periodos sociales y vitales de la vida huma
na empiezan a tener claramente un sentido distinto del anterior. La propia
pertenencia generacional carece ya de las virtualidades anteriores^*. La acti
vidad social ligada a la pertenencia generacional tiende a desaparecer, la edad
y la experiencia generacional no son ya determinantes para el desempeo de
las funciones sociales. De ah que la pertenencia generacional disminuya su
fiierza discriminatoria en lo social y las relaciones intergeneracionales tiendan
a presentar nuevas facetas. Podramos hablar de que en la historia de nuestro
presente se gesta una relacin nueva entre generaciones.

El poder y la autoridad presentan ahora una imagen que podra llamarse


arquitectnica, una situacin que ya adelantaron los anlisis de Michel
Foucault^^. En una sociedad en la que las normas son cada vez menos re
levantes no es posible una normalidad establecida. Situacin que tambin
describa bien la apreciacin de otros socilogos de que una de las caracters
ticas esenciales de ella es la desaparicin de lo dado por supuesto^, o la de
la presencia de una crisis estable de la que habl Giddens. El fenmeno viene
siendo notable desde los aos ochenta. En el aspecto propiamente cultural,
la transcripcin de ello es el hecho de que lo permanente no son ya las nor
mas, sino los valores. La desestructuracin en estas sociedades de la posguerra